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Trastorno Depresivo Mayor: Datos Sobre la Depresión Clínica

Trastorno Depresivo Mayor

Historia en Breve -

  • La depresión clínica, que también podría ser denominada depresión mayor o depresión unipolar ("unipolar" indica la presencia de un polo o un estado de ánimo depresivo extremo), se define científicamente como tener un estado de ánimo constantemente deprimido, durante al menos un período de dos semanas
  • Tal vez el aspecto más peligroso de la depresión clínica es el hecho de que podría conducir al suicidio—hasta el 15 % de las personas que padecen depresión comenten suicidio

Cuando las personas hablan sobre la depresión en general, usualmente, a lo que se refieren es a la depresión clínica. También, conocida como trastorno depresivo mayor (MDD, por sus siglas en inglés), este padecimiento se caracteriza por una abrumadora sensación de aislamiento, tristeza, desesperanza y desesperación.1

Continúe leyendo para obtener más información acerca de este tipo de depresión y lo que podría hacer para evitarla.

Definición de la Depresión Clínica

La depresión clínica, que también podría ser denominada depresión mayor o depresión unipolar (“unipolar” indica la presencia de un polo o un estado de ánimo deprimido extremo),2 se define científicamente como tener un estado de ánimo constantemente deprimido, durante al menos un período de dos semanas.

Una persona que padece depresión clínica podría demostrar una pérdida general de interés o satisfacción en las actividades diarias, lo cual es un cambio notablemente significativo de su comportamiento normal. También, podrían ser afectadas otras áreas de la vida de la persona, incluyendo su desempeño social, educativo y ocupacional.3

La depresión mayor afecta a entre un 10 y 25 % de las mujeres, y entre un 5 y 12 % de los hombres, en el curso de sus vidas. Este trastorno ocurre más frecuentemente en las mujeres, con una incidencia casi del doble. De hecho, entre el 5 al 9 % de las mujeres, y entre el 2 y 3 % de los hombres podrían padecer depresión en cualquier momento de sus vidas. La depresión clínica ocurre con mayor frecuencia en personas que tienen entre 25 y 44 años de edad, pero también es común en las personas de edad avanzada, en particular, a los de 65 años de edad y mayores.

Además, los niños podrían ser afectados por un trastorno depresivo mayor, el cual afecta a las niñas y niños en la misma proporción.4

¿Cuáles Son los Signos y Síntomas del Trastorno Depresivo Mayor?

La depresión clínica es insidiosa. Podría distorsionar o cambiar completamente la forma en que se percibe a sí mismo, su vida y a las personas que le rodean. Una persona que se encuentra clínicamente deprimida percibe todo de forma negativa, y si ocurren problemas, no cree que puedan resolverse de una manera positiva.5

Enseguida se encuentran los típicos signos característicos de la depresión mayor. Psych Central indica que, si manifiesta cinco o más de estos síntomas, casi todos los días, entonces podría padecer este trastorno:6

Un estado de ánimo deprimido durante la mayor parte del día. En los niños, esto podría manifestarse como irritabilidad o sensibilidad

Menor interés o satisfacción al hacer las actividades cotidianas que alguna vez fueron agradables

Aumento o pérdida de peso; mayor o menor apetito

Insomnio o hipersomnia (dormir excesivamente)

Inquietud (agitación psicomotora) o moverse lentamente (retardo psicomotor)

Cansancio, pérdida de energía o fatiga

Poca concentración o menor capacidad para pensar; indecisión

Pensamientos suicidas o intentos de suicidio

El Trastorno Depresivo Mayor Podría Ser Debilitante Si No Es Atendido

Debido a la naturaleza de la depresión, frecuentemente, muchas personas que son afectadas no consultan con un médico para confirmarla. Como resultado de ello, a menudo, la depresión no es atendida, lo que podría ser debilitante, e incluso, en algunos casos, ser un riesgo para la vida.

Aparte de los problemas interpersonales y bajo rendimiento laboral y académico, las personas que se encuentran clínicamente deprimidas suelen ser propensas a problemas de salud, ya que son incapaces de cuidar adecuadamente de sí mismas. Una mala alimentación, tener un apetito desmedido por los alimentos que no son saludables y tener fluctuaciones de peso, podrían producir una disfunción inmunológica.7

Ciertas enfermedades médicas también están relacionadas con el trastorno depresivo mayor, y entre el 20 y el 25 % de las personas que padecen cáncer, diabetes, enfermedades cardiacas o que han sufrido un derrame cerebral son propensas a desarrollar depresión. Además, la depresión podría ocasionar un abuso de medicamentos o alcohol.8

Quizás el aspecto más peligroso de la depresión clínica es el hecho de que podría conducir al suicidio. Hasta el 15 % de las personas que padecen depresión se suicida.9 Se estima que más del 90 % de las personas suicidas padece una combinación de depresión y abuso de sustancias.10

Es crucial atender inmediatamente la depresión clínica, pero debe considerar que tomar antidepresivos no es la mejor manera de resolver este problema.

En vez de eso, debe optar por recurrir a remedios naturales y hacer ajustes en su estilo de vida, tal como determinar si tiene una deficiencia de vitamina D (y si es así, debe abordarla) y hacer suficiente cantidad de ejercicio. Estas medidas podrían ser claves para tratar exitosamente la depresión.

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