Exponerse a la Luz Durante la Noche Detiene Su Producción de Melatonina y Aumenta Su Riesgo de Cáncer

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Marzo 14, 2015 | 212,540 vistas

Historia en Breve

  • Leer durante la noche, ver televisión o mandar correos electrónicos a altas horas de la madrugada podría detener su producción de melatonina y privarlo de los muchos beneficios de esta hormona
  • La melatonina es importante para el funcionamiento apropiado de su sistema inmunológico, eliminar los radicales libres, reducir la inflamación y ayudar a su cuerpo a eliminar las células de cáncer; múltiples estudios muestran el papel de la melatonina en la protección contra diferentes tipos de cáncer, incluyendo el cáncer de mama
  • Incluso la cantidad más mínima de luz en anchos de banda blanco o azul es suficiente para alterar seriamente la producción de melatonina de la glándula pineal durante la noche, que es la razón por la que es tan importante dormir en completa oscuridad
  • Sugerencias para optimizar la producción de melatonina incluyen utilizar el tipo de luz que no altera la producción de melatonina
  • La contaminación lumínica es un problema creciente que tiene efectos biológicos adversos en las plantas y animales, particularmente en las aves cuyos patrones de reproducción y migración se ven alterados por este problema

Por el Dr. Mercola

¿Leer para dormir o mandar mensajes a altas horas de la madrugada puede aumentar su riesgo de cáncer? Por supuesto que sí. Exponerse a la luz artificial durante la noche desactiva la producción del cuerpo de una importante hormona llamada melatonina.

La melatonina tiene un papel en la prevención del cáncer, fortalecimiento del sistema inmunológico e incluso podría ralentizar el envejecimiento celular, de hecho, ha sido objeto de investigación preclínica en más de 100 enfermedades diferentes.1 Es el “superhéroe nocturno” de su cuerpo y la luz es su principal enemigo.

Durante el último siglo, el mundo desarrollado ha estado realizando un experimento abierto en sí mismo al alargar los días y recortar las noches en un esfuerzo de convertirse en una sociedad productiva las 24 horas al día.

Durante más de 200,000 años, los seres humanos y otras formas de vida desarrollaron órganos que aprovecharon las señales ambientales. Desarrollamos un reloj biológico regido por los ciclos de luz y oscuridad de la Tierra.

La luz artificial altera su reloj biológico y producción de melatonina, con efectos desafortunados en su salud. Como dice el Dr. Russel Reitel, “la luz podría estarlo matando.”

El Lado Oscuro de la Noche

En los seres humanos como con todos los mamíferos, su reloj biológico reside en el núcleo supraquiasmático de su cerebro (SCN), que es parte de su hipotálamo. En base a las señales de luz y oscuridad, su SCN le dice a su glándula pineal2 cuando es el momento de secretar melatonina.

La luz entra por sus ojos y viaja de sus nervios ópticos hasta el SCN, que es exquisitamente sensible a los ciclos de luz y oscuridad.

Cuando usted prende una luz durante la noche, inmediatamente manda información errónea a su cerebro sobre el ciclo de luz-oscuridad. La única cosa que interpreta su cerebro cuando capta la luz, que es de día. Pensando que el día ha llegado, su reloj biológico manda la instrucción a su glándula pineal de dejar de producir melatonina.

Ya sea que tenga la luz prendida durante una hora o tan sólo un segundo, el efecto es el mismo-y su melatonina no se vuelve a activar cuando apaga la luz.

Dado a que los seres humanos evolucionaron en el brillo de la luz del fuego, las longitudes de onda color amarillo, naranja y rojo no suprimen la producción de melatonina de la misma manera en la que lo hacen las longitudes de ondas blancas y azules. De hecho, el rango de luz que inhibe la melatonina es bastante estrecho- 460 a 480 nm. Si usted quiere proteger su producción de melatonina, cuando el sol se oculte utilice focos de bajo consumo de color amarillo, naranja o rojo. El Dr. Reiter sugiere utilizar lámparas de sal iluminadas con un foco de 5-watt en esta gama de colores.

Los Muchos Beneficios de Salud de la Melatonina

La hormona melatonina produce un gran número de beneficios de salud relacionados con su sistema inmunológico. Es un poderoso antioxidante y eliminador de radicales libres que ayuda a combatir la inflamación. De hecho, la melatonina es tan integral a su sistema inmunológico que una falta de melatonina hace que su glándula timo, un componente clave de su sistema inmunológico, se atrofie.3 La melatonina incluso podría desempeñar un papel importante en el retraso del envejecimiento de su cerebro.

