Porque el Jabón Antibacterial Es Ineficaz

Jabon Antibacterial

Historia en Breve -

  • Un nuevo estudio expuso 20 cepas bacterianas a jabón regular o antibacteriano (que contiene triclosán al 3 por ciento)
  • El jabón antibacterial no fue más efectivo que el jabón regular con respecto a la reducción de la contaminación bacteriana cuando se utilizó bajo condiciones “de la vida real”
  • El triclosán contenido en la mayoría de los jabones antibacteriales es dañino para la salud humana y el medio ambiente

Por el Dr. Mercola

Una encuesta realizada por Instituto Estadounidense de Limpieza y por el Consejo de Productos para el Cuidado Personal dirigido por la industria, reveló que el 74 por ciento de las personas que viven en los Estados Unidos utiliza jabón antibacterial. El cincuenta y seis por ciento de ellos lo utilizan de forma regular y según los informes, el 74 por ciento de las madres con hijos en el hogar dijo que les "molestaría" si dejaran de vender jabón antibacterial en el supermercado.1

Sin embargo, esta "molestia", estaría fuera de lugar dado a que los fabricantes de jabones antibacteriales han estado sugiriendo que los productos son necesarios para combatir gérmenes y han insinuado que son mejores que el jabón regular y el agua con respecto al hecho de mantener las enfermedades bajo control, durante años.

Estos jabones podrían tener su lugar, como en las salas de operaciones antes de las cirugías, pero la verdad es que están siendo utilizados en exceso en lugares como casas, escuelas, restaurantes y otros lugares, dando como resultado consecuencias potencialmente devastadoras. A pesar de la realidad, el 84 por ciento de los adultos entrevistados que viven en los Estados Unidos dijeron que no les preocupa los riesgos a la  salud o al medio ambiente relacionados con el jabón antibacterial.

Los riesgos a la salud o al medio ambiente ocasionados por el jabón antibacterial han sido descubiertos recientemente y siguen siendo poco conocidos, al menos entre los consumidores. Esperemos que el nudo esté comenzando a desenredarse, ya que otro estudio ha demostrado que el uso del jabón antibacterial no tiene ningún beneficio significativo.

"No Hay una Diferencia Significativa" Entre el Jabón Regular y el Jabón Antibacterial

En diciembre del 2013, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos propuso una regla indicando que los fabricantes deben proporcionar información que demuestre que el jabón antibacterial es más efectivo que el jabón regular o el agua. El presente estudio examinó esta pregunta exponiendo 20 cepas bacterianas de la FDA a jabón regular o antibacterial.2

Las cepas bacterianas incluyeron Escherichia coli, Listeria monocytogenes y Salmonella enteritidis, entre otras y el jabón antibacterial utilizó la misma fórmula que el jabón regular, pero con una concentración de triclosán al 3 por ciento (el agente antiséptico más común en el jabón, con la concentración máxima permitida por ley).

Las bacterias fueron expuestas a los jabones en placas de Petri durante 20 segundos a 22°C (temperatura ambiente) y 40°C (temperatura caliente) con el fin de estimular las condiciones típicas de un adulto al lavarse las manos. Las bacterias también fueron extendidas  en las manos de los voluntarios del estudio, que posteriormente se las lavaron durante 30 segundos utilizando ya sea jabón regular o antibacterial y agua tibia. Los investigadores encontraron:

"El jabón antibacterial que contiene triclosán (0.3 por ciento) no fue más efectivo que el jabón regular con respecto a la reducción de la contaminación bacteriana cuando se utilizó bajo condiciones "de la vida real".

