Los Peligros de los Productos Tóxicos Para el Hogar

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Abril 08, 2017 | 38,270 vistas

Historia en Breve

  • En los Estados Unidos, los fabricantes de productos para el cuidado personal, para los bebés, y el hogar, no están obligados a revelar todos los ingredientes tóxicos que contienen sus productos, aun cuando esos ingredientes podrían ser peligrosos para la salud
  • La palabra “fragancia” es un término general que se refiere no sólo a un ingrediente, sino más bien, a uno o más de 3 000 sustancias químicas artificiales que podrían dañar su salud
  • Las organizaciones comerciales en los Estados Unidos, tales como el Consejo Americano de Química, invierten cientos de millones de dólares anualmente para apoyar a los fabricantes, en un esfuerzo conjunto para ocultar los ingredientes tóxicos

Por el Dr. Mercola

Un documental orientado a la familia, llamado "¡Stink!",1 resalta el uso no regulado de las sustancias químicas tóxicas que se encuentran en productos de consumo en los Estados Unidos, desde toallitas húmedas y champú para bebé, hasta limpiadores para pisos y detergentes para lavandería.

La idea de este documental se originó debido a la experiencia del director, Jon Whelan, en rastrear de donde provenía el fuerte olor químico que emitían las pijamas nuevas que había comprado para sus dos hijas.

Después de descubrir que este hedor tóxico era un secreto comercial de la compañía matriz de la popular tienda para preadolescentes en los Estados Unidos, llamada Justice, Whelan comenzó a investigar a la industria de las fragancias, que según indica, está valorada en US$ 100 mil millones.

Lo que Whelan descubrió es que los fabricantes, que cuentan con un energético apoyo de la industria química, ocultan rutinariamente miles de ingredientes potencialmente tóxicos, en los productos para el cuidado personal, para los bebés, y el hogar, que usted y su familia utilizan todos los días.

Ellos lo hacen a través del término de "fragancia", el cual no es monitoreado, ni regulado por las leyes de seguridad gubernamentales.2

La falta de regulaciones significa que cuando la palabra fragancia se encuentra en las etiquetas del producto, esto no se refiere a un solo ingrediente, sino que probablemente contiene una combinación de decenas de sustancias químicas tóxicas.

Por ejemplo, el relleno de aceite Glade PlugIns con aroma a flores de cítricos frescos, de S.C. Johnson, contiene 60 componentes químicos, que son englobados en una sola palabra en la etiqueta del producto: fragancia.

Según la Asociación Internacional de Fragancias (IFRA, por sus siglas en inglés), con sede en Ginebra, el organismo autorregulador de la industria mundial de fragancias, unos 3 000 productos químicos específicos pertenecen al término fragancia.3

Cuando compra un producto que enlista la palabra fragancia como uno de sus ingredientes, no tiene manera de saber cuántas sustancias químicas contiene, o la forma en que estas podrían interactuar entre sí.

Muchas de estas sustancias químicas son artificiales — a menudo son elaboradas a base de petróleo — y están cada vez más vinculadas con problemas de salud crónicos.

¿Por Qué la Industria de las Fragancias Se Opone a las Regulaciones de Seguridad?

Al igual que la fórmula secreta para Coca-Cola y la receta secreta del Coronel Sander para Kentucky Fried Chicken, la industria de las fragancias ha mantenido sus secretos cuidadosamente guardados, durante décadas. Como tal, esto ha ocasionado cierto aire de misterio. El consultor de fragancias, Steve Herman, indica que:16

"La industria de los perfumes ha tratado de mantener cierta mística, porque las fragancias adquieren un encanto al ser envueltas en el misterio, romance y creatividad. Si las transformamos en unas compañías químicas que divulgan sus ingredientes, toda esa mística desaparecería".

Whelan sugiere que es muy probable que el gran número de sustancias químicas que necesitan ser analizadas sea el factor más desalentador, relacionado con la protección de los productos para el consumo:17

"Actualmente, se utilizan más de 80 000 sustancias químicas. Aunque la mayoría de ellas probablemente son seguras, se necesita tiempo y dinero para realizar pruebas. La industria no quiere saber cuáles son perjudiciales porque significaría reformular muchos de sus productos, lo que requeriría hacer una inversión adicional.

Además, al divulgar las sustancias químicas a través de las etiquetas, especialmente si una de estas es un posible agente cancerígeno, las empresas podrían ser responsables, lo cual tampoco desean que suceda.

La industria quiere dos cosas; no desea que se realicen pruebas de seguridad en las sustancias químicas, ni tampoco divulgar toda la información a los consumidores".

Debido a que tradicionalmente, el gobierno federal de los Estados Unidos ha asumido un papel pasivo, en términos de regulación de la adición de sustancias químicas en los productos de consumo, los estados de forma individual, tales como California, han tomado medidas unilateralmente.

