¿Qué Peligros Se Ocultan en el Polvo de Su Hogar?

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Septiembre 17, 2015 | 11,347 vistas

Historia en Breve

  • El polvo en el hogar promedio en Estados Unidos contuvo más de 5,000 especies de bacteria y 2,000 especies de hongos
  • Los compuestos que se encuentran comúnmente en el polvo de interiores pueden unirse y activar la PPAR-gamma, el cual está involucrado en regular el metabolismo de la grasa, proliferación y muerte celular
  • Las sustancias químicas retardantes de llama, ftalatos y otras sustancias que se encuentran comúnmente en el polvo del hogar pueden ocasionar problemas de salud en los niños incluso en niveles de exposición bastante bajos

Por el Dr. Mercola

Las personas en Estados Unidos pasan el 87 por ciento del tiempo dentro de edificios y el 6 por ciento del tiempo dentro de vehículos.1 Ese es un total del 93 por ciento de su vida que pasa dentro, respirando aire del interior de lugares cerrados.

Los niveles de muchos contaminantes se concentran en los lugares cerrados, donde a menudo son de 2 a 5 veces más altos que la concentración común del exterior.2 Una de las mayores fuentes de tales contaminantes es el polvo del hogar, el cual es considerado que a menudo es un problema estético y  uno dañino para la salud.

Sin embargo, una vez que sepa realmente lo  qué se esconde en el polvo de su hogar, nunca volverá a ver las pelusas de la misma manera...

El Polvo Contiene Más de 7,000 Especies de Bacterias y Hongos

Su hogar, como su cuerpo, está lleno de una amplia variedad de microbios, muchos de los cuales viven en el polvo doméstico. En un estudio acerca del polvo de 1,200 hogares en Estados Unidos, el polvo de cada casa contuvo en promedio más de 5, 000 especies de bacteria y 2,000 especies de hongos.3

El coautor del estudio, Noah Fierer, profesor asociado en el Departamento de Ecología y Biología Evolutiva en la Universidad de Colorado en Boulder, dijo:4

"Cada día, estamos rodeados de una amplia variedad de organismos en nuestro hogar, muchos de los cuales no podemos ver…Vivimos en un zoológico microbiano, y este estudio fue un intento de catalogar su diversidad".

Lo que probablemente es más intrigante acerca de los descubrimientos fue que la constitución microbiana del polvo podía ser utilizada para predecir la información de los hogares, como en que  había gatos y perros, y cuántas mujeres y hombres vivían ahí.

Por ejemplo, los hogares donde vivían puros hombres tenían una constitución microbiana diferente a aquellos donde sólo vivían mujeres o había una mezcla de géneros.

También había tendencias de acuerdo con la geografía, ya que una gran cantidad de los hongos en el polvo doméstico llega desde afuera, a través de la tierra y las hojas.

Los hongos en el polvo de las casas del Medio Oeste por lo tanto tendieron a ser diferentes a los que se encuentran en los hogares del sur. Los descubrimientos podrían ser útiles para las investigaciones futuras sobre los alérgenos o incluso para ayudar a las investigaciones forenses.5

Tenga en cuenta que mientras que las grandes cantidades de bacteria y hongos en el polvo doméstico podrían ser sorprendentes, esto no es necesariamente lo que genera el riesgo a la salud. Mientras que muchos de los microbios bacterianos y fúngicos pueden ser inofensivos, las sustancias químicas y otros contaminantes que tienden a acumularse en el polvo doméstico definitivamente no lo son.

¿Puede Hacerlo Engordar el Polvo de Su Hogar?

Los investigadores descubrieron recientemente que ciertos materiales en el polvo doméstico pueden activar una proteína llamada PPAR-gamma (receptor de peroxisoma-proliferador- activado gamma).

Esta proteína desencadena el crecimiento de las células de grasa y podría estar involucrada en la obesidad. En los análisis de laboratorio, la PPAR-gamma se activó después de la exposición a menos de un miligramo (mg) de polvo, lo que es preocupante, ya que se cree que los niños ingieren alrededor de 50 mg de polvo diariamente.6,7

Inicialmente los investigadores sospecharon que las sustancias químicas, como las que son resistentes al fuego, podrían ser las responsables de la relación potencial con la obesidad, pero se descubrió una causa más sorprendente. En un segundo estudio, los investigadores encontraron grasas en el polvo, entre las cuales había ácido oleico de aceites vegetales, que podrían ser las responsables de esto.