Además de ayudarlo a quedarse dormido y hacerlo sentir con mayor bienestar y comodidad en general, la melatonina ha probado tener una impresionante variedad de beneficios anti-cáncer.4 La melatonina inhibe la proliferación de una amplia variedad de tipos de células de cáncer, así como activar la apoptosis de las células de cáncer (autodestrucción). La hormona también interfiere con el suministro de sangre que necesitan los tumores para crecer rápidamente (angiogénesis).5 La melatonina puede aumentar la eficacia y reducir la toxicidad de la quimioterapia del cáncer.6

La Melatonina Podría Ser la Peor Pesadilla del Cáncer de Mama

Una investigación revisada y publicada por expertos ha demostrado que la melatonina ofrece una fuerte protección contra los tipos de cáncer reproductivos. Las células de todo su cuerpo- incluso las células de cáncer- tienen receptores de melatonina. Así que cuando comienza la producción de melatonina durante la noche, se reduce la división celular. Se ha encontrado que cuando la hormona se une a las células de cáncer de mama, contrarresta la tendencia del estrógeno a estimular el crecimiento celular.

De hecho, la melatonina tiene un efecto calmante en varias hormonas reproductivos, lo que podría explicar por qué parece proteger contra los tipos de cáncer relacionados con las hormonas, incluyendo el cáncer de ovario, endometrial, mama, próstata y testicular. GreenMedInfo enlista veinte estudios que demuestran exactamente cómo la melatonina ejerce efectos protectores contra el cáncer de mama.

Pero los efectos anticancerígenos de la melatonina no se detienen ahí. Aunque hace que las células de cáncer se autodestruyan, la melatonina también aumenta la producción de sustancias que estimulan el sistema inmunológico tales como la interleucina-2, que ayuda a identificar y atacar las células mutadas que causan cáncer. Por medio de estas acciones duales, la melatonina ofrece dos beneficios en uno. La mayor área de investigación de melatonina hasta la fecha, tiene que ver con el cáncer de mama. Algunos de los estudios más impresionantes incluyen los siguientes:

  • La revista Epidemiology7 reportó un aumento en el riesgo de cáncer de mama entre las mujeres que trabajan en turnos de noche
  • Las mujeres que viven en vecindarios con mucha iluminación tienen mayores probabilidades de desarrollar cáncer de mama en comparación con las mujeres que viven en vecindarios donde prevalece la oscuridad, esto de acuerdo con un estudio israelí8
  • De participantes del estudio Nurses´Health, se encontró que las enfermeras que trabajaban turnos de noche tuvieron tasas 36 por ciento mayores de cáncer de mama9
  • Las mujeres ciegas, cuyos ojos no pueden detectar luz y por lo tanto producen mucha melatonina, tienen menores tasas de cáncer de mama10
  • Cuando se consideró en su totalidad el cuerpo de estudios epidemiológicos, se encontró que las mujeres que trabajan turnos de noche tienen tasas de cáncer de mama 60 por ciento por encima de lo normal, incluso cuando se tomaron en cuenta otros factores como la diferencia en la alimentación11

La Melatonina Aumenta la Longevidad de Pacientes con Cáncer

El glioblastoma es una forma desagradable y agresiva de cáncer cerebral con un mal pronóstico y sin muchas formas de tratamiento efectivas. Sin embargo, la melatonina podría ofrecer algo de esperanza. En una prueba clínica,12 a los pacientes con glioblastoma se les dio radiación y melatonina o radiación sola. El 23 por ciento de los pacientes que recibieron melatonina vivieron un año más, mientras que ninguno de los que recibieron la radiación sola vivió.

Otro estudio encontró que la melatonina redujo el crecimiento del cáncer de próstata.13 Los estudios demuestran resultados igual de alentadores para el cáncer de pulmón, pancreático, colorectal y otros tipos de cáncer. Un artículo publicado en Life Extension Magazine14 contiene una tabla que resume los estudios con tasas de supervivencia de cáncer de un año que han mejorado considerablemente cuando utilizan melatonina en el tratamiento. Los autores de una revisión sistemática de la melatonina para el tratamiento de todo tipo de cáncer, concluyeron:15

“Los efectos fueron consistentes a través de la dosis de melatonina y el tipo de cáncer. No se portaron eventos adversos severos. La reducción substancial en el riesgo de muerte, la baja tasa de eventos adversos reportada y el bajo costo relacionado con esta intervención sugiere un excelente potencial para la melatonina en el tratamiento del cáncer.”

Debido a la fuerza de la investigación científica, en el 2007, la Organización Mundial de Salud (OMS) anunció una decisión para clasificar el trabajo por turnos como un “probable carcinógeno.”16 Eso pone al turno de la noche en la misma categoría de riesgo de salud que la exposición a sustancias químicas como el tricloroetileno, cloruro de vinilo y bifenilos pliclorados (PBC). Si esto no es una prueba de la importancia de la melatonina para la salud humana, entonces no sé qué lo sea.

Cómo Optimizar Sus Niveles de Melatonina

Dos factores de “ruido” ambientales que pueden dificultarle dormir bien son la contaminación de luz y la temperatura. Las siguientes sugerencias pueden mejorar su higiene de sueño y ayudarlo a optimizar la producción de melatonina. Para una guía de sueño más completa, por favor échele un vistazo a mi artículo 33 Secretos para Dormir Bien.

