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camote

Historia en Breve -

  • Hay muchas formas de disfrutar el camote (también llamada batata, papa dulce). Puede ser utilizado como ingrediente en postres o guisados, o puede ser consumido solo como un snack. También, se utiliza como una alternativa a las papas blancas regulares
  • Al final de este artículo, se encuentran unas sencillas recetas de frituras de camotes caseros. Antes de eso, permítame ayudarle a descubrir los atributos únicos de este increíble alimento
 

El Camote: Un Delicioso Obsequio Para Su Salud

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Por el Dr. Mercola

Siempre que encuentro información que pueda ayudar a promover una salud óptima, estoy dispuesto a compartirla con todos mis lectores. Esto es especialmente cierto cuando se trata de la alimentación, ya que llevar una alimentación adecuada es uno de los pilares para tener una buena salud y bienestar.

Ahora, estoy emocionado por compartirles los posibles beneficios que tiene el camote para la salud.

El Camote: Más Que un Alimento Para Festividades

Cuando los camotes son consumidos con moderación, pueden proporcionar una rica concentración de nutrientes. Esto los convierte en un complemento ideal para sus comidas durante todo el año.

Una extensa investigación ha demostrado que estos tubérculos naturalmente dulces, poseen componentes antioxidantes, antiinflamatorios y para combatir enfermedades.1,2,3

El Humilde Origen del Camote

El cultivo del camote se remonta al 750 a. C., por lo que es uno de los alimentos más antiguos conocidos por el hombre.4

Luego de que Cristóbal Colón introdujo el ñame en Europa, los exploradores españoles y portugueses llevaron el camote a diferentes partes del mundo, incluyendo a Asia y África.5 En el siglo XVI, en los Estados Unidos—en particular en la parte Sureste—se consumía el camote como alimento básico.6

Se han descubierto alrededor de unas 400 variedades de camote, algunas más raras que otras.7 Están clasificadas por la apariencia de su cáscara y color, incluyendo los colores crema, tostado, amarillo, naranja, rosa y morado.8

Si bien, son frutos de temporada de los meses de Noviembre y Diciembre, están disponibles durante todo el año en los mercados locales.

Camotes Versus Ñame y Papas Regulares

A menudo, los camotes son confundidos con los "ñames", que son tubérculos amiláceos de la familia Dioscoreae. Los camotes pertenecen a la familia de la planta Ipomoea violacea (morning glory) o Convolvulaceae.

Poseen dos hojas de semillas, mientras que los ñames solo tienen una hoja de semillas embrionarias y son más húmedos.9

Los ñames son nativos de África, Asia y regiones tropicales. También, tienen numerosas variedades—las más familiares son de cáscara oscura, áspera, y carne blanca, púrpura o roja.10

Generalmente, la mayoría de los camotes tienen el mismo tamaño y forma. A diferencia de estos, los ñames podrían ser tan grandes como las papas regulares o podrían crecer hasta 5 pies de largo.11

Asimismo, varían con respecto a las papas regulares, a pesar de sus similitudes en contenido de calorías, carbohidratos y fibra. A menudo se considera que el primero es más saludable que el segundo.

Las calorías y el contenido de sal en las papas regulares aumentan cuando son freídas. Consumirlas regularmente fritas podría ponerle en riesgo de presión arterial alta, enfermedades cardiovasculares y derrames cerebrales.12 Esto no sucede con los camotes.

Otra razón por la cual los camotes son considerados superiores a las papas regulares es por sus diversos colores, que indican la presencia de potentes antioxidantes.13

La Importancia de los Vibrantes Colores del Camote

Los camotes de color anaranjado deben su apariencia al carotenoide betacaroteno. Los carotenoides son pigmentos naturales responsables de la colorida apariencia de algunas frutas y vegetales.

Como antioxidante, el betacaroteno puede ayudar a evitar que los radicales libres dañen las células a través de la oxidación, lo que puede acelerar el envejecimiento y hacerle vulnerable frente a las enfermedades crónicas.

