"Niveles Muy Altos de Arsénico" En Los Vinos Más Vendidos

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Abril 29, 2015 | 15,173 vistas

Historia en Breve

  • Las pruebas en el vino revelaron niveles de arsénico hasta cinco veces más de la cantidad máxima permitida por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) en el agua potable
  • Una demanda colectiva ha sido presentada en busca de daños monetarios y para que se añada una etiqueta a las botellas de vino que describan el contenido de arsénico inorgánico, así como los riesgos de salud relacionados
  • El arsénico inorgánico es un carcinógeno potente que se ha relacionado con un mayor riesgo de cáncer

Por el Dr. Mercola

Si en ocasiones toma bebidas alcohólicas, sin duda el vino podría ser descrito como una de las opciones "más saludables." El vino tinto, en particular, es rico en antioxidantes llamados polifenoles, incluyendo el resveratrol.

El resveratrol es un antioxidante con propiedades anti-inflamatorias y anti-cancerígenas que han sido bien establecidas por la ciencia, y se piensa que sus beneficios se extienden a la prevención y tratamiento de enfermedades crónicas como el cáncer y la enfermedad de Alzheimer, entre otros.

El resveratrol se encuentra en abundancia en el vino tinto, y es muy soluble en alcohol, lo que significa que su cuerpo podría absorber más de él del vino tinto que de otras fuentes. De hecho, el resveratrol en el vino tinto, incluso tiene propiedades anti-envejecimiento que se han vinculado a una mayor esperanza de vida.1

Por desgracia, los investigadores han descubierto un problema en el vino que recientemente ha atacado a otros alimentos como al jugo de manzana y al arroz - altos niveles de arsénico, potencialmente peligrosos.

Se Detectan Preocupantes Niveles de Arsénico en Vinos Populares

Una demanda colectiva presentada en California establece que los bebedores de vino se han convertido en "conejillos de indias involuntarios a la exposición del arsénico,”2 después de que las pruebas mostraron niveles de hasta cuatro y cinco veces la cantidad máxima que permite la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) en el agua potable beber agua.3

De las más de 1,300 botellas de vino que han sido evaluadas, casi una cuarta parte tenía niveles de arsénico superiores al nivel de arsénico máximo permitido por la EPA para el agua potable, que es 10 partes por mil millones (ppb).

Muchos de los vinos mencionados en la demanda (casi 30 empresas que representan a 83 etiquetas diferentes en total) se consideran marcas de bajo costo que son populares entre los consumidores de vino. Las marcas incluyen cupcake, Franzia, Flipflop, Rex Goliath, Korbel, y Trader Joe Charles Shaw Zinfandel (o "two buck Chuck").4

La demanda pide una indemnización monetaria y que se añada una etiqueta a las botellas para describir el contenido de arsénico inorgánico, así como los riesgos de salud relacionados. Se afirma que "sólo un vaso o dos al día de estos vinos contaminados con arsénico con el tiempo podría resultar en una toxicidad peligrosa de arsénico para el consumidor."5

David Hicks, dueño de BeverageGrades, un laboratorio que analiza vinos y que llevo a cabo el estudio, dijo a CBS News:6

"Cuanto más bajo es el precio del vino en una base por litro, mayor será la cantidad de arsénico."

La industria del vino se ha defendido, al decir que incluso el más alto nivel de arsénico encontrado es la mitad del nivel de arsénico permitido en el vino de Canadá. Mientras que los Estados Unidos no tienen regulaciones con respecto al arsénico en el vino, el límite permitido en Canadá es de 100 partes por mil millones, mientras que el estándar de Europa se encuentra a 200 ppb.

Algunos también han señalado un posible conflicto de intereses, ya que la empresa Hicks vende servicios de análisis de alcohol y envió un comunicado de prensa donde ofrece sus servicios para proporcionar "tranquilidad sobre el arsénico en el vino," según CNN.7

Aun así, en general, entre menos potenciales sustancias cancerígenas tenga su vino, mejor, así que probablemente sea mejor seguir el principio de precaución.

¿Cuáles Son Los Riesgos Para la Salud Del Arsénico Inorgánico?

El arsénico se encuentra naturalmente en la tierra y es liberado en rocas, suelo, agua y aire. También está en el suelo como consecuencia de la contaminación industrial y de plaguicidas arsenicales que se han aplicado en los suelos. Hay dos tipos principales, el inorgánico, que se encuentra en las aguas contaminadas y que también es liberado a través de la industria y en la construcción de productos (como la madera tratada a presión) y el orgánico.

