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Beneficios de la Vitamina C

Historia en Breve -

  • El efecto de una dosis diaria de vitamina C sobre una proteína llamada endotelina-1, que promueve la constricción de los pequeños vasos sanguíneos, podría ser similar al que tiene cuando sale a caminar
  • Los adultos con sobrepeso u obesidad que tomaron vitamina C diariamente redujeron la constricción de los vasos mediada por la endotelina-1 tanto como las personas que caminaron a diario
  • Cuando la actividad de la endotelina-1 es mayor, ocasiona que los pequeños vasos sanguíneos sean más propensos a la constricción, lo que incrementa el riesgo de una enfermedad cardiaca
  • La suplementación de vitamina C representa una estrategia de estilo de vida efectiva para reducir la constricción de los vasos sanguíneos en los adultos con sobre peso u obesidad, particularmente debido a que muchas personas no realizan los niveles recomendados de actividad física
 

¿Es la Vitamina C Tan Buena para el Corazón Como el Ejercicio?

Septiembre 28, 2015 | 30,826 vistas
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Por el Dr. Mercola

La vitamina C es soluble en agua, lo que significa que el cuerpo no la almacena. A diferencia de muchos mamíferos, los seres humanos no tienen la capacidad de generar vitamina C, por lo que necesitamos consumirla a través de nuestra alimentación.

La vitamina C realiza numerosas funciones en el cuerpo humano, entre las cuales se encuentra actuar como un cofactor esencial en las reacciones enzimáticas. De esta forma, para empezar, juega un papel en la producción corporal de colágeno, carnitina (que le ayuda al cuerpo a convertir la grasa en energía) y catecolaminas (hormonas que producen las glándulas suprarrenales).

El cuerpo también utiliza la vitamina C para curar las heridas, reparar y mantener la salud de los huesos y dientes y ayuda al cuerpo a absorber el hierro.1 Sin embargo, la vitamina C es mejor conocida por su papel como antioxidante.

Como un antioxidante poderoso, la vitamina C es conocida por bloquear parte del daño producido por los radicales libres que dañan el ADN. Con el tiempo, el daño por los radicales libres puede acelerar el envejecimiento y contribuir al desarrollo de las enfermedades cardiacas y otras condiciones de salud. Es a través de este efecto antioxidante que se cree que la vitamina C podría jugar un papel en la protección de la salud cardiaca – quizá tanto como el ejercicio.

La Vitamina C Podría Ser tan Útil para el Corazón como Caminar

El efecto de una dosis diaria de vitamina C sobre una proteína llamada endotelina-1, que promueve la constricción de los pequeños vasos sanguíneos, podría ser similar al que tiene cuando sale a caminar. El estudio, que fue presentado en la Catorceava Conferencia Internacional sobre la Endotelina de la Sociedad Americana de Fisiología, involucró a 35 adultos sedentarios, con sobrepeso u obesidad.2

Aquellas personas que tomaron una dosis de vitamina C de liberación prolongada (500 miligramos, mg) redujeron la constricción de los vasos mediada por la endotelina-1 tanto como las personas que caminaron a diario. La actividad de la endotelina-1 es conocida por ser mayor en aquellas personas con sobrepeso u obesidad.

Esto ocasiona que los pequeños vasos sanguíneos sean más propensos a la constricción, lo que incrementa el riesgo de una enfermedad cardiaca. Como afirmó el Daily Mail:

"[E]l equipo concluyó que la suplementación de vitamina C representa una estrategia de estilo de vida efectiva para reducir la constricción de los vasos sanguíneos en los adultos con sobre peso u obesidad, particularmente debido a que muchas personas no realizan los niveles recomendados de actividad física.3

La Vitamina C Es Conocida por Ayudar a los Vasos Sanguíneos a Relajarse

La vitamina C es una intervención simple que puede tener efectos trascendentales para la salud cardiaca, incluso más allá de afectar la endotelina-1, en parte debido a su papel en la vasodilatación. Como explica el Instituto Linus Pauling:4

"La capacidad de los vasos sanguíneos para relajarse o dilatarse (vasodilatación) está comprometida en las personas con ateroesclerosis. El daño al músculo del corazón causado por un ataque cardiaco y el daño al cerebro causado por un derrame están relacionados, en parte a la incapacidad de los vasos sanguíneos para dilatarse lo suficiente para permitir que la sangre fluya a las áreas afectadas.

