Cómo Cultivar la Moringa

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Diciembre 30, 2017 | 25,646 vistas

Historia en Breve

  • La moringa es una planta de rápido crecimiento y con un contenido increíblemente alto en nutrientes, promocionada como un superalimento debido a sus muchos beneficios extraordinarios para la salud
  • Las hojas frescas de moringa tienen la textura de las espinacas con un sabor a rábano, y están cargadas de cantidades excepcionales de betacaroteno, calcio, magnesio, potasio, proteína y vitamina
  • La moringa se ha promocionado por sus numerosas propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, así como por su rol en disminuir los niveles de azúcar en sangre, colesterol e inflamación
  • Debido a que la moringa se desarrolla en áreas semiáridas, tropicales y subtropicales, si la temperatura oscila entre 70 y 90 °F en el lugar donde vive, podría cultivar fácilmente moringa al aire libre; si vive en una zona fría, podría cultivar moringa en macetas en el interior de su hogar o en un invernadero

Por el Dr. Mercola

La moringa es una planta que tiene un contenido increíblemente alto en nutrientes, promocionada como un superalimento debido a sus múltiples beneficios para la salud. Sus hojas pequeñas y redondeadas están cargadas de cantidades significativas de nutrientes: betacaroteno, calcio, magnesio, potasio, proteína y vitamina C, por nombrar algunos; esta planta lo tiene todo.

Debido a que la moringa es fácil de cultivar y crece rápidamente, podría sobrevivir con muy poca agua; por lo que, es particularmente atractiva y útil para las personas que viven en áreas afectadas por la sequía.

En algunos casos, la moringa es el alimento más nutritivo disponible, especialmente en áreas remotas y empobrecidas del continente Africano y la India, donde se puede recolectar durante todo el año. Traté de cultivar moringa durante aproximadamente dos años y sentí que era más problemático de lo que valía el esfuerzo.

La Moringa crece rápidamente, pero sus hojas pequeñas me resultaron difíciles de recolectar y utilizar. Sin embargo, su experiencia podría ser diferente.

Debido al impresionante perfil nutricional y los beneficios saludables de esta planta, me parece injusto desanimarlo de forma unilateral para que no intente cultivarla. Por esa razón, me gustaría proporcionarle toda la información que necesita para cultivarla. Dado que es innegable que la moringa es una fuente de energía una vez que es recolectada, es posible que deba intentarlo.

Historia de la Moringa

La moringa (Moringa oleífera), también conocida como el "árbol milagroso" o "árbol de la vida", es el único género en la familia Moringaceae. Esta planta se originó en el Norte de la India, donde se ha utilizado como hierba medicinal durante miles de años.

En la medicina Ayurvédica, se cree que es útil para prevenir 300 enfermedades.1 A nivel mundial, la India es el mayor productor y proveedor de moringa, que representa alrededor del 80 % de la demanda mundial.2

Desde su advenimiento en la India, el árbol de moringa ha aparecido gradualmente en otras partes de Asia, así como en África. Debido a que prospera en áreas semiáridas, tropicales y subtropicales, ahora se encuentra en zonas tropicales en África, Asia, el Caribe y las islas del Pacífico y América del Sur.

En la antigüedad, los egipcios, griegos y romanos utilizaban el aceite extraído del árbol de moringa en su medicina, perfumes y aceites.

Los nombres comunes en inglés para moringa incluyen ben oil (aceite de behen) o benzoil tree (árbol de benzoil), drumstick tree (árbol de baquetas) y horseradish tree (árbol de rábano picante [debido a que la moringa tiene un sabor similar al rábano picante]).

En particular, las semillas de la moringa se han utilizado durante mucho tiempo para la purificación del agua en África y América Central y del Sur, debido a su capacidad para actuar como un agente antimicrobiano y coagulante.3

¿Por Qué la Moringa es Considerada Un Superalimento?

Si bien, algunos alimentos no tienen un contenido en nutrientes adecuado como para ser considerados superalimentos—por ejemplo, los frijoles, debido a su contenido de lectina tóxica--¡La moringa es la superestrella de los superalimentos! ¿Por qué? Debido a que este árbol de rápido crecimiento está cargado de antioxidantes, antiinflamatorios, vitaminas y minerales esenciales en abundancia.

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, 1 taza (21 gramos) de hojas de moringa frescas y picadas (también conocidas como "baquetas") contiene una buena cantidad de la dosis diaria recomendada (RDA, por sus siglas en inglés) de nutrientes esenciales, tales como:4,5

Hierro: 11 % de su RDA

Magnesio: 8 % de su RDA

Proteína: 2 gramos

Riboflavina (B2): 11 % de su RDA

Vitamina A (de betacaroteno): 9 % de su RDA

Vitamina B6: 19 % de su RDA

Vitamina C: 12 % de su RDA

Aunque es poco probable que consuma una porción tan grande de moringa a la primera, en comparación con otros alimentos con un alto contenido en nutrientes por peso, 100 g de moringa seca ostenta:6

La moringa tiene un alto contenido en las vitaminas A, B, C, D y E, además de minerales, tales como el calcio, cobre, hierro, magnesio, fósforo, potasio, hierro y sílice.

