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Lo Que Debe Saber Sobre la Diarrea Infantil

Diarrea Infantil

Historia en Breve -

  • Una vez que su bebé comience a consumir alimentos sólidos, notará que sus heces podrían cambiar su color, en función de la alimentación que le proporcione a su hijo
  • Si su hijo tiene 3 meses de edad o menos y padece diarrea, llame a su médico inmediatamente. Los bebés de más de 3 meses deben ser monitoreados durante 24 horas

Como padre, es importante hacer un seguimiento del comportamiento intestinal de su hijo, para que pueda mantenerse informado en caso de que haya un problema.

Necesita saber cuál es la frecuencia de evacuación normal de su hijo, ya que la mayoría de los bebés tienden a evacuar muy a menudo, especialmente después de cada alimentación. De hecho, los recién nacidos podrían promediar alrededor de 12 cambios de pañal en un período de 24 horas.1

Además, la consistencia y color de las heces varían en función de lo que consume su bebé.2 La leche materna contiene un laxante natural, por lo que los bebés que son amamantados beben más a menudo, en comparación con los bebés alimentados con fórmula, y sus heces suelen ser blandas.3

Por otro lado, las fórmulas infantiles son más difíciles de digerir para los bebés,4 lo que hace que sus heces sean un poco más firmes.

Una vez que su bebé comience a consumir alimentos sólidos, notará que las heces podrían cambiar de color, en función del tipo de alimentación que le proporcione a su hijo.5

Formas Comunes de Diarrea Infantil

Por lo general, tener heces blandas ocasionales no es algo de lo que deba preocuparse. Sin embargo, si su hijo tiene al menos tres evacuaciones de heces blandas en un solo día, podría ser diarrea. La diarrea aguda podría aparecer repentinamente e incluso durar varias semanas.6 Es importante saber que, si este padecimiento persiste durante cuatro semanas, incluso si aparece y desaparece, se clasifica como diarrea crónica.7

Si su hijo tiene entre 1 y 3 años de edad, podría presentarse la diarrea en niños pequeños. Según la Asociación Norteamericana de Gastroenterología Pediátrica, Hepatología y Nutrición (NASPGHAN, pos sus siglas en inglés):8

“La diarrea en niños pequeños también es conocida como una diarrea crónica no específica de la infancia, y afecta a niños que tienen entre 6 meses y 5 años de edad. Los niños que padecen diarrea infantil tendrán entre 3 y 20 evacuaciones de heces blandas por día.

Generalmente, estas heces ocurren durante el día, cuando el niño está despierto, y a veces inmediatamente después de comer... La diarrea infantil no es considerada una enfermedad, y los niños que padecen esta enfermedad, usualmente mejoran por sí solos, durante la edad escolar.”

Si bien los episodios de diarrea podrían angustiar incluso a los padres más serenos; por lo general, este padecimiento no representa un mayor riesgo para la salud de los niños, siempre y cuando no estén deshidratados.

¿Cuáles son las Causas de la Diarrea Infantil?

Hay una larga lista de posibilidades por las que su hijo presenta diarrea, que incluyen:9,10

Infección viral11

Es la principal causa de diarrea infantil. Varios tipos de virus, como el rotavirus, calicivirus, adenovirus, astrovirus e influenza, podrían ser responsables de provocar la diarrea, así como un dolor abdominal, fiebre, escalofríos y vómitos.

La diarrea causada por una infección viral suele durar de varios días a dos semanas, independientemente del tratamiento.12

Infección bacteriana

Ciertos tipos de bacterias E. coli, campylobacter, salmonela, shigella y estafilococos, podrían causar diarrea.

Si su hijo padece una diarrea grave causada por una infección bacteriana, los síntomas podrían incluir heces sanguinolentas, fiebre y calambres.

Infecciones parasitarias

Los parásitos microscópicos, tales como la giardia, viven en el intestino, los cuales podrían ser una causa de diarrea.

Los síntomas de una infección parásita suelen incluir heces grasientas, inflamación y flatulencias.

Alergia alimenticia

Ocurre cuando el sistema inmunológico de su hijo responde a proteínas alimenticias inofensivas.

Es posible que la reacción sea leve o severa, la cual podría incluir diarrea, erupciones cutáneas, urticaria y dificultad para respirar.

Los alérgenos alimenticios más comunes son la leche y otros productos lácteos, huevos, trigo, soya, frutos secos y mariscos.

Bebidas endulzadas

Si su hijo consume excesivamente bebidas que contengan un elevado contenido en fructosa, y contienen sorbito, esto podría alterar su estómago.

Intolerancia alimenticia

A diferencia de las alergias, la intolerancia a los alimentos no involucra al sistema inmunológico.