El dolor de la angina de pecho también está relacionado a la dilatación insuficiente de las arterias coronarias. Se ha identificado que la disminución en la vasodilatación es un factor de riesgo independiente para la enfermedad cardiovascular.

Muchos estudios aleatorios a doble ciego y controlado con placebo han demostrado que el tratamiento con vitamina C constantemente tiene como resultado una mejor vasodilatación en las personas con enfermedad coronaria.

También ocurrió esto en aquellas personas con angina de pecho, insuficiencia cardiaca, diabetes, colesterol alto y presión arterial alta. Se demostró una mejor vasodilatación con una dosis oral de 500 mg de vitamina C al día"

Incluso más allá de la vasodilatación, un estudio publicado en el American Heart Journal reveló que cada incremento de 20 micromol/litro (µmol/L) de vitamina C en plasma estuvo relacionado con nueve por ciento menos mortalidad por insuficiencia cardiaca.5

De acuerdo con el Dr. Andrew Saul, editor del Orthomolecular Medicine News Service, si todos tomáramos 500 miligramos (mg) de vitamina C al día – la dosis requerida para llegar a un nivel saludable de 80 µmol/L – se podrían salvar un estimado de 216,000 vidas cada año.

La Vitamina C Es Una de las Razones Por las Que los Vegetales Son Tan Buenos para Su Corazón

La mayoría de las personas saben que comer vegetales frescos y, hasta cierto grado, frutas, puede beneficiar la salud cardiaca. Sin embargo, los investigadores distinguieron uno de tales beneficios de entre la multitud, y revelaron que una razón principal por la que las personas que consumen muchas frutas y vegetales tienen un menor riesgo a las enfermedades cardiacas y a una muerte temprana podría ser debido a sus niveles más altos de vitamina C.

Un estudio danés que monitoreó a más de 100,000 personas encontró que aquellas personas que consumieron la mayor cantidad de frutas y vegetales tuvieron un riesgo 15 por ciento menor de padecer enfermedades cardiacas y un riesgo 20 por ciento menor de una muerte temprana en comparación con aquellas personas con un consumo más bajo.6

El estudio también reveló que aquellas personas con los niveles más altos de vitamina C en plasma también tuvieron un índice significativamente reducido de enfermedades cardiacas, así como de mortalidad por todas las causas. Los investigadores explicaron:7

"…Podemos observar que el menor riesgo está relacionado a las altas concentraciones de vitamina C en la sangre debido al consumo de fruta y vegetales...nuestra información no puede excluir el hecho de que el efecto favorable del alto consumo de frutas y vegetales puede ser ocasionado por las altas concentraciones de vitamina C".

La Vitamina C Podría Disminuir su Presión Sanguínea y Ayudar a Mantener Flexibles las Arterias

Además del gran papel de la Vitamina C en la salud cardiaca, las personas que llevan una alimentación rica en antioxidantes, como la vitamina C, tienen menor riesgo de sufrir alta presión sanguínea.

La investigación publicada en la revista "Hypertension reveló una "fuerte relación entre la concentración de vitamina C, un indicador del consumo de frutas y vegetales, y un menor nivel de presión arterial".".8

La vitamina C también es conocida por disminuir la progresión del endurecimiento de las arterias (ateroesclerosis). Puede ayudar a mantener flexibles las arterias y previene el daño al colesterol LDL. Las personas con bajos niveles de vitamina C tienen un mayor riesgo de padecer un ataque cardiaco, enfermedad arterial periférica y un derrame cerebral, todo lo cual puede originarse en la ateroesclerosis.9

Más Allá de la Salud Cardiaca: ¿Por Qué Más Necesita Vitamina C?

