¿Quién Produce la Lluvia?

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Septiembre 23, 2017 | 19,589 vistas

Historia en Breve

  • La siembra de nubes, en la que se aplican gránulos de hielo seco o yoduro de plata a ciertas nubes para modificar su producción, se utiliza para aumentar la precipitación, disminuir el granizo y limpiar la niebla
  • Dakota del Norte reporta que la siembra de nubes produce un estimado de 5 a 10 % de lluvias adicionales al año, mientras que reduce en un 45 % la pérdida de cosechas ocasionada por el granizo
  • Un grupo de agricultores de Dakota del Norte solicitó a la Comisión del Condado que detuviera los programas de siembra de nubes durante el resto de la temporada, y algunos opositores sugieren que la práctica podría empeorar las condiciones de sequía

Por el Dr. Mercola

La manipulación artificial del clima, conocida como modificación del clima, parece algo sacado de una novela de ciencia ficción, pero más de 50 países de todo el mundo ya participan en un tipo de modificación meteorológica conocida como siembra de nubes.1

La Oficina de la Contraloría General del Gobierno de los Estados Unidos predice que tan solo en la próxima década, 40 estados de los Estados Unidos experimentarán algún tipo de escasez de agua, que se deriva, en parte, de las sequías.2

La perspectiva de utilizar la siembra de nubes para aumentar las precipitaciones--su uso más popular—es una que es tentadora, pero también viene acompañada de una parte equitativa de controversia.

En los Estados Unidos, alrededor de $15 millones de dólares se gastan anualmente en proyectos de siembra de nubes, lo que contrasta con los $ 100 millones de dólares gastados por año en China. Aun así, en los Estados Unidos, la siembra de nubes ha crecido un tercio en los últimos 10 años.3

Por ejemplo, se utiliza en Dakota del Norte, no solo para estimular la lluvia, sino también para inhibir el granizo (y por lo tanto, reducir el daño que produce el granizo en los cultivos). Además, algunas veces se utiliza la siembra de nubes para limpiar la niebla.

Mientras tanto, en California, se ha utilizado una "sembradora de nubes", localizada en la cima de una montaña, para mejorar la precipitación de lluvia y nieve, en un esfuerzo por combatir la sequía.

No obstante, a medida que crece su popularidad, algunos se preguntan si la práctica es rentable, y si finalmente podría tener algunos efectos negativos en el clima, donde este último es la razón por la que algunos agricultores en Dakota del Norte solicitan que terminen los programas para sembrar nubes de la zona.

¿Cómo Funciona la Siembra de Nubes?

Hay un sin número de diferentes formas en las que podría funcionar la siembra de nubes, pero, por lo general, se aplican gránulos de (de dióxido de carbono congelado) hielo seco o yoduro de plata en ciertas nubes para modificar su producción.

Los agentes de siembra se pueden aplicar en las nubes desde el suelo, pero muy frecuentemente, se utilizan aviones para aplicar los materiales en las nubes.

Esto ocurre ya sea al liberar el agente de siembra por debajo de la nube en las corrientes ascendentes o al dejar caer las semillas directamente en las zonas superiores de las nubes. De acuerdo con NDCMP—el Proyecto de Modificación de Nubes de Dakota del Norte:4

"En Dakota del Norte, toda la siembra se hace a través de aviones. Las aviones de base que se utilizan para hacer la siembra liberan el agente en las corrientes ascendentes por debajo de las tormentas en desarrollo, a través de utilizar una combinación de generadores de núcleos de hielo montados en las alas y bengalas que son quemadas.

Los aviones para sembrar en la cima de las nubes que utilizan bengalas eyectables y hielo seco se relacionan directamente con las nubes superenfriadas".

Existen varias consideraciones en cuanto a qué método se utiliza. La inyección directa funciona más rápido, con resultados que ocurren casi inmediatamente.

Sin embargo, NDCMP señala que esto es más costoso porque requiere aviones de alto rendimiento capaces de volar a mayores altitudes y directamente sobre las nubes. El tratamiento en corrientes de aire ascendente, que se realiza en la base de la nube, es un método más fácil y menos costoso, pero los resultados podrían tardar hasta 30 minutos en producirse.

En cuanto a quién está a cargo de decidir cuándo sembrar nubes, en Dakota del Norte, el programa recae bajo la dirección del meteorólogo del radar.

"Además de las condiciones meteorológicas, hay un sin número de factores que desempeñan un rol en el proceso de toma de decisiones, incluyendo a los criterios de seguridad, información del radar, observaciones del piloto y datos de los instrumentos del avión", de acuerdo con NDCMP.5

Dakota del Norte Reporta una Incidencia de Hasta un 10 % Mayor de Lluvias Por la Siembra de Nubes

Determinar si la siembra de nubes es efectiva plantea un desafío, en parte, debido a que muchas zonas que utilizan la tecnología quieren que todas las nubes para la siembra sean tratadas con el fin de obtener la mayor cantidad de beneficios.

