La Mitad del Mundo Está Bebiendo Agua Contaminada

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Mayo 03, 2017 | 9,464 vistas

Historia en Breve

  • La Organización Mundial de la Salud comprobó que aproximadamente 2 billones de personas están tomando agua contaminada con heces. Los desechos agrícolas, la eliminación inadecuada y accidental de medicamentos también contamina las vías fluviales
  • En el agua de grifo en los Estados Unidos se encontraron sustancias químicas cancerígenas y metales, y se cree que probablemente estos niveles aumentarán una vez que las políticas ambientales se vuelvan menos estrictas
  • Filtrar su agua en casa ya no es una opción, sino una necesidad para reducir su exposición a las sustancias químicas para tratar el agua, pesticidas, medicamentos y metales cancerígenos

Por el Dr. Mercola

En 1972, la ley Agua Limpia de los Estados Unidos, supuestamente aseguraba agua limpia para nadar, pescar y beber.1 Desafortunadamente, después de más de cuatro décadas de regulaciones, las vías fluviales estadounidenses están en grave peligro.

Los residuos tóxicos industriales, la eliminación inapropiada de medicamentos, los desechos agrícolas de las operaciones concentradas de alimentación de animales (CAFOs por sus siglas en inglés) y las grandes granjas agrícolas contribuyen con un grave problema de contaminación del agua.

Los acuíferos subterráneos no sólo se están agotando rápidamente, sino que la mayor parte del suministro de agua del mundo está demasiado contaminado como para beberlo o utilizarlo para bañarse. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS por sus siglas en inglés), aproximadamente 2 billones de personas no tienen un suministro seguro de agua.2

Forzados a beber agua contaminada, cada año, cientos de miles de personas mueren a causa de enfermedades prevenibles. Este no sólo es un problema de los países en desarrollo, ya que el agua de todo el mundo está contaminada con contaminantes que las plantas de tratamiento no logran filtrar eficazmente.

La Contaminación del Agua Amenaza Su Salud

La contaminación no sólo está afectando la salud de los seres humanos, sino también la de las plantas y animales de los cuales dependemos para nuestro suministro de alimentos.

Por ejemplo, al sur de Asia, las cuencas de agua deberían suministrar agua a más de 750 millones de personas, sin embargo, el agua ni siquiera sirve para el riesgo debido a la contaminación de arsénico y el exceso de sal.3

Sin duda, las granjas industriales son las causantes principales de la contaminación del agua en los Estados Unidos, ya que representan múltiples amenazas para los humanos, las plantas y los animales.

Las criaturas acuáticas están muriendo a mayores tasas de lo normal y están naciendo con deformaciones. Por ejemplo, ranas con seis patas o peces machos que ponen huevos.

Un estudio geológico realizado recientemente en los Estados Unidos encontró un número alarmante de pez ventosa con prominentes tumores de cáncer en varias partes de los afluentes del lago Michigan.

Estos peces se alimentan del fondo del río, es decir de sedimentos y su salud es una indicación de lo rápido que se está degradando el medio ambiente.

Ya que los peces están sucumbiendo ante el cáncer debido a las toxinas en el medio ambiente, no es de sorprender que el cáncer se haya vuelto una de las causas principales de muerte en los seres humanos, que se encuentran en la cima de la cadena alimenticia.

Finalmente, la contaminación del agua amenaza la salud de todo lo que toca y los efectos observados en la vida silvestre podría ser un adelanto de lo que podemos esperar en los seres humanos.

Dos Billones de Personas Beben Agua Contaminada con Heces

En el 2015, un intento por tratar el problema de la contaminación del agua, la Asamblea General de las Naciones Unidas adoptó Objetivos de Desarrollo Sostenible. Hay una serie de países elegidos que podrían utilizar para erradicar la pobreza y mejorar las condiciones de vida, incluyendo agua y saneamiento más accesibles, para el 2030.

Sin embargo, de acuerdo con la OMS, muchos países tal vez no cumplan este objetivo sin un aumento radical en la inversión de las comunidades.4

El reporte más reciente de la OMS señala que en los últimos tres años, los países han aumentado un promedio de 4.9% sus presupuestos anuales para la higiene, el agua y el saneamiento., sin embargo, esto podría no ser suficiente. De acuerdo con la Dra. Maria Neira, directora del departamento de salud pública de la OMS:5

"Actualmente, aproximadamente 2 billones de personas utilizan una fuente de agua potable contaminada con heces, poniéndolos en riesgo de contraer cólera, disentería, fiebre tifoidea y polio.