La reconocida Proposición 65 de California, o Prop 65,18 fue promulgada en 1986. Eleanne van Vliet, Directora de investigaciones en sustancias químicas tóxicas para As You Sow, valora las regulaciones promulgadas por el Estado:19

"La Proposición 65 prohíbe a las empresas exponer conscientemente a los consumidores a sustancias químicas que, se sabe que, causan cáncer o defectos de nacimiento. Las empresas tienen que reformular el producto para utilizar ingredientes menos tóxicos o retirar por completo el producto del mercado por".

EWG le Ayuda a Identificar los Ingredientes Tóxicos Que Debe Evitar

Judi Shils, Directora ejecutiva de Teens Turning Green, subraya la importancia de tomar un papel activo en la evaluación de los productos para el cuidado personal, que utiliza diariamente.20

"El champú, acondicionador, desodorante, pasta dental, crema hidratante, desinfectante de manos — cada uno de esos productos contiene aproximadamente 15 sustancias químicas artificiales, por lo que su cuerpo las acumula de forma significativa. ¡Simplemente, introduce todas estas sustancias tóxicas en su torrente sanguíneo!"

Para ayudarle a identificar los ingredientes que son perjudiciales y tomar decisiones de compra que apoyen su salud y bienestar, EWG proporcionó la siguiente lista de toxinas que debe EVITAR en los productos para el cuidado personal fabricados para el mercado de los Estados Unidos:21

Para su cuerpo:

  • Fragancia
  • Palmitato de Rentinol u otros retinoides, en productos de día para la piel
  • Triclocarbán en una barra de jabón
  • Triclosán en el jabón líquido (prohibido por la FDA en 2016)

Para su cabello:

  • DMDM hidantoína
  • Fragancia
  • Parabenos: propilo, isopropilo, butilo e isobutilo
  • PEG, ceteareth y polietileno

Para sus uñas:

  • Ftalato de dibutilo (DBP, por sus siglas en inglés)
  • Formaldehído o formalina
  • Tolueno

Si desea hacer una investigación más detallada sobre los ingredientes que son potencialmente dañinos, acceda a la base de datos Skin Deep® de EWG,22 donde podría obtener más información acerca de los productos para el cuidado personal que utiliza, e identificar las opciones menos tóxicas.

Asimismo, EWG tiene una Guía de Limpieza Saludable,23 que le informa acerca de las alternativas seguras en productos de limpieza para el hogar.

Existen Fragancias Atóxicas

Evitar una fragancia tóxica no significa que debe renunciar a todos los perfumes agradables para su hogar o en los productos para el cuidado personal, porque hay opciones disponibles que son verdaderamente naturales.

Una de estas opciones son los aceites esenciales orgánicos, e incluso podría añadirlos a sus productos sin fragancia, tales como cremas hidratantes faciales o lociones para manos. Los aceites esenciales orgánicos y aislados provienen de ingredientes botánicos tales como las cortezas, flores, frutas, hojas, semillas, madera y otras materias primas 100 % naturales.

Aunque pueden ser más costosos, y el olor solamente podría durar un par de horas después de cada uso, los aceites esenciales orgánicos no presentan riesgos para la salud, en comparación con las fragancias artificiales. (Todavía es posible tener sensibilidad a los olores naturales, así que tenga cuidado con ellos cuando se encuentre alrededor de personas que no puedan tolerarlos).

Por supuesto que, tiene la opción de evitar las fragancias por completo. De hecho, se ha descubierto que el olor natural de una mujer podría ser más seductor que el perfume,24 ¡que es otro punto a favor del poder de la naturaleza!

Con la Implementación de la Ley LCSA, Finalmente la EPA Tiene el Poder de Analizar las Sustancias Químicas

En junio de 2016, el Congreso de los Estados Unidos aprobó, muy abrumadoramente, la Ley de Seguridad Química para el Siglo XXI (LCSA), de Frank R. Lautenberg, para reformar la ley TSCA. Aunque los cambios probablemente serán paulatinos, LCSA introduce mejoras tales como:25

Por el lado negativo, la ley LCSA hace más difícil que los estados puedan regular a las sustancias químicas, una vez que la EPA las ha evaluado; y prohíbe a los estados tomar medidas contra cualquier sustancia química que la EPA haya declarado de "alta prioridad" para su investigación.

Una vez que la EPA declara a una sustancia química como segura, para un uso o padecimiento específico, los estados son prevenidos permanentemente de tomar cualquier acción contra la misma.26

En diciembre de 2016, la EPA anunció las primeras 10 sustancias químicas que revisaría de acuerdo con la ley LCSA, como señala EWG:27 1,4-dioxano, 1-bromopropano, asbestos, tetracloruro de carbono, HBCD (hexabromociclodecano o grupo bromuro alifático cíclico), cloruro de metileno, NMP (N-metilpirrolidona), PERC (tetracloroetileno), pigmento violeta 29 y TCE (tricloroetileno). Se sospecha que varias de estas 10 sustancias químicas son posibles agentes cancerígenos humanos.

