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Propiedades de la Zanahoria

Historia en Breve -

  • Los nutrientes en las zanahorias podrían proteger contra el cáncer y enfermedades del corazón, mientras ayudan a construir huesos fuertes y un sistema nervioso sano
  • Las zanahorias contienen falcarinol, un compuesto que pueda estimular mecanismos de defensa contra el cáncer
  • También, el consumo de zanahorias se ha asociado con un menor riesgo de ataques al corazón en mujeres
  • Cocinar zanahorias puede ayudar a incrementar sus niveles de antioxidantes y valor alimenticio total
 

¿Cuáles Son los Beneficios de las Zanahorias Para la Salud?

Noviembre 28, 2015 | 10,067 vistas
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Por el Dr. Mercola

Las zanahorias son tan comunes en los Estados Unidos, que es fácil subestimar sus beneficios a la salud potencialmente poderosos.

Actualmente, son un popular aperitivo para comer con dip o para agregarlo al jugo de vegetales fresco, o para incorporarse a sopas o guisados, las zanahorias han sido valoradas desde épocas antiguas por sus propiedades medicinales. Según el Ministerio de Agricultura de los Estados Unidos:1

"Se piensa que provienen del Centro y Oeste de Asia (Probablemente de Afganistán), las zanahorias cultivadas llegaron primero a Norteamérica con los primeros colonos de Virginia. Las zanahorias son un miembro importante de la familia del perejil, que también incluye al apio, anís y eneldo.

Al igual que muchos vegetales, la historia inicial de las zanahorias se centró en varios atributos medicinales pensados adecuados para curar una amplia gama de condiciones y enfermedades".

El Betacaroteno y Más: ¿Qué Nutrientes Se Encuentran en las Zanahorias?

Una porción de zanahorias (una zanahoria mediana o media taza de zanahoria picada) proporcionará alrededor de:

  • 210% de la cantidad promedio recomendada diariamente de vitamina A
  • 10% de vitamina K
  • 6% de vitamina C
  • 2% de calcio

El alto contenido de la vitamina A, por el cual las zanahorias son más conocidas, proviene del betacaroteno, que en el hígado se convierte en vitamina A. De manera interesante, hay una razón por la que la palabra 'carrot' (zanahoria en inglés) y 'caroteno' suenan similar. La palabra caroteno fue ideada a principios del siglo XIX por un científico alemán después de que él cristalizara el compuesto proveniente de las raíces de la zanahoria.

El aceite de semilla de la zanahoria también contiene potasio, vitamina B6, cobre, ácido folico, tiamina y magnesio. Generalmente, recomiendo comer zanahorias con moderación, porque contienen más azúcar que cualquier otro vegetal aparte del betabel.

Sin embargo, cuando es consumido como parte de una alimentación sana total, los nutrientes en las zanahorias pueden protegerle contra la enfermedad cardíaca y un derrame cerebral, mientras le ayudan a desarrollar huesos fuertes y un sistema nervioso sano.

Desde la Enfermedad Cardíaca Hasta El Cáncer: ¿Qué Dice la Investigación Acerca de las Zanahorias?

Hay una buena razón para incluir a las zanahorias en su alimentación regular, porque según la ciencia pueden ayudarle a disminuir el riesgo de una enfermedad crónica.

Enfermedad del Corazón

Comer más frutas de color anaranjado oscuro y vegetales, esta asociado con un riesgo más bajo de enfermedad cardíaca coronaria (CHD, por sus siglas en inglés). Particularmente, las zanahorias se asocian con riesgo del 32 por ciento más bajo de tener CHD, los principales investigadores concluyen:2

"… un consumo más alto de fruta de color anaranjado oscuro y vegetales, especialmente zanahorias, pueden proteger contra una enfermedad cardíaca coronaria".

