Ocultar
Beneficios del Ginseng

Historia en Breve -

  • El ginseng se considera un adaptógeno, lo que significa que ayuda a su cuerpo a soportar el estrés físico y mental
  • El ginseng americano podría fortalecer su sistema inmunológico, funcionar como un antioxidante, beneficiar los problemas de salud inflamatorios y actuar como un tónico para el estrés
  • El ginseng asiático tiene propiedades estimulantes y podría mejorar la salud cardíaca, enfermedades neurodegenerativas, desempeño mental y más
  • El ginseng siberiano no es ginseng real y contiene compuestos bioactivos diferentes a los ginseng americano y asiático
 

Beneficios para la Salud del Ginseng

Junio 16, 2016 | 8,626 vistas
| Available in English Available in English

Por el Dr. Mercola

El ginseng es uno de los suplementos herbales más populares en los Estados Unidos, tal vez uno de los mejor conocidos por su uso tradicional para mejorar la memoria y aumentar los niveles de energía. Sin embargo, tiene muchos otros usos. Para empezar, el ginseng se considera un adaptógeno, lo que significa que ayuda a su cuerpo a soportar el estrés físico y mental.

Antes de hablar a detalle sobre sus beneficios, debemos conocer los diferentes tipos de ginseng que hay disponibles. Existen tres variedades principales, cada una tiene atributos únicos, aunque sólo dos son ginseng real:

  • Ginseng americano (Panax quinquefolius): Esta raíz nudosa color marrón contiene ginsenósidos, que se cree son los responsables de muchos de sus propiedades medicinales. La medicina china, que ha utilizado el ginseng durante miles de años, considera el ginseng americano como un tónico calmante “refrescante”.1
  • Ginseng asiático (Panax ginseng): Algunas veces también llamado ginseng coreano, el ginseng asiático también contiene ginsenósidos, aunque en proporciones diferentes al ginseng americano y se considera una hierba adaptógena. Según la medicina china, el ginseng asiático es un estimulante “caliente”.2
  • Ginseng siberiano  (Eleutherococcus senticosus): El ginseng siberiano no es un verdadero ginseng y no contiene ginsenósidos. Sus componentes activos se llaman eleuterósidos, que se cree estimulan su sistema inmunológico.

Sin embargo, al igual que el ginseng americano y asiático, el ginseng siberiano es un adaptógeno que ha sido utilizado tradicionalmente para aumentar la energía, estimular el sistema inmunológico y aumentar la longevidad.3

¿Cuáles Son los Beneficios para la Salud del Ginseng Americano?

El ginseng americano no se puede utilizar para fines medicinales hasta que tenga al menos seis años (las arrugas alrededor del cuello de la raíz revelan su edad). Debido a su sobreexplotación, el ginseng americano es estado silvestre está en peligro de extinción, así que comprarlo es bastante caro, aunque actualmente también está siendo cultivado en granjas.4

La mayoría de las investigaciones realizadas hasta la fecha han utilizado ginseng americano, sin embargo, los estudios que se han realizado sobre esta variedad sugieren que podría fortalecer el sistema inmunológico, funcionar como un antioxidante y también beneficiar los problemas de salud inflamatorios. También podría servir como un tónico para el estrés. De acuerdo con una investigación publicada en Journal of Herbs, Spices & Medicinal Plants:5

“El ginseng [americano] tradicionalmente tiene fama de regularizar las funciones del cuerpo y aliviar muchas dolencias causadas por el estrés fisiológico. Se cree que sus efectos benéficos se deben a una influencia no-específica sobre la producción y uso de las hormonas reguladoras.

Como un “adaptógeno”, el ginseng exhibe actividad anti-fatiga, anti-estrés y anti-envejecimiento, así como mejoras generales en el desempeño físico y mental, “reconocido en las declaraciones terapéuticas aprobadas por una plétora de grupos internacionales regulatorios”.