Las grasas pueden entrar al aire de su hogar y eventualmente instalarse en el polvo, como las que se producen por cocinar regularmente, o las que pueden ser parte de las células del pelo y piel que pierden las personas y las mascotas.8

Mientras que es necesario investigar más acerca esta conexión potencial (probablemente usted está expuesto a mucho más ácido oleico de sus alimentos del que se encuentra en el polvo de su hogar), plantea muchas más rutas a través de las cuales las sustancias químicas de su hogar podrían contribuir al aumento peso.

Uno de los estudios publicados en Environmental Science & Technology incluso reveló que 28 de 30 compuestos semivolátiles que se encuentran comúnmente en el polvo de interiores eran antagonistas de la PPAR-gamma.

Esto significa que podrían unirse a y activar la PPAR-gamma, la cual está involucrada en regular el metabolismo de la grasa, y la proliferación y muerte celular.9

Los investigadores creen que tal exposición a las sustancias químicas podría jugar un papel principal en el desarrollo de la obesidad. Según reportó Futurity:10

"Los investigadores encontraron signos de una significativa activación de la PPAR-gamma en más de 25 muestras de polvo recogidas de hogares, oficinas y gimnasios, a un nivel de exposición que sería similar a la dosis diaria infantil".

¿Qué Otras Sustancias Químicas Se Ocultan en el Polvo de Su Hogar?

Hay una buena razón para aspirar o limpiar su hogar regularmente con un trapeador mojado, y no es para pasar la inspección del "guante blanco" de un familiar entrometido...sino que el polvo muy probablemente está lleno de sustancias químicas tóxicas.

Desafortunadamente, cuando su hogar está lleno de productos que contienen sustancias químicas potencialmente tóxicas, ¿dónde cree que terminan tales sustancias cuando salen de la alfombra, cojines del sillón o lugares similares? Muchos de ellas terminan en el aire de su hogar, desde donde eventualmente se asientan en polvo.

No sólo los productos dentro de su hogar (como los muebles, aparatos electrónicos, plásticos, etc.) "liberan" sustancias químicas con el tiempo, sino que los contaminantes entran a su casa a través de sus zapatos o ventanas abiertas. ¡Así que todas esas pelusas que se acumulan en las esquinas podrían estar entre las pócimas más tóxicas de todas! Como afirma el Grupo de Trabajo Ambiental (EWG, por sus siglas en inglés):11

"El polvo doméstico ordinario es generalmente una mezcla compleja de cosas asquerosas - pelusa de las mascotas, esporas fúngicas, minúsculas partículas, tierra traída de fuera en los pies, piel y cabello humano, cualquier cosa. También es un lugar donde se encuentran sustancias químicas dañinas.

Un reciente estudio realizado por el Silent Spring Institute identificó 66 compuestos interruptores endócrinos en los análisis del polvo doméstico, entre los cuales se encontraron sustancias retardantes de llama, pesticidas de uso casero y ftalatos".

Las Sustancias Retardantes de Llama Son Comunes en el Polvo del Hogar

La exposición al polvo casero contaminado puede ser potencialmente peligrosa. Por ejemplo, veamos a las sustancias retardantes de llama. El Washington Toxics Coalition analizó el polvo del hogar y también encontró sustancias químicas retardantes de llama en todas las muestras estudiadas.12

La alta exposición a los retardantes de llama, conocidos como polibromodifenil éteres, o PBDE, ha sido relacionada a una menor la fertilidad, lo que podría deberse en parte a las sustancias químicas que imitan las hormonas de la tiroides...13

Investigaciones previas han sugerido que los PBDE pueden ocasionar disminución de la TSH (hormona estimulante de la tiroides).14 Cuando está presente en niveles T4 normales, una baja TSH es generalmente signo de que se comienza a desarrollar el hipotiroidismo, lo que puede tener ramificaciones significativas tanto para usted, como para su bebé aún no nacido, si está embarazada.

Un tipo de PBDE (decaBDE) está clasificado como un posible cancerígeno humano por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de Estados Unidos, mientras que muchos otros siguen sin ser analizados.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de California, Berkeley también han revelado que tanto la exposición al PBDE dentro del útero y durante la infancia está relacionada con los retrasos del desarrollo neurológico, entre los cuales encontramos menor atención, coordinación motora fina y cognición, en los niños de edad escolar15 - y estas sustancias químicas probablemente se encuentran en el polvo de su hogar en este momento, junto a otras, como los ftalatos.

¿Cuáles Son los Riesgos Adicionales de la Exposición al Polvo Contaminado?

