Los Cuatro Principales Factores Domésticos Que Podrían Influir en Su Riesgo de Cáncer

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Mayo 24, 2017 | 27,216 vistas

Historia en Breve

  • La investigación revela que entre mayor sea su exposición a las toxinas, mayor será su riesgo de cáncer; los condados que tienen una mayor contaminación ambiental promedian más de 39 casos de cáncer por cada 100 000 habitantes, cada año
  • Reducir la carga tóxica podría ayudar a disminuir el riesgo de cáncer y otras enfermedades crónicas; al abordar la calidad del aire, agua, cuidado del césped y jardín, y los retardantes de llama de los muebles, habrá abordado una gran cantidad de fuentes
  • Se piensa que la contaminación del aire en ambientes interiores es uno de los mayores peligros. Según la OMS, el 92 % de la población mundial respira aire contaminado, y la EPA, advierte que tener una mala calidad de aire en ambientes interiores es un importante riesgo para la salud pública

Por el Dr. Mercola

No debería ser ninguna sorpresa el hecho de que, las exposiciones tóxicas influyen en el riesgo de enfermedades y muerte temprana. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los ambientes tóxicos son responsables de por lo menos 1 de cada 4 muertes reportadas en todo el mundo.1

Asimismo, las recientes investigaciones2 revelan que entre mayor sea la exposición a la contaminación total, mayor será el riesgo de cáncer. Como informó Reuters:3

"Si bien... las previas investigaciones han vinculado a los contaminantes individuales con un mayor riesgo de específicos tipos de cáncer, el estudio actual se centró en cómo el efecto combinado de la exposición, junto con una variedad de contaminantes ambientales, podría influir en el riesgo de tumores...

En comparación con los condados que tienen una mayor calidad ambiental, los condados que ocuparon el lugar más bajo tuvieron un promedio de 39 casos de cáncer por cada 100 000 habitantes, cada año.

'No experimentamos exposiciones en el vacío, sino que más bien estamos expuestos a tener varias exposiciones en cualquier momento', dijo la autora principal del estudio, la Dra. Jyotsna Jagai, de la Universidad de Illinois, en Chicago.

'Consideramos una amplia definición de las exposiciones ambientales, que incluían la contaminación del aire, agua y la tierra, y también factores ambientales (producidos por los humanos) sociodemográficos...

Hemos encontrado que los condados que tienen una mala calidad ambiental en general, experimentaron una mayor incidencia de cáncer que los que tenían una buena calidad ambiental en general... Los tumores de próstata y seno estaban fuertemente asociados con la calidad del medio ambiente..."

Cuatro Fuentes Principales de Contaminación Doméstica Tóxica

De acuerdo con el Dr. Lee Cowden--cardiólogo intervencionista certificado, que ha desarrollado un programa de enseñanza excepcional para la Academia de Medicina Integrativa Integral (ACIM, por sus siglas en inglés)— una mayor cantidad de personas muere a causa del tratamiento contra el cáncer, que del cáncer en sí.

Bien podría estar en lo correcto, si consideramos lo tóxicos que son los tratamientos convencionales contra el cáncer. Sin duda, cuando se trata del cáncer, más vale prevenir que lamentar, y limpiar el espacio en donde vive podría significar un gran avance para reducir la carga tóxica.

Si bien, las fuentes de la contaminación ambiental son muchas, existen cuatro fuentes principales de exposición tóxica en el hogar, que son:

  1. Contaminación del aire en espacios interiores
  2. Agua contaminada
  3. Cuidados tóxicos del césped
  4. Retardantes de llama en muebles

Tenga Cuidado Con el Polvo Tóxico

Se piensa que la contaminación del aire en ambientes interiores es uno de los mayores peligros. Según la OMS, el 92 % de la población mundial respira aire contaminado,4 y la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos ha advertido que la mala calidad del aire en ambientes interiores es uno de los principales riesgos para la salud pública.

