Más Consenso Sobre Los Beneficios de Salud del Té y el Café

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Junio 07, 2015 | 12,384 vistas

Historia en Breve

  • Beber café con moderación podría reducir el riesgo de enfermedades crónicas, como el cáncer, diabetes tipo 2, enfermedades cardiacas, Parkinson y Alzheimer
  • El té también se asocia con un riesgo menor de enfermedades crónicas y beneficios de longevidad
  • Para obtener los mejores resultados de salud, beba café negro y orgánico, sin añadir crema o azúcar

Por el Dr. Mercola

Por primera vez, un comité asesor del gobierno incluyó una mención de la cafeína en sus recomendaciones para la edición 2015 de las Guías Alimentarias para las personas que viven en los Estados Unidos.

Sin embargo, en lugar de sugerir que sea eliminado, el informe dijo que las personas que viven en los Estados Unidos podrían consumir con seguridad hasta cinco tazas de café al día o aproximadamente 400 miligramos (mg) de cafeína, sin efectos perjudiciales.1

Es una señal definitiva de los tiempos. Las cadenas de tiendas de café han crecido más de un 10 por ciento anual, en comparación con el 2 por ciento al año para las cadenas de comida rápida. Hay alrededor de 20,000 tiendas de café en los Estados Unidos, aunque el 75 por ciento del café preparado diariamente en realidad se consume en casa.2

En general, más del 75 por ciento de los adultos que viven en los Estados Unidos beben café y el 58 por ciento lo hace diariamente.3 Sin embargo, la mayoría de los bebedores de café, no comenzó a beber café porque creían que era bueno para su salud. De hecho, muchos probablemente lo beben suponiendo que no lo es.

Si es un bebedor de café, se encontrará con una sorpresa agradable. Hay un hábito dietético menos del que tiene que preocuparse, ya que resulta que el café podría ser bueno después de todo.

Incluso las directrices alimentarias para los estadounidenses en 2015 podrían reflejar pronto esto, una recomendación que se basa en una evaluación de varios meta-análisis y otros estudios que evalúan la relación entre el café y las enfermedades crónicas, como el cáncer, diabetes tipo 2, enfermedades cardiacas, Parkinson y Alzheimer.

La nueva investigación, cada vez es más claro que el café--en su forma orgánica, negro y no adulterado--es una bebida que podría disfrutar mientras beneficia su salud.

El Café Podría Ser Bueno Para El Corazón

La planta del café y sus semillas (granos de café) contienen una mezcla natural de polifenoles antioxidantes (incluyendo ácidos clorogénicos), bioflavonoides, vitaminas y minerales que trabajan en conjunto para ofrecer impresionantes beneficios que promueven la salud e incluso ayudan a neutralizar los efectos más duros de la cafeína que el café contiene de forma natural.4

La primera serie de estudios tiene que ver con el café y la salud del corazón. Un meta-análisis que incluyó datos de 11 estudios y casi 480,000 personas encontraron que beber de dos a seis tazas de café al día se asocia con un menor riesgo de derrame cerebral.5 Ese estudio señaló:

"Los compuestos fenólicos en el café poseen capacidad antioxidante y podrían inhibir la modificación oxidativa de la de lipoproteína de colesterol de baja densidad, reduciendo así el proceso aterosclerótico.

...El consumo moderado de café (1-3 tazas al día en los Estados Unidos o 3-4 tazas al día en Europa) se asoció con un riesgo significativamente menor de enfermedad coronaria en las mujeres... una amplia evidencia también indica que el consumo de café se asocia inversamente con riesgo de diabetes tipo 2, que es un factor de riesgo para la enfermedad cardiovascular."

Además, en un estudio de más de 25,000 personas, aquellos que bebían una cantidad moderada de café - definido como tres a cinco tazas diarias - eran menos propensas a tener depósitos de calcio en las arterias coronarias que los que no bebían café o más café al día.6

Una gran parte de la placa arterial se compone de depósitos de calcio (aterosclerosis), de ahí el término "endurecimiento de las arterias". El calcio en las arterias coronarias podría ser un predictor significativo de riesgo de enfermedad cardiaca en el futuro.

