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Beneficios del Selenio

Historia en Breve -

  • El selenio es un oligoelemento que se encuentra en la tierra y en alimentos específicos, funciona como un antioxidante que puede proteger contra enfermedades; también tiene propiedades antiinflamatorias, antivirales y anticancerígenas
  • Este es un mineral esencial, pero obtener la cantidad adecuada es crucial para su salud; tener niveles demasiado elevados puede ocasionar diabetes, y los niveles muy bajos expone a su sistema a enfermedades
  • Las enfermedades autoinmunes, problemas tiroideos, incluyendo la enfermedad de Hashimoto, cáncer, enfermedades cardiacas, sida y el asma son impactados favorablemente por el selenio, pero hasta 1 billón de personas alrededor del mundo tienen deficiencia
  • Ciertas carnes, pescados silvestres, nueces de Brasil, semillas de girasol, cebolla, ajo y hongos son buenas fuentes de selenio
 

La Importancia del Selenio

Octubre 12, 2016 | 9,330 vistas
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Por el Dr. Mercola

El selenio es un oligoelemento que descubrió el químico suizo, el Baron Jöns Jacob Berzelius, hace casi 200 años. En la actualidad, los científicos modernos lo reconocen como "un mineral esencial que tiene una importancia fundamental para la salud humana", con posibles propiedades antiinflamatorias, antivirales y anticancerígenas.1

Además, este mineral es un poderoso antioxidante, que se manifiesta de muchas maneras en su salud. No obstante, solo necesita un poco para ayudar a mantener a su sistema inmunológico y a otras funciones en correcta sincronía.

Aunque su cuerpo requiera selenio, tomar la cantidad adecuada es crucial, porque consumir una cantidad excesiva (tal como 400 microgramos [mcg] diarios) esta relacionado con un mayor riesgo de diabetes.2

No obstante, a menos que tome un suplemento, es improbable que tenga una sobredosis del selenio que proviene de los alimentos que consume. De hecho, la mayoría de las personas tienen problemas para conseguir los niveles que necesitan, y hasta 1 billón personas en el mundo tienen niveles insuficientes.

Su probabilidad de tener una deficiencia de selenio es mayor si fuma cigarrillos, toma píldoras anticonceptivas, bebe alcohol, o tiene un trastorno que le impida absorber los nutrientes que necesita a través de los alimentos que consume.

Radicales Libres: Los 'Agentes Dañinos' Que No Desea Tener en Su Cuerpo

Como se mencionó anteriormente, uno de los aspectos más importantes del selenio es que funciona como un antioxidante contra los radicales. ¿Qué significa eso exactamente?

Cuando separa la palabra, "anti", esta se refiere a que está en contra y la palabra o frase que le sigue se refiere a "los agentes dañinos". En este caso, está en contra de la oxidación, ya que puede ocasionar un estrés oxidativo, el cual a su vez puede producir daño en los tejidos y órganos. De acuerdo con News-Medical:

"El estrés oxidativo es esencialmente un desequilibrio entre la producción de radicales libres y la capacidad corporal para contrarrestar o desintoxicarse de sus efectos nocivos, al neutralizarlos con los antioxidantes"3

Aunque "radicales libres" podría ser otro término no muy claro, en resumen, los radicales libres y otros tipos de especies reactivas del oxígeno (ROS, por sus siglas en inglés) son causados por cualesquiera de los procesos metabólicos normales, internos o impulsados por influencia externa, tal como la nicotina y los rayos X, o al exponerse a productos químicos dañinos como los que se utilizan para matar los mosquitos, los gérmenes en su baño o las malas hierbas alrededor de su jardín. Un estudio explica:

"Los radicales libres, especies reactivas del oxígeno (ROS) y especies reactivas del nitrógeno, son generados por nuestro cuerpo gracias a varios sistemas endógenos, la exposición a diferentes condiciones fisicoquímicas o estados patológicos. Es necesario que exista un equilibrio entre los radicales libres y antioxidantes para tener una función fisiológica adecuada.

Si los radicales libres abruman su capacidad corporal para regularlos, ocurre un trastorno conocido como estrés oxidativo. De este modo, los radicales libres alteran negativamente a los lípidos, proteínas y ADN, y activan un sin número de enfermedades humanas. Por lo tanto, utilizar una fuente externa de antioxidantes puede ayudar a combatir (contra) el estrés oxidativo".4

Podría ser útil recordar que los radicales libres pueden ocasionar un daño celular y que los antioxidantes los combaten.

