Consumiendo el Futuro: La Sobreexplotación de las Aguas Subterráneas, Agroexportación e Inequidad en el Estado de Guanajuato

Articulo Anterior Siguiente Articulo
Febrero 25, 2017 | 7,409 vistas

Historia en Breve

  • La sobreexplotación de las aguas subterráneas tiene amplias repercusiones sobre los agricultores y residentes en lugares como el centro de México, debido a una creciente demanda mundial de suministro de vegetales frescos durante todo el año
  • En el estado mexicano de Guanajuato se está perforando y extrayendo aguas subterráneas en proporciones insostenibles, lo cual ocasiona una escasez de agua y contaminación
  • El agua local contiene arsénico y fluoruro en niveles entre 5 y 10 veces—respectivamente--los límites máximos permitidos por el gobierno mexicano, lo cual perjudica la salud y el bienestar de muchas personas

Por el Dr. Mercola

Un nuevo documental titulado " Consumiendo el Futuro: La Sobreexplotación de las Aguas Subterráneas, Agroexportación e Inequidad en el Estado de Guanajuato" presenta un panorama, de 20 minutos de duración, sobre los principales problemas con los que los agricultores y residentes de esa área han lidiado durante décadas.

Si aprecia la disponibilidad de productos frescos durante todo el año y consume regularmente vegetales producidos en México, comprenderá temas como la sobreexplotación de aguas subterráneas, que anteriormente no le habría dado tanta importancia.

Si bien, la perforación y extracción de agua en proporciones insostenibles es una cuestión que ha ocurrido desde hace mucho tiempo en el centro de México, el explosivo crecimiento del negocio de agroexportación ha agravado la situación.

Particularmente, en lo que se refiere a la producción de cantidades masivas de vegetales frescos para exportación, los métodos para perforar y extraer las aguas subterráneas han causado una escasez y contaminación de agua.

Hoy en día, un asombroso 84 % del agua subterránea en Guanajuato se utiliza para riego agrícola, y gran parte de los productos cultivados terminan en los supermercados estadounidenses.1

Debido al enfoque exhaustivo de la agricultura de Guanajuato, muchas comunidades carecen de acceso al agua corriente. Muy frecuentemente, los residentes recolectan el agua de pozas, zanjas y ríos, y tienen acceso a menos de cinco litros al día.2

Como podrá imaginar, la carga de una constante necesidad de recolectar agua se ha vuelto más importante que muchos de los serios riesgos para la salud planteados por beber un agua que se encuentra contaminada.

El Alto Costo de Tener Productos Frescos Disponibles Todo el Año

Es difícil imaginar la carga que la producción mundial de alimentos impone sobre las comunidades rurales, donde la mano de obra agrícola es la columna vertebral de la economía local.

Es aún más triste comprender que los intereses empresariales en las aguas subterráneas--en el centro de México y en todo el mundo--ocasionan que se enfoque más su atención en mantener los cultivos, que en cuidar a las personas.

Algunos de los vegetales frescos exportados de Guanajuato incluyen a los espárragos, brócoli, zanahorias, maíz, ajo, lechuga y espinacas. Estos productos frescos se envían todo el año a destinos como los Estados Unidos, Canadá y Japón, así como a los países de toda Asia y Europa.3

Jesús, un Gerente en el Consejo de gestión de acuíferos en Río Laja, dijo:4

"La producción de vegetales ha crecido mucho en esta región debido a la rentabilidad económica de estos cultivos. Ya que los vegetales son para exportación, podrían generar un poco más de ingresos para los agricultores, que la alfalfa u otros cultivos...

Debido a la alta demanda, esta área tiene una producción de vegetales mucho más elevada, con fuertes empresas dedicadas a la exportación de una producción más intensiva y orgánica...

Además, para los productores, los beneficios son más altos, se han creado más puestos de trabajo y la economía de la zona ha crecido".

Aunque la producción de vegetales ha sido un impulso económico para la región, los impactos ambientales y socioeconómicos no han sido muy favorables.