Además, un estudio mostró que el consumo moderado de café reduce las probabilidades de ser hospitalizado por problemas de ritmo cardíaco.7 Otro estudio encontró que podría provocar un aumento del 30 por ciento del flujo de sangre en los vasos sanguíneos pequeños, lo que podría provocar un poco de tensión de su corazón.8

¿El Café Podría Reducir Su Riesgo de Cáncer?

Aunque varios estudios individuales han sugerido que el consumo de café podría aumentar su riesgo de cáncer, cuando se analizan los múltiples estudios, como es el caso de los meta-análisis, la asociación desaparece, y de hecho, se convierte en protectora.

Por ejemplo, un meta-análisis de 2007 encontró que un aumento en el consumo de dos tazas de café al día se asoció con un riesgo del 43 por ciento menor de cáncer de hígado9 - un hallazgo que ha sido confirmado por la investigación más reciente.

Sin mencionar, que el café parece tener beneficios adicionales para la salud del hígado, lo que frena la progresión de la enfermedad hepática a cirrosis,10 mejora las respuestas en las personas con hepatitis C y disminuye el riesgo de muerte en personas con cirrosis.

El beneficio potencial del café para la salud del hígado parece tan fuerte que los investigadores han declarado que el consumo diario de café debe fomentarse en las personas con enfermedad hepática crónica.11

Otro meta-análisis que involucra 59 estudios reveló que un aumento en el consumo de una taza de café al día se asoció con un riesgo del 3 por ciento menos de cáncer.12 Según los investigadores, "el consumo de café se asoció con un menor riesgo de cáncer de vejiga, mama, bucal y faríngeo, colorrectal, endometrio, esófago, hepatocelular, leucemia, páncreas y próstata.”13

Incluso hay investigaciones que muestran que el consumo de café podría reducir el riesgo de cáncer de piel. Beber cuatro tazas de café con cafeína al día podría reducir el riesgo de melanoma, la forma más peligrosa de cáncer de piel.14

Según los investigadores, "los elementos del café suprimen la carcinogénesis de piel inducido por UVB, induce la apoptosis celular, protege contra el estrés oxidativo y el daño en el ADN, reduce la inflamación en las células epidérmicas e inhibe los cambios en la metilación del ADN."15

Las mujeres que consumían más de tres tazas de café al día tenían un riesgo significativamente menor de carcinoma basocelular (cáncer de piel no melanoma) que las que consumían menos de una taza al mes.16

El Café Tiene Múltiples Rutas Potenciales Para Combatir el Cáncer

¿Cómo el café podría disminuir el riesgo de cáncer? Los investigadores señalaron en la revista BMC Cancer:17

"El café tostado es una mezcla compleja de más de un millar de productos químicos. Muchos elementos en él podrían alterar potencialmente el riesgo de cáncer a través de varios mecanismos biológicos. El café es la principal fuente de cafeína, que ha mostrado estimular y suprimir los tumores, dependiendo de la especie y la fase de la administración.

Hay dos diterpenos específicos en el café, cafestol y kahweal, que producen efectos biológicos compatibles con propiedades anticancerígenas, incluyendo la inducción de enzimas de fase II involucradas en la desintoxicación carcinógena, la inhibición específica de la actividad de la fase I de la enzima responsable de la activación carcinógena y la estimulación de mecanismos de defensa antioxidantes intracelulares.

Los polifenoles son un ingrediente importante en el café, como los fitoestrógenos lignanos y flavonoides y polifenoles mostraron exhibir las propiedades anticancerígenas en varios estudios.

El ácido cafeico tiene la capacidad de inhibir la metilación del ADN en las células cancerosas humanas cultivadas y se asocia con la inactivación de diversas vías implicadas en el proceso tumorigénico, incluyendo la regulación del ciclo celular, respuesta inflamatoria y estrés y apoptosis.