Los ftalatos son un grupo de sustancias químicas que distorsionan el sexo y que ocasionan que los machos de muchas especies se feminicen. Estas sustancias químicas han interrumpido los sistemas endócrinos de la vida silvestre, y han ocasionado cáncer testicular, deformaciones genitales, bajo conteo de espermas e infertilidad en una variedad de especies, entre las cuales encontramos osos polares, venados, ballenas y nutrias, por nombrar algunas.

En un estudio realizado en 2002 por el Grupo de Trabajo Ambiental se detectaron ftalatos en casi tres cuartos de los productos de cuidado personal analizados, lo que significa que cuando rocía uno en su baño (o utiliza un polvo de maquillaje que lo contenga), las sustancias químicas se vuelven aéreas y se acumulan en el polvo...16 Incluso los niveles bajos de sustancias químicas tienen el potencial de ocasionar problemas de salud, especialmente en los niños. El EWG explicó:17

"Cuando está expuesto a ciertas sustancias químicas tóxicas - incluso en dosis muy bajas – su salud puede verse afectada desfavorablemente. El polvo es simplemente otra forma para que las sustancias químicas en su hogar lleguen a su cuerpo. Particularmente los niños pequeños corren riesgos, debido a que su cuerpo en desarrollo es más vulnerable a la exposición a las sustancias tóxicas y a que ingieren o inhalan más polvo que los adultos ya que ellos - y sus juguetes - pasan mucho tiempo en el suelo o muy cerca de él.

También a menudo colocan sus manos y juguetes polvorientos en su boca. Los científicos creyeron alguna vez que los niños se envenenaban con plomo por masticar, literalmente, los marcos de las ventanas. Desde entonces hemos aprendido que esto se debe a su conducta normal de juego, ya que los contaminantes como el plomo se encuentran en el polvo doméstico.

En el caso de los retardantes de llama, que se encuentran comúnmente en el polvo del hogar, los científicos han encontrado que la exposición a dosis minúsculas de PDBE tóxicos en momentos cruciales del desarrollo de los niños puede dañar su sistema reproductivo y ocasionar deficiencia en las capacidades motoras, memoria, aprendizaje, y oído, así como cambios en el comportamiento".

Crear Menos Polvo Tóxico Comienza con Usted

Una de las mejores formas de reducir su exposición al polvo tóxico es, para empezar, lograr que el polvo de su hogar sea menos tóxico. Esto involucra traer menos productos domésticos tóxicos a su hogar, desde los alimentos que consume hasta su cortina de baño. Los consejos principales son:

  1. Tanto como sea posible, compre y consuma productos orgánicos y de animales alimentados con pastura para reducir su exposición a las hormonas, pesticidas y fertilizantes. También evite la leche y otros productos lácteos que contengan hormonas recombinantes de crecimiento bovino (BGH o BST, por sus siglas en inglés).
  2. En vez de consumir pescado convencional o de piscicultora, el cual a menudo está altamente contaminado con PCB y mercurio, tome suplementos con aceite de kril purificado de alta calidad, o consuma peces más pequeños o salvajes y que su pureza haya sido probada en laboratorio. Por esta razón, el salmón silvestre de Alaska es casi el único pescado que yo consumo.
  3. Compre productos que vengan en botellas o frascos de vidrio en vez de envases de plástico o latas, ya que los químicos se filtran de los plásticos hacia su contenido.
  4. Almacene sus alimentos y bebidas en vidrio en vez de plástico y evite utilizar envolturas de plástico.
  5. Use biberones de vidrio y evite los vasitos de plástico para sus niños.
  6. Consuma principalmente alimentos crudos y frescos. Los alimentos procesados y pre-empacados (de todo tipo) son una fuente común de químicos como BPA y ftalatos.
  7. Reemplace sus ollas y sartenes antiadherentes con utensilios de cerámica o vidrio.
  8. Filtre su agua - tanto para beber como para bañarse. Si sólo puede permitirse uno de los dos, podría ser más importante filtrar el agua para bañarse, ya que la piel absorbe contaminantes. Para eliminar el herbicida interruptor endócrino Atrazine, asegúrese de que su filtro esté certificado para eliminarlo. De acuerdo con el Environmental Working Group (EWG), el perclorato puede eliminarse a través de un filtro de ósmosis inversa.
  9. Busque productos fabricados por compañías respetuosas con el medio ambiente, que no experimenten con animales, ecológicas, no tóxicas o 100% orgánicas. Esto aplica para todo, desde alimentos y productos de cuidado personal hasta materiales de construcción, alfombras, pintura, artículos de bebé, tapizado y más.
  10. Utilice una aspiradora con filtro HEPA para eliminar el polvo de su hogar, el cual a menudo está contaminado con rastros de químicos.
  11. Cuando compre productos nuevos, como muebles, colchones o relleno de alfombra, pregunte sobre qué tipo de químico resistente al fuego contiene. Evite o esté al tanto de los artículos que contienen PBDE, antimonio, formaldehido, ácido bórico y otros químicos bromados. Al reemplazar estos artículos tóxicos de su hogar, seleccione aquellos que naturalmente contienen menos materiales inflamables, como cuero, lana y algodón.
  12. Evite la ropa, muebles y alfombras resistentes al agua y a las manchas, para evitar los químicos perfluorados (PFC).
  13. Minimice su uso de juguetes de plástico para bebés y niños, opte por aquellos de madera natural o tela.
  14. Sólo utilice productos naturales de limpieza en su hogar o haga sus propios. Evite los productos que contengan 2-butoxyetanol (EGBE) y metoxidiglicol (DEGME) – dos éteres de glicol tóxicos que pueden perjudicar la fertilidad y ocasionar daños fetales.18
  15. Utilice marcas orgánicas de productos para el baño, como shampoo, pasta dental, antitranspirantes y cosméticos. Por ejemplo, puede reemplazar muchos productos diferentes con aceite de coco y bicarbonato. El EWG tiene una muy buena base de datos19 para ayudarle a encontrar productos de cuidado personal sin ftalatos y otros químicos potencialmente peligrosos.
  16. Yo también le ofrezco una línea orgánica de productos para la piel de alta calidad, shampoo y acondicionador y cremas corporales completamente naturales y seguras.

