Las Tasas de Cáncer de Tiroides Son Exorbitantemente Elevadas Debido a los Retardantes de Llama

Cancer de Tiroides

Historia en Breve -

  • Exponerse a los retardantes de llama en el hogar se ha asociado con el tipo de cáncer de tiroides más común, el cáncer de tiroides papilar (PTC, por sus siglas en inglés)
  • Los investigadores analizaron el polvo doméstico para determinar los niveles de exposición a los productos químicos, ya que la exposición personal esta correlacionada con residuos de retardantes de llama en el polvo del hogar
  • Dos tipos de retardadores de llama — un éter de difenilo polibromado (PBDE, por sus siglas en inglés) y un retardante de llama organofosforado — estaban relacionados con el diagnóstico y severidad del cáncer de tiroides papilar
  • Las personas que vivían en hogares con elevados niveles de PBDEs en el polvo doméstico, tuvieron más del doble de probabilidades de ser diagnosticados con cáncer de tiroides papilar

Por el Dr. Mercola

Se estima que en 2017 serán diagnosticados cerca de 57 000 nuevos casos de cáncer de tiroides en los Estados Unidos, un número mucho menor que muchos otros tipos de cáncer en adultos, como el cáncer colorrectal, de pulmón, de seno y de próstata.1 Sin embargo, el número es digno de mención, ya que este ha aumentado significativamente en los últimos años.

En la última década, se han triplicado las tasas de cáncer de tiroides, lo que lo convierte — en particular, al cáncer de tiroides papilar — en el tipo de cáncer que aumenta más rápidamente en los Estados Unidos.2

Si bien, una parte de esta mayor incidencia es atribuida a un mayor uso de la ecografía tiroidea, la cual detecta pequeños nódulos tiroideos, que de lo contrario no podrían ser diagnosticados, los factores ambientales también podrían desempeñar un papel.

De hecho, un estudio publicado en marzo de 2017, en JAMA, reveló que la incidencia global de cáncer de tiroides aumentó un 3 % anual en los Estados Unidos entre 1974 y 2013, lo que significa que, realmente ha aumentado la incidencia.3

La Dra. Julie Ann Sosa, jefa de cirugía endocrina en el Centro Médico de la Universidad de Duke, en Carolina del Norte, realizó un reciente estudio sobre el tema, lo que sugiere que los productos químicos retardantes de llama podrían estar involucrados. Ella mencionó en una rueda de prensa que:4

"Hay una pandemia de cáncer de tiroides en todo el mundo... Durante demasiado tiempo, hemos atribuido a esto [sic] por completo, al diagnosticar de forma excesiva, por lo que estamos restringiendo los análisis... [Estudios como este] sugieren que debemos ser redirigidos para comprender cuales son los factores causales adicionales que están involucrados".

Exponerse a los Retardantes de Llama Está Vinculado al Cáncer de Tiroides

La investigación presentada en la reunión anual 2017 de la Sociedad Endocrina, en Orlando, Florida, reveló que exponerse a los retardantes de llama en el hogar está asociado con el tipo más común de cáncer de tiroides, el cáncer de tiroides papilar (PTC).

Los investigadores analizaron el polvo de la casa para determinar los niveles de exposición a los productos químicos, ya que la exposición personal esta correlacionada con residuos de retardantes de llama en el polvo doméstico.

Dos tipos de retardantes de llama — decabromodifenil éter (BDE-209), pertenecientes a la clase de los éteres de difenilo polibromado (PBDEs), y tris (2-cloroetil) fosfato (TCEP), un retardante de llama organofosforado — estaban vinculados al diagnóstico y severidad del cáncer de tiroides papilar.5

En el caso de BDE-209, las personas que viven en hogares con niveles elevados de polvo domestico tenían más del doble de probabilidades de haber sido diagnosticadas con PTC. Además, un comunicado de prensa de la Sociedad Endocrina explicó que:6

"Los participantes que tenían elevados niveles de TCEP en el polvo doméstico tuvieron más de cuatro veces más probabilidades de padecer tumores más grandes y agresivos que llegaban más allá de la tiroides...

Por el contrario, los participantes que tenían mayores niveles de BDE-209 en el polvo tuvieron 14 veces más probabilidades de ser pacientes con PTC que no tenían una mutación genética común (BRAF V600E). Esta mutación se ha vinculado a PTC, que tiende a comportarse de manera más agresiva".