Fue sólo después de que las bacterias fueron sumergidas en el jabón antibacterial durante nueve horas que el jabón que contenía triclosán mató más bacterias que el jabón regular – un "beneficio" claramente inútil para el consumidor promedio. El investigador principal del estudio señaló que exagerar la efectividad de los productos antibacteriales debería estar prohibido, ya que es algo que puede confundir a los consumidores.3

Tiene las Mismas Probabilidades de Enfermarse de Tos, un Resfriado, del Estómago y Otros Síntomas

Los estudios han demostrado que las personas que utilizan jabón y limpiadores antibacteriales tienen las mismas probabilidades de enfermarse de tos, secreción nasal, dolor de garganta, vómito, diarrea y otros síntomas que las personas que utilizan jabón regular.4

Parte de la razón de esto se debe a que la mayoría de estos síntomas en realidad son causados por virus que no pueden ser matados por el jabón antibacterial. Pero el jabón antibacterial tampoco le ofrecerá ningún beneficio a los síntomas como el vómito y la diarrea, que podrían ser causados por bacterias.5

Entonces, la conclusión racional es que los jabones antibacteriales son completamente innecesarios para el propósito de eliminar las bacterias. Una revisión sistemática realizada en el 2007 y publicada en la revista Clinical Infectious Diseases también confirmó que el jabón antibacterial que contiene triclosán no ofrece ningún beneficio adicional en comparación con un jabón regular.6

El Triclosán Es Dañino para la Salud Humana

Si fuera simplemente el hecho de que el jabón antibacterial trabaja de la misma manera que el jabón regular y el agua, probablemente podría optar por el jabón antibacterial debido a la preferencia personal.

Sin embargo, debe saber que cuando utiliza un jabón antibacterial lo más probable es que se esté exponiendo a la sustancia química antibacteriana llamada triclosán, que ha sido relacionada con problemas de resistencia a los antibióticos y alteraciones endocrinas.

Algunos estudios realizados en animales demostraron que el triclosán causó malformaciones óseas en fetos de ratones y ratas, lo que podría revelar efectos hormonales.

Un estudio realizado en el 2006 encontró que el triclosán induce cambios en el proceso de metamorfosis mediado por la hormona tiroidea en la rana toro7 norteamericana y un estudio realizado en el 2009 demostró que el triclosán reduce significativamente las concentraciones de la hormona tiroidea tiroxina (T4) en ratas machos.8

También se ha encontrado que el triclosán causa actividades estrogénicas en las células de cáncer de mama en los seres humanos, lo que podría estimular el crecimiento y desarrollo de las células de cáncer.9 También se ha encontrado que esta sustancia química altera la función muscular tanto en humanos como en animales10 y está relacionada con un aumento en las alergias entre los niños.11

Incluso se ha encontrado que ayuda a las bacterias estafilococos a colonizarse en la nariz humana. De los 90 participantes analizados, el 41 por ciento tuvo niveles detectables de triclosán en su moco y esta presencia, según los investigadores, puede duplicar el riesgo de que la persona adquiera  y propague la infección por estafilococo.12

Su prevalencia es parte del problema. Los estudios demuestran que el triclosán penetra su piel y entra en su torrente sanguíneo de forma mucho más fácil de lo que se pensaba13 y se encuentra en la mayoría de las personas que viven en los Estados Unidos. Como lo señaló el Grupo de Trabajo Ambiental (EWG):14

"A pesar de la ausencia de datos que respalden su eficacia, los fabricantes han comercializado agresivamente los jabones antibacteriales al  público en los Estados Unidos. Como resultado de su uso excesivo, el 75 por ciento de las personas que viven en los Estados Unidos tienen niveles de triclosán en su cuerpo, esto de acuerdo con los datos de la encuesta de Nutrición y Salud Nacional…

Se ha encontrado triclosán en mujeres embarazadas… en la sangre del cordón umbilical… y en la leche materna… lo que indica que la exposición al triclosán comienza desde los primeros momentos de vida.

Un estudio piloto encontró que triclocarbán (otra sustancia química antibacteriana) en un tercio de las muestras de orina recolectadas de los adultos que viven en los Estados Unidos que no tenían exposición conocida a esta sustancia… Probablemente los niveles de exposición sean mucho mayores en personas que compran productos que contienen triclocarbán.