El consumo de zanahorias también se ha asociado a un menor riesgo de ataques al corazón en mujeres.3

Cáncer

Los antioxidantes en las zanahorias, incluyendo el betacaroteno, pueden desempeñar un papel en la prevención del cáncer. La investigación ha demostrado que los fumadores que comen zanahorias más de una vez por semana tienen un riesgo más bajo de padecer cáncer de pulmón,4 mientras que una alimentación rica en betacaroteno también puede proteger contra el cáncer de próstata.5

El consumo de betacaroteno, también está asociado a un riesgo más bajo de tener cáncer de colon;6 mientras que el extracto de jugo de zanahoria puede matar a las células de la leucemia e inhibir su progreso.7

Las zanahorias, también contienen el falcarinol, una toxina natural que proteja a las zanahorias contra una enfermedad micótica. Se piensa que este compuesto puede estimular a los mecanismos que combaten el cáncer en el cuerpo, pues  ha demostrado reducir el riesgo de desarrollar tumores en ratas.8

Visión
Una deficiencia de vitamina A, puede hacer que los fotorreceptores de su ojo se deterioren, lo que conduce a problemas de la visión. Comer alimentos ricos en betacaroteno puede restaurar la visión,9 confirmado lo que dice el viejo dicho de que las zanahorias son buenas para sus ojos.

Cerebro Sano

Se ha encontrado que el extracto de la zanahoria es útil para el manejo de las disfunciones cognitivas y puede ofrecer los beneficios de disminución de colesterol y aumento de la memoria.10

Protección del Hígado

El extracto de la zanahoria puede ayudar a proteger su hígado contra los efectos tóxicos de productos químicos ambientales.11

Propiedades Antiinflamatorias

El extracto de la zanahoria, también tiene propiedades antiinflamatorias y beneficios antiinflamatorios provistos que fueron significativos aún cuando se compararon con medicinas antiinflamatorias como la Aspirina, Ibuprofeno, Naproxeno y Celebrex.12

Cocinar las Zanahorias Puede Aumentar los Beneficios en la Salud

Comer zanahorias crudas es un excelente alimento, pero hay cierta investigación que muestra que cocinarlas puede ayudar realmente a aumentar su contenido nutricional. De forma interesante, un estudio encontró que las zanahorias cocinadas tenían niveles más altos de betacaroteno y de ácido fenólico que las zanahorias crudas, y la actividad antioxidante continuó aumentando durante un período de cuatro semanas. Agregar zanahoria rayada a un puré de zanahoria también aumenta los niveles de antioxidantes.13

Así que, mientras que generalmente recomiendo comer sus vegetales crudos o fermentados para una máxima nutrición, las zanahorias pueden ser un caso donde se puede cocinar ligeramente, de preferencia al vapor.

En cuanto a su almacenamiento, mantengalas en la parte más fría de su refrigerador en una bolsa de plástico sellada o envueltas en papel de cocina, que ayuda a mantenerlas frescas alrededor de dos semanas. Evité almacenarlas cerca de manzanas, peras o papas, porque el gas etileno que estas últimas liberan puede convertirlas en zanahorias amargas.14

Datos Curiosos Acerca de las Zanahorias…

La persona promedio come más de 11 libras de zanahorias al año, usualmente la variedad anaranjada brillante. Pero, fue hasta el siglo XVII o XVIII  que llegó la variedad holandesa de color naranja; antes, la mayoría de las zanahorias eran púrpuras, amarillas o blancas. 

La palabra "carrot" (zanahoria en inglés) realmente provino de "karoton", una palabra griega de la cual sus primeras tres letras se refieren a un objeto con la forma de un cuerno.15 Hay centenares de variedades de zanahoria en el mundo, y los Estados Unidos son el tercer productor más importante a nivel mundial (después de China y de Rusia). En los Estados Unidos, la mayoría de las zanahorias crecen en California, Washington y Michigan.

Tenga Cuidado de las Zanahorias "BABY"

Las zanahorias "BABY" o diminutas, que ahora son una de las presentaciones más populares de la zanahoria, no fueron inventadas sino hasta 1986, cuando un productor de zanahoria en California las creó para aprovechar algunas de las zanahorias quebradas y deformadas de su cosecha.16

Las zanahorias "BABY" en realidad no son zanahorias "BABY" en absoluto, sino que más bien son menos que zanahorias perfectas, las cuales han sido rebajadas a un tamaño más pequeño. Las zanahorias "BABY no solo son más costosas que las zanahorias enteras, normalmente también se les da un baño de cloro para prolongar su vida útil.

Por esta razón, generalmente recomiendo  comprar zanahorias enteras en vez de zanahorias "BABY"; y también recomiendo buscar variedades cultivadas orgánicamente, pues hubo un tiempo en que las zanahorias eran parte de la lista de los cultivos más cargados de pesticidas (de la cual quitaron en años recientes). ¿Quiere saber más sobre la información nutricional de la zanahoria? Asegúrese de leer el artículo de "Beneficios de la Zanahoria".

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