Los Varios Beneficios de la Salvia, la "Hierba Sabia"

Salvia

Historia en Breve -

  • La salvia (Salvia officinalis) es originaria de la costa norte del mar Mediterráneo, donde se utilizaba tradicionalmente para cocinar
  • La salvia es conocida por sus altas capacidades antioxidantes y los beneficios que aporta a la salud. Aprenda cómo utilizar la salvia para llevar sus niveles de salud a nuevas alturas

Un miembro de la familia de la menta, la salvia (Salvia officinalis) es originaria de la costa norte del mar Mediterráneo, donde se utilizaba tradicionalmente para cocinar. Los italianos son conocidos por añadirle sabor al cordero con salvia, mientras que los franceses la utilizan para las salchichas, los rellenos y la carne ahumada.

La esencia suave y dulce de esta hierba probablemente también le recuerda a un aderezo de pavo casero — uno de los básicos del Día de Acción de Gracias en los Estados Unidos.1 Sin embargo, la salvia no sirve únicamente para cocinar.

En los tiempos medievales, se le llamaba “salvia salvatrix”, lo que significa “salvia, la salvadora”. Esto es porque era uno de los principales ingredientes del “vinagre de los cuatro ladrones”, un brebaje utilizado por los ladrones para repeler la peste bubónica mientras saqueaban las casas.2, 3

La salvia es conocida por sus altas capacidades antioxidantes y los beneficios que aporta a la salud.4 Aprenda cómo utilizar la salvia para llevar sus niveles de salud a nuevas alturas.

¿Qué Hace Que la Salvia Sea Saludable?

La salvia tiene una larga historia como hierba medicinal. Era utilizada por los antiguos egipcios para aumentar la fertilidad y, en el primer siglo D.C., Dioscórides, un médico, farmacólogo y botánico griego (conocido hoy en día como el padre de la farmacología5), que la decocción acuosa de la salvia podía ayudar a detener el sangrado en algunas heridas y limpiar llagas o úlceras.

También utilizaba jugo de salvia con agua tibia para tratar la tos y la ronquera.6, 7 Desde entonces, los herbolarios han utilizado la salvia para tratar diversas enfermedades, como la hinchazón, los esguinces, el reumatismo, las úlceras y el sangrado menstrual excesivo.8

Los beneficios que la salvia tiene en la salud se les atribuyen a los flavonoides, como la apigenina, la luteolina, y la diosmetina,9 los cuales son conocidos por sus propiedades antioxidantes y anti-inflamatorias.10

La salvia también puede proporcionar a su cuerpo ácido rosmarínico, un compuesto polifenol con un potencial saludable ilimitado. De acuerdo con Phytochemicals, el ácido rosmarínico es:11

  • Anti-carcinogena
  • Anti-microbial
  • Anti-inflamatoria

Debido a la popularidad de la “hierba sabia” como remedio casero, se ha estudiado a profundidad y ha demostrado tener los siguientes beneficios:12

Ayuda a aliviar los síntomas del Alzheimer: En un estudio a pacientes con un Alzheimer de medio a moderado, se les dio a los participantes el placebo o el extracto de salvia por cuatro meses.

Comparados con el grupo del placebo, aquellos a quienes les dieron el extracto de salvia mostraron mejoras cognitivas y menos nerviosismo. Algunos estudios han incluso revelado que la salvia ayuda a mejorar la memoria en adultos jóvenes y sanos.13

Ayuda a disminuir el colesterol y la glucosa en la sangre: Un estudio publicado en Complementary Therapies in Medicine demostró que a los participantes a quienes se les dio el extracto de hoja de salvia tuvieron menores niveles de glucosa, HbA1c, colesterol total, triglicéridos, y LDL (colesterol malo), pero niveles más altos de HDL (colesterol bueno) después de tres meses de tratamiento.14

Alivia los síntomas de la menopausia: En un estudio realizado en 2011, los investigadores Bommer, Klein y Suter reportaron que ingerir tabletas de hojas de salvia frescas redujo significativamente los síntomas de bochornos en la mitad de las participantes después de únicamente cuatro semanas.