Datos nuevos señalan los riesgos del triclosán y triclocarbán a la salud humana debido a su potencial para causar alteraciones endocrinas, lo que indica que cada uso no-médico de estas potentes sustancias químicas debería ser analizado desde un punto de vista de salud y seguridad pública".

Resistencia a los Antibióticos y Amenazas Ambientales

El triclosán también demostró evidencia de daño en el medio ambiente. Cuando se lava las manos, el triclosán contenido en el jabón antibacterial se va por el drenaje y pequeñas cantidades de la sustancia se quedan en el agua incluso después de ser tratada en las plantas de aguas residuales.15

Esta sustancia frecuentemente es detectada en los arroyos y otros cuerpos de agua de los Estados Unidos y se ha demostrado que afecta la capacidad de las algas para llevar a cabo la fotosíntesis.16,17 Una vez en el medio ambiente, también podría viajar por la cadena alimenticia y acumularse en un grado riesgoso. Como lo reportó la revista Smithsonian:18

"La sustancia química también es soluble en grasa – lo que quiere decir que se acumula en los tejidos grasos – por lo que los científicos están preocupados de que pueda biomagnificarse, apareciendo en niveles más altos en los tejidos de los animales que se encuentran arriba en la cadena alimenticia, ya que todas las plantas y animales por debajo de ellos en esta cadena contienen concentraciones de triclosán.

La evidencia de esta posibilidad surgió en el 2009, cuando se encontraron niveles significativos de esta sustancia química en la sangre de los delfines nariz de botella de Carolina del Sur y Florida."

Como se mencionó, el triclosán también podría estar contribuyendo con la propagación de bacterias resistentes a los antibióticos. La sustancia química no sólo se encuentra en el jabón antibacterial, sino que también es utilizada en detergentes, jabón corporal, pasta de dientes e incluso en las tablas para cortar y lápiz labial. Toda esta exposición le da la oportunidad a las bacterias de desarrollar resistencia. Como se reportó en Scientific American:19

"Los estudios de laboratorio llevados a cabo en las bacterias expuestas al triclosán muestran evidencia de una resistencia cruzada a antibióticos muy importantes que incluyen la eritromicina, ciprofloxacina, ampicilina y gentamicina.

Además, hay evidencia de que existe la resistencia al triclosán en la Salmonella enterica, Staphylococcus aureus, streptococcus, Escherichia coli, entre otras especies de bacterias.

Las cepas de Mycobacterium tuberculosis tolerantes al triclosán también han mostrado resistencia al medicamento isoniacida (INH), que se utiliza para tratar la tuberculosis.

Aunque el uso excesivo de antibióticos en los seres humanos y el ganado es una de las causas principales de la crisis de salud pública de las bacterias resistentes a los antibióticos, el latente riesgo elevado de la resistencia a los antibióticos por el uso de sustancias químicas antimicrobianas es completamente innecesario".

Los Niños Están Siendo Envenenados con los Desinfectantes para Manos

Utilizar desinfectantes para manos a base de alcohol podría ser sugerido como una alternativa a los jabones antibacteriales que contienen triclosán, pero tales productos no son más efectivos que lavarse las manos con jabón regular y agua. Pueden ser útiles en casos de emergencias, pero debe tomar en cuenta que estos productos no funcionan si sus manos están visiblemente sucias – y también podrían ser peligrosos para los niños.

En el 2013, los centros de control de envenenamiento estadounidenses tuvieron más de 16,000 llamadas, sobre niños menores de 12 años que consumieron desinfectantes para manos – un aumento de 400 por ciento desde el 2010.20 Los geles muchas veces contienen aromas agradables (como fresa o vainilla) y viene en botellas coloridas. Algunos incluso contiene brillos, haciéndolos más atractivos para los niños.

