¿Cuáles Son los Beneficios de Salud de las Manzanas?

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Mayo 31, 2015 | 20,438 vistas

Historia en Breve

  • Las manzanas están cargadas con vitaminas y minerales que combaten las enfermedades, por lo que son unas de las mejores frutas para su salud
  • Comer manzanas se ha relacionado con un menor riesgo de enfermedades crónicas, como la diabetes tipo 2, cáncer, enfermedades cardiacas y demencia
  • Comer manzanas enteras, no jugo de manzanas, le dará la mezcla sinérgica de nutrientes y fibra de la manera natural, dando mayores beneficios para la salud que el jugo de manzana

Por el Dr. Mercola

Las manzanas son la segunda fruta más popular en los Estados Unidos (los plátanos son la primera),1 cada persona come un promedio de 19 libras al año.2

Este es un delicioso premio dulce que también puede sentirse bien al comerla, ya que las manzanas están cargadas con vitaminas, antioxidantes y más, que combaten las enfermedades, lo que las convierte fácilmente en una de las frutas de alta clasificación para su salud.

Las Manzanas Están Clasificadas en Segundo Lugar En Actividad Antioxidantes

En comparación con otras frutas comúnmente consumidas en los Estados Unidos, las manzanas ocupan el segundo lugar por su alta actividad antioxidante. Sin embargo, se clasifican más altas en cuanto la proporción de compuestos libres de fenólicos, lo que significa que no están vinculadas a otros compuestos en el fruto y por lo tanto pueden ser más fácilmente absorbidas en el torrente sanguíneo.3

Cabe destacar que gran parte del poder antioxidante que tienen las manzanas se encuentra en la cáscara, donde encontrará antioxidantes como la catequina, procianidinas, ácido clorogénico, ploridizin y más. Según el New York Fruit Quarterly:4

"Dado que las manzanas tienen alto contenido de antioxidantes, no es de extrañar que las manzanas, específicamente, esten relacionadas con un menor riesgo de enfermedades crónicas.

Tres estudios han relacionado el consumo de manzana con menor riesgo de cáncer... y un estudio ha mostrado que el consumo de manzana y pera se relacionó con un menor riesgo de asma.

El consumo de manzana también se relacionó con un menor riesgo de enfermedad coronaria... y en otro estudio importante, realizado en Finlandia, con un riesgo menor de diabetes tipo 2.

En el laboratorio, las manzanas y los compuestos en ellas mostraron propiedades que pueden explicar sus efectos en proteger contra la enfermedad. Nuestro laboratorio ha encontrado que las manzanas, y cáscaras de manzana específicamente, tienen una potente actividad antioxidante y pueden inhibir potencialmente el crecimiento de cáncer de hígado y células del cáncer de colon.

Con base en los resultados de todos estos estudios, parece que las manzanas pueden desempeñar un papel significativo al disminuir el riesgo de una amplia variedad de enfermedades."

Tengo cuatro árboles de manzana en mi casa de Chicago, pero no había comido muchas. Después de revisar esta información, creo que comeré más el próximo año, ya que la temporada de cosecha de este año acaba de terminar de este año.

¿Podría una Manzana al Día Prevenir 5 Enfermedades Crónicas?

Una gran cantidad de investigaciones sugieren que comer manzanas podría afectar su salud en un número de maneras beneficiosas:5

  • Salud del Cerebro: Se ha encontrado que las manzanas protegen a las células neuronales contra la neurotoxicidad inducida por el estrés oxidativo y pueden desempeñar un papel importante al reducir el riesgo de enfermedades neurodegenerativas, como la enfermedad de Alzheimer.6
  • Derrame Cerebral: Comer manzanas está vinculado a un menor riesgo de derrame cerebral.7
  • Diabetes: Tres porciones de manzanas (y otras frutas, como arándanos y uvas) están vinculadas a un riesgo del 7 por ciento menor de diabetes tipo 2.8 Esto podría deberse a su papel beneficioso en regular el azúcar en la sangre, ya que las manzanas contienen compuestos que pueden:9
    • Disminuir la absorción de glucosa de su tracto digestivo
    • Estimular las células beta en el páncreas para secretar insulina
    • Aumenta la absorción de la glucosa de la sangre al estimular los receptores de insulina
  • Cáncer: las manzanas tienen una serie de propiedades que pueden ayudar a reducir el riesgo de cáncer, incluyendo la actividad anti-mutagénica, actividad antioxidante, mecanismos antiinflamatorios, antiproliferativos e inductores de la actividad de apoptosis, así como "nuevos mecanismos sobre eventos epigenéticos e inmunidad innata." De acuerdo con la revista Planta Medica:10
  • "Los productos de manzana han demostrado prevenir la carcinogénesis en la piel, mamas y colon en modelos animales. Las observaciones epidemiológicas indican que el consumo regular de una o más manzanas al día podría reducir el riesgo de cáncer de pulmón y de colon."

