He Aquí Qué Tan Repugnantes Están Sus Lentes de Contacto

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Julio 05, 2015 | 15,569 vistas

Historia en Breve

  • La microflora del ojo es diferente en las personas que usan lentes de contacto y en las que no.
  • El microbioma de las personas que usan lentes de contacto se parece más al microbioma de la piel, que al del ojo, con tres veces más microbios de algunos tipos
  • Algunos de estos microbios en aumento están relacionados con los problemas inflamatorios de los ojos, como la conjuntivitis, queratitis (infección de la córnea) y endoftalmitis

Por el Dr. Mercola

Usted no sólo es un ser humano… es un ser microbiano que le brinda hogar a cerca de 100 billones de bacterias, hongos, virus y otros microorganismos que componen la microflora del cuerpo. El avance de la ciencia ha dejado bastante en claro que estos organismos juegan un papel importante en nuestra salud, tanto mental, como física.

Muchas de las investigaciones hasta ahora se han enfocado en el papel de los microbios en la salud intestinal y de la piel, pero esto es tan sólo el principio. Sus ojos también tienen un microbioma, uno que ha sido bastante desatendido por los investigadores, hasta el punto de que sus funciones siguen siendo desconocidas.1

Sin embargo, un nuevo estudio presentado en la convención anual de la American Society for Microbiology ha comenzado a unir el rompecabezas al examinar las colonias de bacteria que viven en los ojos de las personas que usan lentes de contacto y en las que no. Sus descubrimientos se suman al creciente conocimiento de que las formas de vida modernas juegan con nuestros microbiomas... con efectos potencialmente peligrosos.

El Uso de los Lentes de Contacto Altera el Microbioma de los Ojos

Después de comparar la cantidad y los tipos de bacteria en la superfice de los ojos de las personas que usan lentes de contacto y las que no, aquellas personas que los utilizan tuvieron mayor diversidad microbiana. La microbioma de las personas que usan lentes de contacto se parece más a la microbioma de la piel, que a la del ojo, con tres veces más de los microbios siguientes:2

  • Methylobacterium, se encuentra en la tierra, aguas residuales y hojas
  • Lactobacillus, se encuentra en el tracto digestivo y urinario
  • Acinetobacter, se encuentra en la tierra y en el agua (y se cree es responsable de la mayoría de las infecciones)
  • Pseudomonas, se encuentra ampliamente en el ambiente y puede generar infecciones de oído y otros problemas graves, como la infección de la cornea

Esta información es importante para las 71 millones de personas que usan lentes de contacto en el mundo entero,3 ya que algunos de estos microbios en aumento están relacionados con problemas inflamatorios de los ojos, como conjuntivitis, queratitis (infección de la córnea) y endoftalmitis. Este puede ser uno de los mecanismos por los que el uso de los lentes de contacto incrementa las infecciones y enfermedades oculares.

Se cree que el microbioma alterado es el resultado del contacto habitual entre los dedos y el ojo, lo que transfiere microbios que no existirían comúnmente en esa cantidad tan grande. También podría deberse a la alteración del sistema nervioso del ojo debido a la presión directa del lente.4 Otra alternativa es que los lentes de contacto podrían favorecer las bacterias parecidas a las de la piel, en el ojo.

Maria Gloria Dominguez-Bello, investigadora experimentada y microbióloga en el Langone Medical Center de la NYU, afirmó:5

“Nuestra investigación muestra claramente que poner un objeto externo, como un lente de contacto en el ojo, no es un acto neutro”.

¿El Microbioma de Su Ojo Está Relacionado con los Ojos Secos?

A pesar de que el microbioma del ojo apenas se comienza a entender, hay razones para creer que podría jugar un papel significativo en la salud del ojo. De acuerdo con un estudio sugerido patrocinado por el Singapore National Eye Center:6

“En el curso de la evolución, varios microbios, especialmente bacterias, han llegado a colonizar la superficie ocular [ojo] como comensales. Los comensales tienen el papel de mantener la homeostasis de la superficie ocular.

La inmunidad innata de la superficie ocular es muy activa y consiste en mecanismos activos que reprimen la inflamación. Por ejemplo, existen los macrófagos, las células dendríticas, células supresoras, células regulatorias, células B, IgA, lisozima, peptidos antimicrobianos y barreras contra los agentes externos.

Los comensales  normales de la superficie ocular mantienen un nivel basal de activación de defensa innata al estimular los receptores de reconocimiento de patrones en las células epiteliales de la superficie ocular.

Esta composición normal de microbios es importante ya que si se introduce una cepa patogénica que supera a la flora, o si una cepa dominante secreta excesivamente productos inmunogénicos, se ocasionará la inflamación y la infección”.

El estudio sugerido quiere determinar si la sequedad ocular podría, de hecho, tener un origen microbial. “Ya que la sequedad ocular es una enfermedad inflamatoria conocida de la superficie ocular, es una forma en la que los microbios podrían contribuir a la patología", afirman.