Tomemos, por ejemplo, la existencia de unos 20,000 pozos tubulares profundos en Guanajuato, de donde se extraen mayores volúmenes de agua subterránea de lo que pueden recargar los mantos acuíferos de forma natural.5

A principios del siglo XXI, era posible acceder a las aguas subterráneas a una profundidad de 30 a 50 metros, pero ahora la profundidad mínima de perforación para acceder al agua para la agricultura es de 450 metros.6 Al mismo tiempo, perforar más profundamente ocasiona que se extraiga agua de peor calidad.

"El agua se encuentra a mayor profundidad, tenemos problemas con la contaminación natural, porque los metales pesados ​​provienen de las rocas que se encuentran en esos niveles", dijo Francisco Martínez González, estudiante de geomática e hidrología de la Universidad de Guanajuato.7

Sorprendentemente, el agua local contiene arsénico y fluoruro en niveles entre 5 y 10 veces—respectivamente--los límites máximos permitidos por el gobierno mexicano.8 Ronnie Cummins, Director internacional de la Asociación de Consumidores Orgánicos (OCA, por sus siglas en inglés) dijo:9

"El número de personas en México que sufren problemas de salud relacionados con niveles tóxicos de fluoruro y arsénico provenientes de fuentes de agua contaminada  aumentará si no es abordado el problema.

En Guanajuato, esta contaminación es una consecuencia directa de la sobreexplotación de los mantos acuíferos, debido principalmente a la agroindustria, que en la parte norte del estado utiliza aproximadamente el 85 % de las aguas subterráneas para el riego de cultivos comerciales que se exportan a los Estados Unidos".

El Agua de Lluvia y Otras Intervenciones Ayudan a las Comunidades Rurales a Afrontar Esta Situación

En las comunidades donde existen abundantes niveles de arsénico y fluoruro en el suministro de agua, se han puesto en marcha programas para permitir a los residentes juntar agua de lluvia para consumo humano. Dijo Saul, un trabajador de extensión comunitaria en Guanajuato:10

"En la región, el modelo de recolección de agua de lluvia que ha sido promovido por varios socios, es una cisterna de concreto con una capacidad de 12,000 litros de agua, que es suficiente para que una familia de hasta ocho personas pueda beber y cocinar...

El agua contaminada podría ser utilizada para ducharse, lavarse y otras actividades, pero el agua de lluvia que se recoge tiene que estar destinada solamente a la preparación de alimentos y beber".

Además, los residentes de Guanajuato reciben cada vez más apoyo de organizaciones no gubernamentales, y varias comunidades se han unido en la Coalición en Defensa de la Cuenca de la Independencia (CODESIN, por sus siglas en inglés).

En 2012, los residentes ganaron una demanda presentada ante el Tribunal Permanente de los Pueblos (PPT, por sus siglas en inglés), contra el estado de Guanajuato. Saúl dijo que:11

"A un nivel más amplio, las personas empiezan a organizarse con el apoyo constante de grupos que entienden muy bien estas cuestiones. También hemos creado espacios a nivel nacional para mostrar lo que sucede.

Por ejemplo, organizamos el Tribunal Permanente de los Pueblos con la idea de establecer vínculos y relaciones, y compartir las experiencias de las comunidades que experimentan los mismos problemas, en otros estados o en la misma región.

Obviamente, las personas de las comunidades son las más afectadas por la escasez y contaminación del agua. Debido a esta desigualdad, parece que las personas que tienen poder económico tienen un mayor acceso al recurso en abundancia. Los que tienen un menor acceso sufren y tienen que lidiar con esta situación.

Es una grave injusticia".

Hace más de 18 meses, compartí noticias de mi participación en Caminos de Agua (CATIS-México), una organización sin fines de lucro con sede en el estado mexicano de la zona centro, Guanajuato, cuya misión es proporcionar agua pura a las personas que se encuentran en las zonas rurales.

Como posiblemente recuerde, introdujeron un simple filtro de cerámica diseñado para ayudar a proporcionar agua potable a las personas que viven en las comunidades rurales. Un filtro produce unos 24 litros de agua al día, requiere poco mantenimiento y tiene una vida útil de entre dos y tres años.12

Actualmente, la organización se encuentra en la fase de pruebas para probablemente utilizar biochar--un carbón que absorbe los metales pesados--para eliminar toxinas como el arsénico y fluoruro, del agua subterránea contaminada.13

Esta solución no solo beneficiaría a Guanajuato, sino que también tiene el potencial de ser útil en todo el mundo.