El café también es una fuente importante del ácido clorogénico que contribuye a su efecto antioxidante. El consumo de ácido clorogénico ha demostrado reducir las concentraciones de glucosa en ratas y el consumo de quinides, productos de degradación del ácido clorogénico, aumenta la sensibilidad a la insulina.

La hiperinsulinemia crónica y la resistencia a la insulina confirman los marcadores de alto riesgo de algunos tipos de cáncer."

El Café Podría Beneficiar Su Salud Cerebral y Reducir el Riesgo de Muerte Prematura

Además de la noticia de que el café podría ser bueno para las arterias, el hígado y el riesgo de cáncer, otros estudios también han dado resultados prometedores en relación al café y la enfermedad crónica. Por ejemplo:18

  • Esclerosis Múltiple: beber de cuatro a seis tazas de café al día se asocia con un menor riesgo de esclerosis múltiple, como lo es beber una gran cantidad de café por más de cinco a 10 años. Según los investigadores, "La cafeína tiene propiedades neuroprotectoras y parece suprimir la producción de citoquinas proinflamatorias."19
  • Demencia: La cafeína también promueve la producción de los neurotransmisores serotonina, dopamina y noradrenalina y desencadena la liberación del factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF, por sus siglas en inglés), que activa las células madre del cerebro para convertirlas en neuronas nuevas, mejorando así su salud del cerebro.
  • Entre las personas con deterioro cognitivo leve (MCI, por sus siglas en inglés), aquellos con mayores niveles de cafeína en la sangre (debido al consumo de café) eran menos propensos a progresar a demencia.20 "El consumo de cafeína/café en toda regla se asocia con un menor riesgo de demencia o aparición retardada, sobre todo para aquellos que ya tienen MCI," dijeron los investigadores.

  • Enfermedad de Parkinson: el alto consumo de café y de cafeína se relacionó con un menor riesgo de enfermedad de Parkinson.21
  • La investigación publicada en la revista New England Journal of Medicine ha demostrado que incluso el consumo de café se asoció inversamente con la muerte prematura. En otras palabras, cuanto más café beba, menor es el riesgo de muerte, incluyendo las muertes por enfermedades cardiacas, enfermedad respiratoria, accidente cerebrovascular, lesiones y accidentes, diabetes e infecciones.22

El Consumo de Té También Podría Alargar Su Vida

Aunque hay más bebedores de café que bebedores de té en los Estados Unidos (alrededor de 183 millones en comparación con 173.5 millones, respectivamente),23 muchos aún disfrutan beber té... y este es otro hábito saludable.

De hecho, muchas personas de más de 100 años de edad en todo el mundo beben té con frecuencia, de acuerdo con el proyecto de Zonas Azules, que documenta los hábitos de vida de las comunidades con un alto número de centenares.24 Como se describe en el libro de Dan Buettner, La Solución De Las Zonas Azules, en Okinawa, Japón, el té de jazmín y té verde son muy populares.

En la isla de Ikaria, otra área grande de centenarios, el té se elabora diariamente con hierbas dulces, como romero, salvia, orégano, mejorana, menta o diente de león. Cuando Buettner había analizado el té, encontró que tenía propiedades antiinflamatorias y diuréticas.25 El té se ha disfrutado por cerca de 5,000 años.

Según los informes, fue descubierto en el año 2737 aC, cuando las hojas de té explotaron accidentalmente en la olla de agua hirviendo del emperador chino Shen Nung.26 Desde entonces, el té tradicionalmente se ha utilizado como una bebida tónica y de sanación. Como el café, la investigación de hoy en día también ha confirmado los beneficios infinitos del té para la salud:

Reduce la Mortalidad y la Inflamación Crónica

Beber té verde se asocia con la reducción de la mortalidad por todas las causas, así como muerte por enfermedades cardiacas. La investigación también muestra beneficios holísticos para el consumo de té verde, incluyendo presión arterial baja, estrés oxidativo e inflamación crónica.27