Por ejemplo, si su hijo es intolerante a la lactosa, tendrá dificultad para digerir la lactosa – un azúcar en la leche – y otros productos lácteos. Esto podría causar flatulencias, inflamación, calambres abdominales y diarrea.

Dentición13

Aunque aún no se ha determinado la verdadera conexión entre la dentición y la diarrea, existe una posible explicación.

Muchos creen que dado que los bebés – durante la etapa de dentición – recogen cosas de forma aleatoria, y las colocan en su boca, diferentes gérmenes y bacterias podrían entrar en su cuerpo.


Tratamiento Eficaz Para la Diarrea en Bebés, Niños Pequeños y Niños

Rara vez se recomienda utilizar medicamentos para tratar la diarrea, ya que esta puede ser atendida con cuidados caseros. Aquí hay algunas estrategias que debe recordar:14

Proporciónele a su hijo una gran cantidad de fluidos, tales como agua pura y/o caldo de hueso – Durante los episodios de diarrea, el cuerpo de su hijo pierde líquidos y electrolitos, que son importantes para tener una función corporal normal.15

No permita que su hijo beba bebidas endulzadas – Sodas, jugos de fruta y bebidas energéticas que contienen grandes cantidades de azúcar, lo cual conduce el agua hacia el intestino grueso y empeora la diarrea.16

Intente la Dieta BRAT (plátanos, arroz, puré de manzana y pan tostado) – Este tipo de alimentación, para atender la diarrea en bebés o niños pequeños, podría ayudar a endurecer las heces. Además, los plátanos tienen niveles elevados de potasio y podrían ayudar a restaurar los nutrientes que su hijo ha perdido debido a la diarrea y los vómitos.17 Sin embargo, la Academia Americana de Pediatría recomienda que los niños regresen a una alimentación normal en un período de 24 horas, ya que la dieta BRAT no proporciona suficientes nutrientes para ayudar a que los niños se recuperen.

Nutra su cuerpo con alimentos nutritivos y enteros – Dentro de las siguientes 24 horas de presentarse los signos de la enfermedad, debe proporcionarle a su hijo alimentos enteros, tales como frutas, vegetales, carne y productos lácteos, tales como yogur que provenga de animales alimentados con pastura. Esto le proveerá al cuerpo de su hijo los nutrientes esenciales para mejorar su recuperación.

Proporciónele alimentos con elevados niveles de probióticos – Alimentos probióticos, tales como los vegetales fermentados, chucrut y kimchi, contienen bacterias beneficiosas que ayudan al cuerpo a combatir las infecciones y otras causas de diarrea. También, podría intentar proveerle un suplemento probiótico de alta calidad que está formulado específicamente para los niños.18,19

Cómo Proteger a Su Hijo de la Diarrea

A menudo, la diarrea infantil es causada por microorganismos que se transmiten fácilmente de las manos a la boca. Por ejemplo, los niños podrían captar una infección causante de diarrea, al poner los dedos en su boca después de tocar una superficie contaminada, como un juguete o el inodoro.20 La mejor defensa contra la diarrea relacionada con una infección, es lavar bien las manos de sus hijos y enseñarles el arte de lavarse las manos, cuando tengan suficiente edad.21

Esta enfermedad podría desaparecer en pocos días, cuando es atendida adecuadamente; sin embargo, la diarrea podría convertirse en un problema muy grave si su hijo se deshidrata severamente.

Cuándo Debe Llamar a Su Médico

Si su hijo tiene 3 meses de edad o menos y presenta una diarrea, debe llamar a su médico inmediatamente. Los bebés de más de 3 meses deben ser monitoreados durante 24 horas. Si la condición de su bebé no mejora o empeora, comuníquese con su médico.

Otros síntomas que requieren atención médica inmediata incluyen:22,23,24,25

Signos de deshidratación, tales como tener la boca seca, llanto sin lágrimas, micción poco frecuente (no orinar en seis horas o más) y presentar una orina más oscura

Heces oscuras, alquitranadas o sanguinolentas

Vomitar varias veces

Debilidad

Ojos hundidos

Diarrea grave (más de ocho evacuaciones de heces, en las últimas ocho horas)

Fiebre alta – 101 °F (38.3 °C) o mayor, en bebés que tienen entre 3 y 6 meses de edad; 103 °F (39.4 °C) o mayor, en niños que tienen de 6 meses de edad o son mayores.

Si su bebé tiene menos de 3 meses de edad y presenta una temperatura que alcanza 100.4 °F o 38 °C, llame a su doctor inmediatamente, para comprobar si tiene una infección o enfermedad grave.


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