De hecho, los estudios demuestran que los niveles de contaminación en ambientes interiores podrían ser entre dos y cinco veces más elevados que los niveles al aire libre,5 y que la mala calidad del aire podría causar graves daños a sus pulmones, corazón y otros sistemas de órganos.

A menudo, los materiales que se encuentran en su hogar son un importante agente que contribuye a la mala calidad del aire en ambientes interiores.

Por ejemplo, los productos químicos retardantes de llama, que se encuentran comúnmente en muebles y alfombras, no permanecen adheridos de forma inerte a la espuma o tela. Sino que, estos se dispersan en forma de polvo.

Un estudio6 encontró que cada muestra de polvo recogido de los hogares de los Estados Unidos contenía fosfato de tris (TDCIPP, por sus siglas en inglés) y fosfato de trifenilo (TPHP, por sus siglas en inglés); además, el 91 % de las muestras de orina de la población contenía metabolitos de TDCIPP, y el 83 % contenía metabolitos de TPHP.

Asimismo, otras pruebas han demostrado que el 90 % de los habitantes en los Estados Unidos tenía sustancias químicas retardantes de llama en sus cuerpos, y muchos tenían seis o más tipos de ellas en su sistema.7

Es preocupante que, se ha encontrado que los niños tenían niveles de sustancias químicas retardantes de llama que eran hasta cinco veces más elevados, en comparación con los de las madres.8

Cómo Corregir la Mala Calidad del Aire

Si consideramos lo impuro que es el aire en la mayoría de los hogares, sería muy recomendable implementar una o más estrategias de descontaminación. Enseguida se presentan unas cuantas recomendaciones básicas.9

Para obtener una mayor cantidad de consejos sobre cómo reducir la contaminación del aire en ambientes interiores, así como las diferentes tecnologías de purificadores de aire disponibles, vea este artículo previo sobre la calidad del aire.

Ventile regularmente su casa

Esta es una recomendación prácticamente gratuita. Todo lo que necesita hacer es abrir las ventanas en los lados opuestos de su casa entre 5 y 10 minutos todos los días, para cruzar la ventilación. Esto ayudará mucho a reducir radicalmente la contaminación del aire en ambientes interiores

Instale un filtro HEPA en su sistema HVAC y actualice los filtros del calentador

Asegúrese de cambiar el filtro del aire acondicionado, cada tres meses, o antes, si está sucio; y limpie regularmente los conductos y chimenea de su sistema de calefacción y aire acondicionado

Utilice un purificador de aire de alta calidad, y manténgalo funcionando todos los días.

No coloque los purificadores de aire en el suelo, para evitar la acumulación de polvo. Los purificadores de aire ionizantes generan iones negativos que atraen y atrapan el polvo y los agentes alérgenos.

Solo asegúrese de que su sistema sea adecuado para el tamaño de su espacio. Utilizar un sistema demasiado poderoso para un espacio pequeño podría ocasionar una acumulación excesiva de ozono, que podría hacer más perjuicio que beneficio.

De acuerdo con la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos, es seguro tener niveles de ozono de hasta 0.05 ppm.10

En el caso de los purificadores de aire, siempre y cuando se mantengan limitados los niveles de ozono en su hogar, entre 0.02 y 0.04 ppm, esto le proporcionará grandes beneficios en su salud, sin tener efectos negativos

Evite el mayor número posible de productos químicos domésticos

Por ejemplo, deje de utilizar aromatizantes de alfombra, aromatizantes ambientales y productos químicos de limpieza, y reemplácelos por versiones que no sean tóxicas.

Muchos productos de limpieza podrían ser reemplazados por bicarbonato de sodio, vinagre, peróxido de hidrógeno, agua y jabón suave. Para obtener un olor fresco, utilice un aceite esencial de alta calidad, que se pueda utilizar en un difusor o agregado en su solución de limpieza

Añada plantas vivas

Los estudios han demostrado que las plantas podrían mejorar la calidad del aire de ambientes interiores,11 al eliminar los contaminantes, a través de absorberlos con sus hojas y raíces.

