Aceite de Cártamo: Datos Sobre Este Aceite Tradicional

Aceite de Cártamo

Historia en Breve -

  • El aceite de cártamo se deriva de las semillas de la planta de cártamo (Carthamus tinctorius L.), una cosecha anual, de hojas anchas, perteneciente a la familia Compositae o Asteraceae
  • Los antiguos egipcios utilizaban el cártamo como un colorante para sus ropas. Hoy en día, este juega un rol vital en las industrias de la comida, el alpiste y el petróleo

El cártamo es uno de los muchos aceites comestibles en el mercado, reconocido por sus efectos positivos en la salud. Mientras esto puede ser verdad, existen algunas desventajas potenciales a considerar cuando se utilice este aceite.

Descubra más sobre mis recomendaciones para el aceite de cártamo y descubra si sus beneficios superan sus riesgos.

¿Qué Es El Aceite De Cártamo?

El aceite de cártamo se deriva de las semillas de la planta de cártamo (Carthamus tinctorius L.), una cosecha anual, de hojas anchas, perteneciente a la familia Compositae o Asteraceae:1

Nativa de varias partes de Asia, el Medio Oriente, y África, al cártamo se le dice “kusum” en India (que deriva del sánscrito “kusumbha”), y “hongua” en China.

Siendo una de las cosechas más antiguas del mundo, el cártamo tiene una historia que comenzó hace 4 000 años en el antiguo Egipto. Mientras que el proceso inicial de cultivar cártamo comercialmente comenzó en 1925 en las Grandes Llanuras, la producción a gran escala no alcanzó su apogeo hasta los años 1950.

Actualmente, India es el mayor productor comercial de aceite de cártamo alrededor del mundo, seguido muy de cerca por California, en los Estados Unidos, y México.

Estados como Dakota del Norte y Dakota del Sur, Montana, Idaho, Colorado, Arizona y Nebraska también producen una cantidad considerable de cártamo, pero en una extensión mucho más pequeña.

Usos del Aceite de Cártamo

Los antiguos egipcios utilizaban el cártamo como un colorante para sus ropas. Hoy en día, este juega un rol vital en las industrias de la comida, el alpiste y el petróleo. Además, el aceite de cártamo puede ser utilizado como:

Una especia – La planta de cártamo seca es comúnmente utilizada como sustituto para una de las especias más caras y solicitadas en Europa y el Medio Oriente, el azafrán. Esto explica cómo ha obtenido varios apodos relacionados como azafrán falso, azafrán bastardo, cardo de azafrán y azafranillo.

Un ingrediente industrial – Previo a los años 1960 el aceite de cártamo era usado principalmente en la producción de pinturas, barnices, y otro tipo de revestimientos.

Un aceite solvente en las pinturas – El aceite de cártamo puede mezclarse con las pinturas del artista en caso de no contar con aceite de linaza.2

Un acondicionador – En la antigüedad, las mujeres en China se masajeaban la cabeza con aceite de cártamo para mantener su cabello sano y reluciente

Composición del Aceite de Cártamo

Existen dos tipos de planta de cártamo: (1) la productora de aceite, rica en ácidos grasos monoinsaturados o ácido oleico, y (2) la que tiene grandes concentraciones de ácidos grasos poliinsaturados o ácido linoleico.

La proporción del aceite de cártamo entre grasas saturadas y no saturadas es de 10:1. Los aceites de cártamo oleicos ofrecen aproximadamente 78 % de ácidos grasos monoinsaturados, 15 % poliinsaturados, y 7 % saturados.3

Por otro lado, los aceites de cártamo linoleicos tienen 75% más de grasa poliinsaturada que el aceite de oliva, de soya, de algodón, de maíz y de cacahuate.4

El aceite de cártamo es una fuente concentrada de ácido linoleico omega-6 y no contiene grasas poliinsaturadas omega-3. En varias ocasiones he comentado en mis artículos lo importante que es mantener regulados en el cuerpo los ácidos omega-3 y omega-6.

Mientras que ambos son esenciales para la salud, el omega-6 existe en exceso dentro la alimentación americana estándar, y se vuelve todavía más problemático cuando es procesado.

Échele un vistazo a la sección de Grasas de mi Plan de Nutrición para Principiantes para un análisis más elaborado sobre los tipos correctos de grasa que necesita en su alimentación.

Beneficios del Aceite de Cártamo

Las propiedades medicinales del cártamo se han descubierto desde la Edad Media, cuando el jugo de la planta de cártamo se mezclaba con caldo de pollo o agua endulzada para aliviar el estreñimiento o problemas respiratorios.5

En la medicina tradicional china, se cree que los pétalos de cártamo estimulan la circulación, reducen la mucosidad y curan las fracturas.6

Hoy en día, estudios revelan que el aceite de cártamo tiene efectos profundos en:

Reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, al prevenir la arteriosclerosis o endureciendo las arterias.7

Reducir o eliminar totalmente puntos negros, espinillas, y acné.8

Aliviar el dolor en músculos y articulaciones ocasionados por lesiones y artritis al masajear el aceite de cártamo en el área afectada.9

Calmar los cólicos menstruales en mujeres que sufren períodos dolorosos, al promover el flujo de sangre y al eliminar los coágulos.10

Sin embargo, recuerde que yo recomiendo únicamente el aceite de coco para cocinar, ya que es el único lo suficientemente estable como para aguantar altas temperaturas.

Cómo Hacer Aceite de Cártamo

El aceite de cártamo es extraído de las semillas de la planta de cártamo, ya sea prensado por expulsor, extraído por solventes, o una combinación de ambos. En el proceso químico de extracción, el aceite de cártamo es refinado a través del calor y la adición de otros químicos, lo que reduce sus beneficios nutricionales naturales.

Por lo general, el aceite de cártamo puro y sin refinar tiene un color intenso amarillo o anaranjado, y un sabor ligeramente a nuez y tierra. En cambio, el aceite de cártamo refinado o procesado tiene un color muy pálido y un sabor insípido.11

¿El Aceite de Cártamo Es Seguro?

Yo intento disuadir el ingerir aceite de cártamo durante, antes o después de cualquier tipo de cirugía sin la aprobación de un médico. Ya que el aceite de cártamo puede obstaculizar los coágulos de sangre, puede elevar el riesgo de sangrar después de una cirugía. Los anticoagulantes y antiinflamatorios no esteroideos (AINEs) como el ibuprofeno también pueden provocar hemorragias cuando se toman con aceite de cártamo.

¿A quiénes se les recomienda no ingerir aceite de cártamo terapéuticamente?

Individuos alérgicos a la ambrosía, crisantemo, caléndula, margaritas y girasoles.

Mujeres embarazadas, ya que crea el riesgo de contracciones uterinas y puede inducir al parto.

Personas con hipotensión, ya que puede provocar presión extremadamente baja.

Eructos, deposiciones blandas, náusea, vómitos y diarrea se han reportado entre pacientes que ingieren aceite de cártamo diariamente.

Para prevenir cualquier problema, nunca ingiera suplementos de aceite de cártamo junto con medicamentos recetados, o incluso medicamentos de venta libre con el fin de evitar complicaciones.

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