Se estima que beber agua contaminada causa más de 500 000 muertes por diarrea cada año y es un factor importante en varias enfermedades tropicales desatendidas como las lombrices intestinales, esquistosomiasis y tracoma".

De acuerdo con Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, desde 1990, 2.6 billones de personas han logrado tener acceso a fuentes de agua potable, pero aproximadamente 663 millones de personas siguen sin acceso.6

Y, más del 80% de las aguas residuales contaminadas con desechos humanos que se descargan en ríos y océanos no recibe ningún tipo de tratamiento para eliminar los contaminantes. Esto podría ser a propósito o como el resultado de un fallo en las plantas de tratamiento.

El 9 de febrero de 2017, la planta de tratamiento de aguas residuales King County en Seattle sufrió un fallo eléctrico. Este fallo provocó un daño catastrófico en la planta, lo que provocó que casi 30 millones de galones de aguas residuales sin tratar terminaran en Puget Sound, en la costa de Washington.7

Otros problemas con agua tóxica relacionada con la escorrentía agrícola incluyen el caso reciente de proliferación de algas que hizo que se cerraran las playas y causara la muerte de miles de peces en la costa de Florida.8 Este problema ocurrió después de que el agua rica en nitrógeno del lago Okeechobee se filtrara en el océano.

Los niveles elevados de fósforo y nitrógeno en el agua, a causa de los desechos de la fertilización agrícola, causaron el crecimiento de algas, lo que acabo con el oxígeno en el agua y creo un área de residuos tóxicos.9

El Agua Potable en los Estados Unidos Contiene Medicamentos y Pesticidas

RLas investigaciones han demostrado que el agua potable estadounidense está contaminada con pesticidas, herbicidas, productos antibacterianos y medicamentos.10 En un ambicioso proyecto de prueba, los científicos están recolectando muestras del río Hudson para medir los niveles de contaminación farmacéutica en las vías fluviales.11

Pruebas previas detectaron la presencia de antidepresivos, medicamentos para la presión sanguínea y descongestionantes, entre otros.

Esta ronda de pruebas incluirá gran parte del río Hudson y viene inmediatamente después de un reporte federal que demostró que los peces machos en el río Walkill, un afluente del Hudson, estaban desarrollando características femeninas. Dan Shapley, director de la calidad del agua del grupo de defensa Hudson Riverkeeper, dijo:12

"Hay un gran universo de sustancias químicas de las cuales desconocemos su impacto. Nos tomó años entender que los gases de efecto invernadero cambian la temperatura de la Tierra, que los nutrientes añadidos al agua dañan a los arrecifes de coral. A penas estamos comenzando a observar lo que pueden hacer los productos farmacéuticos".

Hace dos años, se encontraron 83 de 117 sustancias químicas en las muestras recolectadas del río Hudson, incluyen el repelente contra insectos DEET. Los investigadores esperan que este último estudio del río, ayudará a identificar las fuentes, ya que los peces machos que están desarrollando características femeninas pertenecen a una de las zonas de agua más protegidas en Nueva Jersey.

A diferencia de la gran cantidad de información disponible sobre los efectos en la salud provocados por los patógenos, hay muy pocos estudios sobre la exposición a largo plazo a pequeñas cantidades de mezclas químicas. Una investigación publicada recientemente en Environmental Science and Technology, encontró evidencia de mezclas complejas de contaminantes orgánicos.13

Los científicos del Servicio Geológico de los Estados Unidos colaboraron con la Agencia de Protección Ambiental (EPA por sus siglas en inglés) para analizar las corrientes de agua en todo el país en busca de 719 sustancias químicas orgánicas de 38 fuentes diferentes.14

Cada corriente de agua incluyendo las de las áreas subdesarrolladas y deshabitadas, tuvieron al menos una sustancia química y algunas hasta 162 sustancias químicas diferentes. Dado a que muchas están diseñadas para tener actividad biológica, los científicos creen que es necesario realizar más estudios sobre el potencial de interacciones complejas.

El Derrame de Cromo Hexavalente Llega al Lago Michigan

Después de un accidente en la planta Midwest Steel en Portage, Indiana una cantidad no revelada de cromo hexavalente se derramo en un afluente del lago Michigan.15

Este metal tóxico fue el tema principal de la película biográfica "Erin Brockovich", sobre una mujer que investigó el derrame de esta sustancia química que causa cáncer cerca de un pequeño pueblo de California. Su recopilación de datos sobre las muertes y enfermedades en el área causadas por esta sustancia química llamó la atención en todo el país.

