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Curry

Historia en Breve -

  • El curry en polvo es un ingrediente esencial para preparar muchos de los platillos más apetitosos del mundo. Está elaborado de un conjunto de especias que pueden variar según la receta; por lo general, incluye comino, cúrcuma, canela, clavo y otros
  • Desde hace siglos, las especias que componen el curry han desempeñado un rol importante en la tradición medicinal, el tratamiento de enfermedades inflamatorias, cáncer, azúcar en la sangre y muchas otras enfermedades graves
  • La curcumina en la cúrcuma, timoquinona en el comino y el eugenol en el clavo, son ejemplos de compuestos que tienen la clave para desentrañar los beneficios más extraordinarios del curry para la salud
 

Por Qué el Curry le Sorprenderá

Octubre 8, 2016 | 12,949 vistas
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Por el Dr. Mercola

Como una nación de carne y papas, durante casi tres siglos, dejarse llevar tanto como para elegir auténticos alimentos de la India, de Oriente Medio o tailandeses es un logro para muchos. Alrededor de los Estados Unidos, cada vez más personas comienzan a adoptar la idea de utilizar el exótico curry para darle sabor a sus alimentos.

En las cocinas antes mencionadas, el curry es prácticamente fundamental. Por ejemplo, en la India, aunque hay más de un billón de personas que hablan alrededor de 122 idiomas diferentes y, a menudo tienen muy diversas diferencias culturales, todos ellos aman el curry. Organic Facts señala que:

"El curry en polvo es nativo de las cocinas del Sur de Asia, pero durante los siglos XIX y XX fue popularizado en las mesas del mundo occidental gracias a la exportación en masa del polvo como condimento, después de que fuera descubierto por tropas y otros visitantes coloniales en el Este.

A mediados del siglo XX, la cocina India se hizo más popular a nivel mundial, por lo que el curry, y posteriormente, el curry en polvo, se volvieron ampliamente disponibles".1

Aun así, es posible que haya algunos que solo tienen una idea poco clara de lo que es el curry. Muchos dirían que es una especia, pero resulta que en realidad es un conjunto de especias.

Si bien la palabra "curry" significa "salsa", las diferentes combinaciones de especias y el número exacto puede variar de una receta a otra. El curry en polvo, el cual puede preparar usted mismo, se convierte en una base ya preparada para innumerables platillos, y constituye en el elemento esencial para diferentes sabores de salsas. Organic Facts dice que el curry en polvo es:

"Una popular mezcla de especias que tiene un sin número de valiosos beneficios para la salud, incluyendo prevención contra cáncer, protección contra las enfermedades cardiacas, reducción de los síntomas de la enfermedad de Alzheimer, alivio para el dolor e inflamación, mejor la salud ósea, protección al sistema inmunológico contra las infecciones bacterianas y mayor capacidad del hígado para eliminar las toxinas del cuerpo".2

Algunas mezclas de curry incluyen hierbas, semillas y/o vegetales, tales como albahaca, ajo, pimiento rojo, hojas de laurel y semillas de pimienta negra, mostaza, fenogreco e hinojo. Por lo general, la lista básica de la mayoría de las especias utilizadas para preparar una buena mezcla de curry incluye:

Cúrcuma: Combate la Inflamación, y Tiene una Potencial Acción Anticancerígena

Uno de los ingredientes más importantes del curry en polvo es la cúrcuma, la cual durante siglos ha sido un elemento fundamental para atender la inflamación, sobre todo en la medicina ayurvédica.

Uno de sus compuestos más poderosos es la curcumina, que da al curry su vibrante color amarillo y promueve la curación en diversas formas. Esta especia es muy beneficiosa para tener una salud ósea y prevenir la osteoporosis:

"A pesar de que las pruebas en humanos aún se encuentran en sus primeras etapas, una gran cantidad de pruebas en animales han demostrado que la cúrcuma aumenta, en gran medida, la velocidad de recrecimiento óseo, conectividad y reparación, al tiempo que reduce los signos de pérdida de masa ósea hasta en un 50 [%].

Esto podría significar un muy poderoso impulso óseo, sobre todo conforme envejece".3

Otro de los beneficios de la curcumina es su capacidad para combatir la enfermedad de Alzheimer. Lo hace al estimular su sistema inmunológico para eliminar los aminoácidos que componen la placa que los radicales libres dejan en las vías neuronales de su cerebro, en consecuencia, disminuye el deterioro cognitivo.4

Además, la cúrcuma también ha sido estudiada por las diversas maneras en las que afecta a las células cancerígenas. En los estudios en animales, presenta efectos quimiopreventivos en cáncer de colon y estomacal, e inhibe el crecimiento de la Helicobacter pylori, un grupo 1 (es decir: definido) cancerígeno.5

En realidad, la acción anticancerígena podría comenzar en el momento en que la cúrcuma choca con su lengua, ya que los estudios indican que la "nanocurcumina", una forma de "nanopartículas poliméricas encapsuladas" de la curcumina activada por la saliva humana, es particularmente eficaz para prevenir el cáncer pancreático.6

Solo por esta razón, los científicos exhortan a las personas a aumentar su consumo de cúrcuma, incluso en forma de suplemento.