La Función Tiroidea y el Rol del Selenio

La tiroides contiene más selenio por gramo de tejido que cualquier otro órgano. Un estudio explica:

"En 1957, los estudios que investigaban los requerimientos de nutrientes en la alimentación de los roedores revelaron que el selenio (junto con la vitamina E) es esencial para prevenir la necrosis hepática. Esto concluyó que la deficiencia de selenio era la responsable de una serie de trastornos observados previamente...

(El selenio es) un factor que contribuye a la enfermedad de Keshan en los seres humanos. Aunque la toxicidad en niveles superiores todavía es un grave problema, en la actualidad se reconoce la importancia del selenio como un micronutriente".5

Otro estudio indica que cada vez se entiende más el valor de los suplementos de selenio para las personas que tienen problemas autoinmunológicos tiroideos, e inclusive la deficiencia parece tener un impacto en el desarrollo de los problemas tiroideos, posiblemente debido a la capacidad del selenio para regular la producción de ROS y sus metabolitos.

Al suplementar con selenio a los pacientes que padecen la enfermedad de Hashimoto, "esto disminuye los niveles de anticuerpos antitiroideos y mejora la estructura del ultrasonido de la glándula tiroides".6 Además, los estudios de selenio que se realizaron en mujeres embarazadas, exponen que suplementar con este mineral reduce significativamente el riesgo de tiroiditis posparto.7

Fortalezas del Selenio: Las Cantidades Apropiadas Reducen el Riesgo de Enfermedades Graves

De acuerdo con un metaanálisis:

"El selenio puede desempeñar un rol beneficioso en enfermedades multifactoriales con vínculos genéticos y ambientales... Los tejidos que son particularmente sensibles a los cambios en el suministro de selenio incluyen a los glóbulos rojos, el riñón y los músculos.

El metaanálisis identificó que los alimentos enriquecidos con selenio para las especies animales fueron más efectivos que una mayor actividad de selenometionina (glutatión peroxidasa)".8

Algunas de las formas en las que el selenio ayuda a evitar las enfermedades incluyen:

Función Inmunológica

Una de las funciones más importantes de selenio es su capacidad para ayudar a su cuerpo a combatir enfermedades. Eleva el número de glóbulos blancos, que aumenta su capacidad para resistir infecciones.

Un ejemplo es un estudio que muestra que el selenio puede ayudar a prevenir las infecciones cutáneas frecuentes en las personas con linfedema (inflamación de los tejidos en los brazos y/o piernas, por lo general como resultado de quimioterapia o lesiones), y la neumonía por micoplasma, también conocida como neumonía "caminante".9

Cáncer

En el 2012, los investigadores informaron que en las zonas alrededor del mundo donde los niveles de selenio son naturalmente bajos, suplementar con selenio podría representar una protección anticancerígena.10 John Hesketh, autor del estudio y profesor de la Universidad de Newcastle, Reino Unido, explicó que:

"La dificultad con el selenio es que hay un línea muy delgada entre los niveles inferiores a los óptimos, y los que se consideran tóxicos.

Lo que nuestro estudio muestra es una posible relación entre los niveles más elevados de selenio y un menor riesgo de cáncer colorrectal, y sugiere que consumir mayores cantidades de selenio podría reducir el riesgo de esta enfermedad".11

Beneficios Cardiacos

Si bien hay que señalar que algunos investigadores afirman que tomar suplementos de selenio no parece tener repercusiones en las enfermedades cardiacas en ninguna forma ni proteger contra ataques cardiacos, el Centro médico de la Universidad de Maryland Medical informa:

"Los científicos saben que tener niveles inferiores de selenio puede contribuir a una insuficiencia cardíaca, y de igual forma tener deficiencia en selenio parece empeorar la aterosclerosis. La aterosclerosis, o endurecimiento arterial, que ocurre cuando se acumula placa en las arterias, puede ocasionar un ataque cardíaco y derrame cerebral".12

Otro estudio descubrió que los pacientes que tomaron suplementos de selenio de forma regular, son "mucho menos propensos" a tener otro ataque cardiaco.13

Asma

Las personas que padecen asma son propensas a tener una mayor incidencia de niveles bajos de selenio en la sangre. Los científicos encontraron que los tipos de alimentación que contienen altas cantidades de antioxidantes se relacionan a una menor prevalencia de asma en los estudios epidemiológicos, como un informe de datos acumulados reveló:

"Los datos acumulados indican que el asma está relacionado con una menor cantidad de selenio circulatorio (Se)... En el grupo que fue suplementado con selenio se observaron niveles significativamente más altos de selenio sérico

... Además, hubo una importante mejoría clínica en el grupo que fue suplementado con selenio, en comparación con el grupo al que se le suministró un placebo".14