Clasificar a la vitamina C únicamente como un nutriente para el corazón sería un gran error. La vitamina C es considerada una vitamina antienvejecimiento que incluso ha revertido las anormalidades relacionadas con la edad en los ratones con trastorno de envejecimiento prematuro y restaura el envejecimiento natural.10

La Vitamina C incluso juega un papel en la salud cerebral, ya que es necesaria para generar ciertos neurotransmisores, como la serotonina.11 También se ha encontrado que juega un papel en la prevención de los resfriados, cáncer, osteoartritis, degeneración muscular relacionada con la edad, asma y más. La vitamina C también puede ser útil para:12

Estimular la función del sistema inmunológico Mejorar la visión en las personas con uveítis (inflamación de la parte media del ojo)

Condiciones relacionadas con la alergia, como eczema y fiebre del heno

Tratar las quemaduras de solAliviar la boca seca

Curar quemaduras y heridas

Disminuir el azúcar en la sangre de los diabéticosCombatir enfermedades virales, como la mononucleosis

Mantener encías sanas

En el video anterior, también puede escuchar acerca del Dr. Ronald Hunninghake, experto en vitamina C reconocido internacionalmente, que ha supervisado personalmente más de 60,000 administraciones de vitamina C intravenosa (IV). El Dr. Hunninghake explicó:

"La forma de entender realmente la vitamina C es regresar a los escritos de Irwin Stone, quien escribió The Healing Factor (El factor curativo), el cual fue un fantástico libro acerca de la vitamina C escrito en la década de los 70. Destaca que en todas las criaturas, cuando están enfermas, aumenta bastante la producción de vitamina C en los riñones. Pero los seres humanos, primates y conejillos de indias han perdido esa capacidad.

Aún tenemos el gen que crea la enzima L-gulonolactona oxidasa que convierte la glucosa en vitamina C, pero no es funcional. Tenemos que obtener nuestra vitamina C del exterior: de los alimentos. Cuando administramos vitamina C de forma intravenosa, lo que hacemos es recrear la capacidad del hígado para sintetizar las tremendas cantidades de vitamina C… Así que yo siempre considero una dosis alta de vitamina C como la forma en la que la naturaleza trata con la crisis en términos de su salud".

La vitamina C intravenosa se utiliza para una variedad de enfermedades, especialmente como auxiliar en el tratamiento del cáncer y de las infecciones crónicas, como el resfriado, la gripe o incluso la fatiga crónica.

¿Cuáles Son las Mejores Fuentes Alimenticias de Vitamina C?

Muchas personas relacionan las frutas cítricas con la vitamina C - y son una buena fuente, pero están lejos de ser la única. Muchos vegetales, así como frutas que no son cítricas también contienen vitamina C, así que generalmente podrá obtener suficiente de su alimentación, siempre y cuando se alimente bien. Algunas fuentes particularmente ricas en vitamina C son:

Pimientos dulces Chile Col de Bruselas
Brócoli Alcachofa Camote dulce
Jitomate Coliflor Col rizada
Papaya Fresas Naranjas
Kiwi Toronja Melón

También puede exprimir un poco de jugo fresco de limón o lima en un poco de agua para una bebida rica en vitamina C. Y si está preocupado por no consumir suficientes productos agrícolas frescos, considere los jugos de vegetales. Para más información, vea mi página sobre jugos de vegetales. Lo ideal es obtener su vitamina C de fuentes alimenticias, ya que trabaja en sinergia con otros nutrientes y compuestos que se encuentran en los alimentos. Como reportó la Fundación George Mateljan:13

"Los antioxidantes en los alimentos tienden a trabajar en conjunto de formas importantes y sinérgicas para brindar protección contra el daño de los radicales libres. La conexión mejor conocida es la que se da entre la vitamina E y la vitamina C.

