Espirulina: Un Alimento Saludable y Lujoso, Un Posible Remedio para la Desnutrición

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Junio 27, 2015 | 79,777 vistas

Historia en Breve

  • La espirulina, un tipo de alga azul-verde, es un increíble súper alimento que proporciona una fuente concentrada de proteínas, vitaminas, antioxidantes y otros nutrientes
  • En los Estados Unidos, la espirulina es mayormente conocida como un suplemento nutricional, sin embargo, en otras partes del mundo, la espirulina es considerada como una importante fuente alimenticia para prevenir la desnutrición
  • Los niños que tomaron un suplemento de espirulina diariamente por cinco días a la semana durante dos meses tenían un mejor estado nutricional y mejor estado intelectual en comparación con aquellos que no tomaron
  • La espirulina es tan nutricionalmente densa que la NASA y la Agencia Espacial Europea están investigando los beneficios de incorporarla en la alimentación de los astronautas en naves espaciales y en Marte
  • La espirulina ha mostrado ser prometedora para combatir una amplia variedad de enfermedades, incluyendo la diabetes tipo 2, enfermedades cardiacas, trastornos neurodegenerativos, VIH, alergias y más

Por el Dr. Mercola

La spirulina o espirulina, un alga azul-verde, es un increíble súper alimento que proporciona una fuente concentrada de proteínas, vitaminas, antioxidantes y otros nutrientes. Como una de las formas de vida más antiguas de la Tierra, el uso de la espirulina como fuente alimenticia data al siglo noveno Chad, y se cree que la espirulina fue utilizada por los aztecas en México en el siglo 16.1

La espirulina, un tipo de organismo unicelular, obtuvo su nombre de la palabra latina para "hélice" o "espiral" por su característica física primaveral. En los Estados Unidos, la espirulina es conocida principalmente como un suplemento nutricional o un ingrediente para añadir potencia de nutrientes a los licuados/batidos y bebidas verdes. Sin embargo, en otras partes del mundo, la espirulina es considerada como una valiosa fuente alimentaria para prevenir la desnutrición.

¿Por Qué las Espirulina Es un Súperalimento?

Aunque la espirulina a menudo es descrita como una "alga azul-verde", es técnicamente un tipo de cianobacteria. Las cianobacterias son clasificadas como bacterias debido a que su material genético no está organizado en un núcleo unido a la membrana. A diferencia de otras bacterias, ellas tienen clorofila y utilizan el sol como fuente de energía, en la forma en que lo hacen las plantas y las algas.

Uno de los rasgos especiales de la espirulina es su rico contenido de proteína que es de 50 a 70 por ciento de proteína en peso (que incluso es mejor que la carne roja, que es alrededor del 27 por ciento proteína). También contiene todos los aminoácidos esenciales, y 10 de los 12 aminoácidos no esenciales, junto con una variedad potente de otros nutrientes beneficiosos, tales como:

Vitaminas B (incluyendo la excepcionalmente alta en B-12), vitamina K y otras vitaminas

Naturalmente rica en yodo

Minerales (incluyendo calcio, hierro, magnesio, selenio, manganeso, potasio y zinc)

Una de las fuentes más conocidas de ácido gamma-linolénico (GLA, un importante ácido graso para el corazón y las articulaciones)

Otros ácidos grasos esenciales, incluyendo sulfolípidos, que pueden ser protectores contra la infección por VIH de las células T-helper2

Fitopigmentos (ficocianina, clorofila, y carotenoides)

Compuestos metalotionina (proteínas combinadas con metales que se unen a los pesados isótopos radiactivos)

Baja en carbohidratos (15-20 por ciento)

Dieciocho aminoácidos diferentes

Además de esta rica mezcla nutricional, la espirulina tiene las siguientes propiedades especiales:

La Espirulina Ayuda a Combatir la Desnutrición

La espirulina silvestre crece en la naturaleza en los lagos alcalinos de México y en el continente africano, aunque se cultivada comercialmente y cosechada en todo el mundo. Se reproduce rápidamente y debido a que los organismos individuales tienden a agruparse, es fácil de cosechar.