Más Evidencia de Que el Fluoruro es Perjudicial Para la Salud

De acuerdo con OCA, los recientes estudios sugieren que los residentes en más de 50 comunidades en la parte norte de Guanajuato sufren problemas de salud relacionados con el consumo de agua subterránea que ingreso en los mantos acuíferos desde hace 10,000 a 35,000 años.14

Debido a su antigüedad, el agua contiene niveles tóxicos de arsénico, fluoruro y otros minerales, en concentraciones cada vez más elevadas.

Los residentes en las comunidades rurales de Guanajuato, donde hay un exceso de fluoruro presente en el agua, reportan tener los dientes dañados, huesos adoloridos e irritación cutánea.15

Además, debido a la falta de agua corriente en muchas comunidades, hay una gran cantidad de bacterias en el agua que se encuentra almacenada en cubetas y contenedores destapados.

De acuerdo con M. Adrián, investigador del Centro de Geociencias de la Universidad Nacional Autónoma de México:16

"Antes de este estudio sobre la calidad del agua subterránea, no sabíamos acerca de la presencia del arsénico, fluoruro, hierro, aluminio, manganeso y otros elementos peligrosos para la salud humana. Los primeros resultados muestran que la contaminación por arsénico y fluoruro se extiende a lo largo de 500 kilómetros cuadrados de los mantos acuíferos.

Por lo tanto, es un área considerable en la cual las comunidades rurales y algunas ciudades, en esta cuenca, consumen agua que contiene elevados niveles de arsénico, que es un cancerígeno, y de fluoruro, que tiene importantes repercusiones en la salud".

En particular, las concentraciones de fluoruro en la región representan casi unos impactantes 12 miligramos por litro; donde la norma nacional mexicana es de 1.5 miligramos por litro, indicados para un consumo humano seguro, dijo Adrián, "Nos referimos a concentraciones superiores a diez veces los valores permitidos, y las personas beben eso".17

Saúl sugirió que las autoridades trataron de ocultar los problemas, la información y estudios que se han realizado:18

"Al parecer, la intención es no decirles a las personas que están consumiendo agua contaminada. Debido a esto, hay miles de personas en la región que sufren de problemas de fluorosis dental, fluorosis esquelética y pérdida de memoria".

He dicho en repetidas ocasiones que el agua pura es un prerrequisito para tener una salud óptima. Realmente, las sustancias químicas industriales, medicamentos y otros aditivos tóxicos no tienen por qué encontrarse en el abastecimiento del agua mundial.

La población de Guanajuato--al igual que usted y yo--merece tener un fácil acceso a agua limpia y sin contaminar, para beber, cocinar y bañarse.

Por cierto, estoy en desacuerdo con el caballero citado anteriormente, quien dijo que sería aceptable para los residentes utilizar agua contaminada para ducharse, lavarse y todo lo demás, fuera de beber y cocinar. Lo ideal es que utilice agua limpia y filtrada para cada uso humano.

Juntos, tomemos en consideración los devastadores efectos del fluoruro natural y otras toxinas, en Guanajuato y muchas más comunidades afectadas alrededor del mundo. Una excelente forma de involucrarse es al apoyar el extraordinario trabajo que ya es realizado por las siguientes organizaciones:

Conforme los mercados internacionales demandan un suministro de vegetales frescos durante todo el año, estos continúan cultivándose; es importante que tomemos conciencia y permanezcamos atentos a los efectos que tiene un mercado globalizado en las personas y comunidades reales, muchas de las cuales viven en condiciones inferiores al promedio. Si aún no ha visto el documental, bien vale la pena invertir unos minutos de su tiempo para verlo.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1, 2, 3, 4, 5, 6, 8, 10, 11, 15, 16, 17, 18 YouTube, ETModulo, Consuming the Future
  • 7 Southern California Public Radio December 19, 2013
  • 9, 14 Common Dreams September 10, 2013
  • 12 Caminos de Agua 2016
  • 13 Caminos de Agua 2016