El Cannabis Podría Ayudar a Rejuvenecer un Cerebro Envejecido y Evitar la Demencia

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Mayo 25, 2017 | 37,878 vistas

Historia en Breve

  • THC tiene un impacto beneficioso sobre el envejecimiento cerebral, al revertir el proceso de envejecimiento y mejorar la función cognitiva, lo que aumenta la posibilidad de que pueda ser útil para el tratamiento de la demencia, en las personas de edad avanzada
  • Los ratones de 18 meses que recibieron THC a los 2, 12 y 18 meses demostraron habilidades cognitivas iguales a las de los controles que tenían dos meses de edad, mientras que el grupo que recibió el placebo sufrió deterioro cognitivo asociado con el envejecimiento
  • Las previas investigaciones también han demostrado que proporcionar THC en dosis bajas impide directamente la acumulación de placa beta amiloide en el cerebro (un sello distintivo de la enfermedad de Alzheimer) y mejora la función mitocondrial cerebral

Por el Dr. Mercola

Independientemente de sus puntos de vista sobre los pros y los contras de la marihuana recreativa, conforme se realiza investigación adicional, se ha vuelto cada vez más contundente el existente conjunto de evidencia científica sobre su valor medicinal.

Los cannabinoides del cannabis--cannabidiol (CBD, por sus siglas en inglés) y tetrahidrocannabinol (THC, por sus siglas en inglés)--interactúan con su cuerpo por medio de receptores cannabinoides naturales, que se encuentran integrados en las membranas celulares de todo el cuerpo.

De hecho, actualmente los científicos creen que el sistema endocannabinoide podría representar al sistema de receptor más extendido del cuerpo.1

Hay receptores cannabinoides en el cerebro, pulmones, hígado, riñones, sistema inmunológico y otros; y las propiedades terapéuticas y psicoactivas de la marihuana surgen cuando un cannabinoide activa a un receptor cannabinoide.

En realidad, su cuerpo produce sus propios cannabinoides, similares a los que se encuentran en la marihuana, aunque en cantidades mucho más pequeñas, en comparación con lo que se obtiene de la planta.

La razón por la que existe un enorme potencial médico para el cannabis es por el hecho de que su cuerpo está repleto de receptores cannabinoides, que es esencial para tantas funciones biológicas.

Además, la planta entera contiene terpenos que tienen propiedades medicinales. Muy a menudo, la marihuana medicinal se elabora de plantas que son creadas para tener niveles elevados de CBD y bajo contenido de THC.

Mientras que THC demuestra una actividad psicoactiva que podría hacerle sentir "drogado", CBD no tiene propiedades psicoactivas. Sin embargo, las recientes investigaciones demuestran que THC no debe ser eliminado por completo solo por el hecho de ser psicoactivo. Tan solo por sí mismo, tiene un valioso potencial terapéutico.

THC Podría Revertir el Proceso de Envejecimiento Cerebral

De acuerdo con las recientes investigaciones realizadas en animales,2 THC tiene una influencia beneficiosa sobre el envejecimiento cerebral.3,4

En vez de entorpecer o alterar la cognición, al parecer, THC revierte el proceso de envejecimiento y mejora los procesos mentales, lo que eleva la posibilidad de que podría ser útil para el tratamiento de la demencia, en personas de edad avanzada.5

Para probar la hipótesis, a un grupo de ratones se les proporcionó una pequeña dosis diaria de THC, a lo largo de un mes, a la edad de 2, 12 y de nuevo a los 18 meses de edad. Es importante entender que usualmente los ratones viven hasta los 2 años de edad. La dosis fue lo suficientemente pequeña como para evitar cualquier efecto psicoactivo.

Los ensayos evaluaron las habilidades de aprendizaje, memoria, orientación y reconocimiento de los animales. Curiosamente, los ratones de 18 meses de edad que recibieron THC demostraron habilidades cognitivas iguales a las de los controles que tenían 2 meses de edad, mientras que el grupo que recibió el placebo sufrió deterioro cognitivo asociado con el envejecimiento normal.

Según uno de los autores, el profesor Andreas Zimmer, de la Universidad de Bonn, "El tratamiento revierte por completo la pérdida de rendimiento de los animales de edad avanzada. Repetimos estos experimentos muchas veces. Tiene un impacto muy fuerte y profundo".