También llamada cromo-6, esta sustancia química ha logrado colarse a dos tercios del agua potable en los Estados Unidos. Un análisis sobre los datos federales sobre las pruebas realizadas en el agua16 realizado por el Grupo de Trabajo Ambiental (EWG por sus siglas en inglés) encontró cromo hexavalente a niveles que según las autoridades de salud pública no son seguros.17

El cromo-6 se produce naturalmente en el medio ambiente, sin embargo, también se producen grandes cantidades de esta sustancia durante la fabricación de proyectos industriales, que requieren de una eliminación muy costosa.

Incluso en pequeñas cantidades, este metal puede causar defectos de nacimiento, cáncer estomacal, quemaduras en la piel y neumonía. A pesar de que está clasificado como carcinógeno, no se han establecido normas federales para una exposición máxima.18 En una declaración Brockovich, dijo:19

"Houston, tenemos un problema. Hace más de 20 años, supimos que esta peligrosa sustancia química envenenó el agua de grifo de las comunidades de California y ahora estas pruebas y el reporte del EWG demuestran que aproximadamente 218 millones de personas que viven en los Estados Unidos están bebiendo agua contaminada con niveles potencialmente peligrosos de este carcinógeno.

Pero en aquel tiempo, la EPA no había establecido normas para el agua potable sobre ningún contaminante no regulado y hay señales perturbadoras de que probablemente la agencia repita ese error y no haga nada sobre el cromo-6. Este es un completo fracaso por parte de la EPA, así como de los miembros del Congreso encargados de supervisar a la agencia y todas las personas que viven en los Estados Unidos deberían estar indignados por esta situación".

Las Políticas Gubernamentales Estadounidenses Podrían Aumentar Su Riesgo

Aunque más de la mitad del mundo está bebiendo agua contaminada – ya sea por desechos animales o humanos, residuos agrícolas o productos farmacéuticos – quienes establecen las regulaciones federales quieren hacerlas menos estrictas, lo que llevará la contaminación ambiental y del agua a niveles aún mayores.

En un ejemplo reciente del agua tomada de las corrientes acuáticas que llegan al río Iowa, los investigadores encontraron que el 63 % tenía al menos un neonicotinoide, una clase de insecticida.20

Sin embargo, aún más preocupante fue el caso de las muestras recolectadas del agua de grifo local y del agua de las plantas de tratamiento en la Universidad de Iowa, que tuvieron tres neonicotinoides, lo que demuestra que la filtración no es eficaz.

A futuro, los riesgos de contaminación del agua podrían aumentar, ya que las regulaciones previas de protección ambiental podrían desaparecer debido a la nueva administración de la Casa Blanca. Ya se ha firmado una legislación que termina con la ley de extracción de carbón establecida bajo el mandato de Obama, en la que las vías fluviales estaban protegidas de los desechos de carbón de las minas.21

La regla llamada Stream Protection que obligaba a las compañías mineras a restaurar las zonas minadas a su condición previa. Las compañías se quejaron de que era muy costoso.

Y esa fue una de las promesas de campaña que se cumplió después de la elección presidencial, algo que probablemente causará más daño al medio ambiente.22 Gina McCarthy, administradora de la EPA durante el mandato del Presidente Obama, comentó:23

"No sé porque decidieron que nuestros derechos fundamentales ya no incluyen el aire y el agua limpios. Pero parece que si se trata de eso. Son órdenes ejecutivas que están amenazando la seguridad del agua potable de más de 117 millones de personas que viven en los Estados Unidos".

Los cambios en las políticas ambientales de esta administración hacen muy probable que la contaminación del agua, que afecta tanto al medio ambiente como a los humanos que la consumen, sólo aumentará, lo que a futuro provocará más daños, algo que puede anticiparse desde este momento.

¿Puede una Olla de Barro Ser la Respuesta?