Salud del Corazón

El té verde mejora tanto la circulación sanguínea como la capacidad de relajarse de las arterias, con investigaciones que sugieren que unas cuantas tazas de té verde al día podría ayudarle a prevenir enfermedades cardiacas.28 Los resultados del estudio también muestran que EGCG podría ser útil para prevenir la arteriosclerosis, trombosis cerebral, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares - en parte debido a su capacidad para relajar las arterias y mejorar el flujo sanguíneo.29

Diabetes Tipo 2

Un estudio descubrió que las personas que consumen de seis o más tazas de té verde al día tenían un riesgo menor del 33 por ciento de desarrollar diabetes tipo 2 que los que consumían menos de una taza por semana.30

Pérdida De Peso

Existe alguna evidencia de que el consumo a largo plazo de las catequinas del té verde es beneficioso para la quema de grasa y podría trabajar con otros productos químicos para aumentar los niveles de oxidación de las grasas y termogénesis.

Salud de los Huesos

Los polifenoles del té verde combinados con una forma de vitamina D llamada alfacalcidol podrían impulsar la estructura ósea y la fuerza, de acuerdo con un nuevo estudio en ratones. La mezcla podría revertir el daño a los huesos causado por el lipopolisacárido (LPS, por sus siglas en inglés) inducido por la inflamación crónica, que a su vez podría reducir el riesgo de osteoporosis.31

Salud de la Visión

Las catequinas del té verde podrían ayudarlo a protegerse contra las enfermedades de glaucoma y otras enfermedades oculares, ya que la investigación encontró que los compuestos viajan de su sistema digestivo a los tejidos de los ojos. Durante el estudio, las catequinas encontradas en el té verde fueron absorbidas en diversas partes de los ojos alrededor de 30 minutos y hasta 12 horas después de que se les dio té a las ratas.32

Cáncer

Los componentes del té verde han demostrado regular la baja expresión de las proteínas implicadas en la inflamación, señalización celular, motilidad celular y angiogénesis, mientras que se ha reportado una relación entre el consumo de té verde y la disminución del riesgo de cánceres (incluyendo ovario y mama33).34

La investigación anterior ha demostrado que los polifenoles del té verde actúan sobre las vías moleculares para apagar la producción y propagación de las células tumorales.35 También desalientan el crecimiento de los vasos sanguíneos que alimentan los tumores. EGCG incluso actúa como un agente antiangiogénico y antitumoral y ayuda a modular la respuesta de las células tumorales a la quimioterapia.36

Si Bebe Té, Tenga Cuidado Con los Contaminantes

Las plantas de té verde son conocidas por ser especialmente eficaces en absorber plomo del suelo, que luego es tomado por las hojas de las plantas. Las áreas con contaminación industrial excesiva, como China (donde se produce casi el 90% del té verde del mundo),37 por tanto, podrían contener cantidades considerables de plomo.38

Mientras que el plomo en las hojas de té no se cree que se filtre de manera muy eficaz en el té que termina bebiendo, si consume té verde Matcha (que contiene toda la hoja de té), uno de mis favoritos, es especialmente importante que provenga de Japón en lugar de China.

Tanto el té negro como el verde son naturalmente ricos en flúor, aunque se hayan cultivado orgánicamente, sin pesticidas. Esto es porque la planta absorbe fácilmente el fluoruro a través de su sistema de raíces, incluyendo fluoruro de origen natural en el suelo.

Según el experto en fluoruro Jeff Green, quien lamentablemente falleció inesperadamente el año pasado,39 hay informes de personas que han desarrollado fluorosis esquelética paralizante solamente por beber grandes cantidades de té helado.40 Si vive en un área con agua potable fluorada, que la mayoría de las personas que viven en los Estados Unidos lo hacen, entonces podría estar obteniendo una dosis doble de fluoruro cuando bebe té.

