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No Deje Que Le Pique una Chinche

Enero 06, 2018

Historia en Breve

  • Aunque las chinches no se consideran como transmisores de enfermedades, pueden causar reacciones alérgicas, comezón incómoda y graves trastornos emocionales
  • El índice de enfermedades causadas por los pesticidas que se utilizan contra las chinches también va en aumento
  • La solución térmica le ofrece una alternativa sin productos químicos para eliminar las chinches de su hogar

Por el Dr. Mercola

Las chinches son pequeños insectos parasitarios que salen por las noches como los vampiros y se alimentan de la sangre de personas y animales mientras duermen. Aunque se encuentran en todo el mundo, las chinches se consideraron prácticamente erradicadas en los Estados Unidos hasta décadas recientes.

En la actualidad se están propagando rápidamente en Norteamérica, incluso en Estados Unidos, donde han sido detectadas en todos los estados. La limpieza no disuade a estas molestas criaturas, y han aparecido en todas partes, desde complejos turísticos de cinco estrellas y cruceros hasta bibliotecas, escuelas y guarderías.

Aunque las chinches pueden pasar meses sin comer, prefieren alimentarse todos los días y viajar hasta 100 pies para encontrar comida (aunque la mayoría vive a menos de ocho pies de una superficie para dormir).1

Por lo general las chinches se esconden durante el día, en las costuras de los colchones, bases, cabeceras, tocadores, detrás del papel tapiz y en cualquier otra grieta o ranura pequeña que puedan encontrar. Es por eso que una de las primeras cosas que debe hacer al viajar es revisar a fondo su área para dormir con el fin de detectar chinches o señales de que se encuentran cerca (como sus heces).

¿Las Chinches Son Peligrosas?

Las chinches son más una molestia que un peligro, aunque en algunas personas pueden provocar reacciones alérgicas graves. A pesar de que se han detectado más de 40 enfermedades humanas en las chinches, no se sabe que sean transmisores de enfermedades, sin embargo, hacen falta pruebas sobre esto.2

Sin embargo, sus picaduras pueden causar comezón significativa, lo que a su vez puede conducir a una infección cutánea subsecuente si el rascado excesivo daña la piel. También pueden provocar pérdida del sueño, aunque esto usualmente se debe a la ansiedad que provoca la presencia de chinches y no a las picaduras por en sí. Cuando es mordido por una chinche, esta le inyecta anestesia y anticoagulante al mismo tiempo, por lo que no sentirá la picadura hasta después.

Entre un día o varios después de la picadura le aparecerán protuberancias rojas e inflamadas, similares a las picaduras de los mosquitos que suelen ubicarse en el cuello, rostro, brazos y manos (aunque pueden localizarse en cualquier parte del cuerpo). Es posible que le causen picazón o irritación, pero trate de no rascarse.

Sin embargo, el efecto psicológico de las chinches por sí solas, puede ser grave. El informe de un caso demuestra que una mujer se suicidó después de experimentar repetidas infestaciones de chinches en su departamento, y los investigadores concluyeron que "es probable que las infestaciones de chinches hayan desencadenado un estado psicológico negativo que con el tiempo la condujo al suicidio".3

La investigación también ha demostrado que las personas que han experimentado chinches en el entorno en el que viven son significativamente más propensas a reportar problemas de ansiedad y trastornos del sueño.4

También se ha informado la aparición de angustia emocional e incluso impactos psicológicos y emocionales asociados con el trastorno de estrés postraumático (TEPT) posterior a las infestaciones de chinches.

Cómo Detectar una Infestación--y las 10 Ciudades con Más Chinches

Los cuerpos de las chinches son planos y varían en tamaño de uno a siete milímetros (mm). Su forma, combinada con su color marrón rojizo, facilita que se escondan a lo largo de las bases y pliegues de su equipaje, sábanas, ropa doblada, muebles, entre otros.

Si observa detenidamente, podría detectarlas cerca del área donde duerme, aunque también podría haber chinches si observa los siguientes signos:5

Mientras que las chinches se encuentran durante todo el año, las infestaciones tienden a alcanzar su máximo durante los meses de verano, tal vez porque las personas viajan más en esa época.

Si va a viajar, es posible que le interese saber si se dirige a una de las ciudades con más chinches de los Estados Unidos, tal como fueron clasificadas en la Lista de Ciudades con Más Chinches del 2014 según Orkin Control de Plagas:6

Chicago, IL

Detroit, MI

Columbus, OH

Los Ángeles, CA

Cleveland, OH

Dallas/Fort Worth, TX

Cincinnati, OH

Denver, CO

Richmond-Petersburg, VA

Dayton, OH

Los Pesticidas Que se Utilizan Para Eliminar las Chinches Están Causando Enfermedades...

Nadie quiere dejar que haya chinches en su hogar o lugar de trabajo, pero debe tener cuidado antes de aceptar cualquiera de los métodos de tratamiento estándar que se basan ​​en el uso de pesticidas.

