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Aceite de Citronela

Historia en Breve -

  • El aceite esencial de citronela es uno de los aceites más comunes utilizados en la aromaterapia.
  • Se dice que como un aceite de aromaterapia, la citronela puede ayudar a tratar y prevenir resfriados, fiebres y dolores de cabeza. Como aceite para masaje, podría aliviar el dolor en las personas que sufren de artritis.
 

Aceite de Citronela: Un Repelente Contra Insectos Completamente Natural

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Si es fan de la aromaterapia, probablemente esté familiarizado con el aceite de citronela. La citronela muchas veces es añadida a una variedad de productos para el cuidado personal y productos de limpieza y también ofrece muchos beneficios.

¿Qué Es el Aceite de Citronela?

El aceite esencial de citronela se obtiene de la familia de plantas Cymbopogon genus.1 Específicamente, se extrae a través de la destilación al vapor de las hierbas Cymbopogon nardus (Jowitt) y Cymbopogon winterianus (Rendal). Esto da lugar a dos tipos de aceite de citronela:2,3

  • Celián, que se obtiene de la C. nardus y es un producto nativo de Sri Lanka (antes Celián). El aceite de citronela de Celián tiene un aroma cálido, cítrico y amaderado y tiene un color amarillo de pálido a oscuro.
  • Java, que se destila de la C. winterianus. También tiene un aroma fresco parecido al limón pero es de color más oscuro. Entre estos dos, el aceite de citronela de Java es considerado el de mayor calidad.

Usos del Aceite de Citronela

El aceite de citronela es popularmente utilizado como un repelente contra insectos. De hecho, Agencia de Protección Ambiental (EPA) lo clasifica como un biopesticida con un modo de acción no tóxico.4 El aceite de citronela puede encontrarse en docenas de productos de pesticidas registrados, como aerosoles, lociones y velas. A veces, es añadido a los protectores solares, pulseras y collares antipulgas.5 Debido a sus propiedades antifúngicas, el aceite de citronela también se utiliza para tratar las picaduras de insectos.6

El aceite esencial de citronela es uno de los aceites más comunes utilizados en la aromaterapia. Se dice que como un aceite de aromaterapia, la citronela puede ayudar a tratar y prevenir resfriados, fiebres y dolores de cabeza.7 Como un aceite de masaje, podría aliviar el dolor en las personas que sufren de artritis.

El aceite de citronela también es muy utilizado en fragancias y productos para el cuidado personal. Es importando en gran parte por Alemania y Francia, dos de los mayores centros de la industria8 de los perfumes. Debido a sus propiedades antisépticas, el aceite de citronela también se utiliza en jabones, productos de limpieza para el hogar y detergentes.

El aceite de citronela también se añade como saborizante de alimentos y bebidas, como en las bebidas alcohólicas, productos lácteos congelados, gelatinas y pudines.9

  • Bebidas alcohólicas y no alcohólicas
  • Productos horneados
  • Lácteos congelados
  • Gelatinas y pudines
  • Dulces blandos y duros

Investigaciones adicionales encontraron que el uso de aceite de citronela puede ayudar a calmar los ladridos de los perros.10

Composición del Aceite de Citronela

Ambos tipos de aceite de citronela contienen más de 80 componentes, aproximadamente 50 de ellos componen el 90 por ciento de cada aceite.11 Los componentes principales en el aceite de citronela son citronelol, citronelal y geraniol. Los dos tipos de aceite de citronela varían con respecto a la cantidad de geraniol y citronelal.

A continuación los componentes principales de cada aceite: 12

Aceite de citronela de Celián Aceite de citronela de Java
Geraniol – 18 a 20 por ciento Geraniol – 21 a 24 por ciento
Citronelal – cinco a 15 por ciento Citronelal – 32 a 45 por ciento
Citronelol – 6.4 a 8.4 por ciento Citronelol – 11 a 15 por ciento
Acetato de geranilo – dos por ciento Acetato de geranilo – tres a ocho por ciento
Limoneno – nueve a 11 por ciento Limoneno – 1.3 a 3.9 por ciento
Metil isoeugenol - 7.2 a 11.3 por ciento Elemol y alcohóles sesquiterpénicos – dos a cinco por ciento

Beneficios del Aceite de Citronela

De acuerdo con un artículo publicado en International Journal of Advanced Research,13 el aceite de citronela es conocido por su eficacia para repeler mosquitos – ofreció aproximadamente dos horas de repelencia en el estudio. Ha probado repeler exitosamente el temido Aedes aegypti, una especie de mosquito que propaga enfermedades como el dengue, chikungunya y la fiebre amarilla. Además de utilizarse en los humanos, el aceite de citronela también puede utilizarse para mantener las garrapatas alejadas del ganado y sus mascotas.

