3 Razones por las que Debería Comer Alimentos Más Picosos

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Octubre 19, 2014 | 63,977 vistas

Historia en Breve

  • La sustancia química que le da el sabor picoso a los chiles- capsaicina- y otros compuestos en los alimentos picosos pueden mejorar su salud
  • Se ha demostrado que la capsaicina activa los receptores celulares en el revestimiento intestinal, creando una reacción que reduce el riesgo de tumores
  • Se ha encontrado que la especias como el ginseng y el azafrán mejoran el rendimiento sexual
  • La capsaicina podría ayudar a combatir la obesidad al reducir el consumo de calorías, el tejido graso y los niveles de grasa en la sangre, así como a combatir la acumulación de grasa al causar cambios beneficio en las proteínas de su cuerpo
  • Los alimentos picosos les gustan a más de la mitad de las personas en Estados Unidos (54 por ciento)

Por el Dr. Mercola

A mí me encantan los alimentos picantes y por lo general me como 1-2 chiles habaneros al día. Si a usted también le gustan las comidas picantes o picosas, hay una buena razón para darse ese gusto y es que la sustancia química que da el sabor picoso a los chiles - la capsaicina - y otros compuestos en los alimentos picosos pueden mejorar su salud.

Los chiles, una de las principales fuentes de capsaicina, son considerados como un elemento básico en Centroamérica, Asia e India, pero incluso en los Estados Unidos hay muchas personas a quienes les gustan las comidas picosas y cuyo mantra es “mientras más picante mejor.”

Un reporte reciente realizado por la industria alimentaria encontró que a más de la mitad de las personas en Estados Unidos (54 por ciento) les gustan los alimentos picantes o condimentados, un número mayor que el 46 por ciento del reporte realizado en el 2009. Las personas entre 18 y 34 años de edad son quienes más ordenan comidas picosas del menú de los restaurantes.1

Curiosamente, el calor y el ardor que experimenta cuando come semillas de chile está diseñado para que usted no quiera comerlos (por lo tanto protege la capacidad de las plantas para esparcirse y sobrevivir).

Y se cree que los humanos son, de hecho, el único animal que elige por su propia voluntad comerlos. Quizá, en algún nivel, nuestros cuerpos han aprendido a tolerar e incluso tomarle gusto por el sabor del chile porque tiene muchos beneficios probados para nuestra salud.

3 Beneficios de Salud de los Alimentos Picosos

La revista TIME recientemente habló de las principales razones por las que debería añadir algo de sabor picante a su alimentación.2

1. Reduce Su Riesgo de Tumores

Se ha demostrado que la capsaicina activa los receptores celulares en el revestimiento intestinal, creando una reacción que reduce el riesgo de tumores. Los ratones genéticamente propensos a desarrollar tumores tuvieron una reducción en el desarrollo de tumores y una mayor esperanza de vida cuando fueron alimentados con capsaicina y los investigadores creen que el compuesto podría desactivar un receptor con exceso de actividad que podría desencadenar el crecimiento tumoral.

La capsaicina tiene propiedades tanto antioxidantes como antinflamatorias e incluso ha mostrado tener algunos beneficios en el tratamiento contra el cáncer. Las investigaciones han demostrado, por ejemplo, que la capsaicina suprime el crecimiento de las células de cáncer de próstata mientras que no daña las células normales.3

En un estudio, cerca del 80 por ciento de las células de cáncer de próstata en ratones fueron eliminadas con capsaicina, mientras que redujo el tamaño de los tumores casi un quinto del tamaño de los tumores no tratados.4

También se ha demostrado que la capsaicina es efectiva para combatir las células de cáncer pancreático y de vejiga, aunque estos beneficios podrían derivarse del consumo de cantidades exageradamente altas de capsaicina (como unos ocho chiles habaneros a la semana).5

2. Mejora Su Vida Sexual

En este caso, no se trata de la especia de los chiles, sino del ginseng y el azafrán. En una revisión de los supuestos afrodisiacos, se encontró que tanto el ginseng como el azafrán mejoraban el desempeño sexual.6

3. Ayuda con la Pérdida de Peso

Los alimentos picantes aumentan la sensación de saciedad, ayudándolo a sentirse lleno comiendo menos y los chiles incluso podrían ayudar a su cuerpo a quemar más calorías. De hecho, la capsaicina se ha utilizado para destruir selectivamente las fibras nerviosas que transmiten información de su intestino a su cerebro.

Se dice que este procedimiento tiene un impacto “notable” en el peso,7 pero destruir estas fibras nerviosas puede tener implicaciones graves en salud a largo plazo. Afortunadamente, la capsaicina podría ser efectiva para la pérdida de peso cuando se añade a la alimentación, y no por vía quirúrgica.