El arsénico inorgánico es mucho más peligroso que la variedad orgánica. Es un carcinógeno potente que se ha relacionado con un mayor riesgo de varios tipos de cáncer, incluyendo el de vejiga, riñón, pulmón y piel. Según la EPA:8

"Se sabe que la exposición crónica al arsénico inorgánico está asociada con efectos adversos para la salud en varios sistemas del cuerpo, pero es más conocido por causar tipos específicos de lesiones en la piel (llagas, hiperpigmentación, y otras lesiones) y por aumentar los riesgos de cáncer de los pulmones y piel."

Otros impactos de la exposición crónica al arsénico incluyen, según la EPA:

Insuficiencia o Fallo RenalAnemia Presión Arterial Baja
ShockDolores de Cabeza Debilidad
DeliriosAumento del riesgo de diabetes Efectos hepáticos y respiratorios adversos, como la irritación de las membranas mucosas
Durante el desarrollo, aumento de la incidencia de parto prematuro, aborto involuntario, mortinatos, bajo peso al nacer y mortalidad infantilDurante la infancia, disminución del rendimiento en las pruebas de inteligencia y la memoria a largo plazo Lesiones en la piel

Los Alimentos Son la Fuente Más Grande de Exposición al Arsénico Para la Mayoría de las Personas

A menos que trabaje en una industria que usa arsénico (como una planta de fundición), su principal fuente de exposición al arsénico probablemente será su comida. Aunque la mayor parte del arsénico en los alimentos es la forma orgánica menos tóxica, el arsénico inorgánico ocurre naturalmente en algunos alimentos. Según la Sociedad Americana del Cáncer:9

"Los niveles de arsénico más elevados (en todas sus formas) en los alimentos se podrían encontrar en pescados y mariscos, arroz, cereal de arroz (y otros productos de arroz), hongos y aves de corral, aunque muchos otros alimentos podrían contener niveles bajos de arsénico.

El arroz es de particular interés debido a que es una parte importante de la alimentación en muchas partes del mundo. También es un componente importante de muchos de los cereales consumidos por los lactantes y niños pequeños. (Se ha encontrado que casi todos los productos de arroz contienen al menos algo de arsénico, aunque los niveles podrían variar ampliamente.)"

Se ha demostrado que el arroz acumula 10 veces más arsénico que otros granos, debido a su fisiología y condiciones de crecimiento, y es un ingrediente de preocupación "moderada" en los alimentos procesados ​​de arroz y basados en arroz, según el Grupo de Trabajo Ambiental (EWG, por sus siglas en inglés). EWG informó:10

"En 2012, la independiente y muy respetada organización de investigación Consumer Reports realizó pruebas públicas que indican que las concentraciones de arsénico comúnmente superaron los 100 partes por mil millones en el arroz, harina de arroz, galletas, pastas, cereales de desayuno calientes y fríos, y cereales infantiles...

Los niveles de arsénico en la leche de arroz a menudo superaron las 10 partes por mil millones, el máximo permitido en el agua potable.”

¿El Arroz De Estados Unidos Es El Más Riesgoso de Todos?

Los niveles de arsénico varían significativamente entre las muestras, pero en los Estados Unidos, el arroz se cultiva con frecuencia en tierras previamente utilizadas para el cultivo de algodón, en donde se utilizan grandes cantidades de plaguicidas a base de arsénico.

De acuerdo a una investigación de Andrew Meharg, profesor de biogeoquímica en la Universidad de Aberdeen, Escocia, el arroz cultivado en América tiene en promedio uno de los niveles más altos de arsénico inorgánico en el mundo11

El arroz estadounidense contiene casi tres veces más arsénico que el arroz Basmati importado de Nepal, India y Pakistán. El arroz egipcio tiene los niveles más bajos de arsénico inorgánico de todos. Si está consumiendo leche, harina, y pasta de arroz y arroz integral regularmente, los niveles de arsénico podrían subir fácilmente.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) también ha probado 1,100 tipos de arroz y productos de arroz y concluyó que "la cantidad de arsénico detectable en las muestras de arroz y productos de arroz es demasiado baja para causar efectos adversos para la salud de forma inmediata o a corto plazo."12

Sin embargo, esto no dice nada acerca de los efectos a largo plazo, especialmente cuando se consume junto con otras fuentes de arsénico inorgánico, como beber agua o vino. Por desgracia, los signos y síntomas de la exposición crónica al arsénico podrían ser fácilmente ignorados o mal diagnosticados como algo más. Por ejemplo, los primeros síntomas incluyen:

  • Problemas gastrointestinales
  • Decoloración o lesiones de la piel, incluyendo la hiperqueratosis
  • Síndrome de fatiga crónica

La exposición crónica a largo plazo también incrementa el riesgo de:

  • Varios tipos de cáncer
  • Presión arterial alta
  • Diabetes
  • Problemas reproductivos