En ocho semanas, el 64% se vieron beneficiadas por el tratamiento al disminuir los bochornos cada semana y desaparecer completamente los episodios más severos.15

Además, una encuesta realizada por el Instituto Nacional de Herbolarios Médicos (NIMH, por sus siglas en inglés) en 1997 en el Reino Unido indicó que la mayoría de sus miembros recetaban a sus pacientes salvia para tratar los síntomas de bochornos y sudores nocturnos en la menopausia.16

También puede utilizar la salvia para ayudar a aliviar enfermedades como el dolor de garganta, problemas digestivos, la tos y el resfriado común. Tomar salvia en té sirve como tratamiento natural para aliviar estos síntomas.

Puede elegir hojas frescas o secas, y remojarlas en agua hirviendo por unos minutos. El té puede utilizarse como enjuague bucal (o puede simplemente masticar las hojas frescas), si lo que quiere es aliviar las úlceras bucales o mejorar la salud de las encías.17

Otros Usos de la Salvia

Aparte de sus beneficios medicinales y curativos, la salvia también es utilizada comúnmente para un ritual de purificación de los nativos norteamericanos y otras culturas indígenas, denominado smudging, en el que hierbas secas se atan en un manojo y se prenden.18, 19

Quemar la salvia es un ritual que se practica hoy en día en varias partes del mundo para limpiar la energía negativa o estancada en un lugar, pero también se cree que mejora la curación.20, 21 Si usted quiere probar el ritual de smudging con salvia, aquí hay una guía paso a paso tomada de About.com:22

  1. Prepare los materiales: un palo de smudge de salvia, una vela, cerillos y un contenedor a prueba de fuego.
  2. Coloque el palo de smudge, la vela, y el contenedor a prueba de fuego (de preferencia un tazón) en una mesa o una superficie apropiada.
  3. Prender la vela y enfocar la energía (hacia su propósito) o decir un rezo antes de prender la punta del palo de smudge con salvia.
  4. Suavemente mueva el palo por el aire hasta que empiece a arder.
  5. Coloque el palo en el contenedor a prueba de fuego y suavemente mueva las manos para dispersar el humo. Asegúrese de concentrarse en su respiración durante todo el proceso.
  6. Suavemente esparza el humo por el aire, empezando por la puerta principal. No olvide las esquinas de las habitaciones y los armarios, los cuales pueden acumular energía estancada. Visualice el humo como absorbe toda la energía negativa.23
  7. Después de esparcir el humo por todas las áreas de su casa, regrese a donde empezó y apague con cuidado el palo de salvia.

Existen muchos otros usos para la salvia, como para la jardinería. Se puede plantar cerca del romero para prevenir que aparezca el oídio. Esta hierba también se puede utilizar como un repelente de insectos si tiene un problema de polillas de la col.

Si cree que los usos de la salvia llegan hasta aquí, está equivocado. Esta hierba es tan versátil que incluso su aceite se puede utilizar como relajante para después de afeitarse gracias a sus propiedades astringentes (más detalles sobre el aceite de salvia más adelante).

La hierba también es un poderoso desodorante que puede ayudar a neutralizar los olores de los animales o de la preparacion de alimentos. Simplemente hay que hervir la salvia en agua si quiere deshacerse de los olores y desinfectar una habitación. Si tiene un problema de insectos en su habitación, puede poner hojas secas de salvia entre la ropa de cama para repeler estas pestes.24

Cómo Cultivar Salvia

Si quiere utilizar la salvia por cuestiones de salud u otras razones, puede cultivarla en casa utilizando contenedores para el interior, o plantarla en el jardín. Hay que tener en cuenta que el mejor momento para cultivar la salvia es en primavera. Si quiere cultivar salvia, aquí hay una guía paso a paso tomada de oneHowto:25

  1. Compre semillas o un semillero de salvia, los cuales se venden en tiendas de jardines.
  2. Busque un contenedor, o área en el jardín, pero hay que recordar que la planta va a necesitar luz solar apropiada.
  3. Utilice tierra rica y orgánica que se drene bien, ya que la acumulación de agua puede causar que las raíces se pudran, y se muera la planta.
  4. Haga hoyos pequeños en la tierra del contenedor o el jardín y colocar las semillas o semillero ahí.
  5. Mientras que la planta siga siendo pequeña, asegúrese de mantener la tierra húmeda. Una vez que crezca, debe regarla únicamente cuando la tierra este seca.
  6. Recuerde cortar la salvia antes de que florezca. Se deben cortar las ramas y colgarlas hacia abajo en un área fresca y bien ventilada donde les pueda dar la luz del sol. Esto secará las hojas, que luego se pueden guardar en un frasco de vidrio.

