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Beneficios del Aloe

Historia en Breve -

  • Durante los siglos XVIII y XIX, algunos de los usos más antiguos del aloe vera involucraban usar su savia como un poderoso laxante
  • El uso del gel del aloe vera, que se encuentra dentro de sus hojas, era popular como ungüento para la piel quemada o dañada y luego como tratamiento para los eczemas
  • El gel fresco del aloe vera es rico en enzimas y tiene propiedades antibacteriales, fungicidas y antivirales
  • También es un antiinflamatorio poderoso, por lo que es útil para calmar varios males digestivos
 

Las Plantas También Migran: Tras la Pista del Aloe Vera

Octubre 18, 2015 | 57,864 vistas
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Por el Dr. Mercola

El aloe vera es una de las plantas más utilizadas en el mundo, con un mercado que vale aproximadamente $13 mil millones al año.1 También es una de las más antiguas. Documentos históricos mencionan al aloe vera como medicina alrededor del año 65 D.C., cuando se utilizaba para tratar las lesiones y hemorragias de los soldados.

Sin embargo, para este tiempo de la historia, el aloe ya se cultivaba ampliamente, lo que sugiere que sus orígenes datan de muchos años atrás.

En conjunto, los investigadores de los Royal Botanic Gardens de Londres en Kew, del Museo de Historia Natural de Dinamarca, en Copenhague y algunos botánicos en África y Europa han analizado el ADN de cerca de 200 especies de aloe para desarrollar un "mapa" sobre su relación y dónde se originan.

Se dice que el aloe es nativo de África, pero las nuevas investigaciones sugieren que, de hecho, se originó en la península de Arabia y migró junto con los mercaderes de la región. Olwen Grace, de Royal Botanic Gardens de Londres en Kew, dijo para New Scientist:2

"Probablemente, las personas de la región lo habían utilizado y cultivado por generaciones y los mercaderes lo han de haber llevado como un tipo de cofre medicinal vivo", dice. El hecho de que la planta es fácil de transportar ayudó a esto.

Las pencas cortadas se mantienen frescas y útiles largamente y los retoños sobreviven mucho tiempo sin tierra o agua - incluso las que parecen estar muertas, crecerán si las planta. 'Esta es la forma más probable en la que se propagó por Egipto, la Grecia Antigua y Roma, luego a India y después a las Américas'".

Actualmente, el aloe vera es la única especie de aloe que no está en peligro de extinción, simplemente porque se cultiva demasiado. Y, en cuanto a por qué el aloe vera se volvió tan popular mientras que las otras especies mermaron, Nina Rønsted, especialista en la evolución de las plantas medicinales en el Museo de Historia Natural de Dinamarca, en Copenhague, sugirió a New Scientist:3

"Quizá tenía hojas más grandes, crecía más cerca de los pueblos, se mantenía fresca mientras la transportaban o era más fácil de cultivar...Pero una vez que las personas descubrieron que tenía propiedades curativas, se apegaron a ella".

El Aloe Ha Sido Apreciado Desde Tiempos Antiguos por Sus Propiedades Medicinales

Algunos de los usos más antiguos del aloe vera involucraban usar su savia, que es diferente al gel. Durante los siglos XVIII y XIX, la savia, que se encuentra debajo de la epidermis de la hoja, era utilizada como un poderoso laxante. Este efecto podría deberse a su contenido de antraquinonas, las cuales también le dan su efecto laxante al ruibarbo y a las vainas de sena.

El uso del gel del aloe vera, que se encuentra dentro de sus hojas, era popular como ungüento para la piel quemada o dañada y luego como tratamiento contra el cáncer y los eczemas. De acuerdo con New Scientist:4

"Sin embargo, mucho después de esto, las personas en China aplicaron el gel del aloe vera sobre la piel para curar la dermatitis. Durante siglos, en India, las personas lo han untado sobre los ojos irritados o las articulaciones inflamadas. Los javaneses han aplicado el gel cortado sobre las quemaduras y lo han bebido mezclado con agua de rosas, como tratamiento para la TB [tuberculosis] y la gonorrea.