El Arsénico También Se Ha Detectado En El Jugo de Manzana

Aparte del arroz, la FDA ha estado monitoreando por más de dos décadas los niveles de arsénico en el jugo de manzana. También aquí señalaron que "las muestras contienen bajos niveles de arsénico, con pocas excepciones." En 2012, relacionaron los datos que mostraban que un 95 por ciento de las muestras probadas del jugo de manzana estaban por debajo de los 10 ppb del arsénico total y el 100 por ciento de las muestras estaban por debajo de los 10 ppb del arsénico inorgánico, la forma cancerígena del arsénico.13

En 2013, propusieron un "nivel de acción" de 10 ppb de arsénico inorgánico en el jugo de manzana, que es el mismo estándar establecido para el agua potable. Los científicos de Consumer Reports habían propuesto un nivel mucho más bajo de 3 ppb para el jugo.

Cabe señalar que mientras que el jugo de manzana con arsénico fue muy difundido, el compuesto también fue detectado en el jugo de uva. Además, en un análisis de los niveles de arsénico en los bebedores de jugo en comparación con los no beben jugo, Consumer Reports encontró una notable diferencia. Según Consumer Reports:14

"El análisis que incluyó a casi 3,000 participantes en el estudio encontró que los que reportaron consumir jugo de manzana tenían un promedio de 19 por ciento más en los niveles totales de arsénico urinario que aquellas personas que no lo hicieron, y los que reportaron beber jugo de uva tenían niveles de 20 por ciento más.

Los resultados podrían subestimar la correlación entre el consumo de jugo y los niveles de arsénico en la orina porque los datos urinarios de NHANES excluyen a los niños menores de 6 años, que tienden a ser grandes bebedores de jugo.

'El presente análisis sugirió que estos jugos podrían ser un importante factor que contribuye a la exposición al arsénico en la alimentación," dice Keeve Najman, Ph.D., un científico que avalúa los riesgo del Center for a Livable Future y en Bloomberg School of Public Health, ambos en la Universidad Johns Hopkins. "Sería prudente aplicar medidas para entender y limitar la exposición de los niños pequeños al arsénico en el jugo."

La Cerveza y el Agua Potable También Podrían Contener Arsénico

No sólo los que beben vino o jugo de manzana y comen arroz, tienen que estar conscientes de las fuentes alimentarias de arsénico. Los bebedores de cerveza también deben prestar atención. La FDA probó 65 muestras de cerveza, de las cuales todas contenían alguna forma de ingredientes de arroz. Diez de ellas contenían niveles de arsénico inorgánico que van desde 15 ppb hasta 26 ppm.15

No se prevé realizar más pruebas, pero esto sirve para demostrar que consumir un poco de arsénico aquí y otro poco allá podría llegar a sumarse fácilmente, especialmente si bebe mucha cerveza, vino o jugo, o consume una gran cantidad de arroz y productos a base de arroz. Las pruebas incluso han encontrado niveles muy altos de arsénico inorgánico en una variedad de alimentos para bebés,16 lo que es particularmente preocupante.

La exposición al arsénico en el útero y durante la primera parte de la infancia es especialmente problemático, ya que podría causar un daño permanente a los cerebros en desarrollo de los niños, y a los sistemas endocrino e inmunológico. Por ejemplo:17

  • Un estudio en 2004 mostró que los niños expuestos al arsénico en el agua potable a niveles por encima de los 5 ppb tenían menor coeficiente intelectual. Estudios anteriores han relacionado la exposición crónica al arsénico a una serie de disfunciones cognitivas, incluyendo problemas de aprendizaje, problemas de memoria, falta de concentración neuropatías periféricas y centrales.
  • Un estudio publicado en 2011 examinó los efectos a largo plazo de la exposición de bajo nivel en más de 300 tejanos rurales cuyas aguas subterráneas se estima que tienen arsénico en niveles medios por debajo de la norma del agua potable federal. También encontró que la exposición se relaciona con los niveles bajos en el lenguaje, memoria y otras funciones cerebrales.

No sólo el nivel de arsénico en el agua del grifo de los Estados Unidos podría ser alto debido a la contaminación del agua subterránea natural, sino también debido a que la forma de fluoruro más común que se agrega a los suministros de agua tiende a estar contaminada con arsénico. Los que tienen pozos privados podrían enfrentar riesgos aún mayores que los de los sistemas públicos.

