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Alimentos para el Cerebro

Historia en Breve -

  • En Estados Unidos más de 5 millones de personas sufren de la enfermedad de Alzheimer, que es la más grave de varios tipos diferentes de demencia
  • Mejorar su salud cerebral no solo se trata de prevenir la neurodegeneración como la demencia, sino también de mejorar su memoria, el aprendizaje y otras capacidades cognitivas
  • Su función cerebral se ve afectada por los alimentos que come diariamente, por lo que es importante incluir aquellos que son ricos en antioxidantes debido a sus propiedades protectoras y sus triglicéridos de cadena media para el combustible
 

Los Mejores Alimentos para Estimular la Potencia Cerebral

Septiembre 29, 2016 | 19,655 vistas
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Por el Dr. Mercola

De acuerdo con la Asociación de Alzheimer, en Estados Unidos más de 5 millones de personas padecen la enfermedad de Alzheimer y 1 de cada 3 personas mayores muere con algún tipo de demencia.1 Las familias pueden gastar más de US$ 5 000  al año en cuidados de un ser querido, y la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia le cuestan al país una cifra de US$ 216 billones.

Sin embargo, el alimentar a su cerebro con los alimentos adecuados no solo se trata de prevenir una enfermedad en el futuro. Al darle a su cerebro el combustible que necesita para funcionar óptimamente también puede mejorar la actual función cognitiva y creatividad, lo que le hará más productivo en el trabajo y en el hogar.

Su cerebro necesita el combustible adecuado para nutrir las neuronas, impulsar la producción de neurotransmisores y proteger contra el daño y la degeneración.

Desafortunadamente, algunas populares modas de nutrición podrían considerarlo en un mayor riesgo de daño neuronal, sin los beneficios adicionales y protectores contra la salud cardiaca de estos cambios alimenticios comprometidos.

Usted puede hacer una diferencia significativa en su salud general y reducir su riesgo de demencia o enfermedad de Alzheimer cuando incluye deliberadamente alimentos que su cerebro necesita para funcionar y desintoxicarse.

Combustible Importante para su Cerebro

Hay dos tipos de combustible que su cuerpo y cerebro pueden utilizar para convertir en energía. Tanto los carbohidratos como las grasas metabolizadas pueden suministrarle al cerebro y al cuerpo la energía que necesitan para sobrevivir.

A pesar de que el cerebro puede utilizar ambas, la evidencia sugiere que el producto metabólico de las grasas, o cetonas, ayudará a restaurar y renovar las neuronas, incluso después de haberse presentado el  daño

Una fuente principal de estas cetonas son triglicéridos de cadena media (MCT, por sus siglas en inglés). Su cuerpo no procesa a estos triglicéridos de la misma manera que procesa a los triglicéridos de cadena larga. Por lo general, una grasa se mezcla con la bilis de la vesícula biliar antes de ser desintegrada en sus intestinos.

Los MCT se digieren como los carbohidratos, entran en su torrente sanguíneo más rápidamente, pero sin la liberación de insulina relacionada con los carbohidratos. Además del aceite MCT, que es de mi preferencia, el aceite de coco tiene el mayor porcentaje de MCT, seguido por el aceite de palma y productos lácteos orgánicos de animales alimentados con pasto.

Si bien las cetonas de la descomposición de los MCT pueden ser un excelente combustible para el cerebro, algunas áreas de su cerebro requieren la glucosa como combustible. Afortunadamente, su cuerpo puede convertir aminoácidos-- los bloques de construcción de proteínas--en glucosa a través de un proceso llamado gluconeogénesis.2

El hígado también puede crear glucosa del glicerol que se encuentra en los triglicéridos almacenados.3 De esta manera, la parte del cerebro que requiere la glucosa recibe un suministro constante, incluso cuando el consumo de carbohidratos es bajo.

Las grasas y proteínas son esenciales para su supervivencia, pero su cuerpo podría fácilmente sobrevivir sin vegetales carentes de fibra. Los únicos carbohidratos que realmente necesita son los vegetales frescos, que son una fuente ideal de fibra para el cuerpo y salud intestinal

La Moda de los Alimentos Bajos en Grasa Pudo Haber Sido la Culpable del Aumento Dramático en la Demencia

Se han realizado pocos estudios formales con el objetivo de evaluar la eficacia de las cetonas en la prevención o tratamiento de la enfermedad de Alzheimer. Dado a  que el cerebro de una persona con la enfermedad de Alzheimer se hace resistente a la insulina y es incapaz de utilizar la glucosa para obtener energía, algunos científicos se refieren a esto como la enfermedad de la diabetes tipo 3.4

La cetosis nutricional ha tenido efectos beneficiosos conservadores sobre los resultados cognitivos en la enfermedad de Alzheimer leve a moderada.5

Los investigadores han descubierto un mecanismo común de patogénesis entre las personas que padecen el síndrome metabólico y la enfermedad de Alzheimer.6 Las personas con síndrome metabólico o diabetes tipo 2 tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, y lo opuesto también es cierto.7

Las personas que padecen de la enfermedad de Alzheimer también comparten un rasgo característico con las personas con epilepsia, ya que sus cerebros son más nerviosos en términos eléctricos, lo que provoca la actividad de convulsiones.8

Las nuevas evidencias revelan una co-morbilidad con la epilepsia—al punto que, de hecho, los investigadores recomiendan más investigaciones clínicas para mejorar el entendimiento temprano cuando se presenta una convulsión.

