Achiote: Añada Color a Su Alimentación con Esta Especia

Achiote

Historia en Breve -

  • El achiote (Bixa orellana), o el annatto, es una especia que una gran parte del mundo utiliza
  • El achiote es una especia popular en la cocina latinoamericana por su color tan particular. Descubra más sobre él y los diversos beneficios que ofrece en la salud

El achiote (Bixa orellana), o el annatto, es una especia que una gran parte de la población mundial utiliza. Es fácil saber si un plato tiene achiote por el intenso y visible color naranja distinto que emana. Aunque el principal uso del achiote es teñir y colorear, también puede añadir un sabor sutil a cualquier platillo.

El achiote no produce un sabor muy fuerte si se utiliza en pequeñas cantidades, pero si se utiliza cuantiosamente, las personas perciben que tiene un sutil sabor picante con un aroma dulce y de nuez.1

Esta especia se utiliza principalmente en la cocina latinoamericana y asiática. En particular se le conoce ampliamente en Sudamérica, donde se cree que se originó.2 El achiote también se llevó a otros países por el comercio, lo que explica su uso tan extenso en varias regiones.

Algunos relatos dicen que los comerciantes de México fueron los que primero mercadearon las semillas del achiote y siguieron las rutas comerciales de otras especias, lo que conduciría más tarde a su introducción a Europa, África y Asia.

Hoy en día, todavía se utiliza como un tinte para el cabello en el pueblo Tsachila de Ecuador y como pintura corporal3 en la tribu Zo'e de Brasil. Aunque las personas generalmente lo aprecian por su color, el achiote también se utiliza por sus propiedades medicinales y ahora se estudia por sus efectos antioxidantes y anticancerígenos.4

Los Beneficios Nutricionales que Puede Obtener del Achiote

Consumir achiote ofrece varios beneficios en la salud, ya que contiene vitaminas, minerales y otros nutrientes tales como:

Carotenoides. La planta del achiote contiene el carotenoide bixina, el cual se encuentra exclusivamente en esta planta. Se ha visto que la bixina capta a las especies reactivas del oxígeno (ERO) y minimiza el riesgo de complicaciones diabéticas que el estrés oxidativo puede causar.

Este componente también tiene propiedades antiinflamatorias, que pueden ayudar a acelerar la cicatrización.5

Compuestos antimicrobianos. El extracto metanólico que se extrae de las hojas de achiote es aún objeto de numerosos estudios, cuyos resultados muestran sus propiedades antibacterianas y antifúngicas. También se utiliza en la medicina folclórica para ayudar a aliviar la gonorrea y otras afecciones de la piel.6

Calcio. El achiote contiene una cantidad considerable de calcio que es esencial para conservar la salud de los huesos y prevenir el deterioro óseo que provoca el envejecimiento.

Folato. Ofrece altas cantidades de folato, el cual resulta necesario durante el embarazo. Se les aconseja a las mujeres embarazadas que coman alimentos ricos en folato para ayudar al desarrollo del feto y evitar el riesgo de anomalías congénitas.7

Usos Alternativos de la Planta del Achiote

Las semillas de esta planta suelen procesarse y venderse como pasta de achiote o achiote en polvo. Aunque las semillas del achiote son la parte que más se utiliza de esta planta, las hojas, las raíces y la corteza también pueden usarse medicinalmente. Aquí hay otras maneras de utilizar la planta del achiote:8

  • Para aliviar la fiebre, puede hervir las hojas y ponerlas sobre la cabeza y el cuerpo.
  • Para acelerar la cicatrización, se puede usar una mezcla de las hojas de achiote para lavar las heridas. Generalmente la bixina también se extrae de la planta del achiote por sus características antiinflamatorias.9
  • Para aliviar el dolor de garganta, puede hervir los brotes más recientes y hacer gárgaras. Asegúrese de que la mezcla esté fría para evitar que su boca se escalde por accidente.
  • Para mitigar quemaduras, las semillas pueden molerse, hervirse y aplicarse sobre las quemaduras.

También se utiliza como laxante, cardiotónico, expectorante y antibiótico. Los pueblos indígenas también utilizan las semillas del achiote como aplicación tópica con el fin de protegerse de los efectos de la exposición ultravioleta.10

Cultive Su Propio Achiote

El achiote crece en ambientes tropicales y se cultiva generalmente en regiones más cálidas. Las plantas de achiote tienen diferentes épocas de floración y maduración11 por las diferentes temperaturas y ubicaciones en las que se cultivan. He aquí una guía que paso a paso le explicará cómo cultivar su propia planta de achiote:12

  1. Plante las semillas en composta arenosa y bien drenada. Se puede plantar en cualquier época del año.
  2. Cubra las semillas con una fina capa de arena o cascajo. Mantenga la arena húmeda. La temperatura debe mantenerse dentro de los 60° a 77° F (15.5° a 25° C).
  3. Espere a que las semillas germinen. Tardan normalmente de cuatro a seis semanas en hacerlo, pero puede tomarles mucho más tiempo.

El achiote se puede plantar directamente en el suelo de lugares con clima cálido, pero en otras regiones debe plantarse en un recipiente grande.

Pruebe Estas Deliciosas y Saludables Recetas con Achiote

Para algunas personas cocinar con pasta de achiote no es algo extraño, especialmente si conocen las recetas latinoamericanas. La pasta de achiote es un popular ingrediente yucateco, y se le suele llamar "recado rojo".