Las personas en Malasia y México han colocado pedazos del gel sobre las frentes adoloridas y los tumores. En Jamaica, las personas hervían las hojas con sal para curar el estreñimiento y aplicaban hojas cortadas para tratar los nervios y tendones dañados. Tos, resfriado, moretones, bronquitis e incluso la calvicie – había pocos males que no fueran tratados con aloe vera en algún lugar del mundo".

Impresionantes Beneficios del Aloe Vera para la Salud

El gel fresco del aloe vera es rico en enzimas y tiene propiedades antibacteriales, fungicidas y antivirales. También es un antiinflamatorio poderoso, por lo que es útil para calmar varios males digestivos.

Por ejemplo, el jugo del aloe vera puede ser útil contra el reflujo ácido, pero idealmente debería prepararse con aloe casero, cuyas hojas tengan 18 pulgadas de largo antes de cosecharse. Las especies que producen hojas gruesas (de 1/2 a 1 pulgada de grosor, aunque debe tener al menos ¼) son las mejores.

El aloe también contiene altas cantidades de polisacáridos que estimulan el sistema inmunológico, especialmente manosa, que ha demostrado inducir a los glóbulos blancos para que secreten interferón, factor de necrosis tumoral y citoquinas benéficas. Una entrevista reciente publicada en una revista médica polaca afirmó:5

"Las hojas frescas de aloe contienen varios grupos de compuestos químicos, como: glicoproteínas, polisacáridos, derivados de antraquinona, vitaminas, minerales, aminoácidos y muchos otros, los cuales muestran su acción terapéutica multidireccional.

Estos componentes activos son responsables de los efectos inmunomoduladores, antiinflamatorios y antimicrobianos del aloe. Información reciente confirmó que el aloe posee un perfil terapéutico único y que tiene potencial positivo para la aplicación médica".

Los beneficios provienen del gel interno de la planta, no de la parte exterior de la hoja. El gel interno puede combinarse con lima o limón y mezclarse en una licuadora de mano para que sea más agradable al beberse.

Cuando se toma internamente, obtiene los beneficios de los 20 minerales, 12 vitaminas, 18 aminoácidos y 200 compuestos vegetales activos del aloe, entre los cuales no sólo encontramos polisacáridos, sino también enzimas, triterpenos y otros6 Además, el aloe vera ha demostrado ser útil para:7

Aliviar la inflamación y mitigar el dolor artríticoLas úlceras, como aquellas causadas por la bacteria H. pylori8La enfermedad de Crohn, colitis, síndrome del intestino irritable (IBS) y otros trastornos digestivos
Ayudar a tratar y prevenir la cándida y las infecciones parasitariasAcelerar la curación de las heridas, quemaduras y úlceras (externa e internamente)Aliviar el estreñimiento
Estabilizar el azúcar en la sangreProteger los riñonesOxigenar la sangre y proteger al cuerpo del estrés oxidativo
Ayudar a arreglar la "sangre fangosa" y revertir la "sangre pegajosa"Reducir la presión sanguínea alta Suministrar electrolitos
Mejorar el rendimiento y la recuperación físicaMejora la pielAyuda a reducir y revertir el reflujo
Ayuda a sanar la gingivitisReduce los ataques cardiacos y derrames cerebralesAyuda a detener el crecimiento de los tumores cancerígenos9

Aloe para la Salud Digestiva

El aloe vera parece ser prometedor para calmar una variedad de males digestivos, desde úlceras hasta el reflujo. Si desea intentarlo, añada ½ a 1 onza de gel de aloe vera a su licuado diario. Tiene un sabor amargo, por lo que el jugo de limón o lima funciona para disimularlo. También puede licuar el gel con un poco de agua y beberlo como un tónico digestivo. Como afirmó Epoch Times:10

"Debido a su muy alto contenido enzimático; sus propiedades antibacterianas, fungicidas y antivirales; y el hecho de que es un antiinflamatorio poderoso, el aloe vera es una bendición para cualquier persona que padezca problemas digestivos".

