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Aire Contaminado

Historia en Breve -

  • Se sabe que la contaminación en el aire puede empeorar las enfermedades cardiacas y pulmonares, pero estudios recientes han comprobado que también provoca muerte celular y ateroesclerosis
  • La contaminación de las partículas en el aire es un problema mundial, que causa más muertes en África que el agua insalubre, desnutrición y condiciones de vida poco higiénicas
  • Los estudios han demostrado que la baja calidad del aire también afecta la toma de decisiones y la productividad, lo que se relaciona la baja calidad del aire en estos tiempos y a la disminución de ganancias en la Bolsa de Valores de Nueva York.
 

La Contaminación en el Aire puede Provocar Enfermedades Cardiovasculares a Temprana Edad

Noviembre 16, 2016 | 3,561 vistas
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Por el Dr. Mercola

Por años, la contaminación del aire ha formado parte del empeoramiento de enfermedades cardiacas, pulmonares e infartos. Las partículas de contaminación vehicular e industrial aumentan la respuesta inflamatoria en el cuerpo e intensifican el proceso de enfermedad.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la exposición tóxica al aire contaminado es responsable de 1 de cada 4 muertes en el mundo.1 Aunque la contaminación industrial es responsable de una buena parte de las partículas; las emisiones vehiculares desempeñan un papel importante.

Pasar horas conduciendo, de ida y vuelta al trabajo, puede incrementar la exposición a las partículas contaminantes. Parece ser que los sistemas de ventilación de los carros limpian más eficientemente las particular grandes de materia en el aire, lo que permite que las partículas más pequeñas logren entrar. 2

Los estudios recientes vinculan esta contaminación de partículas con procesos inflamatorios que no sólo empeoran las enfermedades sino que también provocan problemas cardiacos e infartos.

El Tamaño de las Partículas Sí Importa

La materia en partículas (PM, por sus siglas en inglés), es una mezcla de partículas sólidas y líquidas que van desde 10 micrómetros y más pequeñas hasta 2.5 micrómetros de tamaño.3

Las partículas que miden entre 2.5 y 10 micrómetros se llaman PM10 e incluyen el polvo, polen y moho. Las partículas PM2.5 incluyen la combustión de emisiones, metales y compuestos orgánicos volátiles (VOCs, por sus siglas en inglés). Las sustancias clasificadas como PM2.5 son la principal causa de la reducida visibilidad en los Estados Unidos.4

Cualquier partícula PM10 o más pequeña puede ser inhalada por los pulmones. Las partículas de 2.5 micrómetros y más pequeñas también pueden entrar en el torrente sanguíneo a través del tejido pulmonar. Para poner su tamaño en perspectiva, los PM10 son 7 veces más pequeños que el diámetro de un cabello y los PM2.5 son 30 veces más pequeños.5

El Humo del Escape de los Vehículos Produce Partículas de Contaminación Relacionadas con las Enfermedades Cardiacas

El humo de los escapes de vehículos e industrias podría desencadenar el desarrollo de enfermedades cardiacas e infartos en el futuro, ya que los PM2.5 se absorben en el torrente sanguíneo.

Un estudio de la Asociación Americana del Corazón realizado en 2004, y luego actualizado en 2010, advertía sobre los riesgos para la salud por la contaminación del aire.6 Sin embargo, no quedó claro cómo la exposición a la contaminación estaba dañando el sistema arterial.

Para evaluar el efecto de los PM2.5 en el sistema cardiovascular, los investigadores recolectaron muestras de casi 75 participantes entre diciembre y abril de 2015.7

Cuando los niveles de PM2.5 estaban en su máximo, las muestras de sangre también tenían más fragmentos de células muertas del recubrimiento de las venas, arterias y tejido pulmonar. Estas muestras también comprobaban la reducción de los factores relacionados con el crecimiento de los vasos sanguíneos.

Los factores del sistema inmunológico que incrementaron la inflamación, también incrementaron en las muestras cuando los niveles de PM2.5 estaban en su máximo.8

Cada uno de los participantes en este estudio fue evaluado evaluó inicialmente y eran personas saludables, lo que llevó a los autores del estudio a creer que exponerse a las partículas de contaminación no solo empeora los problemas existentes, sino que también podría ser un factor para originar una enfermedad cardiovascular.