Por lo general es una mezcla de semillas del annatto, granos de pimienta, pimenta inglesa, comino y otras especias. A juzgar por la gran variedad de especias presentes en el recado rojo, muchas personas se preguntan a qué sabe la pasta de achiote. La pasta en realidad tiene un sabor arenáceo y picante, que va muy bien con pollo y otras carnes.13

Si no conoce la pasta de achiote o nunca la ha visto en mercados o supermercados, he aquí una fácil receta que puede seguir para hacerla:14

Receta de Pasta de Achiote

Ingredientes:

  • 2 cucharadas de semillas de annatto
  • 1 cucharadita de semillas de comino o 1 cucharadita de comino en polvo
  • 1 cucharadita de pimienta negra o pimienta chipotle
  • 5 bayas de pimienta inglesa
  • 1 cucharadita de sal
  • 1 pizca de nuez moscada

Procedimiento:

  1. Coloque todos los ingredientes en un molino de especias y muela hasta que tenga un polvo fino.
  2. Tome el polvo y colóquelo en un recipiente. Agregue agua gradualmente hasta obtener una pasta gruesa con una consistencia de masilla.
  3. Separe en cucharadas y congele individualmente.
  4. Cuando quiera usarlo, mezcle las cucharadas con ajo machacado (10 dientes) y 4 cucharadas de jugo de naranja.

Use esto para marinar el pollo o el cerdo durante la noche.

Ahora que tiene su propia pasta de achiote, pruebe esta receta de pollo a la parrilla que se adecuo del sitio Rouxbe.com:15

Pollo Asado a la Parrilla con Achiote

Ingredientes:

  • 1 a 4 libras de pollo camperos (sazonado con sal de preferencia)
  • 2 onzas de pasta de achiote
  • 2 a 3 limones (6 cucharadas)
  • 2 cucharadas de vinagre de sidra de manzana
  • 2 cucharadas de aceite de semilla de uva
  • 1 cucharadita de orégano seco
  • 1/2 cucharadita de comino molido
  • 2 dientes de ajo picados
  • 1 cucharada de salsa chipotle
  • 2 cucharaditas de sal del Himalaya
  • 1 cucharadita de pimienta negra recién molida

Procedimiento:

  1. En un tazón pequeño, desintegre la pasta de achiote. Agregue el orégano y el comino, y machaque con un tenedor.
  2. Agregue el jugo de limón, el vinagre, el aceite, el ajo y la salsa chipotle. Mezcle y agregue la sal y la pimienta. Agregue un toque de sal o pimienta si es necesario. Puede agregar algunos chiles chipotle de lata.
  3. Corte horizontalmente la pechuga de pollo. Tome la mitad y sepárela. Tome el adobo restante y espárzalo en el pollo. Esparza también bajo la piel para permitir que la pechuga absorba los sabores.
  4. Coloque el pollo en un recipiente adecuado y cúbralo. Marine en el refrigerador durante 3 a 4 horas o durante la noche.
  5. Después de marinar, precaliente la parrilla a una temperatura de media a alto. En la medida de lo posible, cocine el pollo sobre el calor indirecto.
  6. Retire el pollo del adobo y coloque la pechuga en la parrilla. Deje que el pollo se cocine durante unos 30 minutos con la tapa cerrada. Revise su cocción ocasionalmente para asegurarse que el pollo no se queme.
  7. Después de 30 minutos, dé vuelta al pollo para que se cocine del otro lado. Cocine por otros 10 a 20 minutos o hasta que esté bien cocido.
  8. Hierva el adobo que se separó en una olla pequeña con un poco de aceite. Sazone al gusto.
  9. Corte el pollo en rodajas y sirva. Utilice el adobo como salsa.

Si no se dispone de la especia o es muy difícil encontrarla donde vive, puede utilizar un poco de pimentón, azafrán o cúrcuma como sustituto del achiote./

Si no se dispone de la especia o es muy difícil encontrarla donde vive, puede utilizar un poco de pimentón, azafrán o cúrcuma como sustituto del achiote.

Preparación de Aceite de Achiote

El aceite de achiote se utiliza en la cocina con frecuencia, como ingrediente para adobos o para agregar color a los platillos. La buena noticia es que adquirir aceite de achiote no es tan difícil como otros tipos de aceites, porque se puede hacer desde cero. He aquí la receta para hacer su propio aceite de achiote:16

Aceite de Achiote

Ingredientes:

  • 1 taza de aceite de coco
  • 2 cucharadas de semillas de achiote / annatto

Procedimiento:

  1. Caliente el aceite y las semillas en una olla pequeña a fuego medio hasta que hierva o hasta que el aceite se tinte.
  2. Retire del fuego. No lo sobrecaliente de lo contrario las semillas se tornarán negras y no podrá utilizar su aceite.
  3. Coloque el aceite en un frasco de vidrio. Puede almacenar el aceite sin utilizar a temperatura ambiente durante un máximo de 5 días. Utilice el aceite extra para dar color y sabor a los platillos de pescado o pollo.

Cómo Puede Almacenar su Suministro Achiote

Las semillas de achiote son probablemente la clase de achiote más fácil de encontrar en los mercados y tiendas de alimentos. Las otras clases que se utilizan generalmente en la cocina son achiote en polvo, pasta y aceite. El problema con comprar estos productos al por mayor es saber cómo podrá almacenarlos por largos períodos de tiempo.

Con el fin de ayudarlo a responder estas preguntas de almacenamiento, he aquí algunos consejos sobre cómo puede almacenar el achiote de diferentes maneras:

  • Semillas: Almacénelas en un recipiente hermético fuera de la luz directa.
  • Polvo: Guárdelo dentro de un recipiente hermético en un lugar fresco, seco y oscuro. Este puede durar hasta tres años.
  • Pasta: Almacénela en un recipiente sellado dentro del refrigerador. Esta sólo puede durar unos meses.17
  • Aceite: Almacene el aceite que no utilizó a temperatura ambiente por sólo cinco días. Selle el frasco y refrigere. Este puede durar hasta ocho semanas.18

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