Lo Que Necesita Saber Acerca de su Uso Interno: Busque Aloe Decolorado (Purificado)

Necesita ser cuidadoso al consumir aloe vera, ya que tomar demasiado en su forma sin purificar puede ocasionar calambres y diarrea. El Center for Science in the Public Interest (CSPI) ha colocado al aloe vera en su categoría a "Evitar" como aditivo alimenticio, en conjunto con toxinas que lo ameritan, como el aspartame, colorantes artificiales y el aceite vegetal parcialmente hidrogenado.11

Esta clasificación fue basada en un estudio realizado en animales que sugirió que el extracto de aloe vera podría causar cánceres intestinales en las ratas, pero este estudio utilizó aloe no decolorado. La Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés) también ha notado que el jugo de la penca entera del aloe probablemente sea cancerígeno para los humanos, debido a sus altos niveles de aloinas, que son irritantes digestivos.

Pero la purificación por decoloración elimina este componente tóxico y hace que el consumo del aloe sea seguro.12 El aloe decolorado no debería irritar su tracto digestivo o causar la diarrea que podría ocasionar el aloe sin purificar. Como afirmó Devon Powell, director ejecutivo del International Aloe Science Council (IASC):13

"El poderoso efecto laxante que proviene de ingerir productos con aloe vera sin purificar, sería obvio, si fuera lo que las personas estuvieran consumiendo. El jugo de la penca entera del aloe vera decolorado (purificado) no contiene las sustancias químicas tóxicas que han causado tanta preocupación, sin embargo el CSPI parece dispuesto a realizar comentarios poco informados y sensacionalistas que sólo servirán para confundir y asustar a los consumidores, a pesar de los hechos".

El IASC creó un programa de certificación para asegurar la pureza de los productos de aloe vera. Aquellos que tienen certificación del IASC tienen como límite máximo, 10 partes por millón (ppm) de aloinas, a pesar de que la mayoría de ellos contienen menos de 1 ppm. En comparación, el aloe sin purificar que se utilizó en el estudio en animales anteriormente mencionado,  que contenía entre 10,000 y 13,000 partes por millón (ppm) de aloína – o 2,000 veces más que la mayoría de los productos de aloe purificado.14 Así que si tiene la intensión de usar el aloe de forma interna, asegúrese de usar la versión purificada certificada.

Cómo Usar el Aloe para Aliviar las Quemaduras por el Sol

Si accidentalmente pasa demasiado tiempo bajo el sol y termina con quemaduras, una de las estrategias de primeros auxilios más efectiva que conozco es aplicar tópicamente gel de aloe vera crudo en la quemadura. Está cargado con gliconutrientes poderosos que aceleran la curación. Las investigaciones han demostrado que aplicar aloe en las quemaduras por el sol tiene efectos antiinflamatorios y alivia el dolor, probablemente debido a sus componentes antioxidantes.15

Para aplicarlo sobre las quemaduras, después de cortar la hoja de la planta, corte los lados espinosos. Luego, con un pelador, elimine la piel de un lado. Ahora puede frotar el gel directamente en su quemadura. Aplíquelo cinco veces al día hasta que mejore su condición. También funciona bien para tratar otras irritaciones de la piel, como quemaduras leves, hiedra venenosa y mordidas de insectos.

El aloe es fácil de cultivar si reside en un área al sur y es una excelente planta medicinal para tener en el jardín de su hogar (o también puede tenerlo en una maceta en su balcón). Debe tener cuidado al elegir la especie, ya que muchas tienen hojas planas y prácticamente nada de gel.

Como mencioné, las mejores plantas tienen las hojas más gruesas. Si no tiene su propia planta, quizá pueda encontrar hojas enteras y frescas de aloe en su supermercado local. Sin embargo, son relativamente fáciles de propagar y de una planta puede obtener seis o más en un año. Actualmente tengo cerca de 300 plantas de aloe vera en mi propiedad y la sugiero por ser una planta de la cual prácticamente todas las personas se pueden beneficiar de tenerla en el jardín.

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