Los estudios han demostrado que la sustancia podría ayudar a combatir la obesidad reduciendo el consumo de calorías, el tejido graso y los niveles de grasa en la sangre, así como combatiendo la acumulación de grasa por medio de la activación de cambios benéficos en las proteínas del cuerpo.8

Parte de los beneficios podrían deberse al potencial de calor de la capsaicina, ya que es una sustancia termogénica que podría aumentar temporalmente la termogénesis en el cuerpo, en donde su cuerpo quema la grasa en forma de combustible creando calor, lo que tiene un impacto benéfico en su metabolismo y potencial para quemar grasa.

Las investigaciones sugieren que consumir ingredientes termogénicos podría acelerar su metabolismo más de un 5 por ciento y aumentar la quema de grasa en más de un 16 por ciento.9 Esto podría ayudarlo a contrarrestar la disminución de la tasa metabólica que se presenta durante la pérdida de peso.

El Notable Papel de la Capsaicina en el Alivio del Dolor

Aunque comer alimentos picosos podría causar un poco de dolor temporal, se sabe que aplicar capsaicina tópicamente ayuda a aliviarlo. La capsaicina ayuda a aliviar el dolor en parque porque agota el suministro de sustancia P de su cuerpo, un componente químico de las células nerviosas que transmite señales de dolor al cerebro. También trabaja de-sensibilizando los receptores sensoriales en su piel.10

Esta es la razón por la que es utilizado en las cremas tópicas que sirven para aliviar el dolor y parches (algunos de los cuales contienen el equivalente de 10 millones de SHU). En realidad es la sensación de ardor intenso, la que irónicamente, alivia el dolor. Gizmodo explicó:11

“Aplicados externamente, los chiles causan una sensación de ardor, ya que la capsaicina activa el TRPV1 en los nervios de la piel. Pero, si se expone a la capsaicina durante mucho tiempo, estas células nerviosas del dolor se “agotarán” por lo que ya no quedaran más suministros químicos internos.

Las células nerviosas dejan de tener la capacidad de responder a la capsaicina (o de hecho, cualquier cosa que podría causar dolor) por lo que usted ya no es capaz de percibir el dolor. Esta es la razón por la que la exposición crónica a la capsaicina actúa como un analgésico.”

Muchas veces, la capsaicina ha sido estudiada para aliviar la neuralgia postherpética o dolor relacionado con el herpes zóster y la neuropatía asociada al VIH, aunque también parece prometedora para tratar otros tipos de dolores.

En un estudio, un hombre con dolor persistente debido a heridas causadas por una explosión de bomba experimentó una reducción del 80 por ciento en los síntomas de dolor después de utilizar un parche de capsaicina (8 por ciento, conocido como de alta concentración).12

El tratamiento tópico con crema de capsaicina 0.025 por ciento (de baja concentración) también ha demostrado aliviar el dolor relacionado con la osteoartritis, con un 80 por ciento de los pacientes experimentando una reducción del dolor después de un tratamiento de dos semanas, cuatro veces al día.13

También ha demostrado ayudar a reducir o eliminar el ardor, escozor, picazón y enrojecimiento de la piel relacionado con la psoriasis de moderada a severa.14 Incluso hay un aerosol nasal que contiene capsaicina que redujo significativamente los síntomas de alergias nasales en un estudio realizado en el 2009.15

Prácticamente Cualquier Especia Puede Ser Buena para Usted

Aunque la capsaicina contenida en los chiles ha recibido mucha atención, no es el único tipo de especia que tiene propiedades benéficas. Aquí algunas otras especias que puede añadir a sus comidas para darles ese sabor diferente, mientras que al mismo tiempo aumenta su potencial de salud.

Ginseng

El ginseng es valorado por su capacidad para aumentar los niveles de energía y acelerar el metabolismo. El Panax Ginseng particularmente, ha sido relacionado con los beneficios para bajar de peso, con un estudio demostrando que los ratones obesos y diabéticos que recibieron extracto de panax ginseng no sólo tuvieron mejoras en la sensibilidad a la insulina, sino que también mostraron una pérdida de una cantidad significativa de peso después de 12 días.16

Canela

Esta especia podría ayudar a acelerar el metabolismo y también tienen impresionantes beneficios en la regulación del azúcar en la sangre, lo que la hace un sazonador ideal para las personas con diabetes y pre-diabetes. Se ha encontrado que la canela reduce significativamente los niveles de azúcar en la sangre, triglicéridos, colesterol (malo) LDL y los niveles totales de colesterol en personas con diabetes tipo 2, también aumenta el metabolismo de glucosa unas 20 veces, lo que aumentaría significativamente su capacidad para regular el azúcar en la sangre.17

Pimienta Negra

La pimienta negra contiene una sustancia llamada piperina, que no sólo da un sabor picante, sino que también bloquea la formación de nuevas células de grasa.18También se encontró que cuando se combina con la capsaicina y otras sustancias, la pimienta negra quema tantas calorías como el equivalente a hacer una caminata de 20 minutos.19 Como bono especial, la pimienta negra también aumenta la biodisponibilidad de muchos otros alimentos- hierbas y otros compuestos- lo que la hace una opción saludable para prácticamente cualquier comida.