Este antioxidante podría ayudar a cuidar su sistema inmunológico, así como reducir su riesgo de enfermedades cardíacas y cáncer.14

El betacaroteno puede ser convertido en retinol o vitamina A por su cuerpo 15, y la vitamina A contribuye a tener una óptima salud y visión ocular. Si bien, tomar vitamina A en grandes dosis puede ser tóxico, recibirla del betacaroteno es considerado algo seguro debido a su capacidad corporal para regular su producción de vitamina A.16

Asimismo, el camote puede contribuir a la salud de la piel. La vitamina A, que es un antiinflamatorio natural, puede ayudar a eliminar las bacterias que causan el acné.17

Por otro lado, los camotes de color morado, contienen antocianinas, otro tipo de pigmentos naturales. Las antocianinas están asociadas con un menor riesgo de cáncer. Los estudios demuestran que ayudan a suprimir la proliferación de células de cáncer de estómago, colon, de seno y pulmonar.18

También, previenen los coágulos sanguíneos, al evitar que las plaquetas se aglomeren—una función que podría ayudar a combatir las enfermedades cardiacas.19

Otros Compuestos Beneficiosos Que Se Encuentran en el Camote

Aunque los camotes de color naranja tienen propiedades anticancerígenas, se encontró que los de color morado tienen una mayor capacidad anticancerígena que los otros, porque contienen cianidinas y peonidinas, que muestran un efecto positivo para combatir el crecimiento de células cancerígenas.

Se encontró que estos compuestos anticancerígenos, los cuales son más frecuentes en la carne del camote que en su cáscara,20 ayudan a reducir un posible peligro de metales pesados, tales como el mercurio, cadmio y arsénico.

Esto es beneficioso para las personas diagnosticadas con problemas digestivos, como el síndrome del intestino irritable y colitis ulcerosa; así como para las personas que desean reducir su exposición a toxinas metálicas.21

rodajas de camotes

Asimismo, los camotes contienen dos importantes enzimas antioxidantes: el superóxido dismutasa de cobre/zinc y catalasa. De acuerdo con un estudio, los camotes de color morado tienen una acción antioxidante superior a tres veces, en comparación con las moras azules.22

Además del contenido de antioxidantes de los camotes, estos vegetales también son excelentes fuentes de vitaminas C y B5, cobre, fibra alimenticia, niacina, potasio y hierro.23

Los Camotes También Pueden Abordar la Inflamación

Un estudio publicado en la revista Journal of Medicinal Food informó que el camote tiene un potencial antiinflamatorio debido a su concentración de nutrientes. Se dice que el extracto de camote ayuda a reducir la inflamación cerebral y en el tejido neural, en todo el cuerpo.24

Los fitonutrientes que contiene el camote también influyen en el fibrinógeno, una importante glicoproteína necesaria para la coagulación sanguínea. Las cantidades balanceadas de fibrinógeno Junto con la trombina y fibrina, son importantes para cicatrizar las heridas y prevenir la pérdida de sangre.

¿Los Camotes Son Seguros Para las Personas con Diabetes y Prediabetes?

Según la investigación realizada en el College of Agriculture and Life Sciences, los camotes son un alimento de bajo índice glucémico (IG), que liberan glucosa muy lentamente en el torrente sanguíneo.25 Además, los alimentos de bajo índice glicémico benefician al páncreas, al no sobrecargarlo, y al hacerle sentir satisfecho por más tiempo.26

Otras investigaciones muestran que los camotes podrían ayudar a regular el azúcar en la sangre debido a su capacidad para elevar los niveles de adiponectina, una hormona proteica creada por las células adiposas, para ayudar a regular la forma en que su cuerpo metaboliza la insulina.27

Incluso, si estos resultados existen, los camotes deben seguir consumiéndose con moderación. Tenga en cuenta que estos son un alimento naturalmente dulce y sus variedades difieren en relación a su contenido de azúcar. Un ejemplo, es el camote americano, que es cultivado debido a su nivel de dulzor. Contiene 6.5 gramos de azúcar por cada 100 gramos.28

Si padece obesidad o sufre de problemas relacionados con la resistencia a la insulina, consulte a su médico para saber si es seguro que pueda consumir camote.