El autor C. Arden Pope III, Ph, D de la Universidad de Brigham Young dijo:9

"Las enfermedades cardiovasculares siguen siendo una principal causa de muerte y enfermedad…

El daño a los vasos sanguíneos es una característica subyacente de enfermedades cardiovasculares, incluyendo la enfermedad de las arterias coronarias y las enfermedades cerebrovasculares y podría ocasionar enfermedades graves e incluso ataques cardiacos e infartos que ponen en riesgo la vida."

La Contaminación de Partículas Ocasiona Muerte de Células Endoteliales

Los investigadores concluyeron que la exposición esporádica a PM2.5 estaba asociada con un aumento de muerte endotelial de las células e incremento en las células inmunes específicas que podían contribuir al desarrollo de ateroesclerosis y problemas agudos con las arterias coronarias.10

Esta nueva evidencia comienza a llenar los vacíos sobre cómo la contaminación en el aire afecta al sistema arterial y, subsecuentemente podría provocar tanto enfermedades pulmonares como cardiovasculares.11 Pope dijo:12

"Esto provee una evidencia mecánica muy importante en cuanto a cómo la contaminación del aire afecta las enfermedades cardiovasculares. Estas son personas saludables que no fuman, y aún así observamos daños subclínicos, incluso en las personas muy jóvenes.

Normalmente, el daño vascular inicial es menor, pero exponerse prolongadamente podría contribuir a problemas que ponen en riesgo la vida como un derrame cerebral o insuficiencia cardiaca".

En las últimas décadas, los niveles de contaminación en los Estados Unidos se han reducido significativamente, gracias en parte a la Ley del Aire Limpio (Clean Air Act) que fue creada en 1970 y modificada en 1990.13

El impulso de querer tener aire limpio surgió por una inversión en el área de Donora, Pennsylvania, en 1948 cuando el pueblo se cubrió de humo tóxico, y dejó a 20 personas muertas y miles de enfermos por el humo mortal.14

Este evento ayudó a aclarar problemas de emisiones y contaminación, lo que conllevó años de batallas políticas y ambientales. Mark Jacobson, profesor y autor de la Universidad de Stanford, hace notar que la contaminación en el aire continúa matando prematuramente a las personas de los Estados Unidos así como dañando a cientos de miles de personas adicionales.15

En otras áreas del mundo, la contaminación por partículas no se ha tratado como se ha hecho en Estados Unidos. Mientras que la calidad del aire en los Estados Unidos ha mejorado, las emisiones no se encuentran en ceros, y los investigadores advierten a la gente que tomen precauciones adicionales en los días con mucha contaminación.

La Contaminación Industrial y Vehicular Es un Problema Global

La OMS estableció estándares de calidad del aire que indican el nivel de PM2.5 que puede considerarse seguro para respirar. En 2016 estos estándares indicaron 10 ug/m3 como un promedio anual y 25 ug/m3 como un promedio, los cuales serían los niveles más altos considerados como seguros.16

Desafortunadamente, en muchas áreas del mundo, incluyendo las que están dentro de los Estados Unidos, no alcanzan estos estándares. En un comparativo entre la calidad del aire en el área de la bahía de California y la de Shanghái, China, al parece ser las dos ciudades tuvieron medidas similares en un periodo de 30 días, al estar alrededor de 35 ug/m3.17

Seis ciudades en California se encuentran en el top 10 de las ciudades en los Estados Unidos con la peor calidad del aire, según la Asociación American del Pulmón.18 Bonnie Holmes-Gen, el director de la calidad del aire y cambio climático en la Asociación Americana del Pulmón en California, admite que ha habido un cambiado en el esfuerzo por tener una mejor calidad en el aire.

Desde 1970 la economía de Estados Unidos se ha triplicado, y la cantidad de millas que viajaron los vehículos aumentó 172%, pero las emisiones adicionales han disminuido en 69% en toda la nación.19 Mientras que el puerto de California experimenta días con niveles de PM2.5 que alcanzan los 50 ug/m3, otras áreas del mundo considerarían estos números como una gran mejora.

Según la OMS, el 80% de las ciudades en el mundo tienen niveles de contaminación en el aire más altos de lo que se considera seguro.20 Según la información recolectada por la OMS, las ciudades más contaminadas tienen entre 11 y 20 veces el nivel más alto de 25 ub/m3.