La mayoría de las plantas con hojas son adeptas a eliminar un poco de contaminación en el aire de ambientes interiores, pero algunas son mejores para eliminar los compuestos orgánicos volátiles (VOCs, por sus siglas en inglés).12

Entre las plantas de ambientes interiores más beneficiosas--en función de su capacidad para limpiar el aire y eliminar los compuestos orgánicos volátiles—se encuentran la planta de jade, planta de araña, planta estrella escarlata, árbol del cactus del Caribe, drácena, helechos, lirio de la paz, hiedra inglesa, ficus, planta de serpiente, filodendro y la palma de bambú13,14

Considere la posibilidad de tomar vitaminas B

Las recientes investigaciones sugieren que las vitaminas B podrían ayudar a proteger contra la contaminación del aire.15,16,17 Realmente, las vitaminas B, a dosis altas, son capaces de "contrarrestar completamente" el daño sufrido por las partículas finas.

En este estudio, a los participantes se les proporcionó un suplemento diario de 2.5 miligramos (mg) de ácido fólico (B9), 50 mg de vitamina B6 y 1 mg de vitamina B12, durante cuatro semanas.

Al proporcionar estos elevados niveles, las vitaminas redujeron el daño genético hasta en un 76 %, y protegieron el ADN mitocondrial de los nocivos efectos de las partículas muy finas

En La Mayoría de los Hogares es Necesario Filtrar el Agua

Asimismo, la contaminación del agua potable está muy extendida, tanto entre los que obtienen agua comunitaria, como los que tienen pozos privados,18 y el deterioro de las tuberías de agua se suma a la exposición tóxica.19

La lista de posibles contaminantes del agua es extensa, que va desde productos químicos agrícolas, tales como nitratos—vertidos de granjas industriales--y medicamentos, hasta fluoruro, arsénico,20,21 mercurio, plomo,22 PFCs (la espuma para extinguir incendios es una fuente importante del mismo) y perclorato (un ingrediente que se encuentra en el combustible de cohetes).23

Los productos químicos utilizados en el tratamiento del agua, tales como cloro y cloramina, también producen subproductos de la desinfección (DBPs, por sus siglas en inglés) altamente tóxicos.

Las sustancias químicas que contienen los perfumes, colonias, lociones, protectores solares, cremas medicadas,24 también se suman al problema de contaminación, y las viejas y desgastadas tuberías depositan plomo, cobre y bacterias dañinas en los hogares de muchas personas.

Debido a que la mayoría de las fuentes de agua se encuentran severamente contaminadas; actualmente, filtrar el agua antes de utilizarla es más una necesidad que un lujo. Si tiene agua de pozo, sería prudente realizar una prueba para comprobar la presencia de contaminantes. La EPA podría proporcionar informes sobre la calidad del agua potable local para el suministro público de agua.25

Idealmente, la mejor opción es filtrar el agua, tanto en el punto de entrada a su casa, como en el punto de uso.

Esto significa instalar filtros en donde entra el agua a su hogar y otra vez en el fregadero de su cocina y regaderas. Un filtro de agua para toda la casa durará alrededor de tres años, y le costará aproximadamente US$ 1 por día--una inversión que vale la pena, si consideramos todas las circunstancias.

Si su agua proviene de una fuente municipal, incluso podría afectar la calidad del aire de los ambientes interiores, debido a la evaporación del cloro de los inodoros, regaderas, baños, lavavajillas y lavadoras.

El cloro evaporado forma gases de cloroformo y vapores de cloro que podrían elevar el riesgo de asma, inflamación de las vías respiratorias y alergias respiratorias. Abra sus ventanas entre 5 y 10 minutos, todos los días, para ayudar a eliminar estos gases y mejorar su calidad del aire en ambientes interiores.

Uno de los mejores filtros de agua que he encontrado hasta ahora es el Sistema de Filtración de Agua Pure & Clear Whole House, que realiza un proceso de filtración en tres etapas--un prefiltro de sedimentos micrón, un filtro de agua KDF y un filtro de carbono para agua de alto grado26--para filtrar el cloro, los subproductos de detergentes y otros contaminantes.