Un estudio encontró que, de las 24 personas participantes que padecen asma, aquellas que tomaron suplementos durante 14 semanas tuvieron menos síntomas que las que recibieron un placebo. Sin embargo, los científicos coinciden en que se necesita realizar más estudios al respecto.15

Infertilidad Masculina

Las proteínas que se encuentran en el esperma y que intervienen en su formación son influidas por el selenio y otros antioxidantes. No obstante, una dicotomía interesante es que aunque los estudios muestran que la infertilidad masculina podría ser mejorada por el selenio presente el sistema masculino, cuando hay niveles demasiado elevados esto puede inhibir la capacidad de los espermatozoides para nadar, de acuerdo con el centro médico de la Universidad de Maryland.16 Otro estudio concluyó que:

"Los probióticos enriquecidos con selenio o suplementos inorgánicos de selenio proporcionaron mejores resultados que suministrar suplementos probióticos y podrían ser utilizados para mejorar la fertilidad masculina humana y animal que este comprometida a causa de la hiperlipidemia u obesidad".17

HIV/SIDA

La mayoría de los habitantes del continente africano tienen deficiencia de selenio. Al mismo tiempo, el SIDA es la causa más común de muerte. News-Medical, que analiza las enfermedades impactadas por el selenio, informó:

"Por lo tanto, en conjunto, la evidencia geográfica sugiere rotundamente que el selenio es una fuente de protección contra la infección por virus de inmunodeficiencia humana (HIV, por sus siglas en inglés).

Tal relación no se limita a este virus. Una enfermedad cardiaca frecuentemente mortal, conocida como enfermedad de Keshan, está muy extendida entre la población que se encuentra en la franja con los niveles más bajos de selenio, la cual atraviesa China, de Noreste a Suroeste. La enfermedad de Keshan se produce únicamente en personas que tienen deficiencia de selenio y están infectados por el virus de Coxsackie al mismo tiempo".18

Aunque las tasas de mortalidad más altas ocasionadas por el SIDA afectan a muchos de los habitantes que pertenecen a la mayor parte del Sudoeste del continente, como Botswana, Uganda y Kenia, "la tasa de prevalencia de una infección por HIV entre las mujeres que asisten a clínicas prenatales, aún se sitúa en el inusualmente bajo 0.5 %" en Dakar, capital de Senegal.

De acuerdo con los científicos, la diferencia es que Senegal se encuentra en la costa del extremo occidental de África, donde la tierra está enriquecida con oligoelementos de selenio, lo que contrasta con la parte oriental, donde la tierra tiene deficiencia de selenio, lo que puede ayudar a captar la diferencia.

En Finlandia ocurre una situación similar, donde se aprobó una ley en 1984, que solicitaba que se añadiera selenita de sodio a todos los fertilizantes alrededor del país, para luchar contra las enfermedades cardiacas. Quizás como resultado, las tasas de HIV de esta nación representan la mitad, en comparación con otros países escandinavos.

El Selenio de Origen Alimenticio: Productos Marinos, Hongos y Carne

Las mejores fuentes alimenticias de selenio son el salmón (aunque solo se recomienda el salmón silvestre de Alaska, debido a la contaminación generalizada que existe en otros peces), el pavo orgánico criado al aire libre, la carne de res y cordero orgánica de animales alimentados con pastura.

También, puede encontrar grandes cantidades de selenio en las nueces de Brasil, semillas de girasol, cebollas, ajos y cierto tipo de hongos.19 SFGate dice:

"Los hongos son una de las principales fuentes vegetales de selenio. Una taza de champiñones blancos u hongos shiitake cocidos proporciona 19 microgramos de selenio, o 35 % de la dosis diaria recomendada. Una porción más regular, que es ¼ de taza, proporciona menos del 10 % del valor diario.

Una taza de frijoles  lima o pintos cocidos equivale a 9 a 11 microgramos de este mineral, o alrededor de 15 a 20 % de la dosis diaria recomendada (RDA, por sus siglas en inglés). La espinaca congelada cocida, tiene una cantidad mucho menor por taza, en comparación con la espinaca fresca cocida, que proporciona 10 microgramos de selenio, o el 18 % de RDA".

Sin embargo, no solo la cantidad de selenio de origen alimenticio es lo que determina cuánto obtiene; sino que también, se trata de la cantidad de selenio que proviene de la tierra donde se cultivan los alimentos. Los factores relacionados incluyen, que tanta cantidad de selenio tenía la pastura consumida por el ganado del cual se obtiene la carne de vacas de pastoreo.

(Por cierto, la carne de vacas alimentadas con pastura contiene una proporción saludable de grasas omega-6 y omega-3. Por supuesto, también deben estar libres de hormonas y antibióticos).

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