La Canela, el Clavo y el Jengibre: No Solo Son Para Hornear

La canela, es un ingrediente común en las galletas, panes y otras creaciones culinarias, viene en dos variedades: la más económica versión de casia que es fácil de encontrar, y la "verdadera" canela de Ceilán.

La verdadera canela es útil para atender la diarrea, náuseas y vómitos. También estimula la actividad cerebral, incluyendo su memoria, capacidad para concentrarse y velocidad de respuesta visual-motora.

En un estudio realizado hace varios años, los científicos estuvieron de acuerdo en que esto ocurría especialmente en los pacientes de edad avanzada, incluyendo aquellos con un inminente deterioro cognitivo.7

De todos los alimentos, el clavo es el que proporciona el porcentaje más alto de manganeso. Con tan solo 2 cucharaditas, obtiene un 127 % del consumo alimenticio de referencia (DRI, por sus siglas en inglés), para tener huesos fuertes, una piel sana, control de azúcar en la sangre y protección contra los radicales libres, de acuerdo con la Fundación George Mateljan, una organización sin fines de lucro dedicada a ayudarle a cocinar y alimentarse para tener una óptima salud.8

Su sabor dulce y aromático, hacen que esta especia sea un maravilloso complemento para el ponche caliente; los clavos contienen eugenol, un aceite que puede proteger a su cuerpo de la absorción de toxinas de su medio ambiente, ayuda a prevenir el cáncer de colon y ejerce una capacidad antiinflamatoria. También, contiene altas cantidades de hierro, fibra y vitamina K.

Si alguna vez sufre de mareos, el jengibre podría valer su peso en oro. Tomar una o dos pastillas podría serle de utilidad o incluso una taza de té fuerte hecho de raíz de jengibre fresco.

Los estudios muestran que incluso es utilizado para atender el vómito inducido por la quimioterapia y las náuseas en pacientes que padecen cáncer9 y para madres embarazadas.

El ingrediente clave es el gingerol, un aceite que contiene antioxidantes naturales que combaten la inflamación. Puede ser utilizado tópicamente o como un extracto para aliviar los síntomas de la osteoartritis.10

Asimismo, los estudios dicen que el jengibre puede ayudar a reducir los niveles de colesterol. En un estudio, las personas tomaron 3 gramos diarios durante 45 días, lo que disminuyo significativamente sus indicadores.11

Asimismo, esta aromática especia ayuda a transformar el revestimiento del tracto digestivo, lo que evita el estreñimiento y distensión abdominal, y simultáneamente disminuye el tiempo en que los desperdicios se quedan en su colon y soluciona el daño por radicales libres.12

Comino: Mejora la Digestión Y los Compuestos Estimulantes Cerebrales

El comino es excelente para la digestión, y primero inicia su acción en la nariz, porque el olor reactiva las enzimas de la saliva en la boca, que es el primer paso para hacer la digestión de los alimentos. Lo crea o no, una sola cucharadita de comino puede aumentar la pérdida de peso en un 50 %.

Las funciones realizadas por el comino en el cuerpo son verdaderamente notables. La lista de acciones farmacológicas es larga, e incluye su capacidad para proteger al estómago y sistema renal.

Es antidiabético, anticancerígeno, antiinflamatorio y antioxidante. Sus aplicaciones tradicionales en Oriente Medio y Asia incluyen utilizarse en padecimientos como el asma hasta el reumatismo. De acuerdo con un estudio en Complementary Therapies in Clinical Practice:

"El comino, como una de estas plantas medicinales, contiene más de 100 sustancias químicas diferentes, incluyendo ácidos grasos esenciales y aceite volátil... En parte, el efecto hipocolesterolémico del comino podría atribuirse a sus saponinas glucósidas que impiden la absorción del colesterol y aumentan su excreción fetal...

Por otro lado, las semillas de comino tienen una importante cantidad de fitosteroles... [Que podrían] desplazar el colesterol de las micelas intestinales, al reducir el colesterol disponible".13

Tal vez debido a que es un elemento fundamental para condimentar los platillos mexicanos con el grado perfecto para su paladar, este alimento también sirve como un gas calmante; es decir, que ayuda a liberarlo, por lo que no es tan doloroso (para usted, en cualquier forma). Además, es un laxante natural con propiedades antimicrobianas y antifúngicas.

Aparentemente, el comino tiene propiedades relajantes y estimulantes contradictorias. Su aceite esencial es descrito por diversos sitios como capaz de producir un estado de "tranquilidad hipnótica", tal vez debido a que está vinculado con la estimulación cerebral y claridad mental.

