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Plantas Domesticas

Historia en Breve -

  • La contaminación del aire en espacios cerrados es un riesgo significativo para la salud pública que aumenta su potencial de enfermedades como cáncer de pulmón, enfermedades cardíacas, derrame cerebral y deterioro de la función cognitiva
  • Los productos que contaminan el aire en su casa y oficina incluyen los muebles, las alfombras, los artículos de recreación , la pintura y los muebles de madera prensada
  • Las plantas domesticas no sólo mejoran su productividad y creatividad, sino que también absorben la contaminación del aire interior y han demostrado una reducción en la duración de las enfermedades
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12 Plantas Domésticas Que Mejoran La Calidad del Aire Interior

Septiembre 24, 2016 | 27,496 vistas
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Por el Dr. Mercola

¿Sabía que algunos de los contaminantes del aire están 100 veces más concentrados dentro de su casa de lo que están al aire libre? Depende de la calidad del aire para reforzar su sistema respiratorio y su salud en general.

Desafortunadamente, varios estudios sociológicos demuestran que las personas que viven en los Estados Unidos pasan un tiempo promedio de aproximadamente 92% de su día dentro de espacios cerrados. Los datos indican que las personas que tienen empleo pasan el 2% de su tiempo en el exterior y el 6% viajando de su casa al trabajo y viceversa.1

Esto significa que la calidad del aire interior que respira es muy importante para su salud a largo plazo. De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental (EPA por sus siglas en inglés), la mala calidad del aire interior es uno de los principales riesgos de salud pública a los que se enfrenta día tras día.2

La mala calidad del aire se ha relacionado con una serie de diversos efectos en la salud que podría experimentar inmediatamente o después de varios años. Entender y controlar la contaminación de aire interior a la que está expuesto al hacer pequeños cambios en su espacio de vida podría ayudar a reducir los riesgos de salud.

La Calidad del Aire Interior Podría Ser 100 Veces Peor Adentro que Afuera

Tal vez piense en el aire exterior como el contaminado y el aire interior como el limpio porque no detecta olores químicos o smog dentro de su casa u oficina. Resulta que el aire dentro de su casa podría ser más peligroso para su salud que el aire de afuera.

De acuerdo con la EPA, los niveles de contaminación del aire dentro de su casa podrían ser de dos a cinco veces mayores a los niveles del exterior. Algunos de los diferentes contaminantes que respira incluso pueden estar hasta 100 veces más concentrados en el interior.3

Muchas de las casas y edificios modernos se construyen con la intención de reducir los costos. Esto requiere que el dueño de la casa o edificio ventile el edificio deliberadamente para un intercambio de aire. Aunque estos edificios tienen un menor costo en servicios públicos, cuando no están ventilados aumentan su riesgo de problemas para la salud.

Tanto el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) han establecido que el 80% de todos los tipos de cáncer se podrían atribuir a factores de su entorno.4

En lugar de que los factores genéticos sean los responsables de la mayoría de los tipos de cáncer, la exposición a las sustancias químicas y toxinas cancerígenas se encuentra entre los factores causales.

Esto se propuso desde 1977, cuando cuatro científicos mostraron evidencia que indicaba que el 80% de todos los tipos de cáncer son provocados por factores ambientales.5 Sus estudios incluyeron datos con respecto a las variaciones en la geografía, cambios en el riesgo debido al paso del tiempo, migrantes, estudios de correlaciones y reportes de casos.

¿Qué Contiene el Aire que Respira?

La fuente de contaminación interna es una combinación de las interacciones entre el edificio, los ocupantes, el clima, la construcción, el mobiliario y las fuentes contaminadas.6 La contaminación generada por los ocupantes se relaciona con el humo del cigarro y los productos que podrían llevar a casa, como aromatizantes de aire y artículos de limpieza.