No obstante, el Programa Piloto de Modificación del Tiempo de Wyoming (WWMPP, por sus siglas en inglés) realizó un programa aleatorio de siembra de nubes, el cual descubrió que la siembra aumentaba las nevadas entre un 5 y 15 %, bajo condiciones de siembra ideales.6

Mientras tanto, en Dakota del Norte, NDCMP informó que la siembra de nubes producía un estimado de 5 a 10 % de lluvias adicionales por año en el área del proyecto, mientras que reducía en un 45 % la pérdida de siembras causada por granizo. En cuanto a los costos, indican que aumentar la cantidad de lluvias y disminuir la incidencia de granizo solo cuesta 16 centavos por acre.7

Además, se reporta que los efectos ambientales son mínimos, donde NDCMP declara que, "Los agentes de siembra de nubes, incluyendo al yoduro de plata y el hielo seco, cumplen con todos los reglamentos de la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA, por sus siglas en inglés) y que son seguros para el medio ambiente “Asimismo, señalan que no se han detectado efectos nocivos para el medio ambiente por la siembra de nubes con yoduro de plata, al explicar que:8

"El nivel de concentración de plata en el agua de lluvia de una tormenta que fue sembrada, es muy inferior a la concentración ambiental aceptable de 50 microgramos por litro, según lo establecido por el Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos.

Además, la concentración de yodo en la sal yodada utilizada para el consumo humano es muy superior a la concentración encontrada en el agua de lluvia de las nubes sembradas. Debido a que el yoduro de plata es un núcleo de hielo tan eficaz, se utiliza en cantidades muy pequeñas.

Con base en la tasa promedio de yoduro de plata utilizada en Dakota del Norte cada verano, ¡se necesitarían casi 500 años para que 1 gramo de yoduro de plata (1/28 de onza) se distribuya uniformemente sobre una superficie igual a una cancha de baloncesto!".

Los Agricultores de Dakota del Norte Solicitan Eliminar el Programa de Modificación del Clima

No todas las personas consideran que la siembra de nubes es una propuesta que genere beneficios. En el condado de Ward, en Dakota del Norte, los agricultores han solicitado a la comisión del condado detener los programas de siembra de nubes en lo que resta del 2017, en medio de una sequía, donde algunos opositores sugirieren que la práctica podría empeorar las condiciones de sequía. La comisión votó 4-0 para requerirle al Consejo de Recursos Atmosféricos suspender las operaciones.

El portavoz, Roger Neshem, expuso para la comisión que, "… Nosotros no solicitamos una cosa radical. Le solicitamos unirse a los otros 47 condados en el estado que no intentan modificar el clima". Él señaló para The Dickinson Press:9

"Yo preguntaba, '¿Qué es lo que obtenemos por invertir este dinero?' El único hecho en toda esta situación, es que las tasas de seguros contra el granizo, en el condado de Ward, son más elevadas que en los demás condados del área...

Creo que hay algunas personas... que piensan que podrían obtener algún tipo de beneficio por la cuestión negativa de los patrones climáticos que se manifiestan en la zona".

¿Acaso la Siembra de Nubes Causó la Inundación de Rapid City en 1972?

El 9 de junio de 1972, es una fecha grabada en la memoria de muchos pobladores de la ciudad Rapid City, Dakota del Sur.

Durante un período de tan solo seis horas, cayeron 10 pulgadas de lluvia sobre la ciudad, lo cual se acumuló en hasta 14 pulgadas durante la noche. Los arroyos del área se desbordaron y falló una represa en Canyon Lake, lo que ocasionó masivas inundaciones en la ciudad, que mató a 238 personas y lesionó a más de 3 000.10

Antes de la inundación, la Facultad de Minas y Tecnología de Dakota del Sur realizaba un estudio de investigación sobre la siembra de nubes en la zona, lo cual hizo que algunas personas sugirieran la posibilidad de que la siembra de nubes era el factor responsable de las catastróficas inundaciones.

Sin embargo, una investigación realizada por el gobernador concluyó que el proyecto de siembra no era responsable. Darin Langerud, Director del Consejo de Recursos Atmosféricos de Dakota del Norte, dijo para The Green Sheet Farm Forum:11

"Hubo algunas personas que querían culpar a la siembra de nubes por ese evento... Hubo un estudio que fue realizado a petición del gobernador después del evento, para examinar todos los detalles, y la conclusión fue que la siembra no fue la causa de la inundación que ocurrió en Rapid City en 1972, pero tuvo cierto impacto negativo en el interés de la siembra de nubes".

California Recurre a la Siembra de Nubes Para Combatir la Sequía

California se encuentra entre los estados de los Estados Unidos que se han seguido la corriente de implementar la siembra de nubes para tratar de aumentar la incidencia de precipitaciones en áreas afectadas por sequías.

En 2002, y de nuevo en 2016, Los Ángeles y otros municipios utilizaron "árboles de bengalas" instalados en las cimas para enviar yoduro de plata a las nubes. El problema, como es el caso de otras áreas que utilizan la tecnología, es que su eficacia depende de tener las condiciones adecuadas.

