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¿Qué es la Diarrea?

Dolor Estomacal

Historia en Breve -

  • De acuerdo con la revista New England Journal of Medicine, en los Estados Unidos ocurren aproximadamente 179 millones de casos de diarrea aguda cada año
  • La incidencia de diarrea podría reducirse drásticamente al beber agua pura y segura, y al lavarse correctamente las manos, tener un saneamiento adecuado y eliminar apropiadamente los desechos humanos

De acuerdo con la revista New England Journal of Medicine, en los Estados Unidos ocurren aproximadamente 179 millones de casos de diarrea aguda cada año.1 Muchas personas piensan que esta solo es una enfermedad simple que desaparecerá por sí misma.

Sin embargo, la diarrea debe tomarse en serio porque es una indicación de que algo no está bien en su cuerpo, e incluso podría ser fatal, si no es atendida. Pero, ¿qué es exactamente la diarrea? ¿Qué la hace peligrosa? y ¿cómo podría prevenir esta enfermedad?

Datos Básicos Sobre la Diarrea Que Debe Saber

La diarrea se define como tener evacuaciones de heces inusualmente blandas o acuosas que ocurren con más frecuencia de lo habitual. Es una enfermedad que todo el mundo ha experimentado en algún momento; y por lo general, produce una mayor cantidad de heces, y hace que acuda al baño más frecuentemente.2

En la mayoría de los casos, es provocada por una infección ocasionada por bacterias, virus o parásitos. Hay 3 tipos de diarrea, definidos por la duración de la enfermedad:3

Aguda. Esto es cuando la enfermedad dura solo un corto período de tiempo – por lo general entre unas cuantas horas a unos pocos días, y no más de dos semanas. Según las directrices mundiales, la diarrea aguda consiste en tres o más evacuaciones de heces anormalmente blandas o acuosas, en un período de 24 horas.

Persistente. Es cuando la enfermedad dura entre 14 y 28 días.

Crónica. Esta cuando esta persiste por más de 28 días.

Aparte de evacuar frecuentemente heces blandas y acuosas, los pacientes que padecen diarrea también podrían experimentar fiebre, calambres abdominales,4 flatulencias5 y dolor de espalda.6

Debe Tomar Seriamente una Diarrea con un Olor Desagradable

La mayoría de las veces, la diarrea desaparece en uno o dos días, pero si persiste durante varios días, podría indicar la presencia de una afección más grave.

Si tiene una diarrea intensa o extremadamente dolorosa, que dura varios días y viene acompañada de otros síntomas inquietantes, tales como heces sanguinolentas, náuseas y vómitos, dolor abdominal intenso y pérdida de peso, necesita buscar atención médica inmediatamente.7

En algunos casos, tener diarrea podría significar que padece una enfermedad más grave. Experimentar vómitos y diarrea podría ser una indicación de una gastroenteritis viral o gripe estomacal.8 Además, esta enfermedad podría ser ocasionada por una intoxicación alimenticia.9

Asimismo, la diarrea por ansiedad se manifiesta en una persona en la que se activa su sistema corporal de lucha o huida, donde el estrés causa una carga de adrenalina que redistribuye el flujo de agua y sangre. Este proceso no filtra el agua correctamente, y ocasiona que las heces sean poco saludables y que la digestión de los alimentos sea lenta, lo que contribuye a la diarrea.10

Las personas que padecen diabetes podrían experimentar diarrea debido a una neuropatía (entumecimiento o dolor provocado por un daño neural), un mayor consumo de un endulzante llamado sorbitol, o un desequilibrio en el sistema nervioso entérico (ENS, por sus siglas en inglés).11

Además, la diarrea podría presentarse en los pacientes que padecen el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH), junto con vómitos, náuseas y falta de apetito. Estos son los primeros síntomas de esta infección potencialmente mortal.

La Diarrea Podría Ser Potencialmente Peligrosa

Alrededor del mundo, la diarrea causa la muerte de 2 195 niños cada día – más que el SIDA, paludismo y sarampión combinados.12 Esta enfermedad podría ser fatal, porque agota los niveles de fluidos corporales y causa una profunda deshidratación. Si usted o un ser querido padecen diarrea, ponga atención a estas señales de advertencia de deshidratación:

Adultos

Sed

Micción menos frecuente de lo habitual

Orina de color oscuro

Piel seca

Fatiga

Mareos o aturdimiento

Bebés y Niños Pequeños

Boca y lengua secas

No hay pañales mojados, durante al menos tres horas

Sin lágrimas al llorar

Ojos y mejillas hundidas, o zonas blandas en el cráneo

Fiebre alta

Irritabilidad o apatía

Además, recuerde que cuando alguien está deshidratado, su piel no regresa a su estado natural inmediatamente después de ser pellizcada suavemente y soltada. Cualquier persona que presente estos signos debe consultar a un médico inmediatamente.13

La Importancia de la Prevención y Tratamiento de la Diarrea

Es alarmante cuántas vidas se pierden cada año debido a una diarrea descontrolada, especialmente porque estas muertes podrían ser prevenidas. De hecho, la mayoría de las complicaciones relacionadas con la diarrea podrían ser evitadas al hacer intervenciones naturales, sencillas y de bajo costo.14 La incidencia de diarrea podría ser reducida drásticamente al beber agua pura y segura, lavarse las manos correctamente, tener un saneamiento adecuado y eliminar apropiadamente los desechos humanos.

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