El Proyecto del Microbioma Ocular

El Proyecto del Microbioma Humano, que inició en el 2008 y fue fundado por National Institutes of Health (NIH), tiene como objetivo “describir las comunidades microbianas que se encuentran en varias partes del cuerpo humano y buscar correlaciones entre los cambios en el microbioma y la salud humana”.

Desafortunadamente, este esfuerzo multimillonario no incluye la superficie del ojo. Así que, en el 2009, los investigadores del Bascom Palmer Eye Institute en Estados Unidos iniciaron el Proyecto del Microbioma Ocular.

Mientras que alguna vez se creyó que la superficie ocular estaba relativamente desprovista de vida microbiana, debido a las lágrimas y que al parpadear ésta se “limpiaba”, las investigaciones del Bascom Palmer Eye Institute encontraron lo contrario, que la superficie está "densamente poblada" no sólo con bacteria (cerca de 12 diferentes tipos eran dominantes) sino también virus.

“Las personas pueden tener una gran variación en el microflora y aun así tener ojos saludables, lo que hace que nuestro trabajo sea difícil, pero realmente increíble", dijo la investigadora Valery Shestopalov para The Scientist.7

También es interesante que, los investigadores encontraran que sólo cerca de media docena de variedades bacterianas se encontraban presentes durante  las infecciones de queratitis, que son serias infecciones de la córnea.

Las cepas más prominentes fueron las Pseudómonas y, los cambios al microbioma sucedieron mucho antes de que se diagnosticaran las infecciones oculares, lo que sugiere que se podrían utilizar esos cambios para diagnosticar mucho antes las infecciones, o quizá algún día se podrán cambiar para prevenir completamente las infecciones.8

En este caso, los investigadores creen que las personas que usan lentes de contacto pueden ser más propensas a las infecciones, ya que los lentes brindan una superficie donde los patógenos pueden colonizar. Otros investigadores han desarrollado un lente de contacto antimicrobiano que creen contrarrestará el problema, sin alterar la bacteria comensal normal del ojo.9

Muchos Problemas de Salud Pueden Surgir de una Comunidad Microbiana Desequilibrada

No sólo sus ojos pueden sufrir debido a la perturbación del microbioma. Los investigadores han descubierto que los microbios de todo tipo juegan papeles fundamentales en el funcionamiento del cuerpo. Por ejemplo, la bacteria benéfica, también conocida como probióticos, han demostrado:

Las investigaciones actualmente muestran que las interacciones complejas de todos estos microorganismos, tanto bacterianos como no bacterianos, pueden literalmente ayudar o afectar la salud.

De hecho, los investigadores comienzan a reconocer a la microbiota intestinal como uno de los “órganos” poco valorados.10 Incluso se ha sugerido que sería más acertado ver al cuerpo como un “súper organismo” compuesto de microorganismos simbióticos.

La naturaleza benéfica de esta relación simbiótica se extiende más allá de la presunta bacteria “buena”. Incluso los microorganismos que usted consideraría comúnmente "malos" o patogénicos, pueden jugar un papel integral en el mantenimiento de la salud y la prevención de las enfermedades. Además:

  • La microbiota influencia su vulnerabilidad al cáncer. Los microorganismos del intestino incluso parecen impactar la eficacia de varios tratamientos contra el cáncer
  • La microbiota influencia su peso. Las personas obesas y las delgadas tienden a tener diferentes comunidades de microorganismos
  • La microbiota influencia la salud mental. Incluso los problemas de salud mental graves y crónicos, como el trastorno de estrés post-traumático (TEPT), puede ser eliminado a través del uso de ciertos probióticos

Cuando consume demasiados granos, azúcares y alimentos procesados, estos alimentos funcionan como “fertilizantes” para los microorganismos y levaduras patogénicas, lo que ocasiona que se multipliquen rápidamente.

La mejor forma de apoyar a la diversidad microbial es llevar una alimentación variada, con muchos vegetales ricos en fibra y alimentos fermentados, a la vez que se evitan los antibióticos. Se sabe que los cambios alimenticios impactan la diversidad microbiana drásticamente en tan poco como dos semanas, pero no se sabe si esto tiene algún efecto en el microbioma de los ojos.

¿Existen Otros Riesgos a la Salud por el Uso de los Lentes de Contacto?

El aumento en el índice de infecciones es el riesgo mejor conocido por el uso de los lentes de contacto. Cada año, las personas que usan lentes de contacto visitan el consultorio de los doctores y las salas de emergencia y, cerca de 1 millón de las veces es a causa de infecciones oculares, frecuentemente ocasionadas por el uso inadecuado de los lentes de contacto (como no quitárselos durante la noche o no limpiarlos adecuadamente).11 Esto puede ocasionar abrasión de la córnea, úlceras de la córnea e incluso infecciones tan graves que pueden causar ceguera.