Aún más notable es que, la actividad génica y el perfil molecular en el tejido cerebral fue similar al que tenían los animales que eran mucho más jóvenes. Específicamente, en las neuronas del hipocampo, aparecieron más espinas sinápticas; puntos de contacto necesarios para la comunicación entre las neuronas.

Según Zimmer, THC parecía haber "regresado el reloj molecular" en los animales tratados con THC. (Las previas investigaciones han demostrado que el cerebro envejece mucho más rápido en los ratones que no tienen receptores funcionales para THC, lo que sugiere THC podría estar implicado en la regulación del proceso de envejecimiento).6 Ahora, el equipo planea hacer pruebas para saber si ocurre lo mismo en los humanos.

Los Cannabinoides Sustentan el Proceso de Homeostasis

Su sistema endocannabinoide tiene propiedades homeostáticas, lo que significa que ayuda a equilibrar la respuesta del cuerpo hacia el estrés. Esto ayuda a explicar algunas de las variaciones individuales, en respuesta al cannabis.

Los cannabinoides modulan la actividad neuronal en su cerebro. En el caso de los jóvenes, en quienes los cannabinoides endógenos ya son abundantes, el cannabis no tendría el mismo efecto que en las personas de edad avanzada, en quienes la actividad del sistema cannabinoide endógeno es mucho menor.

En particular, al parecer el impacto del THC varia significativamente en función de la edad. Como indicó Forbes:7

"[L]os animales más jóvenes sobresalieron en las pruebas cuando estuvieron "sobrios", pero eran propensos a tener problemas significativos bajo la influencia de THC. Por otro lado, al principio, los ratones "maduros" y "mayores" tuvieron problemas con las tareas, en función de sus edades cerebrales, pero se observó un mucho mayor rendimiento al proporcionárseles infusiones de THC...

En general, los resultados parecen apoyar la creencia de los investigadores de que, los beneficios para los ratones de edad más avanzada son producidos por estimular el sistema endocannabinoide cerebral, una vía bioquímica presente en los ratones y humanos que se hace menos activa conforme pasa el tiempo".

En otras palabras, en el caso de los ratones jóvenes (y probablemente también en las personas), THC podría tener un efecto excesivamente estimulante, lo que podría ocasionar un deterioro en la memoria y aprendizaje (aunque temporal, mientras se encuentran bajo la influencia).

En el caso de los ratones de edad más avanzada, básicamente proporcionarles una pequeña cantidad de THC restauró los niveles a unos niveles óptimos más juveniles.

De manera similar, una de las razones por las que el cannabis es tan eficaz para las convulsiones es debido a su capacidad para regular la actividad neuronal y restablecer la homeostasis. Si hay demasiada actividad neuronal, el cannabis suprime la actividad, y si la actividad es baja, la eleva.

El Uso del Cannabis Para Abordar el Dolor

Las encuestas demuestran que, los adultos mayores de los Estados Unidos utilizan cada vez más la marihuana.8 Entre los años 2006 y 2013, el consumo de las personas que tenían entre 50 y 64 años de edad aumentó en un 60 %.

En los adultos que eran mayores de 65 años de edad, el consumo aumentó en un 250 %.9 El dolor y el sueño son algunas de las molestias más comúnmente citadas por las que se consume la marihuana medicinal.

Si consideramos el alto riesgo de las consecuencias letales de tomar analgésicos opiáceos y somníferos, la marihuana medicinal es como un regalo divino. Realmente, es lamentable que hayamos sido tan exitosamente adoctrinados para percibir a la marihuana como una peligrosa droga que nos introduciría en el consumo ilícito de drogas.

La realidad es que los medicamentos prescritos tienen un potencial mucho mayor para convertirle en un "drogadicto". Además, la adicción a las drogas legales ha ocasionado muertes en cifras récord. No hay duda de que, el cannabis es más seguro que la mayoría de los medicamentos prescritos, especialmente los opioides.

Como señaló la Dra. Margaret Gedde--patóloga capacitada en Stanford y fundadora de Gedde Whole Health y el Instituto Clínico de Marihuana Medicinal--no hay suficientes datos científicos para comparar los efectos secundarios del cannabis contra la conocida toxicidad de muchos medicamentos que se utilizan actualmente.