También, contiene ácido alfa-linolénico, grasas omega-3 de origen vegetal y todos los aminoácidos esenciales que su cuerpo necesita para desarrollarse. Los autores de la investigación realizada en 2012 sobre los beneficios saludables de la moringa, expusieron que:7

"La moringa oleífera contiene aminoácidos esenciales, carotenoides en las hojas y componentes con propiedades nutracéuticas, lo cual sustenta la idea de utilizar esta planta como un suplemento nutricional o como ingrediente en la preparación de alimentos...

Un factor importante que explica los usos medicinales de la moringa oleífera es su amplia variedad de antioxidantes esenciales, antibióticos y nutrientes, que incluyen a las vitaminas y minerales. Casi todas las partes [del árbol] de [la] moringa se pueden utilizar como fuente de nutrición".

Cuatro Razones Adicionales y Beneficiosas que le Encantaran de la Moringa

Si no está seguro si esta planta podría ser beneficiosa para su salud, considere las siguientes cuatro razones adicionales para adorar a la moringa:

1. Disminuye los niveles de azúcar en la sangre. En un estudio con ratas diabéticas, se demostró que la moringa tenía efectos contra la diabetes, probablemente debido a los compuestos vegetales beneficiosos contenidos en sus hojas, incluyendo a los isotiocianatos.8

En otra investigación, las mujeres que tomaron diariamente 7 g de polvo de hoja de moringa durante tres meses, redujeron 13.5 % sus niveles de azúcar en la sangre en ayunas.9

2. Mantiene niveles saludables de colesterol. En términos de propiedades para reducir los niveles de colesterol, un estudio realizado con animales10 que involucraba a conejos con una alimentación alta en colesterol, se encontró que la moringa era eficaz para reducir en un 50 % los niveles de colesterol, mientras que disminuía en un 86 % la formación de placa aterosclerótica.

Estos efectos fueron comparables a los de la simvastatina, un medicamento para disminuir los niveles de colesterol. Los autores del estudio señalaron que: "[La moringa] posee una acción antioxidante, hipolipidémica y antiaterosclerótica, y tiene un potencial terapéutico para la prevención de enfermedades cardiovasculares".

3. Proporciona una gran cantidad de antioxidantes. Las hojas de moringa son altas en antioxidantes, tales como el betacaroteno, ácido clorogénico, quercetina y vitamina C.

Como señala la revista Asian Pacific Journal of Cancer Prevention,11,12 "las hojas de [Moringa] exhiben una fuerte acción antioxidante contra los radicales libres, previenen el daño oxidativo de las principales biomoléculas y brindan una protección significativa contra el daño oxidativo".

Además, los autores de un estudio13 en el que participaron mujeres que estaban en una etapa posmenopáusica, quienes tomaron diariamente polvo de hoja de moringa, durante tres meses, concluyeron que: "[Esta] planta posee propiedades antioxidantes y tiene un potencial terapéutico para prevenir complicaciones durante la posmenopausia".

4. Reduce la inflamación. Los flavonoides, isotiocianatos y ácidos fenólicos presentes en las hojas, vainas y semillas de la moringa, también poseen propiedades antiinflamatorias.

Un estudio realizado en 2017 y publicado en PLOS ONE comparó los efectos antiinflamatorios del extracto de semilla de moringa enriquecida con isotiocianato, con los extractos de cúrcuma enriquecida con curcuminoides y material enriquecido con curcumina, sugiere que la moringa14 "demostró fuertes propiedades antiinflamatorias y antioxidantes... convirtiéndola en una opción prometedora... para mitigar los trastornos crónicos mediados por inflamación".

Cómo Germinar Rápidamente Sus Semillas de Moringa

Ya sea que plante sus semillas de moringa en espacios interiores o al aire libre, debe considerar las siguientes recomendaciones de los productores de moringa profesionales, para comenzar rápidamente el proceso de germinación:15

Lo Más Recomendable es Plantar Primero las Semillas de Moringa en Macetas

Ahora que las semillas han germinado, está listo para plantarlas en la tierra. Si vive en un clima frío, lo mejor es cultivarlas en macetas, ya sea en espacios interiores o en un invernadero. Incluso, si vive en un clima cálido, es mejor cultivarlas en macetas, durante al menos ocho semanas, antes de trasplantarlas al suelo.

