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Aceite de Árnica

Historia en Breve -

  • El aceite de árnica se ha vuelto muy popular gracias a sus propiedades para aliviar el dolor y mejorar la salud. Es una adición maravillosa para el kit alternativo de primeros auxilios, especialmente si se es propenso a lesiones relacionadas con el ejercicio, tales como moretones o esguinces
 

Aceite de Árnica: Es Esencial Para Su Kit Natural de Primeros Auxilios

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El aceite de árnica se ha vuelto muy popular gracias a sus propiedades para aliviar el dolor y mejorar la salud. Es una adición maravillosa para el kit alternativo de primeros auxilios, especialmente si se es propenso a lesiones relacionadas con el ejercicio, tales como moretones o esguinces. Continúe con la lectura para conocer más acerca del aceite de árnica.

¿Qué Es el Aceite de Árnica?

La árnica pertenece a un género de especies de plantas perenes de la familia de las asteráceas (Compositae) la cual es nativa de Europa y Siberia pero también crece en América del Norte, especialmente en las regiones montañosas.

Es muy conocida por su uso en la medicina natural y se reconoce gracias a sus flores, ya que tienen pequeños pétalos amarillos y el centro color naranja. La árnica crece de uno a dos pies de altura, y tiene de una a tres flores por planta.1

Existen muchas especies de árnica, pero la más famosa es la árnica montana, también se le conoce como veneno de leopardo, tabaco de montaña, y veneno de lobo.

Esta planta alpina crece en praderas de hasta 3 000 pies arriba del nivel del mar. Entre mayor sea la altitud, las plantas son más aromáticas. 2 Las flores de la árnica montana se utilizan para hacer aceite de árnica, un aceite esencial amarillo y aromático.3

Usos del Aceite de Árnica

Las flores y raíces de árnica se han utilizado como medicina herbolaria durante cientos de años. Se dice que el poeta y filósofo alemán Goethe tomaba té de árnica para aliviar el dolor de pecho. Fumar las hojas también era una práctica terapéutica popular.4

Sin embargo hoy en día se recomienda tener mucha precaución al utilizar el aceite de árnica, especialmente cuando se encuentra en forma de aceite esencial concentrado.

El aceite de árnica se utiliza en perfumes y en algunos productos cosméticos, tales como lociones y tónicos anticaspa para el cabello. 5

Hoy en día además del aceite de árnica, también se puede adquirir cápsulas de árnica, geles tópicos, y cremas.6, 7

Sin embargo, cuando está diluido puede reducir la hinchazón, proteger contra infecciones, y aliviar el dolor.8

Muchos atletas profesionales incluso hoy en día utilizan una mezcla homeopática de aceite de árnica como método de primeros auxilios para el dolor y las lesiones por deportes o relacionadas con ejercicios.

Composición del Aceite de Árnica

Más del 50% del aceite de árnica lo componen ácidos grasos, así como ácidos linoleicos, palmíticos, y mirísticos. El otro 50% es una mezcla de timol, diversos éteres de timol, éter timohidroquinone dimetilo, e isobutirato phorol.9

El aceite de árnica contiene un compuesto conocido como helenalina, el cual podría provocar reacciones alérgicas en personas sensibles. Si desarrolla una erupción cutánea leve cuando utiliza aceite de árnica, probablemente sea sensible a la helenalina y debe dejar de utilizar el aceite. 10

Beneficios del Aceite de Árnica

Se encontró que el aceite de árnica tiene propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias,11 y podría ayudar a tratar o aliviar:

Dolores musculares, espasmos, desgarres, o dolor reumático— Un estudio homeopático realizado en 2007 encontró que la solución de árnica tiene un efecto positivo en el dolor muscular después de correr un maratón.12

La árnica es de hecho uno de los remedios naturales que recomiendo para retrasar la aparición del dolor muscular o DOMS (por su siglas en inglés).