Aunque es posible que piense que el asbesto fue prohibido hace muchos años, los Estados Unidos aun importa, utiliza y vende asbesto y productos elaborados del mismo, para ser utilizados en productos automotrices, pisos y techos; aunque se sabe que inhalar o consumir las fibras de asbesto podría causar cáncer de pulmón. Evidentemente, la EPA tiene mucha más labor que hacer para salvaguardar nuestra salud.

Lo Que Puede Hacer Para Ayudar a Solucionar el 'Vacío Legal de las Fragancias'

Con base en los comentarios de los consumidores — como usted — y la diligencia de las organizaciones de defensa de los consumidores, tales como EWG, los fabricantes y minoristas empiezan a percatarse de la necesidad de realizar un cambio.

Las compañías en los Estados Unidos, tales como Procter & Gamble (P&G),28 S.C. Johnson29 y Unilever,30 así como los minoristas como Target,31 han tomado medidas para ser más transparentes en relación a las listas de ingredientes.

Algunos pasos son pequeños, como el movimiento de P&G para proporcionar dos listas en su sitio web32 sobre las fragancias químicas que la empresa utiliza actualmente, y las que ya no utiliza en ninguna de sus marcas.

Aunque eso suena positivo, P&G aún tiene acceso a más de 2 800 sustancias químicas de fragancias, que es posible que no estén obligados revelar en las etiquetas de sus productos.

Otras medidas son mayores, tales como la decisión de Target33 para requerir la completa divulgación de sus ingredientes, para el año 2020, en todos los productos para el cuidado personal, para los bebés, y el hogar, así como la prohibición del uso de formaldehído, parabenos y ftalatos en sus productos. Por otro lado, Target quiere eliminar en 2022 las sustancias químicas perfluoradas y los retardantes de llama, en todos sus tejidos.

Si desea escalar al siguiente nivel, con respecto a tomar una posición contra el uso y abuso continuo de las fragancias en los productos de consumo, enseguida se encuentran algunas recomendaciones sobre cómo puede empezar a hacerlo:34

Elija los productos que divulguen la lista completa de ingredientes

Seleccione productos "sin fragancia", en vez de "sin perfume", porque los productos sin perfume podrían contener una fragancia para enmascarar los olores

Tenga cuidado con las "engañosas campañas de marketing ecológicas", relacionadas con el uso de términos como "natural" u "orgánico", en productos para el cuidado personal, porque estos términos no están regulados y podrían ser utilizados independientemente del contenido del producto

Investigue los ingredientes del producto antes de adquirirlos, a través de consultar la base de datos Skin Deep de EWG y/u otras fuentes35

Opte por productos que utilizan aceites esenciales orgánicos, en vez de aromas artificiales

Eduque a sus hijos y concientícelos acerca de las opciones más seguras para los productos que utilizan diariamente

Pida a la compañía detalles específicos sobre los productos que le gustan y averigüe si son seguros

Apoye con su dinero, y deje de comprar productos que sabe que son inseguros

Exija una acción a través de decirle a los fabricantes y minoristas — así como a sus legisladores estatales y federales — que apoyen la divulgación completa de los ingredientes en los productos para el cuidado personal y el hogar, y que desea alternativas más seguras

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1, 4, 6, 7, 8, 9, 12, 13, 16, 19, 20 Stink! 2015
  • 2 The New York Times November 26, 2015
  • 3 International Fragrance Association, Ingredients
  • 5, 14 NaturalPath November 24, 2015
  • 10 EWG May 12, 2010
  • 11, 17 Better Off Well March 31, 2016
  • 15 Campaign for Safe Cosmetics, International Laws
  • 18 California Office of Environmental Health Hazard Assessment, Proposition 65
  • 21 EWG October 14, 2016
  • 22, 35 EWG, Skin Deep® Database
  • 23 EWG, Guide to Healthy Cleaning
  • 24 Psychological Science, December 22, 2009; 21(2): 276-283
  • 25 Environmental Protection Agency, The Frank R. Lautenberg Chemical Safety for the 21st Century Act
  • 26 Safer Chemicals, Abbreviated Guide to the Frank R. Lautenberg Chemical Safety For the 21st Century Act
  • 27 EWG December 7, 2016
  • 28 EWG February 29, 2016
  • 29 EWG February 16, 2016
  • 30 EWG February 7, 2017
  • 31 EWG January 25, 2017
  • 32 P&G, Product Fragrances & Scents
  • 33 Chemical & Engineering News January 30, 2017
  • 34 Root + Revel January 24, 2017