Los compuestos que se encuentran en el comino pueden retardar el proceso de degradación del neurotransmisor acetilecolina que experimentan los cerebros envejecidos.14

El compuesto timoquinona presente en el comino fue estudiado ampliamente como un asesino del cáncer, y es conocido por su capacidad para suprimir el cáncer de colon, sanguíneo, hepático, de próstata, de seno, pulmonar, renal, del cuello uterino y de la piel.15

Coriandro: Las Semillas del Cilantro Son un Antiséptico y Antibiótico Natural

Cuando el cilantro " es sembrado", las plantas producen una atractiva corona con aproximadamente 20 pequeños núcleos redondos. Cuando son cosechados, puede molerlos para añadirlos a su mezcla de curry o, por supuesto, puede comprar cilantro entero o molido.

A pesar de que no consumiría toda una onza de estas semillas en un día o incluso una semana, estas mediciones le proporcionan una idea de su valor nutricional.

Por ejemplo, esa onza contiene 47 % de la fibra diaria requerida--8 % en una sola cucharada. Además, el cilantro es una excelente fuente de calcio, hierro, magnesio y manganeso.

Al igual que el comino, ayuda a disminuir las flatulencias incluso mientras previene la diarrea, así como las náuseas. Otra de los beneficios de añadir esta especia a su mezcla de curry es porque ayuda a disminuir la presión arterial y a curar los problemas cutáneos.

En al menos un estudio, el estrés oxidativo provocado por la toxicidad del plomo fue aliviado por el cilantro.16 También es excelente para contrarrestar la intoxicación alimenticia. Se dice que un puñado de semillas de cilantro tiene el doble de la potencia del antibiótico contra la salmonela más vendido, debido al compuesto dodecenal, y sabe mejor.17

Cardamomo: Las Semillas Aromáticas de la Planta del Jengibre

Al igual que todas los demás especias ancestrales, el cardamomo tiene su propio sabor distintivo. Sus diminutas semillas negras, tan pequeñas que moler un total de 20 de ellas es apenas un poco más de una cucharadita, vienen en una vaina que despide un dulce aroma a alcanfor.

Existen dos variedades principales: una es ya sea roja, negra o blanca; y esta la versión de color verde pálido que se conoce como " cardamomo verdadero".

Es posible que haya probado repostería escandinava con cardamomo espolvoreado. Las semillas también se utilizan para elaborar un popular té y, curiosamente, constituyen un ingrediente para elaborar las salchichas de Oriente Medio. Por sí solo, el cardamomo es eficaz para prevenir la enfermedad periodontal y calmar un dolor de garganta, y es útil para refrescar el aliento.

El cardamomo, que es una de las especias más costosas, tiene impresionantes beneficios para la salud. Otros beneficios del cardamomo incluyen su potencial para disminuir la presión arterial, así como el riesgo de enfermedades cardíacas, ataques cardíacos, derrames cerebrales y aterosclerosis.18 Un estudio informó que:

"El pequeño cardamomo reduce eficazmente la presión arterial, mejora la fibrinolisis y potencia el estado antioxidante, sin alterar significativamente los lípidos presentes en la sangre ni los niveles de fibrinógeno en las personas hipertensas que se encuentran en la etapa 1".19

Otro estudio señaló la "notable" capacidad del cardamomo para "mejorar significativamente la actividad citotóxica de las células asesinas naturales, al indicar sus posibles efectos cancerígenos".

Los compuestos presentes en el cardamomo promueven un sistema inmunológico saludable, regulan las respuestas inflamatorias e incluso pueden ser protectores contra el cáncer.20

Ideas de Recetas Para Preparar Curry, Para Personas Novatas y Experimentadas

el uso de leche de coco, aceite de oliva, ajo y albahaca picada,21 puede preparar una sencilla y deliciosa salsa de curry con coco para su pollo.

Asimismo, puede preparar un apetecible platillo de curry rojo tailandés al utilizar la leche de coco, junto con mantequilla de maní, salsa de pescado, pasta de curry rojo y jugo de lima.22

Advertencias Para Utilizar el Curry en Polvo

Organic Facts informa algunas de las cuestiones que debe considerar al utilizar curry:

"El curry en polvo es un conocido anticoagulante, por lo que si ya toma anticoagulantes, debe consultar con su médico para eliminar cualquier peligro de sangrado excesivo.

Además, algunas investigaciones han demostrado que el curry en polvo es un irritante para la vesícula biliar o para las personas que tienen padecimientos preexistentes en esta.

Estimula las contracciones de la misma, lo que es bueno para las personas con vesículas biliares saludables, pero puede ser muy doloroso para las personas con cálculos biliares o conductos biliares obstruidos".

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