  17. Reemplace los productos de higiene femenina, como tampones y toallas sanitarias con alternativas más seguras.
  18. Evite los aromatizantes ambientales, toallitas para secadora, suavizantes de telas y otras fragancias sintéticas.
  19. Busque productos sin fragancia. Una fragancia artificial podría contener cientos - incluso miles—de químicos potencialmente tóxicos.
  20. Reemplace su cortina de baño de vinil con una de tela.

Cómo Desempolvar Como un Profesional (y Mantener al Mínimo las Toxinas)

El polvo doméstico puede ser tóxico, pero la buena noticia es que es muy fácil eliminarlo de su hogar. Como mencioné, lo ideal es aspirar frecuentemente con una aspiradora HEPA, que será más eficiente para atrapar las pequeñas partículas y eliminar los contaminantes de su hogar, que las aspiradoras comunes. Sin embargo, también hay otras estrategias, como los siguientes consejos directos del EWG:20

Trapee regularmente sus pisos, lo que evitará que se acumule el polvo. Limpie sus muebles con una tela o microfibra húmeda. Las pequeñas fibras de la microfibra harán que el polvo se pegue a ellas, mientras que una tela mojada atraerá y conservará mejor el polvo que una seca. Evite los aerosoles químicos para limpiar, que sólo se añadirán a la carga química de su hogar.Rellene y selle las grietas y fisuras donde el polvo podrá acumularse
Utilice un filtro de alta calidad en su aire acondicionado o calefacción de aire comprimido, y cámbielo frecuentementeLimpie en húmedo sus aparatos electrónicos frecuentemente; éstos son una fuente común de retardantes de llama, en el polvo.Ponga especial atención en limpiar las áreas donde los niños pequeños gatean, se sientan y juegan

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1 Journal of Exposure Analysis and Environmental Epidemiology (2001) 11, 231–252.
  • 2 US EPA, Indoor Air
  • 3 Proceedings of the Royal Society B September 7, 2015
  • 4 Medicine Net August 26, 2015
  • 5 The Christian Science Monitor August 26, 2015
  • 6 Student Science August 25, 2015
  • 7, 8 Environmental Science & Technology August 18, 2015
  • 9 Environmental Science & Technology July 14, 2015
  • 10 Futurity July 29, 2015
  • 11, 17, 20 Environmental Working Group, Get Rid of That Toxic Dust
  • 12 Environmental Science & Technology September 17, 2014
  • 13 Environ Health Perspect. 2010 May;118(5):699-704.
  • 14 Environ Health Perspect. 2010 October; 118(10): 1444–1449.
  • 15 Environmental Health Perspectives November 15, 2012
  • 16 Environmental Working Group July 8, 2002
  • 18 Environmental Working Group October 28, 2013
  • 19 EWG Skin Deep Database