Durante un estudio, los investigadores encontraron que las personas con la enfermedad de Alzheimer que fueron tratados con un suplemento de MCT durante 90 días experimentaron una mejoría significativa en su función cognitiva en comparación con las personas del grupo de control.9 Una teoría de cómo las cetonas son eficaces para el combustible cerebral es la manera en que afectan las especies reactivas del oxígeno (ROS).

ROS, que es un subproducto del metabolismo celular, tiene un solo electrón. Esto lo hace altamente reactivo y un contribuyente al envejecimiento, neurodegeneración y derrame cerebral. La teoría es que las cetonas son capaces de reducir la cantidad de ROS y la inflamación resultante en el cerebro, lo que reduce de esta manera el daño a las neuronas.10,11

Al reducir la cantidad de grasas saludables que consume, la dieta baja en grasa y altas en carbohidratos puede fácilmente matar de hambre las células del cerebro, prevenir la desintoxicación eficaz y disminuir los componentes estructurales que son necesarios para la cognición, memoria y el aprendizaje.

Reduzca el Estrés Oxidativo con las Moras Azules

Mientras que las cetonas le proporcionan a las células cerebrales el combustible eficaz y son neuroprotectoras, no son el único nutriente que puede ayudar a reducir la cantidad de ROS en el cerebro.

En la 251ª Sesión y Exposición de la Sociedad Americana de Química, se presento una investigación  que respaldaba el uso de moras azules para la prevención y tratamiento potencial de los déficits cognitivos relacionados con la enfermedad de Alzheimer.12

Se realizaron dos estudios posteriores a los ensayos clínicos anteriores. En el primero, los investigadores compararon el polvo liofilizado de moras azules con un placebo. En el segundo, compararon el polvo de moras azules, aceite de pescado y un placebo.

Los participantes en el primer estudio tenían deterioro cognitivo mensurable. Sin embargo, los del  segundo estudio sólo sintieron que estaban  experimentando problemas cognitivos.

En ambos estudios, los que tomaron el polvo de moras azules tuvieron mejoras con respecto a los que tomaron el placebo. En el segundo estudio, los participantes que tomaron el aceite de pescado también experimentaron una mejoría. De acuerdo con Robert Krikorian, Ph.D., autor principal de los estudios:13

"El grupo que ingirió el polvo de moras azules tuvo una mejor memoria y mejor acceso a las palabras y conceptos."

El equipo también realizó estudios de imagen de resonancia magnética funcional que demostró una mayor actividad cerebral en los participantes que tomaron el polvo de moras azules. Las fuertes propiedades antioxidantes de las moras azules son sólo una de las razones por las que estas pequeñas bayas han sido etiquetadas como un "superalimento".

Las moras azules pueden reducir la probabilidad de desarrollar demencia, ya que los antioxidantes se acumulan en mayor concentración en las áreas del cerebro responsables de la memoria y el aprendizaje.14,15

Los estudios en humanos han tenido resultados prometedores al sugerir que la suplementación con moras azules puede mejorar la función neurocognitiva, con  menos síntomas de depresión y un mejor control de la glucosa.16

Más Beneficios de las Grasas y las Moras Azules

Si bien darle su cerebro una alimentación saludable puede proporcionarle algo de protección contra la neurodegeneración y ROS, los resultados clínicos que podría experimentar  no se limitan a las mejoras en el funcionamiento cognitivo o posible prevención contra la enfermedad de Alzheimer.

De hecho, los beneficios funcionales de las intervenciones nutricionales, como la cetosis nutricional y los arándanos incluyen:

Mejores Síntomas de los Problemas Neurodegenerativos

Un estudio piloto que involucro a personas con la enfermedad de Parkinson encontró mejoras en el funcionamiento motor después de llevar una dieta cetogénica por 28 días.17 En otro estudio, los participantes con esclerosis lateral amiotrófica (ALS por sus siglas en inglés) las neuronas motores experimentaron un retraso de muerte y mejoras  funcionales, pero no alargó su vida útil.18

Mejor Memoria

La cetosis nutricional mejoró la memoria de los participantes que tenían deterioro cognitivo moderado.19 La suplementación con moras azules también mejoró la memoria de los adultos mayores.20

Menor  Frecuencia e Intensidad de las Migrañas

La dieta baja en carbohidratos netos o cetogénica tuvo una influencia en los dolores de cabeza por migraña. Un estudio demostró una reducción en la frecuencia y en el uso de medicamentos en los 52 participantes en el grupo experimental, mientras que no hubo una reducción en el grupo que llevo una dieta baja en calorías.21

