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Efectos Graves de la Depresión que Debe Tener en Cuenta

Efectos de la Depresión

Historia en Breve -

  • No es raro que la depresión se manifieste de forma física a pesar de que sus principales síntomas son de naturaleza emocional (como tener sentimientos negativos tales como la desesperanza y desamparo)
  • Para lidiar con los pensamientos y sentimientos negativos que se asocian con la depresión, muchas personas que sufren de este trastorno suelen recurrir a sustancias nocivas como el alcohol y las drogas ilegales con el fin de hacerle frente a sus síntomas

Sin duda, la depresión es una enfermedad devastadora. Aunque se define como un trastorno mental, en realidad obstaculiza a todo el ser. Todos los aspectos de su vida pueden verse afectados ya sea en casa, en el trabajo o la escuela. Sus relaciones personales también podrían sufrir.1

Además, tome en cuenta que si la depresión no es tratada, puede ponerlo en riesgo de experimentar efectos más graves y debilitantes.

La Depresión Deja al Cuerpo en Malas Condiciones

No es raro que la depresión se manifieste de forma física a pesar de que sus principales síntomas son de naturaleza emocional (como tener sentimientos negativos tales como la desesperanza y el desamparo).2

De hecho, de acuerdo con las investigaciones,3 un gran número de los pacientes que sufren de depresión y buscan tratamiento en centros de atención primaria suelen reportar únicamente síntomas físicos—la cual es una razón por la que en ocasiones la depresión puede ser difícil de diagnosticar. Algunos de los efectos físicos más comunes de la depresión incluyen:

Dolor—Esto incluye dolor crónico en las articulaciones, dolor en las extremidades y dolor de espalda.

El mismo estudio anterior dice que esto se debe a que hay una conexión biológica profunda entre el dolor físico y la depresión ya que cuando se está deprimido hay una desregulación en los neurotransmisores serotonina y norepinefrina, los cuales influyen en el estado de ánimo y el dolor.4

Por ejemplo, cuando un episodio de depresión interfiere con sus niveles de serotonina, el umbral del dolor se ve afectado de forma significativa. No tener los niveles suficientes de serotonina (que trabaja manteniendo cerradas las "puertas de dolor") puede llevarlo a experimentar más dolor.5

Problemas gastrointestinales—Por lo general, las personas que sufren de depresión o ansiedad experimentan malestares estomacales como náuseas, asco y diarrea.

El estrés provocado por la depresión también puede hacer que las enfermedades como la enfermedad de Crohn, colitis y úlceras, sean más intensas.6

Problemas cardiovasculares—Un estudio de Harvard Health Publications descubrió que los pacientes con enfermedades del corazón que sufren de depresión durante su hospitalización tienen un riesgo cinco veces mayor de experimentar dolor severo en el pecho, derrame cerebral o un ataque cardiaco durante el año siguiente.

También tienen un riesgo de morir entre dos y cinco veces mayor.7

Salud inmunológica deficiente—La depresión y el estrés pueden afectar su sistema inmunológico (en especial cuando afecta al intestino, donde reside el 80 % de su sistema inmunológico), lo cual lo hace sumamente vulnerable a infecciones y enfermedades.8

Otros efectos físicos de la depresión pueden incluir cambios en el apetito, aumento o disminución de peso, cambios en el patrón de sueño, fatiga y dolores de cabeza.9

La Depresión Puede Conducirlo Hacia el Abuso de Sustancias

Para lidiar con los pensamientos negativos y los sentimientos que se asocian con la depresión, muchas personas que sufren de este trastorno suelen recurrir a sustancias nocivas como el alcohol y las drogas ilegales con el fin de hacerle frente a sus síntomas.

De acuerdo con la Asociación de la Ansiedad y Depresión de América (ADAA, por sus siglas en inglés), al menos una quinta parte de las personas de los Estados Unidos que tienen ansiedad o depresión, tienen un problema con el alcohol u otro trastorno de uso indebido de sustancias. Además, el 20 % de las personas que tienen problemas con el alcohol o de abuso de sustancias también tienen ansiedad o depresión subyacente.10

¿Pero por qué las personas beben cuando se sienten deprimidas? Esto se debe a que el alcohol los hace sentirse "relajados y con menor ansiedad", e incluso seguros, ya que altera la química cerebral.11 También mitiga las hormonas del estrés de manera temporal,12 lo cual hace que las personas "olviden" sus problemas.

Sin embargo, la verdad es que el alcohol es un depresivo y por lo general una vez que sus efectos placenteros desaparecen, la persona se vuelve susceptible a las respuestas emocionales negativas. El alcoholismo puede conducir a la agresión, ira y más depresión.

Lo mismo puede decirse de las drogas ilícitas como la cocaína y heroína. De hecho, las personas con depresión (en particular aquellas que con pensamientos y conductas suicidas), en realidad están en mayor riesgo de tener una sobredosis de sustancias, ya sea accidental o intencional.13

El Suicidio: el Efecto Más Devastador de la Depresión

Probablemente el efecto más peligroso de la depresión es que puede conducir a las personas a cometer suicidio. DoSomething.org afirma que la depresión sin tratar es la principal causa del suicidio y que al menos dos tercios de las personas que se suicidan están sufriendo de depresión al momento de su muerte.14

Esto es alarmante ya que se demostró que el suicidio fue la décima principal causa de muerte en el año 2013.15

Esta es una de las razones más importantes por las que la depresión debe ser tratada de inmediato. La mayoría de las personas cree que si una persona con depresión habla de suicidio, él o ella no lo intentará—esa es una idea errónea.16

Así que si conoce a alguien que está atravesando por depresión y expresa pensamientos sobre el suicidio o muestra tendencias suicidas, tiéndale la mano de inmediato.

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