Introducción a la Pancreatitis

Pancreatitis

Historia en Breve -

  • Su páncreas desempeña un importante rol en su sistema digestivo, al producir enzimas que ayudan a descomponer los alimentos en los intestinos
  • Esta guía tiene como objetivo informarle acerca de la pancreatitis: sus causas y síntomas, métodos de prevención y sugerencias de tratamiento

¿Qué es el páncreas, y cuál es su propósito en nuestro cuerpo? La mayoría de las personas están familiarizadas con el nombre, pero podrían no estarlo con las funciones de este órgano glandular. Básicamente, su páncreas desempeña un importante rol en su sistema digestivo, a través de producir enzimas que ayudan a descomponer los alimentos en los intestinos.

¿Qué Apariencia Tiene el Páncreas?

Este se encuentra situado justo detrás del estómago, en la zona abdominal. El páncreas es una glándula que mide entre 6 y 10 pulgadas de largo, y se extiende horizontalmente en su abdomen. A menudo, su forma es comparada con la de un pez, porque tiene una cabeza grande y una cola pequeña,1 y se divide en cuatro partes:2

  • Cabeza: Está localizada al lado derecho del abdomen, donde el estómago se encuentra con el duodeno, la primera sección del intestino delgado
  • Cuello: Esta es una sección delgada, que se localiza entre la cabeza y el cuerpo del páncreas
  • Cuerpo: Este es la parte media del páncreas
  • Cola: Esta pequeña punta se encuentra en el lado izquierdo del abdomen, muy cerca del bazo

Realmente, el páncreas se compone de dos tipos de glándulas, definidas por los nombres de sus tejidos, los tejidos exocrino y endocrino, aunque estos trabajan en sintonía, como una unidad.3 El tejido exocrino comprende el 95 % del páncreas y es el responsable de producir las enzimas que ayudan en la digestión de los alimentos.

El 5 % restante está compuesto por células endocrinas llamadas "islotes de Langerhans" (o islotes pancreáticos), que desempeñan la importante función de liberar las hormonas que controlan la cantidad de enzimas pancreáticas producidas, así como los niveles de azúcar en la sangre.

Las 3 Enzimas Pancreáticas Que Ayudan en la Digestión Alimenticia

Enseguida se presentan los tres tipos de enzimas pancreáticas responsables de la digestión de los alimentos:4

Lipasa

La lipasa funciona junto con la bilis para descomponer la grasa en los alimentos, por lo que podría ser utilizada por su cuerpo. Si no hay suficiente cantidad en su sistema, podría presentarse una diarrea y heces grasosas. Es posible que su cuerpo no pueda obtener la cantidad de grasas saludables que requiere.

Proteasa

La proteasa ayuda a descomponer las proteínas presentes en los alimentos, y mantiene los intestinos libres de bacterias, levaduras y protozoos. Si hay niveles insuficientes de proteasa, podría tener un mayor riesgo de infecciones intestinales.

Amilasa

La amilasa ayuda a convertir a los carbohidratos alimenticios en azúcar. Tener niveles insuficientes de esta enzima podría causar diarrea, debido al almidón sin digerir en el colon.

Su páncreas trabaja arduamente para producir estos tres tipos de enzimas, y podría generar hasta ocho tazas de las mismas, todos los días.5 Sin embargo, si no tiene cuidado con sus elecciones alimenticias, su páncreas podría sufrir las consecuencias y desarrollar pancreatitis.

Pancreatitis: Un Grave Problema al Que Debe Estar Atento

Básicamente, la pancreatitis es una enfermedad, en la que el páncreas se hincha o inflama, lo cual causa dolor abdominal, vómitos y náuseas. Uno de los típicos factores de riesgo de la pancreatitis es el alcoholismo. De hecho, consumir alcohol excesivamente representa el 75 % de los casos de pancreatitis crónica.6

Otra causa común de pancreatitis son los cálculos biliares, sólidos que usualmente se forman por tener un exceso de colesterol en la vesícula biliar. Cuando la vesícula biliar se vacía, los cálculos biliares viajan a lo largo del conducto pancreático y ocasionan un bloqueo, lo que produce la pancreatitis.7

Por lo general, el tratamiento para la pancreatitis comienza con un ayuno, para ayudar a su páncreas a descansar del proceso de la producción de enzimas. Posteriormente, se puede utilizar un endoscopio para realizar diversas tareas, tales como colocar una endoprótesis (o stent) en su conducto pancreático, o para eliminar los cálculos biliares.8

Podría ser necesario realizar una cirugía, especialmente si se ha formado un absceso y tejido en descomposición. 9 Una vez que comience a recuperarse del tratamiento, debe adoptar cambios de estilo de vida saludable, para ayudar a prevenir que su padecimiento se vuelva crónico.

Esta guía tiene como objetivo informarle acerca de la pancreatitis: sus causas y síntomas, métodos de prevención y sugerencias de tratamiento. Sin embargo, la información aquí presentada no está diseñada para ayudarle a tratar la pancreatitis sin recibir ayuda. La pancreatitis es un grave problema que debe ser abordado a través de su médico.

Siguiente >

¿Qué es la Pancreatitis?

Publique su comentario
Haga clic aquí y sea el primero en comentar sobre este artículo