Esto incluye la intoxicación hepática y renal, daño gastrointestinal, daño nervioso, y por supuesto, la muerte. El cannabidiol no tiene toxicidad y es prácticamente imposible morir por causa de la marihuana. También, es autolimitante, ya que tomar excesivas dosis de THC provoca ansiedad, paranoia y náuseas.

Tales efectos secundarios desaparecen cuando la droga se disipa en el sistema sin causar daños permanentes, pero esto le hará pensar dos veces antes de tomar nuevamente una dosis tan alta. Si cometiera el mismo error con un opiáceo probablemente esto le mataría.

Por lo General, el Cannabis Funciona Donde Fallan los Medicamentos

Asimismo, Gedde señala que, a menudo, los productos de cannabis funcionan donde otros medicamentos fallan, por lo que no solo son más seguros, sino que también tienden a ser más eficaces.

En 2010, el Centro de Investigación Médica del Cannabis (CMCR, por sus siglas en inglés) publicó un informe10 sobre 14 estudios clínicos acerca del uso de la marihuana para el dolor, la mayoría de los cuales estaban aprobados por la FDA, eran doble ciego, y controlados con placebo.

El informe reveló que la marihuana no solo controla el dolor, sino que, en muchos casos, funciona mejor que las alternativas farmacéuticas.

Cuando el cannabis es inhalado, fumado o vaporizado, sus efectos son rápidos y de corta duración. Por vía oral, su efecto se retarda más y es más impredecible. Al ingerirlo, podría tomarle hasta dos horas para que ejerza su efecto, pero si se dosifica adecuadamente, podría lograr una dosis una vez al día con un medicamento comestible.

En cuanto a los efectos psicoactivos del THC, se requiere una dosis de 10 miligramos (mg) o más de un producto oral de THC (comestible) para producir la sensación de estar drogado.11 Si toma de 50 a 100 mg de THC vía oral eso podría ocasionar un grave caso de paranoia, con o sin náuseas y vómitos.

Otros Malestares Comunes Que Son Tratados Con Cannabis

Aparte del dolor y el sueño, otros malestares comunes que son tratados con cannabis incluyen:

Trastornos neurológicos degenerativos, tales como la distonía

Esclerosis múltiple y otros problemas autoinmunológicos

La enfermedad de Parkinson

Trastornos del estado de ánimo, ansiedad y trastorno de estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés).12,13 La marihuana suprime el recuerdo de los sueños, por lo que para los que tienen pesadillas, eso podría ser transformador.

Además, se ha informado que la marihuana ayuda a las personas a permanecer enfocadas en el presente, lo que es beneficioso para las personas que experimentan visiones retrospectivas.

En enero de 2017, la Asociación Multidisciplinaria para Estudios Psicodélicos14 comenzó el primer estudio aprobado por el gobierno federal, en el que los participantes--veteranos de combate que tenían un diagnóstico de trastorno de estrés postraumático--consumían marihuana, en vez de fumar cigarros.

También, es el primer estudio realizado sobre toda la planta de marihuana, al contrario del extracto

Trastornos que ocasionan convulsiones, tales como el síndrome de Dravet,15 también conocido como epilepsia mioclónica grave infantil, una forma de epilepsia intratable y fatal, en la que un niño podría sufrir más de 100 convulsiones por día.

Ciertas variedades de cannabis ofrecen una única esperanza real para los niños que padecen este tipo de trastorno, ya que el síndrome de Dravet no responde bien a los medicamentos estándar contra la epilepsia

Incluso, el cannabis parece ser un agente quimioterapéutico natural. Decenas de estudios señalan la efectividad de la marihuana contra muchos tipos diferentes de cáncer, incluyendo a los tipos de cáncer cerebral, de seno, próstata, pulmón, tiroides, colon e hipófisis, melanoma y leucemia.

Éste combate contra el cáncer a través de al menos dos mecanismos, lo cual hace difícil que un cáncer se desarrolle y propague; además, es proapoptótico, lo que significa que desencadena la apoptosis (suicidio celular) de las células cancerígenas, lo cual deja a las células sanas intactas, y es antiangiogénico, lo que significa que corta el suministro sanguíneo hacia los tumores.

¿Podría el Cannabis Proporcionar una Nueva Esperanza Para los Pacientes Que Padecen Alzheimer?

Volviendo al principio, con la cuestión de que THC rejuvenece el envejecimiento cerebral, realmente esta no fue la primera vez que THC ha demostrado proporcionar beneficios contra la demencia.