Si tiene un pozo, sería recomendable analizar el agua y en consecuencia tratarla. Por ejemplo, en Maine, donde casi el 50 por ciento de la población depende de los pozos privados, el Servicio Geológico de Estados Unidos en ocasiones ha encontrado niveles de arsénico en el agua de pozo hasta en 3,100 ppb!18

El Arsénico Incluso Se Ha Utilizado Para Alimentar a los Pollos

Los medicamentos a base de arsénico fueron aprobados para su uso en la alimentación animal en los Estados Unidos porque hacen que los animales crezcan más rápido y hacen que la carne parezca más rosa (es decir, "más fresca").

La FDA ha indicado que estos productos son seguros, ya que contienen arsénico orgánico, que es menos tóxico que la otra forma inorgánica, que es un conocido carcinógeno. El problema es, que los informes científicos salieron a la luz indicando que el arsénico orgánico podría transformarse en arsénico inorgánico, y que se ha encontrado en niveles elevados en los pollos de los supermercados.

El arsénico inorgánico también contamina el estiércol que eventualmente podría migrar en el agua potable y que también podría causar que aumenten los niveles de arsénico en el arroz de los Estados Unidos. En 2011, Pfizer anunció que voluntariamente dejaría de comercializar su aditivo para alimentación, Roxarsone, a base de arsénico, y en 2013, la FDA prohibió tres de cada cuatro medicamentos restantes de arsénico en el mercado. Por su parte, en la Unión Europea, los compuestos a base de arsénico nunca han sido aprobados como seguros para la alimentación animal.

Cómo Protegerse y Proteger A Su Familia De la Exposición Al Arsénico

El problema con el arsénico es similar al de otras tantas toxinas es nuestro medio ambiente. Aunque no cairá muerto por beber un vaso de vino o comer un plato de arroz, la exposición al arsénico se acumula y podría causar problemas con el tiempo. Como se ha señalado por Consumer Reports:19

"La gente a veces dice: "Si la exposición al arsénico es tan mala, ¿por qué no vemos más gente enferma o muerta a causa del arsenico? Pero las muchas enfermedades que podrían aumentar por la exposición, incluso a niveles relativamente bajos, son tan comunes que sus efectos ya son ignorados simplemente porque nadie ha puesto atención en la conexión que tienen," dice Joshua Hamilton, Ph.D., toxicólogo especializado en la investigación del arsénico y director académico y científico en el Laboratorio de Biología Marina en Woods Hole, Massachusetts."

Probablemente no es realista esperar que se elimine toda la exposición al arsénico, pero sin duda podría tomar medidas para limitarlo. Por ejemplo, si es un bebedor de vino, es posible que desee limitar sus bebidas debido a esta nueva información (lo que quiere hacer de todos modos desde el punto de vista de salud). También podría ponerse en contacto con el fabricante del vino y preguntar acerca de los niveles de arsénico.

Otro aspecto probablemente más apremiante, es abordar el tema del arsénico en el agua potable. Si tiene agua de pozo, sería prudente analizar el agua para detectar arsénico y otros contaminantes. Si tiene agua pública, podría obtener información sobre el agua potable local a través de la EPA.

Si se detectan niveles elevados de arsénico, instale un filtro de agua, como un sistema de ósmosis inversa o carbón activado, para eliminarlo. Otras estrategias de sentido común para ayudar a reducir su exposición incluyen:

  • Limite el consumo de jugos en su hijo. Esta es una guía general para tener una salud óptima, ya que los jugos contienen altas cantidades de fructosa que si se toma en grandes cantidades podría causar problemas de salud muy graves.
  • Limite su consumo de arroz. Esto incluye no sólo al arroz, sino también leche, galletas y fideos de arroz. No permita que los niños beban leche de arroz y evite la alimentación de lactantes con cereal de arroz.
  • Compre pollo orgánico de gallinas de pastoreo. Las normas orgánicas no permiten que los pollos criados orgánicamente sean alimentados con comida convencional cultivada con pesticidas sintéticos.
  • Evite los alimentos procesados para bebés. No sólo hay muchos alimentos infantiles contaminados con productos químicos potencialmente tóxicos, también tienden a estar cargados con azúcar y grasas transgénicas, y algunos incluso podrían contener ingredientes transgénicos.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1  Cell Metab. 2012 May 2;15(5):675-90.
  • 2, 4, 5, 7 CNN March 27, 2015
  • 3, 6 CBS News March 19, 2015
  • 8 EPA.gov Inorganic Arsenic (PDF)
  • 9 American Cancer Society, Arsenic
  • 10 Environmental Working Group, Arsenic in Rice
  • 11 Environmental Health Perspectives. 2007;115(6):A296.
  • 12 US FDA September 6, 2013
  • 13 US FDA July 12, 2013
  • 14, 17, 18, 19 Consumer Reports January 2012
  • 15 Consumer Reports January 2014
  • 16 J AOAC Int. 2004 Jan-Feb;87(1):244-52.