Como los Retardantes de Llama Dañan la Tiroides

Los niveles de estrógeno regulan a las hormonas tiroideas, y los PBDEs son conocidos por interrumpir la actividad estrogénica, así como a los niveles tiroideos.

Por ejemplo, las previas investigaciones han sugerido que los PBDEs podrían disminuir los niveles de la hormona que estimula la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés).7

En otro estudio, los investigadores encontraron que las mujeres que tenían las concentraciones más altas de PBDEs en su sangre tuvieron un mayor riesgo de una enfermedad tiroidea, en comparación con las que tenían concentraciones más bajas.8 Ese vínculo fue particularmente fuerte en las mujeres postmenopáusicas.

Heather Stapleton, Ph.D., química ambiental de la Universidad de Duke, quien también participó en el estudio de cáncer de tiroides/retardantes de llama que fue presentado, explicó que la estructura química de una clase de retardantes de llama era muy similar a las hormonas tiroideas humanas.

Hay un sin un número de diferentes procesos a través de los cuales estas sustancias químicas podrían interferir con la regulación de la hormona tiroidea” dijo. "Y sabemos que su uso, al igual que nuestra exposición a estas sustancias químicas, ha aumentado significativamente, en las últimas décadas".9

El Dr. Yawei Zhang, epidemiólogo de Yale y profesor asociado en el Departamento de Ciencias de Salud Ambiental — quien también ha investigado el posible vínculo entre los retardantes de llama y el cáncer de tiroides — explicó que, "Al parecer los PBDEs imitan a la hormona tiroidea y alteran la homeostasis tiroidea. Eso podría causar tumores".10

Los Retardantes de Llama También Están Relacionados Con Otros Tipos de Cáncer

Los PBDEs tienen una estructura molecular similar a la de los PCBs, los cuales se han relacionado con el cáncer, problemas reproductivos y daño en el desarrollo del cerebro fetal. Irónicamente, las sustancias químicas podrían hacer que entrar en una casa en llamas sea aún más peligroso para los bomberos, de lo que sería al contrario.

Muchos desconocen que, los muebles y otros objetos sumergidos en productos químicos retardantes de llama, aún podrían prenderse fuego.

Peor aún, estos podrían liberar niveles más elevados de productos químicos tóxicos al quemarse, en comparación con los objetos no tratados. Los bomberos del sexo femenino de California, que tienen entre 40 y 50 años de edad, son seis veces más propensas a desarrollar cáncer de seno que el promedio nacional.

En California, se requiere que los muebles para venta puedan resistir hasta 12 segundos de estar expuestos a una llama pequeña, sin encenderse — un requisito que los fabricantes cumplen al saturar a los muebles con retardantes de llama.

Además, los bomberos de ambos sexos tienen tasas más altas de cáncer, en parte debido a los altos niveles de dioxinas y furanos, a los que están expuestos cuando se queman productos químicos ignífugos.

Un estudio de la Sociedad Americana de Química (ACS, por sus siglas en inglés) encontró que inclusive ciertos productos químicos retardantes de llama incrementaron los niveles de monóxido de carbono tóxico y gas de cianuro de hidrógeno, en un incendio.11

La inhalación de estos gases es la principal causa de muerte en los incendios, no las quemaduras. Por lo tanto, no es de extrañar por qué los bomberos se encuentran entre los que buscan que se prohíban estos productos químicos tóxicos.

Los Niños Se Encuentran en Grave Riesgo Ocasionado Por los Retardantes de Llama

El cáncer de tiroides solo es un posible riesgo de exposición a los retardantes de llama, y los adultos ​​no son los únicos afectados. De hecho, los niños se encuentran entre los grupos de mayor riesgo.

Se ha encontrado que estos productos químicos que se utilizan en sus muebles, electrónicos y juguetes para bebé, tienen consecuencias tanto en el desarrollo neurológico prenatal, como en la infancia.

Los investigadores han demostrado que la exposición durante la infancia está sumamente asociada con un déficit de atención, baja coordinación motora fina y menor capacidad cognitiva.12 Además, los retardantes de llama están relacionados con el retraso en el desarrollo neurológico e hiperactividad en los niños.

Además, estos productos químicos tóxicos se acumulan en la leche materna. Las investigaciones han demostrado que los niños de madres con niveles más elevados de productos químicos retardantes de llama en su cuerpo, tuvieron un coeficiente intelectual de 4.5 menor.13 De igual manera, los químicos retardantes de llama afectan al bebé nonato.