Desgarres, cicatrices, e hinchazón debido a fracturas

Mordeduras de Insectos— La árnica homeopática puede ayudar a tratar las mordeduras y picaduras de insectos, especialmente aquellas que podrían provocar moretones grandes y dolor.13

Acné14 Sin embargo, no recomiendo que se aplique en la piel agrietada.

Pérdida de Cabello— cuando se aplica de manera diluida al cuero cabelludo, podría ayudar a aumentar la circulación local de la sangre, y a su vez propiciar el crecimiento del cabello.15

También hay ensayos clínicos que sugieren que utilizar aceite de árnica o gel tópico podría ser eficaz para aliviar el dolor de la osteoartritis.16

¿Cómo Hacer Aceite de Árnica?

El aceite esencial puro de árnica se hace a través de la destilación a vapor o extracción CO2, y de hecho es muy costoso. Si tiene en su mano flores de árnica, puede preparar su propia infusión de aceite de árnica. Aquí le muestro paso a paso el proceso de Annie's Remedy:17

Materiales:

Flores de Árnica secas y ligeramente molidas

Aceite de oliva

Frasco Mason

Botella

Procedimiento:

1. Rellene el frasco mason con flores de árnica y aceite de oliva. Asegúrese que el aceite cubra la hierbas por completo, pero deje suficiente espacio para la mezcla.

2. Déjelo reposar lentamente y en calor por dos o tres semanas. Puede colocar la mezcla en un lugar donde dé luz solar o utilizar un horno con la luz encendida.

3. Exprima el aceite, y viértalo en una botella limpia para su uso.

Para prolongar la vida del aceite, agregue una cucharadita de antioxidante de romero o de ácido cítrico.

¿Cómo Funciona el Aceite de Árnica?

La mayoría de las propiedades antinflamatorias y que ayudan a aliviar el dolor se atribuyen a sus derivados de timol. Se ha encontrado que el timol es un vasodilatador eficaz de los capilares sanguíneos subcutáneos, el cual facilita el transporte de las acumulaciones de sangre y fluidos, y actúa como un antinflamatorio para ayudar al proceso normal de curación.

El aceite de árnica también estimula la circulación de glóbulos blancos, que procesan la sangre acumulada para ayudar a dispersar el fluido atrapado en las articulaciones, músculos y tejido con moretones.18

¿El Aceite de Árnica Es Seguro?

Lo más recomendable es aplicar el aceite de árnica de manera tópica - NO lo inhale o lo ingiera sin la supervisión de un experto calificado en la salud. La presentación en tabletas y cápsulas contienen cantidades muy pequeñas de extracto de árnica que generalmente no causan efectos secundarios.

Sugiero que SOLAMENTE utilice el aceite de árnica de manera diluida, ya que el concentrado de aceite esencial de árnica es muy potente y podría causar efectos secundarios graves. Utilice algún aceite seguro como el de uva o almendra para diluir el concentrado, preferentemente en proporción 30:70.19

Además, no aplique directamente el árnica en la piel agrietada o en heridas abiertas, ya que podría causar irritación severa. Haga una prueba para ver si presenta alguna reacción alérgica a este aceite herbal.

Efectos Secundarios del Aceite de Árnica

El concentrado de aceite de árnica puede ser tóxico si entra al cuerpo, así que evite ingerirlo. Si se toma de manera oral, este aceite herbal podría provocar:

Irregularidades cardiacas y mayor ritmo cardiaco

Alteraciones nerviosas

Mareos, temblores, debilidad, y vómito

Membrana mucosa e irritación gastrointestinal.20

También no recomiendo el uso del aceite de árnica por periodos prolongados, incluso cuando está diluido, ya que puede provocar irritación en la piel, como descamación, erupciones, eczema, y ampollas.

Las personas con hipersensibilidad, mujeres embarazadas, y madres que amamantan también deben evitar utilizar el aceite de árnica.21

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