Otros beneficios incluyen:

Memoria: Se encontró que el ginseng americano mejora la memoria laboral y el estado de ánimo tanto en individuos jóvenes como en adultos de mediana edad.6

Otro estudio reveló “una mejora relevante en la memoria de trabajo después de la administración de ginseng americano”.7

Diabetes: El ginseng Americano parece tener propiedades anti-diabéticas. En un estudio animal, el extracto de ginseng americano provoca la pérdida de peso y disminuyo los niveles de azúcar en los ratones con diabetes tipo 28

También ha demostrado aumentar la sensibilidad de insulina en las personas saludables.9

Cáncer: El ginseng americano tiene propiedades anti-cancerígenas que parecen suprimir el crecimiento tumoral. Ha demostrado ser particularmente prometedor en el tratamiento del cáncer colorrectal.10

Gripe y Resfriado: Los adultos de edad avanzada que tomaron un extracto de ginseng americano tuvieron una reducción de 48% en el riesgo relativo y una reducción de 55% en la duración de las enfermedades respiratorias.11

También se encontró que esta hierba es “un tratamiento seguro y eficaz para reducir el riesgo absoluto de resfriados recurrentes y el número promedio de resfriados por persona”.

TDAH: Una combinación de ginseng americano y ginko biloba podría mejorar los síntomas del trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH) en niños y adolescentes.13

Función del Sistema Inmunológico: También se ha encontrado que el ginseng estimula el sistema inmunológico, lo que ayuda a su cuerpo a combatir las infecciones y enfermedades.14

¿Cuáles Son los Beneficios para la Salud del Ginseng Asiático?

Si se está preguntando qué tipo de ginseng es el adecuado para usted, considere esto: si está buscando una hierba para calmar los problemas relacionados con el estrés, el ginseng americano es la versión “refrescante” o “calmante” entre estas dos opciones. El ginseng asiático es considerado como caliente y por lo general no se recomienda para aliviar el estrés.

Se cree que las diferencias en los niveles de los ocho ginsenósidos principales son las responsables de las diferencias en las características de las plantas. Por ejemplo, el ginseng asiático contiene cantidades similares de los ginsenósidos Rb1 y Rg1, mientras que el ginseng americano tiene muy poco Rg1. El Rg1 estimula del sistema nervioso central (CNS), combate la fatiga y mejora el desempeño mental.

Mientras que el Rb1 es un depresor del CNS con propiedades tranquilizantes y anti-psicóticas. Como se escribió en la revista Phytochemistry:15

“Dado a que el ginseng americano tiene una menor proporción de Rg1/Rb1, parece calmar el CNS. A diferencia del ginseng asiático, que parece estimularlo”.

Además, mientras que el ginseng parece prometedor en el tratamiento de la diabetes tipo 2, los resultados son menos claros en el caso del ginseng asiático. Mientras algunas investigaciones sugieren un beneficio para la diabetes, otros estudios han encontrado que podría aumentar los niveles de azúcar en la sangre, así que esta es un área que necesita ser estudiada a profundidad.16 Con eso en mente, ¿para qué más podría ser benéfico el ginseng asiático?

Salud Cardíaca: El ginseng parece prometedor para proteger la salud del corazón, incluyendo  efectos anti-hipertensivos y protección contra la insuficiencia cardíaca.17 El ginseng asiático, en particular, podría protegerlo de los síntomas de las enfermedades cardíacas y reforzar los niveles saludables de colesterol.

La salud cardíaca es otra área en la que los efectos del ginseng asiático y americano deben estudiarse a mayor profundidad, ya que cada uno tiene efectos diferentes en el corazón.

Algunas investigaciones sugieren que el ginseng asiático aumenta la presión arterial a dosis típicas, pero la reduce a dosis más altas, así que debe tener cuidado al usarla si tiene presión arterial alta.18

Enfermedades Neurodegenerativas: Cada vez más evidencia demuestra que el ginseng asiático podría tener propiedades neuroprotectoras, incluyendo mantener las actividades de homeostasis, antinflamatorias, antioxidante, anti-apoptótica e inmuno-estimulatoria.

La hierba podría ser potencialmente útil para la enfermedad del Parkinson, Alzheimer, Huntington, esclerosis múltiple y otros trastornos neurológicos.1

Derrame Cerebral: Las propiedades antioxidantes y antinflamatorias del ginseng asiático parecen ser útiles como una estrategia neuroprotectora prometedora en el derrame cerebral.