En un día normal, Kanpur, India, llega a 115 ug/m3 de PM2.5; Xintai, China, 128 ug/m3; y Zabol, Iran, 217 ug/m3. Al hacer la comparación entre los niveles de contaminación de China y California, que se midieron entre Junio y Julio, reflejaron notoriamente días con mucha contaminación en California, estos son equitativos a los mejores meses en cuanto a la contaminación en China.

El Aire Sucio Mata a Más Personas que el Agua Contaminada en África

Los países que se están desarrollando rápidamente en África batallan por la poca calidad de aire, que compite con los efectos adversos para la salud de la población relacionados con la pobreza.

En el primer esfuerzo por medir el daño a la salud de la población por el aire contaminado en África, los investigadores encontraron que la cantidad de personas que murieron prematuramente debido a la baja calidad del aire excedía la cantidad de personas que murieron por agua sucia, malas condiciones de higiene y desnutrición. 21

Un investigador involucrado en el estudio financiado por la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico (OECD por sus siglas en inglés), con sede en Paris, dijo:

"Las muertes anuales por partículas de materia contaminada del ambiente a lo largo del continente Africano aumentaron 36% entre 1990 y 2013. Durante el mismo periodo, las muertes por contaminación en el aire también continuaron aumentando, pero tan solo 18%".

La OECD es una organización que fundad hace 50 años, por 35 de los países más ricos del mundo, expresamente con la misión de "promover políticas que mejoren el bienestar económico y social de las personas alrededor del mundo.22

Rana Roy, doctora y autora del estudio de la OECD, señalo que África no se encuentra actualmente en la misma situación que China, en la que se puede enfocar en la calidad del aire sin distracciones como fuentes inseguras de agua, desnutrición y malas condiciones de higiene.

Sin embargo, sin cambios grandes en las políticas, el costo humano y económico de la contaminación en el aire puede desencadenar un excesivo aumento en la muerte y enfermedades relacionadas con la contaminación en el aire. Ella dijo:23

"Es alarmante que los costos de la contaminación en el aire de África crezcan a pesar de la lenta industrialización, e incluso una desindustrialización en varios países.

Si esta tendencia pudiera revertirse exitosamente, el reto de la contaminación del aire empeoraría aún más rápido, a menos que se empleen nuevos enfoques y técnicas radicales. "

La Contaminación del Aire Afecta Nuestros Bolsillos en Formas que Podemos No Percatarnos

Estudios adicionales han identificado otro impacto que la calidad del aire tiene en la economía mundial. Aunque el costo de las muertes y enfermedades prematuras representa trillones de dólares alrededor del mundo; la contaminación del aire también impacta significativamente las decisiones que se toman a un nivel inconsciente.24

En un reciente estudio colaborativo entre investigadores de la Universidad de Ottawa y la Universidad de Columbia, los científicos compararon el índice S&P 500, que es un punto de referencia de la bolsa de valores de Estados Unidos, durante 15 años.25

Durante ese tiempo, los investigadores descubrieron una desviación estándar de la medición de la calidad del aire que daba por resultado menores ganancias de hasta 11.9%.26

Lo que encontraron parece mostrar de forma diferente una teoría popular que sugiere que los precios de la bolsa de valores se ven afectados por una información interna específica. Sin embargo, el estudio presenta que la calidad del aire-- una fuerza externa e impredecible-- tiene efecto en los precios de la bolsa.

Los investigadores dijeron:27 " Nuestra hipótesis es que la contaminación disminuye la actitud de riesgo de los inversores por medio de cambios a corto plazo en el cerebro y/o salud física".

Niveles más altos de PM2.5 en la contaminación del aire pueden hacer que los trabajadores de oficina se sientan peor durante el día ya que las partículas pueden entrar con facilidad en los edificios de oficinas.

Se encontraron los mismos resultados en otras situaciones de oficinas donde la calidad del aire era mala.28 En un estudio de trabajadores de oficinas en Ctrip, la agencia de viajes más grande de China, encontraron que la contaminación afectaba la productividad, incluso cuando los niveles de contaminación en el aire eran relativamente bajos.

Los investigadores especularon que si el impacto negativo en la productividad fuera el resultado de una reducción de una función cognitiva entonces la contaminación podría tener un mayor impacto en el trabajo de lo se creía antes.29

Consejos para Reducir la Contaminación del Aire en Interiores

Mientras que la cantidad de posibles contaminantes en interiores es elevada, existen varias cosas que se pueden hacer pare reducir la contaminación del aire en casa y reducir los riesgos en la salud.