  • Enfermedades Cardiacas: Comer manzanas está relacionado con un menor riesgo de morir por enfermedad cardiaca, una asociación que se cree que está relacionada con su contenido de flavonoides antioxidantes.11

Comer Manzanas Enteras le Proporciona los Mejores Beneficios

Mientras que el puré de manzana y jugo de manzana contienen algunas valiosas vitaminas y antioxidantes, comer manzanas enteras le dará la mezcla sinérgica de nutrientes y fibra en la manera como lo pensó la naturaleza. Esto es importante por un número de razones. Por ejemplo, las manzanas a menudo son consideradas como un alimento con alto contenido de fibra y muchos de sus beneficios de salud para el corazón están vinculados a un tipo de fibra llamada pectina.

En realidad, las manzanas sólo contienen de dos a tres gramos de fibra por onza, de los cuales la pectina representa alrededor de media. Aunque se trata de una modesta cantidad de pectina, tiene un fuerte impacto en su salud debido a sus interacciones con otros fitonutrientes en la manzana. Según se explicó por World’s Healthiest Foods:12

"...Esta cantidad de pectina relativamente modesta que se encuentra en las manzanas enteras ahora ha demostrado interactuar con otros fitonutrientes en la manzana para darnos el tipo de efecto que disminuye la grasa de la sangre que normalmente se relaciona con el consumo de cantidades mucho más altas de fibra soluble.

En las comparaciones recientes con animales de laboratorio, los efectos de la manzana entera que disminuyen la grasa de la sangre, se mostraron increíblemente menores cuando las manzanas enteras fueron eliminadas de la dieta y reemplazadas únicamente con pectina.

En resumen, no solo se trata de la fibra lo que explica los beneficios cardiovasculares de la manzana, sino la interacción de la fibra con otros fitonutrientes en esta maravillosa fruta. Si desea todos los beneficios cardiovasculares de las manzanas, elija comer las manzanas enteras. Sólo de esta manera podría proporcionarle esa combinación única de fibra más fitonutrientes."

Del mismo modo, la investigación muestra que consumir una manzana entera antes de una comida puede hacerle comer 15 por ciento menos calorías--un efecto que no se relacionó con el puré de manzana o jugo de manzana.13 Comer una manzana entera también se relacionó a una mayor sensación de saciedad después de una comida.

Algunas Personas Tendrán que Comer Manzanas con Moderación

La otra variable que todavía no hemos abordado es la fructosa, un tipo de azúcar que está vinculada a muchos problemas de salud crónicos cuando se consume en exceso. Creo que la mayoría de las personas se beneficiarán al restringir su consumo de fructosa a 25 gramos al día, y sólo 15 gramos al día, si tiene resistencia a la insulina o leptina.

Esto incluye la fructosa de las frutas enteras como las manzanas. Las manzanas son una fruta relativamente alta en fructosa, con 9.5 gramos en una manzana de tamaño mediano. El jugo de manzana contiene mucho más, razón por la cual es mucho mejor comer manzanas en su forma entera.

También es importante el momento en que consume correctamente el alimento ricos en fructosa como manzana. Uno de los trucos que utilizo es contar el tiempo de mi consumo de frutas. Comer una después de una comida rica en calorías como “postre” no tendrá el mismo efecto que si la comiera después de un entrenamiento que agotas las reservas de glucógeno.

En el ejemplo pasado, la fructosa de la manzana es más probable que contribuya al aumento de peso y resistencia a la insulina; en este último caso, repondrá inofensivamente las reservas de glucógeno en los músculos o se quemaran directamente durante su entrenamiento. De hecho, he podido bajar de peso al aumentar mi consumo de frutas de esta manera. Esto funciona mucho mejor si está adaptado metabólicamente a quemar grasa como su principal combustible.

Si es resistente a la insulina o leptina (sobrepeso, diabético, hipertenso o tiene el colesterol alto), que incluye al 80 por ciento de las personas en Estados Unidos, entonces sería recomendable que limitara su consumo de frutas a unos 15 gramos por día, lo que sería equivalente a comer aproximadamente una manzana y un puñado de moras azules—al menos que monitoree el tiempo que consume frutas como se mencionó anteriormente y hace suficiente ejercicio y quema un par de cientos de calorías.

Si no es resistente a la insulina/leptina (tiene peso normal sin diabetes, hipertensión o colesterol alto) y participa regularmente en actividades físicas intensas o trabajo pesado, entonces es poco probable que el consumo elevado de fructosa cause problemas de salud. En este caso, es probable que pueda comer más fruta y sin tener que preocuparse.

Como Escoger Una Manzana

Debido a que el gran contenido antioxidante de la manzana se encuentra en su cáscara, asegúrese también de comer la cascara. Por esta razón, busque manzanas orgánicas, que sean libres de pesticidas y otros productos químicos. Las manzanas son una de las frutas más contaminadas con pesticidas,14 por lo que sí está pensando en comer más manzanas, piense en orgánicas. Si compra manzanas convencionales, sumérjalas brevemente en una solución de vinagre de 10 por ciento a 90 por ciento de agua para ayudar a eliminar algunos pesticidas (y bacterias).