En una audiencia pública en California, Gretchen Lee Salter — gerente del programa y políticas principales de la fundación Breast Cancer Fund — declaró que: "Los tóxicos retardantes de llama atraviesan la barrera de la placenta y podrían alterar el desarrollo normal de los senos, lo cual ocasiona que el niño tenga una tendencia a aumentar el riesgo de cáncer de seno".14

Recuerde que, gradualmente los niños tendrán una mayor exposición a los productos químicos tóxicos, en el aire, alimentos, polvo doméstico y los que provienen de otras fuentes. Los niños y las mascotas, quienes están más cerca del suelo, también son más propensos a consumirlos.

¿Quiere Saber Que Retardantes de Llama Se Encuentran Ocultos en Sus Muebles?

Los científicos de la Universidad de Duke pondrán a prueba una muestra de su espuma de poliuretano, la cual usualmente se utiliza en muebles tapizados, sillas acolchadas, asientos para automóvil y otros. Todo lo que necesita es tomar una muestra del tamaño de una canica y ésta será analizada para comprobar la presencia de siete típicos retardantes de llama. Así es como funciona:

1. Complete una solicitud electrónica de muestra para generar el número de ID de la muestra

2. Prepare su muestra

Corte un trozo de espuma, de 1 centímetro cúbico (un poco más grande que el tamaño de una canica).

Envuelva la espuma en papel aluminio.

Coloque cada muestra de espuma en una bolsa resellable para sandwich; y asegúrese de sellar la bolsa por completo.

Adjunte o escriba el número de identificación de la muestra en la bolsa resellable para sandwich.

3. Envíela por correo

Incluya lo siguiente en el sobre o caja:

Muestra de espuma junto con el número de ID de la muestra escrito en la bolsa (Paso 2)

Copia del correo electrónico de confirmación (Paso 1)

Enviar por correo a:

Duke Superfund Foam Project
Box 90328 - LSRC
Duke University
Durham, NC 27708

El laboratorio de investigación solo tiene la capacidad de analizar 50 muestras por mes y dejará de recibir las solicitudes una vez que lleguen a esa cantidad. Antes de enviar su muestra, consulte el sitio web del superfondo para envío de muestras de la Universidad de Duke, para verificar si aún aceptan envíos (para obtener mejores resultados, verifíquelo el primer día del mes).

Cómo Reducir Su Exposición a los Retardantes de Llama

Los retardantes de llama son tan ampliamente utilizados que es difícil evitarlos completamente. Sin embargo, hay pasos que podría tomar para reducir su exposición, incluyendo estas recomendaciones del centro Green Science Policy Institute:

Evite los muebles tapizados que tengan la etiqueta TB117. Si la etiqueta dice: "Este artículo cumple con los requisitos de inflamabilidad del Boletín Técnico 117 de la oficina de mobiliario doméstico de California...", es muy probable que contenga retardantes de llama. Sin embargo, incluso los muebles tapizados que no están marcados podrían contener retardantes de llama.

Los muebles que están rellenos de algodón, lana o poliéster tienden a ser más seguros que la espuma tratada químicamente; además, algunos productos afirman que son "libres de retardantes de llama". La lana orgánica (100 %) resiste las llamas de forma natural.

Evite los productos para bebés que contienen espuma. Es muy probable que las almohadas para lactancia, sillas altas, cochecitos y otros productos que contengan espuma de poliuretano contengan retardantes de llama.

Evite el relleno de espuma de alfombra. Si es posible, minimice el uso de relleno de espuma de alfombra, que a menudo contiene retardantes de llama. Si retira la alfombra, tome precauciones para evitar exposiciones.

Deberá aislar su área de trabajo del resto de su casa para evitar que esto se propague alrededor, y limpiar con una aspiradora con filtro HEPA.

A menudo, los PBDEs se encuentran en el polvo doméstico, por lo que debe limpiar frecuentemente con una aspiradora con filtro HEPA y/o un trapeador húmedo.

Tenga especial cuidado con los productos de espuma de poliuretano fabricados antes de 2005, tales como los muebles tapizados, colchones y almohadas; ya que estos son más propensos a contener PBDEs. Si tiene cualquiera de estos en su casa, examínelos cuidadosamente y reemplace las cubiertas rasgadas y/o cualquier espuma que parezca romperse. También, debe evitar los muebles retapizados, ya que el proceso de retapizado aumenta su riesgo de exposición.

Publique su comentario
Haga clic aquí y sea el primero en comentar sobre este artículo