En una edición del 2011 de Tropical Medicine & International Health,14 un análisis de 11 estudios sobre las capacidades del aceite de citronela encontró que cuando se combina con la vainilla, el aceite esencial probablemente ofrece hasta tres horas de protección contra los mosquitos. El estudio también señaló un tiempo de protección comparable al del DEET, una sustancia química que se encuentra comúnmente en los repelentes químicos contra insectos.

La investigación señaló que el aceite de citronela tiene poderosas propiedades antifúngicas que ayudan a suprimir el crecimiento de las especies fúngicas, como Aspergillus, Penicillium y Eurotium.15 El aceite de citronela le debe estas propiedades antibacterianas y antisépticas a sus compuestos como el metil isoeugenol. Estos compuestos previenen el crecimiento de bacterias en su cuerpo y ayuda a tratar heridas, así como infecciones que podrían ocurrir en el color, uretra, vejiga, tracto gastrointestinal, próstata y riñones.16

El aceite esencial de citronela generalmente es utilizado in la aromaterapia debido a que puede brindar alivio de la ansiedad y darle tranquilidad. También puede brindarle alivio de los dolores menstruales y espasmos musculares. El aceite también puede ayudar a inhibir la inflamación en el hígado, estómago y tracto digestivo.17

Cómo Hacer Aceite de Citronela

El aceite de citronela es fácil de conseguir en las tiendas naturistas y de belleza. Sin embargo, los aceites comerciales procesados a través de la destilación al vapor pueden ser caros. Una solución más práctica sería hacer su propio aceite de citronela en casa.

Hay sitios que le proporcionan una guía paso a paso sobre cómo hacer aceite de citronela. Aquí una que saqué de eHow.com:18

Ingredientes/Materiales:

  • ¼ onza de hojas de hierba de nardo y tallos (puede utilizar hierba de limón como sustituto)
  • 1 taza de aceite de oliva
  • Olla de cocción lenta (es decir, olla de barro)
  • Estopilla

Instrucciones:

  • Mezcle el aceite de oliva, las hojas de hierba de nardo y tallos en la olla de cocción lenta.
  • Deje y cocine la mezcla durante unas cuatro a cinco horas.
  • Con la estopilla, cuele la mezcla, lo que es en realidad el aceite de citronela. Quite la hebra de nardo.
  • Repita los pasos 1-3 con la mezcla colada con hojas de hierba de nardo y tallos frescos. No necesita añadir más aceite de oliva. Siga repitiendo hasta que el aceite obtenga el aroma deseado.
  • Una vez que lo logre, ponga el aceite en un frasco oscuro. Almacene en un lugar fresco y seco.

¿Cómo Funciona el Aceite de Citronela?

Aunque el aceite de citronela ayuda a prevenir los piquetes de mosquito, no los mata. Sólo repele estos insectos bloqueando el aroma que los atrae, haciendo que se desorienten.19

El aceite esencial de citronela puro jamás debe ser utilizado directamente sobre la piel, ya que podría causar sensibilidad. Debería mezclarse con un aceite portador, como el aceite de coco o de oliva. Una vez diluido, el aceite de citronela también puede ser inhalado. Sólo coloque unas cuantas gotas sobre un paño o tela, o utilice un difusor.20

Puede utilizar sólo aceite de citronela o mezclarlo con otros agentes naturales. He creado mi propio repente contra insectos combinando citronela con otros aceites esenciales como el aceite de hierba de limón, menta y vainilla. Dado a que la formulación es completamente natural, es segura y no representa riesgos ni para los niños, ni para los adultos.

¿El Aceite de Citronela Es Seguro?

El aceite de citronela es Generalmente Reconocido como Seguro (GRAS) por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA)21 de los Estados Unidos. La EPA también considera al aceite de citronela como seguro, ya que tiene muy poca o nada de toxicidad. Si se ingiere, los compuestos principales de la citronela se eliminan a través de la orina.22

Como se lo dije anteriormente, evite utilizar el aceite de citronela puro sobre la piel. No sólo puede causar irritaciones en la piel o reacciones alérgicas en personas sensibles, sino que se ha encontrado que también puede aumentar la frecuencia cardíaca en algunas personas.23

Las mujeres embarazadas deberían tener cuidado con el uso del aceite de citronela, ya que su piel es extra sensible durante estos nueve meses. Una investigación encontró que hubo una pérdida de contracciones espontaneas en el útero con el uso in vitro del aceite de citronela. Aunque la citronela podría utilizarse con cautela como una fragancia durante esta etapa, es importante primero consultar a su médico.24

También, se debe evitar el uso de aceite de citronela en bebés y niños pequeños25 debido a que su piel es muy delicada. Los padres de familia también deberían tener cuidado cuando administran el aceite cerca de la nariz de los niños. Consulte a su pediatra antes de utilizar aceite de citronela en sus hijos.

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