¿Qué Es la Endometriosis?

Endometriosis

Historia en Breve -

  • La endometriosis es una enfermedad ginecológica en la que el endometrio, o el tejido que recubre el útero, aumenta durante el ciclo menstrual de la mujer y se elimina cuando la mujer no se embaraza
  • Recuerde que la endometriosis no es un tipo de cáncer, incluso cuando los síntomas, como el dolor pélvico, presión e hinchazón, también se observan entre los pacientes con cáncer de ovarios

La endometriosis es una enfermedad ginecológica en la que el endometrio, o el tejido que recubre el útero, aumenta durante el ciclo menstrual de la mujer y se elimina cuando la mujer no se embaraza.

El cuerpo de una mujer con endometriosis desarrolla tejido que podría parecerse y actuar como el tejido endometriósico en áreas externas al útero.1

Este tejido mal colocado responde a los cambios hormonales relacionados con el ciclo menstrual mensual al aumentar y descomponerse de la misma forma que el endometrio y esto causa una ligera pérdida de sangre dentro de la pelvis.2

La endometriosis podría inducir inflamación, hinchazón y cicatrización del tejido normal cercano a los implantes endometriósicos. También se puede formar un endometrioma, o ampolla rodeada de un quiste fibroso, cuando la sangre se implanta a sí misma en el tejido ovárico normal.3 La endometriosis puede afectar las siguientes partes del cuerpo:4

Ovarios

Trompas de Falopio

Ligamentos Uterosacros

Bolsa Rectouterina Posterior (espacio entre el útero y el recto)

Bolsa Rectouterina Anterior (espacio entre el útero y la vejiga)

Superficie Exterior del Útero

Recubrimiento de la Cavidad Pélvica

En algunos casos, la mujer también podría sentir dolor en las áreas siguientes:5

Intestinos

Recto

Vejiga

Vagina

Cérvix

Vulva

Cicatrices de cirugía abdominal


Revisar un caso de endometriosis lo antes posible puede marcar una gran diferencia, pues hay algunas complicaciones relacionadas con esta enfermedad. Entre estas encontramos la infertilidad, desarrollo de quistes ováricos, inflamación, proliferación del tejido cicatrizal y desarrollo de adherencias (tejido fino o denso similar a las telarañas6) y complicaciones en el intestino y la vejiga.7

Preste Atención al Dolor en Estas Áreas del Cuerpo

Las mujeres con endometriosis a menudo experimentan dolor crónico intenso, especialmente en:8,9

Abdomen – A menudo debajo del estómago y por encima de la ingle, el dolor abdominal causado por la endometriosis se asemeja a una punzada súbita y dolorosa, como si se quemara el estómago con un hierro caliente.

También se podría sentir una sensación de tirón, dentro del cuerpo se siente como si estuviera atorado en una superficie invisible. Lo que es peor, no hay un patrón lógico para este dolor y puede asaltarla cuando está despierta o dormida y durar por horas, días o semanas.

Espalda – Las pacientes con endometriosis experimentan dolor de espalda debido a dos aspectos. Primero está la ubicación de la fuente del dolor – la matriz y los ovarios están cerca de la espalda. Segundo, la mujer con endometriosis a menudo tiene que moverse o colocarse de tal forma que pudiera aligerar el dolor, pero, desafortunadamente, esto provoca más dolor en la espalda.

Piernas – En algunas ocasiones, el dolor podría bajar hacia la cadera o la pierna, lo cual ocasiona dificultad o incapacidad de caminar. Esto sucede debido a que las adherencias podrían tener un efecto negativo en el nervio ciático.

Sistema reproductivo (durante el ciclo menstrual mensual) – La dismenorrea o el dolor que se asemeja al retorcimiento o acalambrado del estómago hacia la ingle, generalmente se siente durante la menstruación. Sin embargo, las pacientes con endometriosis experimentan un dolor más agonizante y, generalmente, esta es una de las señales tempranas que indican que una mujer padece esta enfermedad.

El Dolor Emocional es Otro Efecto Potencialmente Incapacitante

Las pacientes con endometriosis también pueden experimentar migrañas y dolores de cabeza y dolor muscular ocasionado por la fatiga. Tristemente, esto no es todo - el dolor emocional o el trauma también son comunes en los pacientes con endometriosis debido a que a menudo sienten que:10

La condición no se puede curar y el dolor no es controlable en lo absoluto

Hay una falta de entendimiento o de conocimiento acerca de lo que está atravesando el paciente

Podrían darse cuenta de que su capacidad de tener hijos podría disminuir significativamente

Sus relaciones y amistades podrían verse afectadas

Podrían no poder disfrutar o hacer cosas que les eran agradables anteriormente

Podría ser difícil trabajar y, en algunos casos, podrían incluso no ser capaces de hacerlo

La Relación Entre la Endometriosis y los Cánceres Mortales

A pesar de que la endometriosis es una enfermedad muy dolorosa y extendida,11 no es maligna ni mortal.12 Sin embargo, lo que podría causar la endometriosis es mayor riesgo de que una mujer desarrolle problemas como el carcinoma endometrioide de ovario y carcinoma de células claras.13

Esto es de acuerdo con un estudio reportado en la revista Lancet Oncology, donde los investigadores del Ovarian Cancer Association Consortium (OCAC) analizaron 13 estudios de caso-control. Los investigadores también concluyeron que la endometriosis está relacionada con los carcinomas serosos de ovario de bajo grado, y las pacientes con endometriosis tienen el doble del riesgo.14

Sin embargo, recuerde que la endometriosis no es un tipo de cáncer, incluso cuando los síntomas, como el dolor pélvico, presión e hinchazón, también se observan entre pacientes con cáncer de ovarios.15

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