¿Su Césped y Jardín Son Tóxicos?

En los Estados Unidos, 78 millones de hogares dependen de los pesticidas comerciales para cuidar de su hogar y jardín,27 y los propietarios utilizan 10 veces más productos químicos por acre, en comparación con los agricultores.28

Cada año, tan solo en tierras y jardines privados, se aplican 90 millones de libras de herbicidas. Roundup—el cual tiene efectos tóxicos que ahora son cada vez más ampliamente conocidos--todavía es uno de los herbicidas más extensamente utilizados. Sin embargo, existen varios otros que son igual de dañinos, incluyendo el 2,4-D, que se encuentran en muchas fórmulas para "hierbas y forraje".

Según informó KCET:29

"Si bien, su uso en granjas representa la mayor parte del peso en libras de 2,4-D utilizado en los Estados Unidos; el herbicida se aplica más ampliamente en los céspedes y jardines de los hogares...

En varios estudios, el 2,4-D fue el herbicida más comúnmente encontrado en las áreas suburbanas, y otros estudios han detectado que este herbicida se encuentra en dos tercios de las muestras de aire tomadas de los ambientes interiores de los hogares...

Por sí solo, la exposición al 2,4-D se ha relacionado... a... tipos de cáncer, daño genético, disfunciones hormonales y del sistema inmunológico, y el rango habitual de irritaciones cutáneas, oculares y pulmonares relacionadas con pesticidas.

El Instituto Nacional Para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH, por sus siglas en inglés) enumera varias formulaciones de 2,4-D, tales como agentes mutagénicos conocidos... [T]ener una exposición aguda a 2,4-D causa problemas neurológicos, lo cual hace surgir la preocupación de que, tener una exposición crónica de bajo nivel podría ocasionar lo mismo".

Al igual que el glifosato (el ingrediente activo en Roundup), 2,4-D ha sido clasificado, por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, una división de la OMS, como un posible agente cancerígeno humano, principalmente debido a su capacidad para causar daño genético.

En el caso de los animales, el herbicida se ha relacionado con un bajo recuento de espermatozoides, daño reproductivo masculino, menor cantidad de miembros de camada y cáncer.

En vez de intentar mantener un césped prístino y poner la salud de su familia y mascotas en riesgo con sustancias químicas tóxicas para jardín, considere hacer la transición a un paisajismo más comestible y jardinería orgánica.

Si planta árboles de sombra, hay muchos árboles frutales y de frutos secos30 que podrían ser ideales para ello, y que también servirían para una doble función, al producir alimentos.

Para obtener más sugerencias, vea el sitio web de Common Green.31 Mientras lo hace, podría ser un guardián del medio ambiente, al crear un oasis para los polinizadores. The Honeybee Conservancy tiene una guía útil para crear un jardín respetuoso con las abejas.32

Como Eliminar los Retardantes de Llama

La cuarta principal fuente doméstica de exposiciones tóxicas son los retardantes de llama, los cuales se podrían encontrar en todo tipo de muebles y artículos para el hogar.

La recomendación más completa es optar por alternativas orgánicas o "ecológicas" no importa qué producto este considerando, ya sea alfombras, muebles, cortinas o colchones.

Dado que la mayoría de los colchones son tratadas con productos químicos retardantes de llama, y se pasa un tercio de su vida durmiendo, su dormitorio podría ser una importante fuente de exposición tóxica.

Le recomiendo buscar un colchón, ya sea hecho de lana 100 % orgánica--que es naturalmente resistente al fuego--o de algodón o franela 100 % orgánico, o fibras de Kevlar (Stearns and Foster es una marca que vende este tipo de colchón). Hay un sin número de buenas opciones disponibles comercialmente.

También, he recopilado una mezcla de sabanas para cama de lana y seda, incluyendo el colchón de algodón orgánico y de lana que podría elegir cuando llegue el momento de reemplazar sus colchones, almohadas y edredones, por versiones libres de toxinas. Este es el que utilizo personalmente para dormir en mi propia casa.