Este método le permitirá tener más control sobre el cuidado de la planta joven en un momento en que es débil y vulnerable. Enseguida se encuentran los principales pasos que debe seguir:16,17

Trasplante su Planta de Moringa a un Espacio al Aire Libre

Si vive en un clima cálido y está listo para trasplantar su planta de moringa al aire libre, enseguida se encuentran algunos aspectos que debe considerar.18,19,20 Primero, considere que el desarrollo óptimo de la planta ocurre entre los 70 y 90 °F.

Si bien, las plantas de moringa podrían soportar un poco la escarcha, no podrían sobrevivir si la temperatura exterior disminuye hasta los 40 °F.

A pesar de que la moringa es capaz de tolerar una amplia variedad de condiciones de suelo, se desarrolla mejor en un ambiente neutro a ligeramente ácido, con un pH que varíe de 6.3 a 7.0. Lo ideal es que l aponga en tierra arenosa o arcillosa bien drenada. El hecho de que la moringa tenga una raíz pivotante larga la vuelve resistente a los períodos de sequía, pero deberá regarla regularmente.

Antes de trasplantar la planta, debe aflojar la tierra, al cavar aproximadamente un pie y medio. Esto le ayudará a retener la humedad en la zona de la raíz y permitirá que las raíces de la plántula tengan un buen inicio en su nuevo espacio.

Mezcle abono orgánico o composta madura con la tierra vegetal, cuando rellene alrededor de la planta. Prepare su planta al aflojar la tierra con un cuchillo. Voltee la maceta boca abajo y agite suavemente toda la planta. Tenga cuidado de no lastimar al sistema radicular.

Si cultiva más de una planta, deje un espacio de 7 a 10 pies entre las plantas de moringa. Debido a que un árbol de moringa saludable se ramificará de 3 a 4 pies desde su tronco, este espaciamiento le proporcionará a los árboles suficiente aire y sol, y le permitirá caminar entre ellos.

Si así lo desea, los árboles de moringa son una buena protección contra el viento cuando se plantan en intervalos de aproximadamente 1 pie de distancia, una práctica que es bastante común en el continente Africano y la India.

Independientemente de cómo plante sus árboles de moringa, asegúrese de proveerles una buena fuente de nutrición y agua, para ayudarlos a desarrollarse.

Entre las opciones de nutrición para las plantas se encuentran agregar una ligera emulsión de algas marinas, té de composta, té de lombriz/o composta viva, una vez cada tres semanas. Podría cubrir con un mantillo de hojas secas o paja alrededor de la moringa que ha trasplantado a una maceta, para ayudarle a retener humedad y calor.

Como Mantenerse el Desarrollo de la Moringa: La Importancia de la Poda

Los árboles de Moringa florecerán y darán fruto anualmente, e incluso dos veces al año, en algunas regiones. Lo más probable es que, en el primer año, su árbol de moringa crezca hasta unos 15 pies de altura, y produzca flores y frutos.

Si no se controla el crecimiento de estos árboles, se desarrollan rápidamente y podrían llegar hasta 40 pies en pocos años, con un tronco de aproximadamente un pie de diámetro.

Desde mi experiencia, la poda parece ser un factor importante para garantizar el éxito en el crecimiento del árbol de moringa.

Sin duda, aplicar estrategias comprobadas para hacer una poda efectiva es la clave para controlar el crecimiento excepcionalmente rápido de esta planta.21,22 Los expertos en moringa sugieren que cuanto más sea podado el árbol, mejor será su producción, así que no tema en usar sus tijeras para podar.

Para obtener mejores resultados, es probable que deba podar sus árboles de moringa jóvenes cuando alcancen una altura de aproximadamente 2 pies. Recorte 4 pulgadas de la punta de crecimiento, en la parte superior. Aproximadamente una semana después de que recorte la punta de crecimiento, notará que comenzarán a aparecer ramas secundarias en el tallo principal debajo del corte.

Cuando estas ramas alcancen una longitud de aproximadamente 8 pulgadas, deberá recortarlas 4 pulgadas. Al hacerlo, aparecerán ramas terciarias, que podrá recortar de la misma manera.

Esta poda, que debe hacerse cuatro veces en los primeros meses, antes de que aparezcan las flores, al hacerlo disminuirá el crecimiento y los convertirá en árboles más frondosos, que produzcan vainas más fáciles de alcanzar. Si no poda sus árboles de moringa y les da la libertad para desarrollarse, crecerán mucho verticalmente, serán muy altos y producirán muy pocas flores.

Desafortunadamente, el pequeño fruto que produzcan se agrupara en la parte superior de los árboles, más allá del alcance de la mano.

Además de hacer la poda temprana de sus árboles de moringa, podría considerar cortarlos a una altura de aproximadamente 3 pies, cada cuatro o cinco años, para permitir el rebrote. Como mencioné anteriormente, estos árboles responden bien a la poda, y se vuelven más fuertes y resistentes cuando los poda.