La producción comercial de espirulina se estima que alcanzará 220,000 toneladas para el año 2020. Japón es el mayor productor de espirulina, así como el consumidor más grande, sin embargo su uso también está aumentando en la India.

Por ejemplo, la organización Antenna India ofrece dulces de espirulina a los niños en riesgo de desnutrición y ofrece espirulina de bajo costo a las mujeres en grupos de autoayuda, que luego pueden vender el súper alimento, mientras crean conciencia sobre la desnutrición.3

La investigación ha demostrado que los niños que tomaron un suplemento de espirulina diariamente durante cinco días a la semana por dos meses tenían mejor estado nutricional y mejor estado intelectual en comparación con aquellos que no tomaron.4

Este alimento es tan nutricionalmente denso, que de hecho la NASA y la Agencia Espacial Europea están investigando los beneficios de incorporarla en la alimentación de los astronautas en las naves espaciales y en Marte.5

Incluso más allá de la nutrición, la espirulina ofrece múltiples ventajas para el medio ambiente y para quienes la cultivan. Por ejemplo, la producción de espirulina requiere 10 veces menos agua que otros vegetales y la cosecha se producen durante todo el año. Y de acuerdo Antenna India, en comparación con la soya, la espirulina tiene una cosecha de proteína por acre 20 veces mayor.6

Además, la espirulina es fácil de cultivar y se reproduce con una rápida tasa de crecimiento de alrededor del 30 por ciento al día.7 También ofrece beneficios para los trabajadores, sobre todo en comparación con otros trabajos tradicionales, tales como trabajar en los campos de arroz. De acuerdo con el desarrollo profesional Amy Sheppey:8

"Las mujeres que cultivan la espirulina reciben un salario justa--casi el doble en comparación con los trabajadores de los arrozales--y el trabajo es mucho físicamente menos extenuante.

Es más, el trabajo no depende de las buenas condiciones climáticas y las mujeres no se quedan vulnerables al empleo intermitente. Teniendo en cuenta numerosos beneficios de la espirulina, hoy en día me pregunto, por qué no se utiliza más ampliamente en todo el sector de desarrollo."

Mejore su Sistema Inmunológico, Reduzca la Inflamación y Combata las Enfermedades Crónicas con Espirulina

Los beneficios para la salud de la espirulina son enormes y parecen afectar prácticamente a todas las áreas de su cuerpo. Por ejemplo, la espirulina tiene un gran potencial de beneficiar a las personas con enfermedades cardiovasculares, en términos de crear mejores perfiles de lípidos, el controlar la hipertensión y aumentar la elasticidad de los vasos sanguíneos.

Los estudios en animales sugieren que la espirulina también puede proteger su hígado, probablemente como resultado de sus altas propiedades antioxidantes y su capacidad de sintetizar o liberar el óxido nítrico, y en un estudio de tres dietas ricas en antioxidantes (arándanos, espinacas y espirulina) se encontró que la espirulina tiene el efecto neuroprotector más alto, posiblemente debido a su capacidad para combatir los radicales libres y reducir la inflamación.9

La espirulina también ha demostrado beneficiar estas condiciones de amplio alcance ya que el arsénico es un veneno para las alergias. Según un estudio, los pacientes tratados con espirulina informaron alivio de los síntomas comúnmente asociados con la rinitis alérgica, tales como secreción nasal y congestión, estornudos y picazón.10 De hecho, hay estudios científicos que apoyan la utilidad potencial de la espirulina para prevenir y/o tratar las siguientes condiciones de salud:

Degeneración macular relacionada con la edad (AMD)