En un estudio realizado en 2014, los investigadores de la Universidad del Sur de la Florida y de la Universidad Thomas Jefferson encontraron que proporcionar dosis bajas de THC impide directamente la acumulación de placa beta amiloide en el cerebro,16,17 que se asocia con el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, y a diferencia de muchos medicamentos, no produce toxicidad.

Además, se encontró que THC mejora la función mitocondrial cerebral. El autor principal y neurocientífico Chuanhai Cao, Ph.D., escribió que:

"THC es conocido por ser un poderoso antioxidante con propiedades neuroprotectoras, pero este es el primer reporte en el que el compuesto impacta directamente en la enfermedad de Alzheimer, al disminuir los niveles beta amiloides, inhibir su acumulación y mejorar la función mitocondrial".

De igual manera, el cannabis es conocido por reducir algunos de los síntomas no relacionados con la memoria, que normalmente experimentan las personas que padecen la enfermedad de Alzheimer, incluyendo la ansiedad, irritabilidad e ira,18 por lo que, muy bien, el cannabis podría proporcionar múltiples beneficios para las personas que padecen demencia y la enfermedad de Alzheimer.

Dónde Podría Encontrar Información Confiable Sobre el Cannabis Medicinal, Sus Usos y Beneficios

Si todavía duda sobre la idea de utilizar cannabis medicinal (siempre y cuando sea legal en su estado), le recomiendo investigar más detalladamente para informarse sobre el tema. Especialmente, si su alternativa es un analgésico opioide o algún otro peligroso medicamento.

Una fuente confiable donde podría encontrar una investigación relacionada con el uso del cannabis es cancer.gov.19,20 Este último es el sitio que administra el gobierno de los Estados Unidos sobre el cáncer. Simplemente ingrese "cannabis" en la barra de búsqueda.

También, podría leer sobre estudios médicos a través de PubMed,21 que es un recurso público (de nuevo, basta con introducir "cannabis", o términos relacionados, en la barra de búsqueda).

La revista Journal of Pain,22 una publicación de American Pain Society, tiene una larga lista de estudios sobre los efectos del cannabis para aliviar el dolor; y sin duda, parece que vale la pena el esfuerzo de que, cualquier persona que padezca un dolor crónico lo utilice.

Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas,23 que también tiene información relativa a los aspectos medicinales de la marihuana; ahora se realizan ensayos clínicos y preclínicos para analizar a la marihuana, y diversos extractos, en el tratamiento de una serie de enfermedades, incluyendo a las enfermedades autoinmunológicas, tales como la esclerosis múltiple y la enfermedad de Alzheimer, inflamación, dolor y trastornos mentales.

Asimismo, recomiendo escuchar mis entrevistas anteriores con Gedde y el Dr. Allan Frankel, en el que se discuten los beneficios clínicos de cannabis. Frankel es un internista certificado de California, quien en la última década, ha tratado a pacientes con marihuana medicinal.

La concientización ha empezado a hacer una transición, y ahora, muchos empiezan a reconocer el valor médico del cannabis. Incluso el Secretario General de Salud de los Estados Unidos se ha expresado a favor de la marihuana medicinal.

Su declaración hace eco en un creciente sentimiento de las comunidades médicas y científicas, acerca de que ya no deben ignorarse los beneficios que proporciona la marihuana para la salud.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1 Norml: Endocannabinoid System
  • 2 Nature Medicine May 8, 2017
  • 3, 6 Fight Aging May 9, 2017
  • 4 New Scientist May 8, 2017
  • 5 Times Live May 10, 2017
  • 7 Forbes May 8, 2017
  • 8 CBS News May 1, 2016
  • 9 Scientific American May 10, 2017
  • 10 CMCR February 11, 2010
  • 11 Mercola.com March 9, 2014
  • 12 Veterans for Medical Cannabis Access 2010
  • 13 Leafly April 30, 2014
  • 14 MAPS.org, Research Updates
  • 15 Dravet Foundation
  • 16 SFGate November 29, 2014
  • 17 J Alzheimers Dis 2014
  • 18 Medical Jane November 17, 2014
  • 19 Cancer.gov
  • 20 Cancer.gov, Cannabis
  • 21 Pubmed
  • 22 Journal of Pain, Cannabis Studies
  • 23 National Institute on Drug Abuse, Medical Marijuana