Hay muchas cosas que contribuyen con el aumento de la mala calidad del aire dentro de su casa u oficina. Aunque los compuestos orgánicos volátiles (VOCs) se encuentran enlistados como una de las causas, hay cientos de productos diferentes que puede encontrar en su casa y que emiten VOCs. Algunos de los causantes de la contaminación del aire interior incluyen:7

Asbesto

Bacterias y virus

Productos para la construcción y de pintura

Monóxido de carbono

Alfombras

Artículos de limpieza y productos químicos domésticos

Cucarachas

Ácaros y polvo

Formaldehído

Plomo

Caspa de mascota

Radón

Humo de segunda mano

VOCs

Retardantes de fuego

Los VOCs son un tipo de contaminación específica y bastante peligrosa emitida por productos como los aerosoles, artículos de limpieza, conservantes de madera, artículos de recreación y productos de madera prensada. Algunos de los nombres más familiares son el benceno, el formaldehído y el tolueno.

La mayoría de los estudios de salud se han enfocado en la exposición a un VOC, por lo que se sabe poco sobre los efectos en la salud provocados cuando estas sustancias químicas se combinan.8 Aunque ya se han determinado los niveles de toxicidad para cada VOC por separado, no existen niveles seguros reales y al combinar estos niveles tóxicos la seguridad podría ser aún menor.

Cómo Impacta la Contaminación del Aire en Su Salud

La contaminación del aire interior puede causar efectos a corto y largo plazo en su salud. Los niños son especialmente vulnerables a las sustancias químicas y contaminantes, tanto en su casa como en su escuela.9 Debe mantenerse alerta de los síntomas de la contaminación del aire en sus niños e involucrarse en su distrito escolar para mejorar la calidad de su aire.10

Los síntomas a corto plazo de la exposición a la contaminación del aire interior se parecen a los síntomas que experimenta por una alergia o un resfriado, incluyendo:11

Empeoramiento del asma

Ojos llorosos y comezón

Dolor de cabeza

Mareo

Fatiga

Garganta irritada

Escurrimiento nasal



Aunque estos síntomas generalmente desaparecen en un par de horas después de la exposición al contaminante, los problemas de salud a largo plazo no se resuelven con el simple hecho de alejarse del entorno contaminado. Estos problemas de salud incluyen:12,13

  • Bronquitis, asma y enfisema
  • Envejecimiento acelerado de los tejidos pulmonares y cáncer de pulmón
  • Presión arterial alta,14 ataque cardíaco15 y derrame cerebral
  • Menor esperanza de vida
  • Deterioro en la función cognitiva16

Las Plantas Domesticas Mejoran el Entorno en Su Casa

Las plantas domésticas son una decoración funcional para su casa u oficina que iluminan su espacio, mejoran su estado de ánimo y limpian su aire.

Varios estudios han encontrado que las plantas en macetas mejoran su espacio de trabajo y vivienda al reducir su presión arterial, mejorar la atención y productividad, disminuir los niveles de ansiedad y aumentar la satisfacción en el trabajo.17

Otra investigación ha demostrado que realizar sus labores en donde hay plantas alrededor produce un mayor grado de precisión y mejores resultados en la tarea realizada.18 La retención de memoria y la concentración también aumentaron en este estudio. Los investigadores encontraron que la exposición a las plantas mejoró en un 20% el rendimiento de la memoria.

Las investigaciones también han demostrado que las plantas domésticas que están cerca del espacio de trabajo de las personas tuvieron un efecto estadísticamente significativo en las faltas al trabajo por enfermedad y en el nivel de productividad.19 Estas relaciones podrían tener una importancia práctica cuando se aplica a un gran número de trabajadores.

Las plantas también se podrían utilizar para la fitorremediación o la mitigación de la contaminación del aire, el suelo y el agua. Los científicos de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), la Universidad de Georgia y la Universidad Estatal de Pensilvania han demostrado que las plantas en macetas dentro de su casa pueden mejorar la calidad del aire.20

Las plantas eliminan los contaminantes al absorberlos a través de sus hojas y raíces, de la misma forma en la que limpian el aire del exterior de la contaminación producida por las fábricas, coches y sistemas de calefacción.