Se recomienda que limpie y desinfecte los lentes adecuadamente y que utilice solución para lentes nueva cada vez. No llene el estuche hasta el borde ni reutilice la solución para lentes. También puede ser problemática la exposición de los lentes a cualquier tipo de agua no estéril e, igualmente se recomienda que se retire los lentes de contacto antes de nadar o de dormir. Se debe reemplazar el estuche de los lentes de contacto cada tres meses.12

Los lentes de contacto y los anteojos también funcionan como filtro y no permiten que las ondas de luz solar de 1,500 pasen a través de la retina, donde se absorben por el cerebro. El uso continuo de lentes de contacto o anteojos puede incrementar potencialmente el riesgo a la depresión, ya que el cerebro se ve privado de las valiosas frecuencias que se encuentran en la luz solar.

Mejore Su Visión con la Relajación

Si usted intenta decidirse entre los lentes de contacto o los anteojos, estos últimos perturbarán menos la salud de sus ojos, particularmente en cuanto a la microbioma. Sin embargo, incluso al usar anteojos, usted reentrena al ojo a esforzarse para ver durante todo el día, que es lo opuesto a lo que promueve la visión saludable.

Su visión no está comprometida debido a la debilidad de los músculos del ojo. Son suficientemente fuertes. Simplemente, están demasiado tensos como para funcionar adecuadamente, así que usted debe relajarlos. El Método Bates es un acercamiento mental que puede ayudar.

El problema es que una vez que usted comienza a usar lentes correctivos, de hecho, está empeorando su visión. Este deterioro progresivo de su visión puede llevarlo a una mentalidad derrotista si no se da cuenta de que lo que usted está haciendo es lo que crea el problema. Greg Marsh, un entrenador certificado de la visión natural explica:

"La palabra clave del Dr. Bate es 'esfuerzo’. Si usted hace que sus ojos, sus pensamientos y su visión se esfuercen, estos músculos empezarán a endurecerse. El esfuerzo es la esencia de todo. Imagine que está en la cuerda floja, usted va caminando y siente su avance. Así es como los ojos quieren funcionar. Si usted se pone tenso en la cuerda floja, está muerto, ¿cierto? En vez de pensar en ellos como ejercicios, tiene que hacerlos en una forma muy sutil, es más como una meditación."

Asegúrese de intentar hacer el experimento del que habla Greg en el artículo anterior, al crear un agujerito en su mano y sorprenderse a sí mismo de la clara que se vuelve su visión sin ningún lente correctivo. Tan sólo doble su dedo para crear un pequeño agujero entre los pliegues de la piel. Ahora sostenga el agujerito frente a sus ojos y dese cuenta de qué tan enfocado aparece todo ahora. Como dicen, ver es creer y, esto le ayudará a creer que, en realidad, usted puede ver bien sin sus lentes correctivos.

Dejar de Utilizar sus Lentes Puede Ayudar a Mejorar su Visión

Idealmente, usted debería retirarse los anteojos (o lentes de contacto) cada vez que pueda hacerlo de manera segura. También asegúrese de tener la luz apropiada, especialmente al leer.

"La cantidad de luz es muy importante", afirma Greg. "Cuando alguien está haciendo la transición de necesitar anteojos a ya no necesitarlos, cosas como el utilizar más luz puede ayudar bastante, como cuando lee un libro".

Las dos condiciones más comunes de la vista que requieren anteojos son la miopía (la falta de visión a distancia, que generalmente aparece durante la niñez o la adolescencia) y la presbicia (un tipo de falta de visión a corta distancia, lo que ocasiona que la necesidad de los lentes para leer a una mediana edad). Ambos responden bastante bien al Método Bates, de hecho, el acercamiento para ambos es casi idéntico.

Si su prescripción es ligera, usted puede dejar de usar sus lentes cada vez más frecuentemente conforme mejora su visión. Por supuesto, siempre deberá usar sus lentes si debe conducir o hasta que pase su examen de visión sin ellos.

Una de las técnicas más famosas del Método Bates es colocar sus palmas en los ojos. Mire alrededor y fíjese en el nivel de claridad de su visión actual. Luego, simplemente coloque el centro de sus palmas sobre sus ojos. Relaje sus hombros. Quizá quiera recargarse en la mesa o sobre un montón de almohadas para facilitar el relajamiento. Relájese de esta forma al menos durante dos minutos. Luego, retire sus manos, abra sus ojos y dese cuenta si algo se ve más claro. Generalmente, lo hará.

También recuerde que su actitud es importante. Si tiene confianza en sí mismo y con la capacidad de su cuerpo para auto regenerarse, el peor obstáculo es aprender a relajarse, para que sus ojos puedan funcionar de acuerdo con su diseño natural.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1 TIME June 1, 2015
  • 2, 3  Washington Post June 1, 2015
  • 4, 5 WebMD May 31, 2015
  • 6 ClinicalTrials.gov Ocular Surface Microbiome in Dry Eye Patients
  • 7, 8 The Scientist October 1, 2014
  • 9 Optometry & Vision Science: May 2014 - Volume 91 - Issue 5 - p 570–581
  • 10 Scientific American November 25, 2013
  • 11 Washington Post November 13, 2014
  • 12 US FDA, Contact Lens Risks