Como Cocinar Camote Para Aumentar la Biodisponibilidad de Sus Nutrientes

patatas dulces fritas

El método para cocinar o preparar es tan importante como los alimentos que consume, ya que esto puede tener un gran impacto en la calidad de sus comidas. Los camotes no son la excepción.

Al hornearlos o cocerlos al vapor mejorará la biodisponibilidad del betacaroteno, lo que hará que el antioxidante sea más accesible para su cuerpo.29 Aunque muchas personas hierven los camotes, no lo recomiendo, porque esto puede destruir los compuestos beneficiosos.30

Pelarlos puede provocar que su carne sea susceptible a la oxidación, lo que puede producir manchas oscuras. Se recomienda que los camotes sean cocidos al vapor, al horno, o colocados en agua inmediatamente después de quitarles la cáscara.31

Dado que el betacaroteno es liposoluble, le aconsejo consumir el camote con grasas—es suficiente con aproximadamente de tres a cinco gramos de grasa. Los nutrientes liposolubles requieren que la grasa sea absorbida eficientemente en su cuerpo. Cuando disfrute de sus camotes, le recomiendo utilizar mantequilla sin pasteurizar de vacas alimentadas con pastura.

Las opciones ideales para los bebés que empiezan a consumir alimentos sólidos son el puré de camote, junto con puré de aguacate y chicharos o zanahorias cocidas. Además, considere cocinar camote o calabaza squash, y colocarlo en una bandeja de cubitos de hielo para tener porciones preparadas para su bebé durante toda la semana.32

Recetas de Camote Que Puede Intentar en Casa

Si es aficionado a consumir camote durante el Día de Acción de Gracias, seguramente le encantara tenerlos como snack en cualquier momento del año. He aquí una muestra, y sencilla receta, de camotes caseros cortesía de Instructables.com.

Frituras de Camotes Perfectamente Horneadas

fritas de camote

Ingredientes:

  • 1 Camote
  • Sal marina, gruesa
  • Pimienta negra, molida
  • Aceite de oliva (el aceite de coco puede ser mejor opción)

Procedimiento:

  1. Precaliente el horno a 450 °F. Podría o no pelar el camote.
  2. Corte el camote en trozos grandes de aproximadamente ½ a ¾ pulgadas de grosor.
  3. Coloque las frituras de camote en la bandeja para hornear, espolvoree una pizca de sal marina y aplique la pimienta negra molida. Enseguida, rocíe las frituras de camote con aproximadamente 1/8 taza de aceite. Puede agregar más si lo desea.
  4. Colóquelas en el horno durante 15 minutos. Luego, sáquelas y voltéelas, y vuélvalas a poner en el horno durante 10 minutos.

Podría tomar una 1 ½ para que estén listas, y rinde para 2 o 3 personas.

¡Aquí está otra receta que puede proporcionar una excelente experiencia con el camote!

Brochetas de Camote con Coco a la Parrilla

Ingredientes:

  • 2 o 3 camotes, pelados y cortados en pedazos de 1 a 2 pulgadas
  • Coco rallado, sin azúcar
  • 1 litro de yogur griego natural
  • 1 cucharada de aceite de coco

Procedimiento:

  1. Primero, precaliente su parrilla a fuego medio-alto. Sumerja los trozos de camote en una pequeña cantidad de agua y póngalos a cocinar, durante 10 minutos.
  2. Enseguida, deje que los trozos se enfríen. Colóquelos en pinchos de madera o metal. Rebócelos con yogur griego y rocíelos con aceite de coco.
  3. Áselos a la parrilla hasta que estén ligeramente dorados y crujientes. Tardarán unos 4 minutos de cada lado.
  4. Posteriormente, ruede el pincho suavemente en un plato y espolvoréelo con una abundante cantidad de coco rallado. Si lo desea podría condimentarlo con sal.

En Resumen…

Consumir camote es una excelente forma de obtener poderosos antioxidantes, tales como betacaroteno y antocianinas. Sin embargo, aunque tenga este perfil nutricional, deben ser consumidos con moderación, debido a su contenido de azúcar. Conocer acerca de sus diferentes variedades le ayudará a determinar cuál de ellas es la más segura de todas.

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