Específicamente, la vitamina C ayuda a proteger la vitamina E en las personas que tienen una sobreproducción crónica de radicales libres, como los fumadores. Similarmente, vemos que la clase de flavonoides de los antioxidantes de origen vegetal ayuda a fortalecer la protección que la vitamina C contra los radicales libres.

Estas son muy buenas noticias, ya que los alimentos que son más ricos en flavonoides también tienden a estar entre las mayores fuentes de vitamina C. Esta protección sinérgica es sólo una de las muchas explicaciones potenciales acerca de por qué los beneficios a la salud de la alimentación con vegetales no puede ser reemplazada con los nutrientes en los suplementos".

Cuando tome vitamina C oral, también deberá estar al tanto de la frecuencia de su dosis. El Dr. Steve Hickey, autor de Ascorbate (Ascorbato) ha mostrado que si se toma vitamina C frecuentemente durante el día, puede alcanzar niveles de plasma mucho mayores. Así que, aunque sus riñones tenderán a excretar rápidamente la vitamina C, al tomarla cada hora o dos, mantendrá un nivel mucho mayor de plasma que si sólo toma una dosis una vez al día (a menos que tome una forma de vitamina C de liberación prolongada).

Signos de Deficiencia de Vitamina C

En Estados Unidos, la deficiencia severa de vitamina C es rara, sin embargo, los niveles de muchas personas son bajos.14 Por ejemplo, si es un adulto mayor, podría tener un requerimiento más alto de vitamina C, ya que la edad podría inhibir su absorción. Los fumadores también necesitan más vitamina C, debido al gran estrés oxidativo que genera el humo del cigarro. Algunos signos de que podría necesitar más vitamina C son:15

Cabello seco y puntas abiertas Gingivitis (inflamación de las encías) Encías sangrantes
Piel áspera, seca o escamosa Menor índice de sanación de las heridas Generar moretones con facilidad
Sangrado nasal Menor capacidad para evitar las infecciones

Hablando de manera general, si consume regularmente varias porciones de vegetales y frutas al día, probablemente sus niveles de vitamina C están bien. Sin embargo, tenga en cuenta que mientras más frescos sean los vegetales, contendrán más vitamina C. De acuerdo con la Fundación George Mateljan:16

"Lo mismo que hace que la vitamina C sea tan importante - su capacidad para proteger contra el daño de los radicales libres – también la hace propensa al daño debido al calor, oxígeno y almacenamiento prolongado…

El contenido de vitamina C en los alimentos comenzará a disminuir tan pronto como sean cosechados, incluso a pesar de que esto puede disminuir su velocidad y minimizarse al enfriar al alimento y mantenerlo en su forma entera. Pero un vegetal fresco rico en vitamina C, como el brócoli - puede perder casi el 80 por ciento de su vitamina C si se deja a temperatura ambiente por 6 días.

El almacenamiento prolongado de vegetales puede costar una cantidad significativa de vitamina C. Si se congela la col rizada durante un año, puede perder la mitad o más de su vitamina C. El enlatado es incluso más perjudicial, pues pierde el 85 por ciento de su vitamina C original durante ese mismo año.

Mientras que cocinar disminuirá la cantidad de vitamina C en la mayoría de los alimentos…el total de vitamina C que se pierde varía bastante de un método de cocción a otro. Por ejemplo, cocer el brócoli al vapor durante 15 minutos reducirá su contenido de vitamina C casi un cuarto".

Así que, consuma vegetales tan a menudo como pueda, pero intente asegurarse de que estén frescos y crudos, o ligeramente cocidos. Como alternativa, puede intentar hacer vegetales fermentados en casa. La vitamina C en el chucrut (col fermentada) es cerca de seis veces mayor que en la misma porción de col sin fermentar, aproximadamente una semana después de que inicia la fermentación, así que es una excelente forma de aumentar su consumo de vitamina C.

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