Mantenga Su Salud Bajo Control con Ayuda de la Canela

Canela

Historia en Breve -

  • Investigaciones recientes han probado que la canela está llena de nutrientes que benefician enormemente al cuerpo
  • La canela tiene altas cantidades de calcio, fibra y manganeso, así como propiedades antibacterianas, antifúngicas, antimicrobianas, antivirales y antioxidantes

Hay algunos aromas que nos recuerdan a la comodidad del hogar y pueden relajar nuestro cuerpo en el proceso. Por ejemplo: el dulce y cálido aroma de la canela.

Esta especia se deriva de los tallos del árbol del cinnamomum. Se extrae la corteza interior, se quitan los pedazos de madera y se deja secar. Esto provoca la formación de las tiras curveadas que hoy en día conocemos como los palitos de canela.

Estas tiras también pueden molerse para hacer canela en polvo.1 Esta especia es nativa del Caribe, Sudamérica y el sudeste de Asia.2

Existen dos tipos de canela: la canela de Ceilán y la canela cassia. También conocida como Cinnamomum verum, la canela de Ceilán se considera la “verdadera canela”3 y se produce en Sri Lanka, India, Madagascar, Brasil y el Caribe.

Por otra parte, la canela cassia o Cinnamomum aromaticum es la variedad que utilizamos comúnmente hoy en día4 debido a que es más económica en comparación con la canela de Ceilán.5 Este tipo de canela se cultiva en China, Vietnam e Indonesia.

El primero uso registrado de la canela se remonta a alrededor de los 2 800 a.C. por el emperador Shen Nung, conocido como el padre de la medicina china.6 La canela también se utilizó en la antigua sociedad egipcia para momificar a los muertos.

Esta especia llegó a ser sumamente valorada7 y dado a que la canela era rara y valiosa, era considerada como un regalo ideal para los reyes.8 En la época medieval, los médicos utilizaron la canela para tratar problemas de salud como la tos, dolor de garganta y artritis.

En la actualidad, la canela se clasifica como la segunda especia más popular en los Estados Unidos, justo detrás de la pimienta negra.9 Algo aún más importante es que las investigaciones han demostrado que la canela está llena de nutrientes de los que el cuerpo se beneficiará enormemente.

Elija la Canela por sus Sorprendentes Beneficios para la Salud

Además de su delicioso aroma, esta especia tiene muchas más cosas que ofrecerle. La canela tiene grandes cantidades de calcio, fibra y manganeso, así como propiedades antibacterianas, antifúngicas, antimicrobianas, antivirales y antioxidantes. Es sumamente útil para:

Mejorar las Defensas Antioxidantes

Los polifenoles en la canela10 pueden ayudar a proteger el cuerpo del daño causado por los radicales libres.

Exhibir Propiedades Antiinflamatorias

El cimaldehído, un compuesto aceitosos responsable del aroma y sabor de la canela,11 puede ayudar a aliviar la inflamación.12

Un estudio reveló que la canela puede tratar las vías inflamatorias y ayudar a prevenir las enfermedades neurodegenerativas.13

Mejorar la Función Cognitiva

Un estudio demostró que el aroma de la canela funciona mejor que el aroma de la menta y el jazmín en el reforzamiento de la función cognitiva.

Los participantes del estudio reportaron mejores puntaciones en las tareas que involucraron los procesos de atención, memoria de reconocimiento virtual y velocidad de respuesta visual-motora después de oler canela o masticar chicle sabor canela.14

Mejorar la Salud Cerebral

Dos compuestos en la canela, el cimaldehído y la epicatequina, demostraron inhibir la agregación de una proteína llamada tau.

La proteína tau desempeña un papel importante en la estructura y la función de las neuronas.

Aunque esta proteína es normal en las estructuras celulares, si se acumula, puede desarrollar “enredos neurofibriales”, una característica distintiva del Alzheimer.15

El cinamaldehído y la epicatequina demostraron proteger a la proteína tau del daño oxidativo que puede provocar una disfunción.16

Reforzar la Pérdida de Peso

La canela ha probado ser eficaz en la regulación de la respuesta postprandial a la glucosa o la cantidad de azúcar en la sangre que se encuentra en el torrente sanguíneo después de una comida.17

Ayudar a Aliviar el Dolor de Garganta y/o Tos

La fibra soluble en agua llamada mucílago se crea cuando remoja los palitos de canela en agua.