Recetas con Salvia Que Puede Intentar

Existen opciones ilimitadas si se quiere utilizar la salvia para añadir sabor a los platillos. Como mencioné anteriormente, esta hierba tiene una potencia aromática muy definida, similar a sus primos, la albahaca, el romero, y el tomillo. Es dulce pero un poco amarga, y viene con un aroma y sabor similar al pino. Se le suele describir con notas de cítricos y eucaliptus.

La salvia puede ser utilizada fresca o seca, pero, como la mayoría de las hierbas, mientras más frescas estén las hojas, más sabor tiene.26, 27 Se le suele utilizar con el pollo y otras carnes blancas, pero también puede darle sabor a las salchichas y otras carnes. Es un ingrediente común en salsas para pastas y otros platillos italianos.28 Aquí hay una deliciosa receta adaptada de EatingWell si quiere probar cocinar con salvia.29

Coles de Bruselas con Castañas y Salvia

Ingredientes:

  • 900 g de Coles de Bruselas, sin pata y cortadas a la mitad
  • ¾ de taza de castañas molidas
  • 2 cucharaditas de salvia fresca molida
  • 2 cucharadas de aceite de coco orgánico extra virgen
  • 3 cucharadas de caldo de pollo casero
  • ½ cucharadita de sal del Himalaya
  • Pimienta negra fresca al gusto

Procedimiento:

  1. Ponga a hervir agua en una olla grande y agregue las coles de Bruselas. Cocine hasta que estén de color verde brillante (entre seis y ocho minutos) y escúrralas.
  2. Caliente el aceite de coco orgánico extra virgen y el caldo de pollo en un sartén de cerámica grande a fuego medio y agregar las coles de Bruselas, las castañas y la salvia. Revuelva constantemente, hasta que estén bien cocidas (de dos a cuatro minutos).
  3. Sazone con la sal del Himalaya y la pimienta negra y sírvalas calientes o a temperatura ambiente.

Esta receta rinde 12 porciones.

También Debería Probar el Aceite Esencial de Salvia y el Aceite de Salvia Esclarea

El aceite esencial de salvia se extrae a través de la destilación del tallo, de las hojas de la planta de salvia. Se conoce por tener beneficios saludables gracias a sus propiedades antimicrobiales, antibacteriales, antifúngicas, antisépticas, antioxidantes y antiinflamatorias. Este aceite puede ser utilizado para ayudar a regularizar el ciclo menstrual, reducir la inflamación en la piel, difuminar cicatrices y mejorar la salud del sistema nervioso.30

Pero se deben tener precauciones, el aceite esencial de salvia puede incrementar los efectos de intoxicación del alcohol y otros narcóticos. No lo recomiendo a mujeres embarazadas ya que puede causar contracciones uterinas. Las madres en periodo de lactancia también deberían evitarlo ya que puede reducir la producción de leche.31

No hay que confundir el aceite esencial de salvia, con el aceite de salvia esclarea, el cual se deriva de los capullos y hojas de la planta de salvia esclarea (Salvia sclarea).32

Este aceite esencial tiene sus propios beneficios, y suele utilizarse para aliviar el dolor de cabeza, disminuir la presión sanguínea, mejorar la salud en la piel, reducir el estrés, mejorar el humor y regular las hormonas. Sin embargo, gracias a su potencial efecto en las hormonas, las mujeres embarazadas y con cáncer de mama no deberían utilizarlo.33

Recuerde que, cuando se trata de utilizar estos aceites esenciales ya sea oral o tópicamente, se deben tomas las precauciones necesarias. Se debe probar la sensibilidad aplicando el aceite en una pequeña área de la piel, y observar si hay reacciones adversas en las siguientes 24 horas. Yo aconsejo ampliamente no ingerir o aplicar el aceite esencial sin diluir en la piel, a menos que esté bajo la supervisión de un aromaterapeuta calificado.

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