Recuperación Después de una Lesión Cerebral Traumática

Después de una lesión cerebral traumática, la glucosa puede dificultar la reparación y recuperación de las neuronas. En este estudio, los investigadores fueron capaces de reducir severamente o eliminar los carbohidratos de la alimentación de los pacientes que llevaban una dieta cetogénica y de esta manera controlaron las concentraciones de glucosa en la sangre.22

Protección Contra el Envejecimiento y Daño en el DNA

Los altos niveles de antioxidantes en las moras azules pueden ayudar a reducir el daño por los radicales libres, que es importante para el desarrollo de enfermedades como el cáncer. Un estudio demostró una reducción de hasta el 20% en el daño.23

Mejor Sensibilidad a la Insulina

Las moras azules han demostrado tener una capacidad única para ayudar a controlar sus niveles de glucosa en la sangre y mejorar su sensibilidad a la insulina, que son importantes para proteger las neuronas y prevenir el síndrome metabólico y la diabetes tipo 2.24,25

En un estudio realizado en participantes obesos con resistencia a la insulina, beber un smoothie de moras azules demostró una mejora marcada en la sensibilidad a la insulina.26

Alimentos para Alimentar Su Cerebro y Mejorar la Función Cognitiva

Los alimentos que consume alimentan a su cerebro y afectan significativamente su capacidad de pensar, aprender y recordar. Éstos son algunos de mis alimentos preferidos que no sólo son importantes para el cerebro, sino también para el resto de su cuerpo.27

Aguacates

Estas pequeñas potencias están llenas de grasa saludable, energía y sabor. Los nutrientes en los aguacates son importantes para el cerebro y la piel, y ayudan a estabilizar el azúcar en la sangre. ¡Son parte de mi alimentación diaria!

Moras Azules

Con alto contenido de antioxidantes, protegen al cerebro de la neurodegeneración. Están cargadas de sabor y vitaminas. Equilibre los azúcares naturales en las moras azules al aumentar su consumo de fibra  para reducir los carbohidratos netos (gramos de carbohidratos-gramos de fibra=carbohidratos netos).

Brócoli

Los altos niveles de vitamina K y la colina en el brócoli ayudan a proteger el cerebro. Agregue floretes crudos a su ensalada, o cocínelos a vapor por un máximo de tres a cuatro minutos para optimizar el contenido de sulforafano.

Apio

Aunque es extremadamente bajo en calorías, el apio es rico en antioxidantes y propiedades anti-inflamatorias. Limpie un manojo y colóquelo en un recipiente con agua limpia y fresca dentro del refrigerador para que dure más de una semana.

Caldo de Huesos

Excelente para sanar su intestino y reducir sus síntomas de intestino permeable. Esto a su vez protege el cerebro del elevado proceso inflamatorio consecuencia de las bacterias y los alimentos que se filtran en su torrente sanguíneo.

Aceite de Oliva extra Virgen y Prensado en Frio

No todo el aceite de oliva es hecho de la misma manera, y cuando se trata del aceite de oliva el fraude prevalece. Busque aceites extra virgen, prensados en frio y analizados por terceros con el fin de aumentar el consumo de polifenoles.

Estos potentes antioxidantes pueden mejorar su aprendizaje y  memoria, así como ayudar a revertir los signos del envejecimiento y el daño de las neuronas en el cerebro. El aceite de oliva se degrada rápidamente a altas temperaturas, así que de preferencia agréguelo a sus ensaladas o vegetales después de haberlos cocinado.

Nueces

Estas pequeñas joyas son ricas en vitaminas, minerales y antioxidantes. Un puñado diario puede ayudar a mejorar sus habilidades cognitivas. Coma nueces como un bocadillo en la tarde o como una adición a su ensalada.

Cúrcuma

Esta antigua raíz es uno de los agentes anti-inflamatorios más poderosos que se encuentran en la naturaleza. La cúrcuma es una de las especias que le da al curry su sabor distintivo,  y la curcumina en la cúrcuma tiene potentes efectos antiinflamatorios en su cuerpo.

Romero

El ácido carnósico presente en el romero protege el cerebro contra el daño de los radicales libres que desencadena cambios neurodegenerativos. Agregue una ramita a su receta favorita de pollo o dele sabor a su ensalada con unas ramitas.

Yemas de Huevos Orgánicos

Lo que una vez fue promocionado como la razón detrás de las enfermedades cardiacas, ahora ha sido defendido. La investigación demuestra que las yemas de huevo no sólo no son perjudiciales para su salud, sino en realidad son ricas en colina, que es necesaria para el desarrollo cerebral del feto.

Coco

Este MCT es uno de los alimentos fundamentales que puede utilizar para alimentar a su cerebro, reducir la inflamación y prevenir la pérdida de memoria. Hace maravillas en su piel y también es un antibacteriano natural.

Betabel

Estos son unos de los tubérculos mas nutritivos que puede incluir en su alimentación. Olvídese de Los betabeles que comió en su niñez. Los betabeles de hoy en día se pueden incorporar en mostazas y ensaladas o combinarse en una sabrosa tarta de remolacha, queso de cabra y nueces. Tienen un alto contenido en antioxidantes y sus nitratos naturales aumentan el suministro de sangre al cerebro y mejoran el rendimiento.

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