El mucílago cubre y alivia el dolor de garganta cuando se toma la infusión. Las propiedades antibacterianas de la especia también ayudan a tratar estos problemas de salud.

También podría ocurrir un aumento del flujo sanguíneo y en los niveles de oxígeno en la sangre (que puede ayudar a combatir infecciones) debido a las propiedades reconfortantes de la canela.

Mantener el Cáncer Bajo Control

El cinamaldehído demostró frustrar a las células de cáncer18 y podría ser eficaz contra las células de cáncer de hígado humano.19

Prevenir Enfermedades Cardíacas20

La canela no sólo ayuda a estabilizar los niveles de colesterol HDL, sino que también puede reducir los niveles de colesterol total, colesterol LDL y triglicéridos.

Aliviar los Síntomas del TDAH21,22

Las investigaciones han demostrado que la canela fue capaz de ayudar a mejorar la motivación y desempeño, así como reducir la ansiedad y frustración al conducir.23

Además, la especia ayuda a contrarrestar los efectos del estrés oxidativo que generalmente se manifiestan en niños con TDAH.24

Ayudar a los Pacientes con Diabetes

La canela ayuda a reducir los niveles de azúcar en la sangre, aumentar la sensibilidad a la insulina y ralentizar el vaciado del estómago para reducir los aumentos de azúcar en la sangre después de una comida.

La canela también demostró mejorar el estado glucémico, especialmente en los niveles sanguíneos de glucosa en ayunas entre pacientes con diabetes tipo 2.25

El metabolismo de la glucosa del cuerpo también aumenta unas 20 veces, lo que ayuda a mejorar la capacidad del cuerpo para regular el azúcar en la sangre.

Por último, la canela muestra el potencial de ser un sustituto de la insulina para los pacientes con diabetes tipo 2 debido a la presencia de un componente bioactivo con efectos parecidos a los de la insulina.26

¿Cómo Se Utiliza la Canela?

La mayoría de las personas conocen la canela como un ingrediente popular en la repostería.27 Sin embargo, ¿sabía que también se puede utilizar con fines medicinales?

Esta especia es conocida por ayudar en el tratamiento de espasmos musculares, vómito, diarrea, infecciones, pérdida del apetito, disfunción eréctil y resfriados,28 así como ayudar a prevenir problemas de salud como infecciones en el tracto urinario, caries dental y enfermedades en las encías.

Aquí otras brillantes formas para utilizar la canela:

Solución para el Pie de Atleta

Remojar los pies en té de canela ayuda a matar los hongos causantes del pie de atleta.

Mother Earth Living sugiere hervir el agua primero y después añadir unos cuantos palitos de canela.

Una vez que la mezcla está lista, remoje sus pies en el agua tibia durante unos cuantos minutos cada noche.29

Aliviar las Náuseas

Cuando se toma, el té de canela ayuda a aliviar las náuseas debido a las catequinas contenidas en la especia.

Hierva 1 cucharadita de corteza de canela en una taza de agua durante 10 minutos, cuele y tome.

Sin embargo, si está embarazada no tome esta mezcla.30

Mascarilla Capilar

Si quiere ayudar a evitar la pérdida de cabello y promover su crecimiento, una mascarilla capilar de canela puede ayudarlo a quitarse de preocupaciones.

Comience calentando media taza de aceite de oliva en un recipiente. Añada 1 cucharadita de canela en polvo y una de miel y mezcle bien.

Coloque esta mezcla en su cuero cabelludo y deje reposar durante 15 minutos, después lave su cabello.

Debe asegurarse de consultar a su médico antes de aplicar la mascarilla capilar, especialmente si ya está tratando este problema.31

Bronceador Natural

Deshágase de los bronceadores convencionales que están llenos de sustancias químicas dañinas – puede hacer su propio bronceador y sólo necesita tres ingredientes.

Combine canela en polvo, cacao en polvo y maicena hasta obtener un color parecido al de su piel.