Otros muebles que contengan algodón, lana o poliéster también serán más seguros que las espumas tratadas químicamente; algunos productos también afirman que son "libres de retardantes de llama".

Tenga especial cuidado con los productos de espuma de poliuretano fabricados antes de 2005, ya que son susceptibles de contener, el ahora prohibido, éter difenil polibromado (PBDE, por sus siglas en inglés).

Inspeccione cuidadosamente los artículos y reemplace las cubiertas desagarradas y/o cualquier espuma que parezca estar destruyéndose. Además, evite volver a tapizar los muebles por usted mismo, ya que el proceso de retapizado aumenta su riesgo de exposición.

Otra fuente importante de PBDEs es un relleno de alfombra que sea más antiguo, así que tome las precauciones al quitar una vieja alfombra. Deberá aislar su área de trabajo del resto de su casa, para evitar propagarlo, y utilizar una aspiradora con filtro HEPA, para limpiar.

En caso de tener dudas, podría tomar una muestra de sus cojines de espuma de poliuretano y realizar una prueba gratuita con la ayuda de los científicos del Centro y Superfondo de Investigación de la Universidad de Duke.33

Esto es particularmente útil para los artículos que ya tiene en su casa, ya que le ayudará a determinar qué productos nocivos necesitan ser reemplazados.

Para Disminuir la Carga Tóxica Debe Comenzar en Casa

Actualmente, la mayoría de nosotros estamos expuestos a productos químicos tóxicos sin importar dónde vivamos, y no controlamos muchas de estas exposiciones ambientales.

No obstante, su hogar es una excepción. Realmente, allí si tiene mucho control--mucho más que al aire libre, en espacios públicos y en el ambiente de trabajo.

Si consideramos que, alrededor de la mitad de su vida o más, se la pasa en casa, abordar las exposiciones tóxicas en el hogar podría ser un gran avance para disminuir su carga tóxica, lo que reduciría su riesgo de cáncer y otras enfermedades crónicas.

Por supuesto, en este breve artículo no he cubierto todas las posibles fuentes. Podrían escribirse libros enteros sobre ese tema. Pero al abordar la calidad del aire, agua, cuidados del césped y jardín, y muebles, habrá cubierto una significativa cantidad de fuentes.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1 World Health Organization, March 2016
  • 2 Cancer May 8, 2017, DOI: 10.1002/cncr.30709
  • 3 Reuters May 8, 2017
  • 4 World Health Organization, September 2016
  • 5 Environmental Protection Agency, Why Indoor Air Quality is Important to Schools
  • 6 Environmental Health Perspectives February 2015; 123(2) (PDF)
  • 7 WebMD November 12, 2014
  • 8 Environmental Science & Technology August 4, 2014
  • 9 Time May 10, 2017
  • 10 Janesco.com Ozone Air Purifiers
  • 11 Live Science July 29, 2013
  • 12 NASA.gov
  • 13 American Chemical Society August 24, 2016
  • 14 CNN September 1, 2016
  • 15 Proceedings of the National Academy of Sciences March 13, 2017; 114(13): 3503-3508
  • 16 BBC News March 14, 2017
  • 17 CNN March 14, 2017
  • 18 Journal Sentinel May 9, 2017
  • 19 The Atlantic July 29, 2015
  • 20 Environmental Science & Policy January 15, 2013 [Epub ahead of print] (PDF)
  • 21 Natural Resources Defense Council, Arsenic in Drinking Water
  • 22 Mercola.com May 4, 2016
  • 23 Politico May 10, 2017
  • 24 Harvard Health Letter June 1, 2011
  • 25 Environmental Protection Agency, Consumer Confidence Reports
  • 26 How Stuff Works, Charcoal Water Filters
  • 27 Beyond Pesticides, Lawn Pesticide Facts and Figures (PDF)
  • 28 New York Times May 10, 2014
  • 29 KCET April 24, 2017
  • 30 Express November 18, 2014
  • 31 Common Green, Edible Landscaping
  • 32 Honeybee Conservancy
  • 33 at Duke University, Superfund Research Center, Free Testing