Como Recolectar la Moringa

Si asumimos que las condiciones de crecimiento de los árboles de moringa son favorables, se puede esperar árboles saludables que produzcan una abundante cantidad de hojas frescas, así como alrededor de 400 a 600 vainas anuales, durante sus primeros tres años. Los árboles de moringa maduros podrían producir hasta 1 600 vainas por año.

Al recolectar las vainas de moringa,23 debe hacerlo cuando son jóvenes--menos de media pulgada de diámetro--y aun así podrían romperse fácilmente.

Las vainas tendrán una cáscara resistente a medida que maduran, aunque las semillas y su carne blanca seguirán siendo comestibles hasta que comience el proceso de maduración. Por lo general, las vainas utilizadas para la extracción de aceite se dejan en el árbol hasta que se secan y se tornan de color marrón.

Si está interesado en las hojas, podría cosechar las plántulas, o recolectar sus crecimientos u hojas jóvenes, tan pronto como sean viables. Las hojas más maduras deben ser recolectadas de los tallos fuertes y delgados, y son las más adecuadas para hacer polvo de hojas secas.

Los tallos de la moringa son un excelente material para preparar composta, así que siéntase libre de esparcirlos en la base de sus árboles o depositarlos en su contenedor para composta.

Otras Formas de Consumir la Moringa

Si vive en un clima frío, o no puede cultivarla por otras razones, aún podría aprovechar este superalimento. Según Epoch Times, enseguida se encuentran algunas diferentes maneras en que puede obtener los beneficios de la moringa:24

Hojas. Compre las hojas de moringa orgánicas en los mercados de productores o en su tienda naturista local y agréguelas en ensaladas, úselas para preparar té o en platillos cocinados. Algunas personas dicen que la moringa se lleva bien con el pollo.

Recuerde que, las hojas de moringa tienen una textura parecida a la espinaca y un sabor similar a un rábano, así que comience con pequeñas cantidades, hasta que se acostumbre al sabor.

Vainas. Cuando las vainas largas son jóvenes, parecen ejotes, y podrían comerse de forma similar. Las semillas de Moringa se comen como chicharos o se trituran y se transforman en aceite.

Polvo de la hoja. Cuando agregue el polvo a los smoothies, sopas y otros alimentos para aumentar su nutrición, comience con una pequeña cantidad. El polvo de Moringa tiene un sabor fuerte a vegetal que podría sobresalir fácilmente.

Cápsulas de las hojas. Si no puede tolerar el sabor de las hojas o el polvo de la moringa, pruebe su presentación en cápsulas, que contienen polvo de hojas. Elija solo cápsulas orgánicas certificadas que contengan polvo de la hoja de la moringa oleífera verde puro y sin aditivos o agentes de fluidez.

Aceite. Si bien, tendrá que invertir en un costo más alto por este producto (dado que podría costar hasta 15 veces más que el aceite de oliva por onza), el aceite de moringa es otra opción. Para obtener mejores resultados, busque el aceite de moringa 100 % puro y prensado en frío, de semillas de moringa orgánicas. Al igual que el aceite de oliva, la calidad del aceite de moringa varía ampliamente.

Si busca una nueva forma para aprovechar la moringa, pruebe esta energética receta para preparar latte de moringa, cortesía de PaleoHacks. Esta es una alternativa deliciosa y saludable a muchas bebidas cargadas de azúcar disponibles en su cafetería local.

Sin duda, cualquier forma en la que elija consumir la moringa, obtendrá los beneficios saludables de esta fuente de energía nutricional. Si tiene tiempo y vive en un clima adecuado, incluso podría decidir cultivar su propia planta de moringa.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1 Ayurveda Daily July 28, 2016
  • 2 Netherlands Center for the Promotion of Imports December 7, 2016
  • 3 Miracle Trees, Moringa Water Purification
  • 4 U.S. Department of Agriculture May 2016
  • 5 Healthline June 20, 2017
  • 6, 7, 11 Asian Pacific Journal of Cancer Prevention December 2014; 15(20): 8571-8576
  • 8 Biomed Research International 2015; 2015
  • 9, 13 Journal of Food Science and Technology November 2014; 51(11): 3464-3469
  • 10 Journal of Ethnopharmacology. March 28, 2008; 116(3): 439-446
  • 12 Plant Foods for Human Nutrition December 2009; 64(4): 303-11
  • 14 PLOS ONE August 8, 2017; 12(8): e0182658
  • 15, 16, 18 Moringa Farms, Growing Moringa
  • 17, 19 Living Earth Systems, Grow Your Own Superfoods! How to Grow Moringa at Home
  • 20, 21, 23 Miracle Trees, How to Plant, Cultivate, Grow Moringa
  • 22 Moringa Farms, Growing Moringa for Personal or Community Use [PDF]
  • 24 Epoch Times March 27, 2015