  • Evite ver televisión o utilizar la computadora en la noche, al menos una hora más o menos antes de irse a la cama. Estos dispositivos emiten luz azul, esta llega a su cerebro haciéndolo creer que ya es de día. Normalmente su cerebro comienza a secretar melatonina entre las 9 y 10 pm y estos dispositivos que emiten luz podrían detener este proceso.
  • Asegúrese de exponerse a la luz del sol de forma regular. Su glándula pineal produce melatonina cuando hay completa oscuridad. Si usted está en la oscuridad durante todo el día, su cuerpo no podrá apreciar la diferencia y no se optimizará la producción de melatonina.
  • Duerma en completa oscuridad o lo más oscuro posible. Incluso el destello más mínimo de luz en su habitación puede alterar su reloj biológico y la producción de melatonina de la glándula pineal. Incluso el más pequeño resplandor emitido por su despertador durante las noches interfiere con su sueño, por lo que debe deshacerse de ese tipo de dispositivos. Debe colocarlos al menos tres pies de distancias de su cama. Puede cubrir las ventanas con cortinas o persianas black-out.
  • Instale focos de bajo voltaje y de luz amarilla, naranja o roja, si necesita una fuente de luz para moverse por las noches. La luz de estos anchos de banda no desactiva la producción de melatonina de la misma forma en que lo hace la luz azul y blanca.
  • Mantenga la temperatura de su habitación no mayor a 70 grados F. Muchas personas mantienen sus hogares demasiado calientes (particularmente la parte superior de la casa). Los estudios demuestran que la temperatura óptima para una habitación es entre 60 y 68 grados.
  • Tome un baño caliente de unos 90 a 120 minutos antes de irse a la cama. Esto aumentará su temperatura corporal y cuando salga de bañarse se reducirá abruptamente, mandando la señal a su cuerpo de que está listo para dormir.
  • Evite utilizar alarmas ruidosas. Despertarse todas las mañanas con mucho ruido puede ser estresante. Si usted duerme bien por las noches es probable que ni siquiera necesite una alarma para despertar.
  • Expóngase al sol por la mañana. Su sistema circadiano necesita la luz para reiniciarse. De diez a quince minutos de luz por las mañanas le mandará un mensaje a su reloj interno para avisar que el día ha llegado, lo que hará menos confuso las señales de luz durante la noche. A medida que envejece es necesario exponerse más al sol.
  • Sea consciente de los campos electromagnéticos en su habitación. Los EMFs pueden alterar su glándula pineal y producción de melatonina, también podría tener algunos efectos biológicos. Un medidor gauss lo ayudará a conocer los niveles de EMF en varias áreas de su hogar.

¿Debería Tomar un Suplemento de Melatonina?

La investigación científica actual sugiere que la deficiencia de melatonina podría venir con algunas desventajas biológicas profundas, como niveles elevados de inflamación, un sistema inmunológico débil y aumento del riesgo de cáncer. Una de las maneras más seguras de poner en peligro la producción natural de melatonina de su cuerpo es exponiéndose a la luz artificial durante la noche- incluso por poco tiempo. Muchos estudios han encontrado que los turnos de noche en los trabajos tienen mayores tasas de cáncer, cáncer de mama particularmente.

La suplementación podría ser benéfica pero es MUCHO más benéfico y ciertamente más económico hacer que su cuerpo produzca su melatonina. De esta forma usted obtendrá la dosis “perfecta” de melatonina y cuando decimos perfecta nos referimos a que no obtendrá ni mucho, ni poco, porque su cuerpo utilizará la información que tiene para ajustar la dosis a lo que necesita. Si, por cualquier razón, no puede aumentar su producción de melatonina de forma natural, tal y como se describió anteriormente, entonces puede considerar tomar un suplemento, pero sería muy bueno que siguiera los consejos que enlisté.

En estudios científicos, la melatonina ha demostrado ayudar a las personas a quedarse dormidas más rápido y a mantenerlas dormidas, experimentar menos inquietud y evitar la fatiga durante el día. Tome en cuenta que sólo se necesita una pequeña dosis- por lo general 0.25 mg o 0.5 mg para comenzar y puede ir ajustando la dosis desde este punto. Tomar dosis altas, como 3 mg, puede tener el efecto opuesto, mantenerlo despierto en lugar de ayudarlo a dormir, por eso debe ajustar la dosis cuidadosamente.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1 GreenMedInfo.com, Melatonin Research Database
  • 2 Brain World September 9, 2012
  • 3 Neuro Endocrinol Lett February-April 2004
  • 4 The Cancer-Light Connection January 2004
  • 5 National Cancer Institute: Melatonin, Chronobiology, and Cancer
  • 6 Eu J Cancer November 1999
  • 7 Epidemiology January 2001
  • 8 Cancer Causes Control December 2010
  • 9 J Natl Cancer Inst August 2001
  • 10 Epidemiology September 1998
  • 11 Washington Post February 20, 1008
  • 12 Oncology January-February 1996
  • 13 Prostate April 1, 2005
  • 14 Life Extension Magazine January 2004
  • 15 J Pineal Res November 2005
  • 16 NBCNews November 29, 2007