Abra las Ventanas

Una de las maneras más simples y fáciles de reducir el total de contaminación en su hogar es al abrir las ventanas y dejar que entre un poco de aire fresco. Debido a que la mayoría de los hogares tienen poca ventilación de aire, abrir las ventanas por poco tiempo, unos 15 minutos todos los días, puede mejorar la calidad del aire que respira.

Instalar un ventilador en el ático es otra manera de introducir aire fresco en el hogar y reducir los costos del aire acondicionado. Instale ventiladores en la cocina y el baño que saquen el aire hacia el exterior, para eliminar los contaminantes en esas habitaciones.30

Considere un Ventilador con Recuperación de Calor (HRV, por sus siglas en inglés)

Debido a que la mayoría de las casas más nuevas son más herméticas y por lo tanto más eficientes energéticamente, el intercambio de aire con el aire exterior es más difícil.

Algunos constructores están instalando sistemas de HRV para ayudar a prevenir el crecimiento de moho y la condensación, y mejorar la calidad del aire en interiores.31

Si no puede adquirir e instalar un HRV, abra las ventanas y encienda los extractores del baño y la cocina para ventilar el aire interior hacia el exterior.

No tiene que hacer esto más de 15 a 20 minutos por día, y debe hacerlo durante el verano e invierno, en ocasiones cuando la temperatura exterior sea muy similar a la temperatura en el interior de su hogar. Es posible que el recibo de electricidad sea un poco costoso, pero vale la pena en términos de mejorar su salud.

Decore con plantas

Las plantas de interiores son decoraciones funcionales que le dan vida al espacio y purifican el aire. Además, el verde mejora la salud mental y emocional. Intente añadir una planta de la lista de las 10 mejores plantas, en su casa o departamento, para mejorar la calidad del aire y reducir sus niveles de estrés.32

  • Aloe
  • Hiedra Inglesa
  • Árbol de Caucho
  • Lirio de Paz
  • Planta Serpiente
  • Palmera Bambú
  • Filodendron
  • Planta Araña
  • Dracaena Marginata
  • Scindapsus Aureus o Potos

Deles Mantenimiento a sus Aparatos de Combustión

Un mantenimiento deficiente de los calentadores de gas natural y estufas, hornos, calentadores de agua, calefactores, descalcificadores de agua y otros aparatos de combustión, puede causar fugas de monóxido de carbono y dióxido de nitrógeno.33

Mantenga la humedad inferior a 50 % en Interiores

El moho crece en ambientes húmedos. Utilice un deshumidificador y aire acondicionado para mantener el nivel de humedad por debajo del 50 %. Mantenga limpias las unidades para que no sean una fuente de contaminación.

No Fume en el Interior del Hogar

Pida a los fumadores que fumen en el exterior. El humo de segunda mano de cigarrillos, pipas y puros contiene más de 200 compuestos químicos cancerígenos conocidos, que ponen en peligro su salud.

No Use Velas Perfumadas, Aromatizantes o Fuentes Peligrosas Limpias

Las velas y aromatizantes liberan VOCs en su casa. Es posible que disfrute el aroma, pero no vale la pena poner en riesgo su salud. En su lugar, retire toda la basura de su casa tan a menudo como sea necesario y mantenga la ropa sucia fuera de las áreas comunes. Limpie con suministros menos peligrosos, como el vinagre blanco y el bicarbonato de sodio.34

Analice los Niveles de Radón en su Hogar

El radón es un gas incoloro, inodoro relacionado con el cáncer de pulmón. Es atrapado debajo de su casa durante la construcción y con el tiempo podría filtrarse en el sistema de aire. Los kits de prueba de radón son una forma rápida y económica para determinar si está en riesgo.

Tenga sus Conductos de Aire Limpios y Cambie los Filtros

Los conductos de aire de sus unidades de calefacción y aire acondicionamiento a presión pueden ser una fuente de contaminación en su casa. Si hay crecimiento de moho, una acumulación de polvo y suciedad, o si los conductos son el hogar de animales dañinos, es el momento de llamar a un profesional y hacer que los limpien.35

Cambie los filtros del calentador cada tres meses o antes, en casi que estén sucios.

[+] Fuentes y Referencias

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