Sin embargo, los desinfectantes para manos podrían estar compuestos de un 40 a 95 por ciento de alcohol, así que consumir incluso una pequeña cantidad puede llegar a ser tóxico para los niños. Muchas escuelas están incluyendo desinfectantes para manos en la lista de útiles escolares de los niños, así que debe asegurarse de hablar con su hijo sobre los peligros (y si son muy pequeños para entenderlo, evite proporcionarles desinfectantes para manos.)

También deberá hablar con el maestro de su hijo sobre los riesgos potenciales, ya que ha habido casos de niños que ingieren desinfectantes de manos de las botellas que colocan en los salones de clase.

Otro riesgo poco conocido sobre los desinfectantes de manos tiene que ver con el hecho de que puede aumentar la absorción de varias sustancias químicas, entre ellas se encuentra el bisfenol-A (BPA) que es un disruptor endocrino. El BPA se encuentra en el papel de los recibos de compra y las investigaciones demuestran que utilizar desinfectante para manos antes de entrar en contacto con un recibo podría aumentar la absorción de BPA en más de 185 veces.21

Consejos para  un Lavado de Manos Eficaz

Lavarse las manos es una forma simple de reducir su exposición a gérmenes causantes de enfermedades y reducir sus probabilidades de enfermarse. Aunque no es el único factor (la salud de su sistema inmunológico también juega un papel sumamente importante), puede reducir drásticamente que los gérmenes tengan acceso a su cuerpo, especialmente cuando lo hace en el momento indicado, como antes de comer o tocarse la boca, ojos y nariz o después de ir al baño o visitar áreas públicas.

Debe lavarse las manos correctamente, sin embargo, con el fin de que sea realmente efectivo para controlar las enfermedades. El simple hecho de enjugarse las manos con agua o pasarse el jabón, no es suficiente para eliminar los gérmenes.

En un estudio, tan sólo el 5 por ciento de las personas lavaron sus manos de forma adecuada, la forma en la que se matan las infecciones y gérmenes que causan enfermedades. Entonces, asegúrese de realmente eliminar los gérmenes22 cuando se lave las manos, para lograrlo siga estas recomendaciones:

  • Utilice agua tibia y jabón regular (evite el jabón antibacterial)
  • Produzca espuma, hasta las muñecas y talle al menos durante 15 o 20 segundos (la mayoría de las personas sólo se lavan las manos durante unos 6 segundos)
  • Asegúrese de cubrir todas las superficies, incluyendo la parte de atrás de las manos, las muñecas, entre los dedos y alrededor y por debajo de las uñas
  • En lugares públicos, utilice toalla de papel para abrir la puerta como una protección contra los gérmenes que se encuentran en las manijas de las puertas

Tome en cuenta que su piel es la barrera principal en contra de los gérmenes, así que el lavado obsesivo-compulsivo, especialmente en ambientes secos que generalmente se encuentran en la mayoría de los meses de invierno, puede aumentar su riesgo de enfermedades al resecar la piel y crear pequeñas cortaduras o raspaduras.

Así que mantenga un equilibrio – evite lavarse las manos hasta el punto de irritar su piel, ya que las áreas secas y agrietadas son una entrada perfecta para los gérmenes. Finalmente, si quiere una alternativa natural a los limpiadores antibacterianos en su hogar, pruebe el peróxido de hidrogeno al 3 por ciento y vinagre. Simplemente ponga cada liquido en botellas de aerosol por separado y rocíe en la superficie uno después del otro.

En unas pruebas llevadas a cabo en el Instituto Politécnico de Virginia y la Universidad Estatal, esta mezcla mató a prácticamente todas las bacterias de Salmonella, Shigella y E. coli en alimentos y superficies altamente contaminadas cuando se utilizó de esta manera, lo que hace a esta combinación en aerosol mucho más efectiva para matar estas bacterias potencialmente letales que el cloro y cualquier otro limpiador comercial. Los mejores resultados se dieron al utilizar uno después de otro – es 10 veces más efectivo que utilizar sólo un aerosol o mezclar ambos líquidos en una sola botella.

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