Simplemente añada más cacao en polvo si quiere un tono más oscuro o más maicena si quiere un tono más claro.

Una vez que obtenga el color deseado, mezcle con una loción sin aroma y coloque la mezcla en un tarro limpio con tapa.32

Masajes o Baños

Combine ½ cucharadita de canela molida, ½ taza de aceite de almendra o sésamo y ½ cucharadita de extracto de vainilla pura. Antes de utilizar la mezcla, agite suavemente.33

Repelente de Hormigas

Si las hormigas se han vuelto un problema recurrente en casa, ponga canela en polvo a lo largo de las ventanas para evitar que estos insectos entren a su casa, ya que tienen una aversión a la canela.

Sólo asegúrese de remplazar el polvo cada vez que se moje.34

Decoración para el Hogar Durante las Festividades

Si siente que su casa necesita más decoración, especialmente durante los días festivos, puede utilizar palitos de canela para hacer una corona de flores.

Necesitará de 80 a 120 palitos de canela y una corona de flores que puede comprar en la tienda local de artesanías.

Utilice una pistola de pegamento caliente, pegue los palitos de canela en todo el marco.

Termine la corona al colocar listón u otros adornos según la festividad.35

Cultive Canela en su Propio Jardín

Aunque generalmente la canela no se cultiva en los entornos caseros, puede ser fácil de cultivar. Por lo general, florece durante primavera a verano. Puede cultivarse mejor cuando el suelo se mantiene ligeramente seco, ya que permite que la planta florezca durante años en una maseta sin necesitar de cuidados especiales.

Lo mejor es utilizar una mezcla ácida y bien drenada. Las plantas de canela necesitan luz del sol completa o parcial, una temperatura mínima de 60 grados Fahrenheit y protección adecuada de heladas.36

Por último pero no menos importante, necesitará semillas de canela. De acuerdo con Laurelynn y Byron Martin, autores del libro titulado “Growing Tasty Tropical Plants in Any Home, Anywhere”, la canela de Ceilán puede cultivarse de las semillas, esquejes vegetativos o injertos, pero es más difícil de propagar de forma vegetativa en comparación con la canela cassia.

Algunas veces, las plantas de canela también producen semillas que pueden recogerse y plantarse. Sólo asegúrese de obtener las semillas cuando están maduras y color negro, así como plantarlas lo antes posible.37

Para asegurar el crecimiento apropiado, fertilice las plantas semanal o quincenalmente durante su crecimiento activo, a finales del invierno, hasta el otoño. Estas plantas se mantienen pequeñas, como 3 pies de altura si las podas regularmente, pero pueden llegar a crecer hasta 8 pies de altura cuando la vuelves a plantar y con el tiempo pueden alcanzar de 12 a 14 pulgadas dentro de una maseta.38

Para saber si la planta ya está desarrollada, cheque las hojas. Las hojas maduras por lo general tienen un color verde o verde claro (cuando se mantienen expuestas a luz). La planta de canela también permite el desarrollo de pequeñas flores blancas, así como de bayas purpura y negras, pero no son comestibles.39

Deliciosas Recetas con Canela

Aunque los dos tipos de canela se ven y huelen casi igual, esto no garantiza que obtendrá los mismos beneficios para la salud que la especie tiene para ofrecerle.40

Como lo señaló Authority Nutrition, la canela cassia utilizada comúnmente contiene altas cantidades de un compuesto llamado cumarina. Las grandes dosis de cumarina podrían ser dañinas y podrían provocar mayor riesgo de daño hepático, pérdida de apetito, náuseas, diarrea o visión borrosa, entre otros.41,42

Lo mejor es usar canela Celián. Los estudios han demostrado que este tipo de canela tiene un menor contenido de comarina.43 Si quiere poder distinguir una tipo de canela de otro, tome nota de estos indicadores, especialmente si quiere comprar la especia en forma de palitos:44

Canela Celián Canela Cassia
Más costoso, ya que el precio puede ser hasta 10 veces mayor que la canela cassia Disponible y económica
Color marrón Color marrón oscuro, rojizo
Textura delgada, parecida a la de un papel que forma múltiples capas cuando se enrolla Corteza delgada e irregular que forma únicamente una cuantas capas cuando se enrolla
Frágil y fácil de romper Duro, difícil, de no ser que imposible de moler o hacer polvo
Aroma delicado y dulce con un ligero toque a clavo Sabor picante

Para mantener el sabor y la frescura, almacénela en un contenedor de vidrio en un lugar fresco y oscuro. La canela molida le durará unos seis meses, mientras que los palitos de canela se mantienen frescos durante al menos un año. También puede extender su vida útil al almacenarlo en el refrigerador.45

Puede utilizar la canela para darle sabor a los platillos dulces como en la recetas de Bolitas Proteicas de Pastel de Zanahoria del Dr. Mercola.