Al seleccionar té de cualquier tipo, de preferencia debería ser orgánico (para evitar pesticidas) y cultivado en un ambiente prístino porque, como se ha mencionado, se sabe que el té acumula fluoruro, metales pesados y otras toxinas del suelo y agua. Un ambiente de crecimiento limpio es esencial para la producción de un té puro de alta calidad. ¿Otro consejo rápido?

Añada un chorrito de jugo de limón a su taza. Investigaciones anteriores han demostrado que la vitamina C aumenta significativamente la cantidad de catequinas beneficiosas disponibles para que su cuerpo absorba.

Por otro lado, aunque agregar jugo de limón es beneficioso, agregar leche no lo es. Las proteínas de la leche podrían unirse y neutralizar los antioxidantes en el té, de manera que sus beneficios para la salud se reducen significativamente.41

El Café Más Saludable Es Negro Y Orgánico

Para muchas personas hoy en día, el "café" se ha convertido en sinónimo de muy endulzado, chocolate, vainilla, o bebidas con sabor a caramelo. Pero si está agregando crema, crema no láctea, azúcar y otros endulzantes y saborizantes, se está perdiendo de los beneficios terapéuticos y potencialmente dañando su salud. La mezcla natural de polifenoles antioxidantes son parte de lo que hace que el café sea tan saludable.

Sin embargo, algunas investigaciones sugieren que agregar productos lácteos a su café podría interferir con la absorción de ácidos clorogénicos42 beneficiosos de su cuerpo. Mientras tanto, si agrega azúcar a su café atravesara los niveles de insulina, lo que contribuye a la resistencia a la insulina.

Si está interesado en los beneficios para la salud, beba su café negro, sin azúcar, sin crema no láctea o crema o saborizantes. Si realmente no puede soportar su café negro, podría intentar añadir alternativas no lácteas como la leche de coco o un endulzante natural como stevia.

En cuanto a comprarlo orgánico, hágalo siempre que sea posible. Los granos de café son uno de los cultivos más fuertemente fumigados con pesticidas. Por lo tanto, debe seleccionar sólo los granos de café que estén certificados como orgánicos. Recuerde, borrará cualquier efecto positivo si consume el café que ha sido fumigado con pesticidas u otros productos químicos.

Siempre que sea posible, compre café "de sombra" sostenible para ayudarle a prevenir la continua destrucción de nuestros bosques tropicales y las aves que habitan en ellos. Hay muchos que dicen que el café de sombra también sabe mejor. Además, asegúrese de comprar café en grano que huele y sabe fresco, no rancio; si el café no tiene un aroma agradable, es probable que este echado a perder.

Muélalo para prevenir la rancidez, ya que el café premolido podría estar rancio al momento que lo lleva a casa. Si utiliza una cafetera de "goteo", asegúrese de usar filtros no blanqueados. Los que son blancos y brillantes fueron blanqueados con cloro y este cloro podría filtrarse del filtro durante el proceso de elaboración.

Los filtros blanqueados también están notoriamente llenos de subproductos de desinfección peligrosos, como las dioxinas. Por último, aunque parece que el café con moderación es beneficioso, tenga cuidado de no exagerar, ya que algunos estudios han encontrado efectos adversos cuando se consumen cerca de 10 tazas al día o más. Cuando se hace referencia a una "taza" de café, la mayoría de las investigaciones consideran que es de cinco a ocho onzas con cerca de 100 mg de cafeína.

Por el contrario, una pequeña taza, en muchas casas de café comienza con 12 oz, mientras que una taza grande podría contener de 20-24 oz. Por último, las mujeres embarazadas probablemente deberían evitar beber café con cafeína. Las agencias de salud pública sugieren que las mujeres embarazadas limiten su consumo diario de cafeína a 200 mg (o alrededor de dos tazas de café al día).

Sin embargo, la cafeína podría afectar significativamente el crecimiento del feto. Es capaz de pasar libremente a través de la placenta, y ya que la cafeína no proporciona ningún beneficio a su bebé, solo peligros potenciales, recomiendo encarecidamente que las mujeres embarazadas eviten todas formas de cafeína.

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