Pero tenga en cuenta que muchos pesticidas son lipofílicos, y por tanto son capaces de entrar a través de la superficie de los productos convencionales hasta la carne de la fruta o verdura/vegetal en cuestión de minutos. Si tiene sus propios árboles de manzana, puede integrar técnicas de agricultura de alto rendimiento que aumentarán radicalmente el contenido de nutrientes y también prácticamente eliminara cualquier enfermedad que acechan a las manzanas. Cuando se trata de elegir una manzana, la Comisión Estatal de la Manzana Washington recomienda:15

  • Elegir una manzana con cascara brillante, no opaca (las manzanas sin brillo no son crujientes)
  • Manzanas duras, sin golpes y pinchazos
  • Refrigerar las manzanas a 39 grados F para mantenerlas crujientes
  • Proteja las manzanas cortadas al meterlas en una solución de una parte de jugo de cítricos con tres partes de agua

Si desea más información sobre las manzanas e información nutricional, asegúrese de visitar nuestra página informativa de la manzana.

Dígale a McDonald’s, Wendy’s, Burger King, Dunkin Donuts y Subway Que Se Comprometan Públicamente a No Vender Manzanas Transgénicas

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) aprobó la primera manzana genéticamente modificada para evitar su oxidación una vez rebanada.

La compañía que hace a la manzana quiere que se crea que fue la demanda de los consumidores la que propició este invento. Pero los verdaderos clientes consumidores de manzanas transgénicas son los restaurantes y negocios de servicios de comida rápida – compañías que quieren que las madres crean que sus hijos están recibiendo fruta fresca y sana, aunque en realidad esa fruta es una manzana genéticamente modificada que no ha sido objeto de ninguna evaluación que la apruebe como segura para el consumo humano.

Probablemente no come en ninguno de estos restaurantes, ¿así que para qué molestarse? Porque si estos los grandes clientes de manzanas se rehúsan a comprar la nueva manzana genéticamente modificada, no habrá mercado para ellas – y los agricultores no las cultivarán. Estas cadenas de comidas rápidas tienen el poder de cancelar la demanda de un producto que representa un riesgo absoluto para los consumidores.

La compañía de Frutas Okanagan Specialty Fruits Inc., una compañía biotecnológica canadiense, desarrolló dos variedades de su cepa de manzana Ártica Transgénica – Golden Delicious y Granny Smith. Después de una espera de tres años, el Servicio de Inspección de Salud Animal y de Plantas de la USDA (APHIS, por sus siglas en inglés) las aprobó. De acuerdo a un artículo publicado en Político, la USDA dijo que la manzana transgénicas “no representa ningún daño hacia otras plantas o implica pestes.”

¿Pero, qué hay de los riesgos a la salud humana? De acuerdo a los científicos, “el tipo de tecnología usado para crear la manzana genéticamente modificada que no se oxida, es una tecnología que no ha sido evaluada y es “inherentemente riesgosa.”

Cuando las noticias de la manzana genéticamente modificada salieron a la luz por primera vez, McDonald’s se comprometió a no usar la manzana OGM, aún si era aprobada. En una declaración hecha en ese tiempo, McDonald’s dijo que no tenía “planes” de comprar manzanas genéticamente modificadas. Ahora que la manzana ha sido aprobada, es hora de que McDonald’s reafirme su compromiso, y de que otras cadenas de comida rápida líderes sigan el camino de McDonald’s.

La publicación Popular Science reportó que la Manzana Ártica puede estar disponible en las tiendas en el 2017 – sin etiquetar-, a menos que tengamos leyes de etiquetado de transgénicos obligatorias para ese entonces. Y aún si están etiquetadas en las tiendas, no lo estarán en los restaurantes o instituciones, incluyendo escuelas y hospitales.

Los consumidores tenemos algo de tiempo para dejarle claro a los restaurantes de comida rápida que no queremos manzanas transgénicas, en las comidas de los niños y niñas o barras de ensaladas en ninguna parte.

Por favor ayúdenos a obtener compromisos firmes y públicos de parte de estos restaurantes de comida rápida de que venderán manzanas frescas y que no se suplirán de manzanas genéticamente modificadas. Firme la petición aquí:

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1 Agricultural Marketing Resource Center, Fruits July 2012
  • 2 Washington State Apple Commission, Core Facts
  • 3, 4 New York Fruit Quarterly, Volume 11, Number 4, 2003-2004
  • 5 Medical News Today October 12, 2013
  • 6 J Food Sci. 2008 Mar;73(2):H28-32.
  • 7 Atherosclerosis. 2013 Mar;227(1):147-52.
  • 8 BMJ 2013; 347
  • 9 World’s Healthiest Foods, Apples
  • 10 Planta Med. 2008 Oct;74(13):1608-24.
  • 11 Lancet. 1993 Oct 23;342(8878):1007-11.
  • 12 World’s Healthiest Foods, Apples
  • 13 Appetite. 2009 April; 52(2): 416–422.
  • 14 EWG’s 2012 Shopper’s Guide to Pesticides in Produce
  • 15 Washington State Apple Commission, Core Facts