Sin embargo, la canela también puede mejorar el sabor de otros platillos. Algunos ejemplos incluyen la receta de Salmón con Costra de Almendras, Camote Rallado y Brócoli, y la receta de Moussaka de Berenjena, Cremosa y Saludable.

Siéntase libre de rociar canela sobre el yogurt sin pasteurizar hecho de leche de animales de pastoreo o kéfir o añadir agua caliente para hacer un potente, pero delicioso té.

También Pruebe el Aceite Esencial de Canela

Aparte de utilizar la canela, ya sea en forma sólida (palitos) o en polvo, también puede utilizar el aceite de hoja de canela o aceite esencial de canela. Esto por lo general se extrae de las hojas del árbol de canela de Celián a través de la destilación al vapor46 y puede utilizarlas para los siguientes propósitos:47

Aditivo para jabones

Saborizante para condimentos

Ingredientes en productos como cremas, lociones o champús

Aromaterapia (mezcle de 20 a 25 gotas de su aceite esencial con ¼ taza de aceite de almendra u oliva y coloque la mezcla final en un contenedor de vidrio con una pequeña abertura)

Desinfectante para limpiar superficies como alacenas de cocina, baños, tablas para cortar, electrodomésticos como microondas y refrigerador

Eliminador de olores al combinarlo con unas cuantas gotas de agua

Existen muchas formas en las que puede beneficiarse del aceite esencial de canela. Si se siente estresado o somnoliento, o necesita un impulso de energía, olfatee este aceite. También puede calmar el dolor muscular y articular o aliviar los dolores por esguinces, reumatismos y artritis. La capacidad cálida y antiespasmódica del aceite es responsable de este efecto.

Este aceite esencial también tiene beneficios medicinales. Ayuda a prevenir la propagación de las infecciones virales como la tos y resfriado, así como a combatir infecciones graves causadas por infecciones y gérmenes en la vejiga. Los problemas de salud respiratorios como la congestión en el pecho y la bronquitis también pueden curarse a través del uso de este aceite esencial, especialmente cuando se utiliza como difusor en un vaporizador o quemador.

Por último, se encontró que el aceite esencial de canela ayuda a remover las impurezas de la sangre y a mejorar la circulación. Esto asegura que las células del cuerpo obtengan el oxígeno suficiente,48 ayudan a promover la actividad metabólica y a reducir el riesgo de ataque cardíaco.

Aunque pueden consumirse alimentos con canela o las infusiones de canela, no se puede decir lo mismo del aceite esencial de canela. Jamás consuma este aceite. En su lugar, mézclelo con un aceite portador seguro como el aceite de coco, oliva o almendra u otros aceites de especia como pimienta negra, cardamomo, clavo y jengibre, pero sólo utilícelo tópicamente.

Antes de utilizar este aceite esencial, consulte a su médico y realice una prueba cutánea para ver si el aceite le provoca alergias. Generalmente, el aceite esencial de canela no se recomienda en mujeres embarazadas, dado a que podría causar efectos que pueden provocar la menstruación. También se recomienda que los niños pequeños eviten el uso de este aceite esencial.

Una vez que le den luz verde para utilizar el aceite esencial de canela, recuerde diluirlo apropiadamente y utilizarlo con moderación. Podría causar convulsiones si ingiere grandes cantidades de este aceite. El aceite esencial de canela también ha sido relacionado con:

Irritación cutánea

Úlceras bucales

Mareos

Vómito

Diarrea

Irritación en el tracto urinario, intestinos y revestimiento estomacal (cuando se toma internamente)

+ Fuentes y Referencias
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