Diabetes de tipo 2

Enfermedades cardiovasculares, incluyendo hipertensión

Hígado graso no alcohólico (NAFLD)

Salud del hígado y menor daño causado ​​por la exposición a metales pesados

Enfermedad cerebrovascular (incluyendo accidente cerebrovascular)

Enfermedades nutricionales, como la anemia por deficiencia de hierro, anemia perniciosa (deficiencia de vitamina B12), deficiencia de vitamina A y kwashiorkor

Enfermedades neurodegenerativas, como el Parkinson y el Alzheimer

Protección contra el VIH11 y otros virus

Menos síntomas de alergia12

Protección contra el cáncer13

Protección contra radiaciones

Salud de la médula ósea y sangre14 (especialmente durante el uso de medicamentos contra el cáncer)

Fortalecimiento de las defensas inmunológicas15 y modulación de la respuesta inflamatoria

Menor sensibilidad al dolor16 al evitar las prostaglandinas, que contribuyen al dolor y a la inflamación

Menos síntomas artritis

Protección contra el daño de radiación ionizante

 

Seguridad de la Espirulina Seguridad: Tenga Cuidado con la Contaminación

La espirulina tiene un historial de ser segura, incluso en dosis altas,17 con pocos efectos secundarios reportados. Sin embargo, si es cosechada en aguas contaminadas o cultivada de incorrectamente, puede acumular toxinas ambientales. Por esta razón, recomiendo a evitar la espirulina de Japón y sus alrededores que sea cosechada después del 1 de marzo, 2011, ya que podría estar contaminada con la radiación del accidente nuclear de Fukushima. Lo ideal sería que solo consumiera espirulina orgánica de una fuente confiable que sea cultivada en aguas sin contaminantes.

Si tienen planeado comenzar en un régimen con espirulina, la dosis recomendada es de 3,000 miligramos (mg) por día en los adultos y de 500 a 1,500 mg en los niños, para su uso preventivo.

Para uso terapéutico, 10,000 a incluso 20,000 mg por día son necesarios para los adultos. Sin embargo, recuerde que, además de ser la carga esencial de vitaminas y minerales, la espirulina es un desintoxicante potente. Por eso, lo mejor es comenzar con una dosis pequeña y aumentar gradualmente. Una vez que vea como responde su cuerpo, puede aumentar su consumo poco a poco. Una vez más, mientras que los efectos secundarios son mínimos, las reacciones más importantes que podría experimentar son:

Es muy probable que su cuerpo pase por un período de adaptación a la espirulina y la mejor opción para reducir las posibles reacciones es comenzar con cosas pequeñas y aumentar gradualmente la dosis para ver la reacción de su cuerpo. Sin embargo, hay algunas personas que parecen ser sensibles a la espirulina y no la toleran. Si usted es uno de ellos, sería mejor que la evitara. Mejor intente Chlorella, que tiene beneficios similares. La mayoría de las personas pueden tolerar tanto la Chlorella como la Espirulina.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1 Spirulina History
  • 2 J. Falquet, The Nutritiona Aspects of Spirulina (PDF)
  • 3, 8 The Guardian September 12, 2014
  • 4 J. Hum. Ecol., 15(2): 105-108 (2004)
  • 5 The Guardian September 12, 2014
  • 6, 7 AntennaIndia.org Spirulina
  • 9 Experimental Neurology, May 2005;193(1):75-84
  • 10 European Archives of Otorhinolaryngology, March 15, 2008
  • 11 Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes and Human Retrovirology, May 1998;18(1):7-12
  • 12  Journal of Medicinal Food, April 2005;8(1):27-30
  • 13 Cancer Science, August 2009;100(8):1494-501
  • 14 Journal of Applied Phycology, February 2006;18(1):47-56
  • 15 UCDavis Health System, Spirulina Study
  • 16 Anesthesia & Analgesia, April 2009;108(4):1303-1310
  • 17 University of Maryland Medical Center, Spirulina