Las Plantas No Sólo Decoran Su Hogar Sino También Mejoran la Calidad del Aire

La mayoría de las plantas de hoja verde son muy buenas en eliminar parte de la contaminación del aire interior. Sin embargo, algunos científicos también han descubierto que hay algunas otras plantas que son aún mejores eliminando los VOCs de su casa y espacio de trabajo.

La NASA estuvo detrás de la investigación inicial en 1989 para determinar las plantas específicas que se podrían utilizar para reducir la contaminación en entornos sellados.21

Los investigadores han seguido investigando la capacidad de distintas plantas para limpiar el aire interno de la contaminación. Una investigación más reciente ha identificado estas 12 plantas domésticas que se consideran las más beneficiosas y que son específicas para eliminar los VOCs.22,23 Los resultados del estudio están programados para presentarse en la junta anual de American Chemical Society.

Planta de Jade

Particularmente buena en la absorción del tolueno emitido por la gasolina, la pintura, el queroseno y las lacas. Estas plantas florecen con poca luz, en una maceta y a temperatura ambiente. Debes permitir que la tierra se seque antes de volverla a regar; las hojas color marrón indican que necesitan más agua.24

Planta de Araña

Estas plantas pueden absorber hasta el 90% del formaldehído y el monóxido de carbono producido por el humo del cigarro, así como el O-xileno de los combustibles y el P-xileno contenido en los plásticos. (Esta planta también se conoce como la planta de avión). Es resistente y sobrevive bien incluso si no es muy bueno para la jardinería. La planta es segura para sus mascotas y es fácil de cultivar.

Estrella Escarlata 25

De la familia de las bromelias, como la piña, esta planta purifica fácilmente el 90% del benceno emitido por pegamentos, cera para muebles, detergente y pintura. Estas plantas son fáciles de cultivar en interiores y tienen muy pocos problemas de plagas. Soportan la sequía, pero no el exceso de agua.

Cactus del Caribe

Estas adorables plantas de cactus pueden absorber hasta el 80% del etilbenceno en el espacio en donde se encuentran. Esta sustancia química es emitida por los productos electrónicos, material de construcción, productos para el jardín, juguetes y muebles.26

Dracaena

Estas hermosas plantas de hojas variegadas absorbe el 90% de la acetona proveniente de los artículos de limpieza para el hogar y del quitaesmalte de uñas.27

Helecho

Estas plantas de hojas requieren de mucha agua y le proporcionarán humedad a su casa.

Lirio de la Paz

Estas plantas vienen en colores sólidos o con variedad de hoja variegada. Florecen en la primavera y no requieren de mucha luz. Manténgala cerca de usted en la oficina, ya que absorbe la radiación electromagnética de sus dispositivos digitales y humidifica el aire.28

Hiedra Inglesa

Fácil de cultivar y de cuidar, son excelentes en absorber las toxinas provenientes del humo del cigarro y limpiar el aire de las personas con asma.

Ficus

Es un poco más difícil de cuidar, el ficus limpia los olores del aire y reduce las sustancias tóxicas de su casa y oficina. Existen muchas variedades de esta planta.

Planta de Serpiente o Lengua de Suegra

Esta planta es fácil de cuidar y cultivar. Elimina el benceno y el formaldehído, también aumenta el suministro de oxígeno de la habitación por las noches.

Filodendro

Estas son las plantas favoritas ya que son fáciles de cultivar y se ven fabulosas en macetas colgantes. Desintoxican eficazmente el formaldehído pero son tóxicas para los perros y gatos.

Palma de Bambú

También conocida como palma de caña, esta planta florece en interiores y absorbe el formaldehído que producen los muebles. Si quiere comprar una silla o sillón nuevo tal vez también debería decorar con un par de estas plantas.

[+] Fuentes y Referencias
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