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¿Qué es la Pancreatitis?

Que es la Pancreatitis

Historia en Breve -

  • La pancreatitis es una enfermedad en la que se hincha o inflama el páncreas, que es la glándula responsable de secretar las enzimas digestivas
  • Renunciar a hábitos no saludables, tales como el consumo de alcohol y tabaquismo no solo podría ayudar a reducir el riesgo de pancreatitis, sino también de padecer otras enfermedades

La pancreatitis es un padecimiento en la que se hincha o inflama el páncreas, que es la glándula responsable de secretar las enzimas digestivas. Hay dos tipos de pancreatitis:1

  • Pancreatitis aguda, que es donde el páncreas experimenta repentinamente una inflamación sin manifestar alguna señal muy evidente.
  • Pancreatitis crónica, esta implica una inflamación aguda que se manifiesta continuamente, por lo cual ésta se convierte en un padecimiento crónico.

La Causa de la Pancreatitis es Desconocida, Pero Existen Varios Factores Que Podrían Aumentar Su Riesgo

En el caso de la pancreatitis aguda, el factor más común para aumentar el riesgo es la acumulación de cálculos biliares en el conducto biliar común. Los cálculos biliares se forman por un exceso de colesterol o bilirrubina, o cuando la vesícula biliar no se vacía correctamente.2

No se sabe con certeza, cómo es que los cálculos biliares causan la pancreatitis (ya que, después de todo, estos provienen de la vesícula biliar), pero hay una evidente conexión entre los cálculos biliares y el desarrollo de la pancreatitis.3

También, se desconocen las causas de la pancreatitis crónica. Sin embargo, se han identificado varios factores que contribuyen al desarrollo de este padecimiento. Una de las principales causas es el consumo de alcohol.4

Los expertos no están seguros sobre cómo es que el alcohol daña el páncreas a largo plazo, pero hay pruebas claras de que consumirlo en cantidades excesivas contribuye a padecer una pancreatitis crónica. Las enfermedades autoinmunológicas, tales como el lupus, podrían agravar el estado de su páncreas, lo cual también causaría una pancreatitis crónica.5

Otras causas documentadas de pancreatitis incluyen al tabaquismo, cirugía, traumatismo abdominal, medicación y tener elevados niveles de calcio en la sangre.6

Los Diferentes Síntomas de la Pancreatitis

El dolor abdominal es un síntoma que se manifiesta, tanto en la pancreatitis aguda como en la pancreatitis crónica. Particularmente, en la pancreatitis crónica, el dolor podría ser debilitante, y por lo general, este se presentará en la parte media superior del abdomen, el cual podría extenderse hasta por debajo de las costillas. De igual forma, en más de la mitad de los casos, el dolor podría sentirse en la espalda.7

El siguiente síntoma prominente en la pancreatitis crónica es una pérdida de peso gradual, que se deriva de la necesidad de disminuir el consumo de alimentos, ya que esto empeora el dolor.

Asimismo, la pérdida de peso podría ser originada por una malabsorción, un padecimiento en el cual su estómago no es capaz de digerir los alimentos adecuadamente, porque su páncreas tampoco es capaz de producir la cantidad de enzimas necesaria para absorber los alimentos en los intestinos.

Como un efecto secundario, la malabsorción también podría producir heces grasosas y voluminosas.8

En el caso de la pancreatitis aguda, es posible que experimente náuseas y vómitos; además, podría desarrollar un abdomen sensible, junto con fiebre y una mayor frecuencia cardíaca.9

Métodos de Diagnóstico Para la Pancreatitis

Existen varias maneras en las que un médico podría diagnosticar su padecimiento:10

  • Ecografía transabdominal: En éste, un médico desliza un dispositivo manual sobre su abdomen, el cual envía ondas de sonido que rebotan hacia adelante y atrás para crear una imagen en el monitor. El médico examinará la inflamación y si los cálculos biliares están presentes, también aparecerán en el monitor.
  • Ecografía endoscópica: En éste procedimiento se utiliza un tubo delgado y flexible, que es introducido a través de la garganta para pasar por el estómago y llegar al intestino delgado. Una vez allí, el dispositivo de ultrasonido se activa para crear imágenes de los conductos pancreáticos y biliares.
  • Colangiopancreatografía por resonancia magnética (CPRM): Este método utiliza imágenes de resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) para producir imágenes transversales de su cuerpo. Es posible que, para obtener resultados más precisos, se le inyecte un tinte que ayudará a visualizar el páncreas, vesícula biliar, así como los conductos pancreáticos y biliares.
  • Tomografía computarizada (TC): Este método funciona como una máquina de rayos X, sólo que produce imágenes 3D de las partes del cuerpo. Por lo general, se realiza cuando los tratamientos iniciales no funcionan y no ocurre la recuperación esperada.

Tratamiento y Métodos de Prevención Para la Pancreatitis

En las primeras etapas de la pancreatitis, se le solicitará ayunar por un par de días para ayudar a su páncreas a descansar de la producción de enzimas digestivas.11

Mientras se recupera, solo se le permitirá beber agua para mantenerse hidratado.12 Una vez que se sienta mejor, existen varias opciones disponibles para ayudar a atender este padecimiento, en función de la situación.

Si lo que ocasiona la inflamación pancreática son unos cálculos biliares, estos tendrán que ser eliminados. Un médico podría introducir un endoscopio a través de la boca para eliminar los cálculos biliares que bloquean los conductos pancreáticos.

Si un conducto se ha reducido, se podría colocar una endoprótesis (o stent) para ampliar la vía.13 En los casos de riesgo, como la formación de un absceso pancreático o pancreatitis necrotizante, se requerirá realizar una cirugía para eliminar la infección.14

Después del tratamiento, necesitará adoptar cambios alimenticios y de estilo de vida saludables para reducir sus probabilidades de tener otro episodio. Al consumir frutas y vegetales orgánicos, así como carnes de animales alimentados con pastura, eso le ayudará a obtener el alimento que su cuerpo necesita.

Además, deberá evitar o eliminar el azúcar de su alimentación, ya que esta es una de las principales causas de inflamación en todo el cuerpo.

De igual manera, se recomienda hacer ejercicio de forma regular, ya que la obesidad se ha relacionado con la pancreatitis.15 Es posible que, adicionalmente, deba aumentar el consumo de alimentos que contengan elevados niveles de grasas omega-3, que provengan de pescados grasos. Se ha descubierto que las grasas omega-3 son eficaces para tratar la inflamación, por lo que obtener las cantidades adecuadas podría ayudar con este padecimiento.

Finalmente, renunciar a los hábitos no saludables, tales como consumir alcohol y el tabaquismo, no sólo podría ayudar a reducir su riesgo de pancreatitis, sino también de padecer otras enfermedades.

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