De acuerdo con un estudio publicado en Frontiers in Cellular Neuroscience, “Puede prevenir la muerte neuronal resultante de un derrame cerebral, por lo tanto reduce el daño anatómico y funcional causado por un derrame cerebral”.20

Fatiga Relacionada con el Cáncer (CRF): La CFR es el síntoma más común en pacientes con cáncer. Aquellos que utilizaron dosis altas de ginseng asiático (800 mg oralmente al día durante 29 días) reportaron mejoras en la fatiga, calidad de vida, apetito y calidad del sueño.21

Cáncer: De acuerdo con una investigación publicada en Alternative Medicine Review, “Los mecanismos a través de los cuales se cree que el ginseng asiático tiene un papel potencial como un agente de prevención y tratamiento contra el cáncer incluyen la mitigación del daño del ADN, carcinogénesis antinflamatoria, quimio-prevención antioxidante, inducción de la apoptosis, inhibición dela proliferación de las células de cáncer e inmunomodulación.

Los estudios han demostrado la capacidad del ginseng para reparar y revertir la diferenciación celular en células de hepatoma, melanoma y adenocarcinoma…

El ginseng asiático ha demostrado ser prometedor en el tratamiento contra varios tipos de cáncer, incluyendo leucemia, melanoma y cáncer de colon, hepático, riñón, ovario, próstata y pulmonar”.22

Gripe y Resfriado: Al igual que el ginseng americano, el ginseng asiático parece estimular el sistema inmunológico. En un estudio, aquellos que tomaron 400 mg de ginseng asiático al día durante cuatro meses tuvieron menos resfriados y quienes si padecieron de resfriado redujeron la duración.23

Disfunción eréctil: El ginseng asiático podría ser benéfico en el tratamiento de la disfunción eréctil24 y también podría mejorar la producción de espermas, actividad y desempeño sexual.

Desempeño Mental: El ginseng asiático parece mejorar el estado de alerta, así como el pensamiento y aprendizaje.

De acuerdo con el Centro Médico de la Universidad de Maryland, “Las primeras investigaciones demuestran que el ginseng asiático podría mejorar el desempeño de cosas como el cálculo mental, la concentración, la memoria y otras medidas”.25

Síntomas de la Menopausia: Existe evidencia que sugiere que el ginseng asiático podría ayudar a aliviar ciertos síntomas de la menopausia, particularmente la depresión y el bienestar.26

¿Para Qué Se Utiliza el Ginseng Siberiano?

Como lo mencioné anteriormente, el ginseng siberiano no es un verdadero ginseng, aunque muchas veces lo confunden con la hierba. El  ginseng siberiano se utiliza principalmente para estimular el sistema inmunológico, aumentar los niveles de energía y vitalidad, y también como una hierba adaptógena utilizada durante los momentos de estrés.

También se ha encontrado que el ginseng siberiano tiene propiedades anti-virales y redujo el número de brotes de herpes entre las personas con virus simple de herpes tipo 2.27

La Comisión E de Alemania ha aprobado el uso de ginseng siberiano “como un tónico para la vigorización y fortificación en momentos de fatiga y debilidad o deterioro de la capacidad para trabajar y concentrarse. El ginseng también fue aprobado para su uso durante la convalecencia”.28

Consejos para Utilizar Ginseng

El uso de ginseng a corto plazo se considera seguro entre los adultos. Lo mejor es tomar el ginseng asiático en ciclos, como todos los días durante dos o tres semanas y después tomar un descanso de dos o tres semanas. Al momento de elegir un suplemento, el ginseng fermentado podría proporcionar una absorción más rápida y consistente en comparación con las variedades no fermentadas. Y si elige el ginseng asiático, busque la variedad que no está pelada (algunas veces la llaman ginseng rojo), ya que retendrá más de sus componentes bioactivos.

Aunque por lo general es seguro, en dosis altas, el ginseng podría causar nerviosismo o insomnio. También debe tomar sus precauciones si está embarazada o en lactancia o si está tomando ciertos medicamentos, incluyendo:29

  • Medicamentos para la diabetes
  • Medicamentos anticoagulantes como la warfarina
  • Antidepresivos llamados MAOIs (inhibidores de monoamino oxidasa)
  • Medicamentos anti-psicóticos o estimulantes
  • Morfina

© Copyright 1997-2016 Dr. Joseph Mercola. Todos los Derechos Reservados.