La contaminación del agua y la filtración en los países en los que las personas se ven obligadas a recoger agua de las corrientes y pozos de agua aumenta el riesgo de que estas fuentes estén contaminadas con heces y otros contaminantes patogénicos. La contaminación del agua en estas áreas generalmente provoca diarrea, que es la causa principal de muerte entre niños menores de 5 años.24

Los filtros sencillos de cerámica, fabricados localmente y utilizados en los hogares de los países en desarrollo han demostrado reducir el número de niños y adultos que sufren de contaminación del agua por patógenos.25

El diseño más utilizado es el de una organización llamada Potters for Peace. Los graduados de Harvard Kathy Ku y John Kye también han desarrollado un dispositivo de filtración de cerámica con fines de lucro.26

Utilizar ollas de barro para la filtración tiene sus ventajas y desventajas.27 Una de las ventajas es que las ollas han probado reducir los niveles de bacterias y protozoos en el agua. Son fáciles de usar y si no se rompe tiene una larga vida útil.

Sin embargo, este tipo de filtración no es eficaz contra los virus, podría romperse con el tiempo y tiene una baja tasa de flujo, ya que filtra entre 1 y 3 litros por hora si el agua es transparente. Pero si el agua es turbia y con sedimentos, los recipientes deben limpiarse después de cada uso.

Aunque las ollas de barro son un medio eficaz para la filtración primaria cuando no hay tratamiento de agua disponible,28 por lo general es necesario un filtro casero adicional, incluso cuando el agua de grifo en su casa es suministrada de plantas de tratamiento de aguas residuales.

Acabe con el Consumo Involuntario de Medicamentos y Sustancias Químicas Peligrosas en Casa

Muchos medicamentos y sustancias químicas que pasan a través de las plantas de tratamiento de agua, terminan en su casa.

Se requiere de un cambio de escala global para detener la contaminación del agua que está causando grandes daños en la salud y el medio ambiente. Pero, mientras tanto, puede hacer algunos cambios en casa para protegerse a usted y a su familia.

Lo mejor es hacerse a la idea de que su agua de grifo no es pura. Uno de los kits más completos para analizar el agua que le recomiendo es el de los National Testing Laboratories. Para asegurarse de que el agua que bebe y con la que se baña está lo menos contaminada posible, lo mejor es filtrarla desde que entra a su casa, hasta que la usa, en lugares como el lavabo o la ducha.

El agua sin filtrar también lo expone a vapores de cloro, utilizados para tratar el suministro de agua. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos, así como otras agencias gubernamentales reportan que la mayoría de los hogares tiene niveles medibles de gas cloroformo, esto gracias al cloro utilizado para tratar el agua.

Si su situación económica sólo le permite comprar un filtro, lo mejor es colocarlo en la regadera, ya que es ahí donde inhala y absorbe el cloro aerosolizado. Puede absorber tres veces más sustancias químicas a través del agua de la regadera que del agua que bebe.Si obtiene el agua de un suministro de agua municipal y no tiene un filtro para toda la casa, en realidad lo importante es abrir las ventanas en los lados opuestos de su casa para que pueda tener una ventilación cruzada.

Mantenga las ventanas abiertas entre 5 y 10 minutos diarios para eliminar los gases cloroformo. Uno de los mejores tipos de filtro que he encontrado utiliza un proceso de filtración de tres etapas – un pre-filtro de micro sedimentos, un filtro de agua KDF y un filtro de agua de carbono de alto grado. Esta combinación filtra el cloro, desinfecta los subproductos y muchos otros contaminantes.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1 Environmental Protection Agency, Summary of the Clean Water Act
  • 2 PressTV, April 13, 2017
  • 3 The Guardian, August 29, 2016
  • 4 World Health Organization UN Water
  • 5 World Health Organization April 13, 2017
  • 6 UN Sustainable Development Goals, Goal 6: Ensure Access to Water and Sanitation for All
  • 7 Q13 Fox, March 26, 2017
  • 8 TCPalm July 6, 2016
  • 9 ABC July 5, 2016
  • 10 Medicine Net, April 12, 2017
  • 11, 12 North Jersey, April 10, 2017
  • 13 Environmental Science and Technology Expanded Target-Chemical Analysis Reveals Extensive Mixed-Organic-Contaminant Exposure in U.S. Streams
  • 14 Science Daily, April 12, 2017
  • 15 Chicago Tribune, April 12, 2017
  • 16, 19 Environmental Working Group, September 20, 2016
  • 17, 18 PBS September 21, 2016
  • 20 Ecowatch, April 6, 2017
  • 21 National Geographic, April 3, 2017
  • 22 Business Insider, February 25, 2017
  • 23 Huffington Post, March 4, 2017
  • 24, 26 Fast Company, January 27, 2016
  • 25, 27 Centers for Disease Control and Prevention, Household Water Treatment
  • 28 Centers for Disease Control and Prevention, Ceramic Filtration