Mostaza

La planta de la mostaza en realidad es de la familia de los vegetales crucíferos (junto con el brócoli, col y coles de Bruselas, por ejemplo). Las semillas de mostaza han demostrado acelerar la tasa metabólica en un 25 por ciento, lo que significa que usted quemará calorías de forma eficiente. De hecho, tan sólo 3/5 cucharaditas de semillas de mostaza al día podrían ayudar a quemar 45 calorías extra en una hora.20

Jengibre

El jengibre es otra especie que tiene propiedades antinflamatorias y es conocida por ayudar a calmar y relajar el tracto intestinal. Las investigaciones también sugieren que el jengibre podría tener propiedades termogénicas que ayudan a acelerar el metabolismo, así como a suprimir el apetito cuando se consume, lo que sugiere que tiene un “papel potencial en el control de peso.”21

Cardamomo

El cardamomo, una especia aromática con un sabor dulce-picante, es otra hierba termogénica que ayuda a acelerar su metabolismo y podría tener la capacidad de quemar grasa. EL cardamomo es una popular hierba utilizada en la Ayurveda, un antiguo sistema holístico de medicina y curación natural proveniente de la India.

Cuando NO Comer Alimentos Picosos

Si a usted le gustan los alimentos picosos, entonces son excelente para incluirlos en su alimentación, pero debe limitar su consumo durante las noches. Los alimentos picosos antes de dormir pueden causar indigestión, por lo que le será prácticamente imposible dormir bien. Incluso si puede comer alimentos picosos sin que le causen problemas, esto está relacionado con problemas de sueño, le costará más trabajo quedarse dormido.22 Se especula que esto podría ser causado porque la capsaicina afecta el sueño por medio de los cambios de temperatura en su cuerpo.

Los Alimentos Picosos En Realidad lo Hacen Tener la Sensación de Calor

Cuando usted come un alimento picoso, en realidad no está caliente…sólo es una sensación de calor la que experimenta (no es que esto lo haga menos real para usted).Su sistema nerviosos contiene proteínas receptoras de calor conocidas como receptores TRPV1. Localizadas en las células de su piel y sistema digestivo, estos receptores se mantienen inactivos a menos que estén expuestos a temperaturas por encima de 107.6°F (42°C) y en ese momento usted experimentará calor y dolor. Cuando usted come chile, la capsaicina se une y activa el TRPV1, aunque a pesar de que usted realmente no está en peligro, su cuerpo siente que está siendo expuesto a temperaturas extremas.23 Como lo explican en el New York Times:24

“…en los mamíferos la capsaicina estimula los mismos receptores de dolor que responden al calor real. La pungencia del chile técnicamente no es un sabor, es la sensación de ardor, mediada por los mismos mecanismos que le harían saber que alguien le ha prendido la lengua con fuego.”

La intensidad del calor en los pimientos se mide por la escala Scoville, que fue desarrollada por el farmacéutico Wibur Lincoln Scoville en 1912. Aunque un chile bell (dulce) tiene una puntuación de cero, la capsaicina pura puede superar los 15 millones de Unidades de Calor Scoville (SHU). Como comparación, el chile jalapeño tiene de 2,500 a 8,000 SHU mientras que los chiles Scotch Bonnet pueden tener más de 350,000. Los chiles fantasma, que son aún más picosos, pueden tener una potencia de unos 900,000 SHU. Personalmente, me encantan las comidas picosas...el verano pasado cultivé tres plantas de chile fantasma y pude confirmar que realmente son muy pero muy picosos.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1 TIME July 31, 2014
  • 2 TIME July 31, 2014
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  • 4 American Institute for Cancer Research February 2007
  • 5 American Institute for Cancer Research February 2007
  • 6 Food Research International May 2011, Volume 44, Issue 4, Pages 840-850
  • 7 Digestive Diseases and Sciences Volume 57, Number 5 (2012), 1281-1290
  • 8 J Proteome Res. 2010 Jun 4;9(6):2977-87
  • 9 Int J Obes (Lond). 2010 Apr;34(4):659-69. Epub 2010 Feb 9
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  • 13 Clin Ther. 1991 May-Jun;13(3):383-95
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  • 15 Annals of Allergy, Asthma & Immunology Volume 107, Issue 2, Pages 171–178, August 2011
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  • 20 Nutrition Almanac, John Kirschmann, 2006
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  • 22 Int J Psychophysiol. 1992 Sep;13(2):97-100
  • 23 Gizmodo June 30, 2014
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