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¿Cuánto Tiempo Dura un Ataque de Ansiedad?

Ataque de Pánico

Historia en Breve -

  • Hay un concepto llamado "ataque de pánico con síntomas limitados", en el que los ataques que tienen menos de cuatro síntomas podrían durar de unos minutos hasta varias horas
  • Los ataques de pánico frecuentes podrían ser un signo de un trastorno de ansiedad llamado trastorno de pánico que, si no es atendido, podría afectar gravemente su calidad de vida

Los ataques de ansiedad o ataques de pánico (como son más comúnmente conocidos) son frecuentes entre los pacientes que padecen un trastorno de ansiedad.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIH, por sus siglas en inglés), estos se refieren a tener un "miedo al desastre o de perder el control, inclusive cuando no existe un peligro real".1

A menudo, estos ataques hacen que una persona piense que no solo pierde el control, sino que también tiene un ataque al corazón o se está muriendo.2

Lamentablemente, nadie puede predecir cuándo ocurrirá esto, ya que podrían atacar en cualquier momento.3 Los ataques tienden a comenzar de repente y alcanzar sus máximos niveles rápidamente, en los siguientes 10 minutos o menos.4

Posteriormente, es posible que el paciente experimente fatiga que podría durar el resto del día, en función de la gravedad del ataque.5

Sin embargo, se dice que, en realidad, un ataque de pánico débil podría durar más tiempo. Hay un concepto llamado "ataque de pánico con síntomas limitados", en el que los ataques con menos de cuatro síntomas podrían durar de unos minutos a varias horas.6

Es vital aprender acerca de los ataques de pánico no solo para que usted o alguien que conoce pueda percibirlo tan pronto como sea posible, sino también para determinar el mejor curso de acción que debe tomar para ayudar a una persona a recuperarse rápidamente de este evento temporal, pero devastador.

En Primer Lugar, ¿Qué es lo Que Causa un Ataque de Ansiedad?

Desafortunadamente, no hay una causa definida y determinada sobre lo que causa los ataques de ansiedad, pero la investigación ha demostrado que los siguientes factores podrían desempeñar un rol:7

  • Genética
  • Eventos o transiciones importantes de la vida, tal como una graduación, el primer trabajo, un matrimonio o embarazo
  • Estrés severo debido a una pérdida de trabajo, muerte de un ser querido o divorcio
  • Tendencia a entrar en "modo de lucha o huida", donde la respiración se acelera una vez que su cuerpo intenta tomar más oxígeno. También, libera hormonas tales como la adrenalina, las cuales ocasionan un ritmo cardíaco más rápido y tensión muscular8
  • Enfermedades y otras causas físicas, como prolapso de la válvula mitral (un problema cardiaco menor en el que una válvula cardiaca no cierra correctamente), hipertiroidismo (glándula tiroides hiperactiva), hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre), uso de estimulantes (anfetaminas, cocaína o cafeína), y retirar la medicación.

Si piensa que tiene un trastorno de ansiedad, asegúrese de que, en primer lugar, un médico le ayude a aliviarse de cualquiera de estos padecimientos

Señales de que Ya Experimenta un Ataque de Ansiedad

Aparte de interrumpir las emociones de un paciente, los ataques de ansiedad también se manifiestan a través de una combinación de los siguientes síntomas físicos:9

Falta de aliento o hiperventilación

Palpitaciones cardiacas

Dolor o malestar en el pecho

Temblores o agitación

Sensación de ahogamiento

Sensación de irrealidad o desapegado del entorno

Transpiración

Náuseas o malestares estomacales

Sensación de mareos, desmayos o aturdimiento

Entumecimiento o sensación de hormigueo

Bochornos y escalofríos

Miedo a morir, perder el control o volverse loco

Cómo Aliviar un Ataque de Ansiedad

Aunque los ataques de ansiedad podrían ser debilitantes, esto no significa que esté automáticamente desamparado en contra de ellos. Trate de seguir estas técnicas para ayudar a resolver un ataque de ansiedad:10,11

Relaje su tensión muscular: Esto ayuda a disminuir los niveles de tensión y estrés generales que podrían exacerbar los ataques de pánico.

Al tiempo que respira profundamente, apriete los músculos, mantenga la respiración durante unos segundos y exhale para liberar la tensión. Haga el ejercicio en cada parte de su cuerpo, con un grupo muscular a la vez.

Visualice creativamente: Es más probable que los pensamientos negativos se encarguen de su mente durante un ataque de ansiedad. Intente enfocarse en pensamientos positivos o imágenes.

Visualice un lugar o situación que evoque una sensación de relajación, tranquilidad y paz, y enfóquese en ello atentamente.

Al principio, podría encontrar que esto es difícil de hacer, en especial, si usualmente pensó de forma negativa, por un largo período de tiempo.

Sin embargo, al practicar lo suficiente, podrá hacerlo, lo cual producirá cambios positivos en la percepción sobre sí mismo y los demás.

Permanezca donde está: Si consideramos los diversos síntomas físicos que podrían ocurrir durante un ataque de ansiedad, quedarse donde está no solo le ayudará a tener una recuperación más rápida, sino también a evitar que empeoren los síntomas.

Si conduce, primero deténgase a un lado de la carretera para evitar ponerse en peligro y a otros conductores o pasajeros.

Enfóquese: Escoja un elemento en el lugar donde se encuentre, en el sentido de las manecillas del reloj, y enfóquese intensamente en alejar su atención del ataque.

Aparte de esto, recuerde constantemente que estos pensamientos y sensaciones aterradoras terminarán.

Relaje su tensión muscular: Esto ayuda a disminuir los niveles de tensión y estrés generales que podrían exacerbar los ataques de pánico.

Al tiempo que respira profundamente, apriete los músculos, mantenga la respiración durante unos segundos y exhale para liberar la tensión. Haga el ejercicio en cada parte de su cuerpo, con un grupo muscular a la vez.

Practique la respiración lenta y profunda: Respirar rápidamente podría agravar la sensación de pánico y ansiedad.

Respire lenta y profundamente--estos son clave para recuperarse de los ataques de ansiedad. Además, no olvide contar del 1 al 3, en cada respiración.

Visualice creativamente: Es más probable que los pensamientos negativos se encarguen de su mente durante un ataque de ansiedad. Intente enfocarse en pensamientos positivos o imágenes.

Visualice un lugar o situación que evoque una sensación de relajación, tranquilidad y paz, y enfóquese en ello atentamente.

Al principio, podría encontrar que esto es difícil de hacer, en especial, si usualmente pensó de forma negativa, por un largo período de tiempo.

Sin embargo, al practicar lo suficiente, podrá hacerlo, lo cual producirá cambios positivos en la percepción sobre sí mismo y los demás.

Evite resistirse al ataque: Luchar contra un ataque de pánico podría empeorar la situación, al aumentar sus niveles de ansiedad y pánico.

En vez de ello, trate de asegurarse de que su vida no está en riesgo, sin importa lo embarazoso o difícil que pueda ser la situación. Por otra parte, enfóquese en el hecho de que el ataque terminará antes de que lo sepa.

Si bien, recuperarse de un ataque de pánico definitivamente es algo factible, si realiza algunas de estas técnicas; esto no significa que deba consultar a un psiquiatra o profesional de salud mental. Tener frecuentes ataques de pánico podría ser un signo de un trastorno de ansiedad, llamado trastorno de pánico que, si no es atendido, podría afectar gravemente su calidad de vida.

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