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¿Cuánto Tiempo Dura la Depresión?

Duracion de la Depresión

Historia en Breve -

  • Cuando se tiene depresión mayor el síntoma principal es tener un bajo estado anímico severo y persistente que se caracteriza por la tristeza, sensación de desesperación y desamparo
  • Si no se trata, la depresión clínica promedio puede durar ocho meses más o menos

Muchas personas dicen que sufren depresión cuando en realidad están teniendo un caso simple de "melancolía"—después de unas horas o un día, o cuando ocurre algo agradable, vuelven a sentirse felices.

Esto significa que en realidad no tienen depresión debido a que en la práctica, la depresión clínica es mucho más compleja y duradera. En verdad, ese es un factor que distingue a la depresión de la tristeza—su duración.

Si Experimenta Síntomas Durante un Período de Tiempo Prolongado, Podría Tener Depresión

Cuando se tiene depresión mayor, el síntoma principal es tener un bajo estado de ánimo severo y persistente que se caracteriza por la tristeza, sensación de desesperación y desamparo. En algunos casos, puede manifestarse como irritabilidad. Algunas personas que están deprimidas también dejan de disfrutar de las actividades que solían agradarles.1

Sin embargo, muchas personas confunden la tristeza con la depresión. Entonces, ¿cómo puede saber la diferencia entre ambas? De acuerdo con Irina Firstein, consejera de salud mental ubicada en Nueva York:

La diferencia entre la tristeza normal y depresión se encuentra en su duración e intensidad. La tristeza es una reacción humana normal en respuesta a un acontecimiento o experiencia indeseada, dolorosa o desafortunada.

Por lo general, estos sentimientos disminuyen o desaparecen con el paso del tiempo, el procesamiento del suceso y el contemplarlo en perspectiva o como parte del ciclo de la vida...

Si los sentimientos normales de tristeza o nostalgia durante invierno no desaparecen y, de hecho, se hacen más grandes e intensos, además de experimentar dificultad o hacer un gran esfuerzo para llevar a cabo sus actividades cotidianas, podría tratarse de síntomas de depresión.2

El Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH, por sus siglas en inglés) también afirma que la tristeza sólo es un pequeño componente de la depresión. Incluso es posible que algunas personas con depresión no estén tristes en absoluto.

Sin duda, hay muchos síntomas asociados con este trastorno. Sin embargo, si sufre de los síntomas antes mencionados (así como los de la página de Síntomas de esta guía) durante al menos dos semanas, podría tener depresión.3

La Duración de la Depresión Puede Variar—y Puede Ser Recurrente

Si no se trata, la depresión clínica promedio puede durar ocho meses más o menos.4 En promedio, las personas clínicamente deprimidas pueden padecer los síntomas durante cuatro y ocho meses. La intensidad de los síntomas también puede variar por episodio.5

El tratamiento de intervención podría ayudar a reducir este periodo6 pero también debe tener cuidado al elaborar un plan de tratamiento debido a que algunas psicoterapias (e incluso los medicamentos antipsicóticos) realmente pueden empeorar la depresión.7

Lo que es peor, la depresión puede ser recurrente.

"En ocasiones, incluso con un excelente tratamiento especializado, la depresión puede regresar y volverse crónica", dice el Dr. Howard Belkin, psiquiatra del Birmingham Counseling Center en Royal Oak, Michigan.8

Además, entre más episodios tenga, mayores serán sus posibilidades de sufrir más episodios de recaída. Según los expertos, el 60 % de quienes experimentaron una incidencia podrían tener una segunda recaída, el 70 % de quienes tuvieron dos reincidencias tendrán una tercera, y el 90 % de quienes han tenido tres episodios de depresión están en riesgo de experimentar un cuarto. Es como si la depresión "se alimentara" de sí misma.9

La causa de las recaídas varía de un paciente a otro—por lo general depende de los factores desencadenantes. Problemas familiares, preocupaciones por el dinero y dificultades laborales son sólo algunos factores de riesgo para las recaídas de la depresión. Por lo tanto, evitar estos posibles o comunes factores detonantes, o asegurarse de que no le afecten, podría ser crucial para evitar sufrir una recaída.

Es importante reconocer la depresión como un padecimiento real. Acepte el hecho de que está luchando contra ella con el fin de que pueda buscar ayuda y tratamiento para superarla. Por último, tenga en cuenta que es posible sufrir una recaída—si siente que sus síntomas están regresando no dude en obtener ayuda de inmediato.10

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