"Parte del truco", informó Scientific American, "es encontrar la situación geográfica y meteorológica adecuada, además de lograr que el yoduro de plata llegue al punto correcto en una nube--mientras no siembre tormentas monstruosas o induzca lluvias sobre lugares susceptibles a inundaciones peligrosas, deslizamientos de tierra u otros efectos nocivos".12

Incluso, los canales de noticias citaron a William Cotton, científico atmosférico y profesor emérito de la Universidad Estatal de Colorado, quien señaló que la siembra de nubes podría ser más que un movimiento político. "En términos de agencias de agua", dijo "mucho de esto tan solo consiste en salir y hacer algo".

Otro voto de confianza no tan estelar provino de Don Griffith, Presidente de North American Weather Consultants, quien ha sembrado nubes desde hace más de 50 años.

Cuando se le preguntó si los esfuerzos de California para la siembra de nubes habían funcionado, dijo para Scientific American: "Es una pregunta muy difícil de responder... Creemos que sí, esperamos que sí, pero no hay forma de demostrarlo".13

De hecho, hay una idea errónea de que la siembra de nubes podría acabar con las sequías. En realidad, esto no es posible, porque las sequías se caracterizan por la falta de nubes que producen precipitaciones, y tales nubes son necesarias para tener oportunidades para sembrar nubes.

Por lo tanto, durante las sequías, existen pocas oportunidades de éxito en la siembra de nubes. Como Roelof Bruintjes, científico atmosférico en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica de los Estados Unidos, dijo para la revista Scientific American, “Nadie puede crear una nube”.14

Dicho lo anterior, existe cierta actitud de que hacer algo es mejor que no hacer nada, pero queda por ver si ese es o no el caso.

También, existe la posibilidad de que la siembra de nubes se pueda utilizar para ayudar a aumentar las precipitaciones, antes y después de una sequía para "templar una menor incidencia de lluvias durante el período de sequía", según NDCMP.15

Sin embargo, esta no es una solución rápida que repentinamente pueda hacer que la lluvia caiga del cielo en medio de una larga sequía. "La siembra de nubes es más bien una herramienta para controlar o manipular los recursos hídricos a largo plazo", dijo Bruintjes.16

¿Cuáles Son los Riesgos y las Cuestiones Éticas de la Siembra de Nubes?

Ni la modificación del clima ni la siembra de nubes deben ser tratadas a la ligera. Aunque estas técnicas se han utilizado durante más de 70 años--incluso durante la Guerra de Vietnam--todavía hay muchas preguntas acerca de si la práctica es beneficiosa u ocasiona consecuencias indeseadas.

La Sociedad Americana de Meteorología (AMS, por sus siglas en inglés) señaló que, en cuanto a esta última, no se puede descartar que:17

"No se han demostrado claramente las consecuencias imprevistas de la siembra de nubes, tal como los cambios en las precipitaciones u otro tipo de impacto ambiental a sotavento en el área objetivo, pero tampoco pueden descartarse.

Además, es posible que los materiales utilizados para la siembra de nubes no siempre sean enfocados exitosamente, y podrían causar efectos deseados en un área diferente al área objetivo deseada.

Esto nos lleva a la preocupación ética de que las actividades realizadas para el beneficio de algunos podrían tener un impacto indeseable en otros. Algunas veces los efectos indeseados podrían cruzar las fronteras políticas.

Los programas de modificación del clima deben diseñarse para minimizar los impactos negativos. En algunas regiones, podría necesitarse una cooperación internacional".

Además, la modificación del clima no termina con la siembra de nubes. Por ejemplo, se han intentado programas para reducir la intensidad y/o dirección de los tornados y las tormentas tropicales, mientras que, se han utilizado otros métodos--aparte de la siembra de nubes--para aumentar la incidencia de precipitaciones.

"Se tiene un menor conocimiento sobre los efectos de estas otras técnicas, y su base científica está aún más lejos de ser demostrada, ya sea estadística o físicamente, para la siembra de nubes", informó AMS.

Con el fin de minimizar los riesgos y las cuestiones éticas de lo que es una ciencia intrínsecamente impredecible, ellos recomendaron programas de investigación bien diseñados y bien respaldados que "mejoren la previsibilidad de un clima sin perturbaciones y la magnitud de los efectos de la modificación del clima".

En pocas palabras, en aras de aplicar el principio de precaución, tal vez deberíamos aprender más sobre los efectos inmediatos, y a largo plazo, de las técnicas de modificación del clima, antes de desatarlas en el planeta.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1 Chemical & Engineering News May 30, 2016
  • 2 U.S. Government Accountability Office May 22, 2014
  • 3 U.S. News & World Report December 11, 2009
  • 4, 5, 6, 8, 15 North Dakota Cloud Seeding, Q and A
  • 7 North Dakota Cloud Seeding Facts
  • 9 The Dickinson Press July 19, 2017
  • 10 Black Hills Knowledge Network
  • 11 The Green Sheet Farm Forum May 16, 2017
  • 12, 13, 14, 16 Scientific American May 5, 2016
  • 17 American Meteorological Society November 2, 2010