Del 2003 al 2010, el Sistema de Vigilancia para Reportar Eventos y Riesgos Laborales (SENSOR)—del Programa de pesticidas y el Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York (NYC DOHMH, por sus siglas en inglés), detectó 111 enfermedades, incluida una muerte, asociadas con el uso de insecticidas contra las chinches.7

El Centro Nacional de Información Sobre los Pesticidas (NPIC, por sus siglas en inglés) también informó un "dramático aumento" en el número de llamadas relacionadas con las chinches a causa de la exposición a los plaguicidas. El NPIC reportó 169 llamadas de este tipo entre los años 2006 y 2010, 129 de las cuales tuvieron efectos para la salud de moderados a graves (incluida una muerte).8

Casi siempre las enfermedades se relacionaban con el uso excesivo de insecticidas, la falta de lavado o cambio de sábanas que fueron tratadas con pesticidas, además de una incorrecta notificación de la aplicación de pesticidas.

Se Reportaron Síntomas Neurológicos Graves Después de los Tratamientos Contra las Chinches

También se han reportado casos donde los plaguicidas de uso exterIOR se rocían en interiores. De acuerdo con un aviso de salud que fue publicado por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), en un caso en Ohio:9

"Se realizaron estas aplicaciones ilegales cinco veces durante 72 horas e incluyeron su uso en techos, pisos e incluso camas y un colchón de cuna. Los habitantes incluían a una familia con niños pequeños que presentaban síntomas típicos de envenenamiento por plaguicidas, incluidos dolores de cabeza, náuseas, vómitos, diarrea, mareos y temblores musculares.

Las familias fueron evaluadas y tratadas en un hospital local. Las casas fueron evacuadas y las personas, reubicadas; perdieron sus muebles, electrodomésticos, ropa, sábanas, juguetes y otros artículos personales que estaban demasiado contaminados".

En otras llamadas al NPIC, los CDC informaron:10

"... los miembros de la familia (que tenían edades de 1 a 32 años) experimentaron síntomas neurológicos (como dolores de cabeza, mareos, náuseas, alteraciones visuales, adormecimiento de la cara y las extremidades, temblores musculares, etc.), dolor abdominal y síntomas cardiopulmonares (opresión torácica, palpitaciones cardiacas y dolor en el pecho).

En otra llamada, se registro el caso de una madre que contactó al NPIC y describió los síntomas de su bebé quien había desarrollado vómitos y diarrea después de haber sido colocado en un colchón tratado con un insecticida para interiores sin diluir.

Otras llamadas que ha recibido el NPIC con respecto a las chinches describen quejas similares donde la persona que llama, o sus familiares, experimentaron dolores de cabeza, mareos, náuseas, vómitos, temblores, etc., a causa de la aplicación incorrecta de pesticidas de interiores (y a menudo en exceso)".

La Solución Térmica Sin Toxinas Podría Ofrecerle un Tratamiento Atóxico Contra las Chinches

Si su casa está infestada de chinches y no quiere rociar su hogar con pesticidas, existe otra opción: la solución térmica. Este proceso básicamente convierte su hogar en un horno durante varias horas, en las cuales el calor extremo (más de 130 grados Fahrenheit) mata a los insectos.11

Todo puede permanecer en su hogar, excepto los artículos de plástico o cualquier cosa que pueda derretirse (y debe alejar a las mascotas, por supuesto). Esto lo hace mucho más cómodo que el método químico, que por lo general implica empacar y guardar todo lo que hay en su hogar, además de deshacerse de ropa y colchones.

También resuelve el problema de la resistencia a los pesticidas, que se ha estado extendiendo entre las chinches. Si bien la solución térmica podría ser un poco más costosa que los procesos químicos, los efectos que puede brindar para la salud de su familia son realmente invaluables.

Cómo Evitar una Infestación de Chinches

Las chinches se han convertido en un hecho para la vida del siglo XXI, y es probable que no desaparezcan pronto. Si viaja a donde sea o visita lugares como hospitales, bibliotecas, cines, etc., existe la posibilidad de que pueda llevar a su casa algunas de estas indeseadas visitas. Para minimizar sus posibilidades de experimentar una infestación, siga los siguientes consejos:12

Siempre inspeccione las habitaciones de los hoteles con el fin de detectar signos de infestación (busque chinches en las costuras de los colchones y revise si hay manchas de color óxido en las sábanas)

Revise a fondo el área donde duerme, incluso debajo del colchón, la base de la cama y cabecera, al igual que los muebles circundantes

Guarde su equipaje en los portaequipajes, no en la cama ni en el piso, lejos de los enchufes, marcos de cuadros y otros lugares donde se esconden las chinches

Cuando regrese casa, examine su equipaje y su ropa con mucho cuidado, y guarde todo lejos del área donde duerme

Coloque toda su ropa previamente empacada directo en la secadora durante al menos 15 minutos en la opción más alta

Procure tener el mínimo desorden en su hogar (lo que le brindará a las chinches menos lugares para esconderse)

Lave y seque su ropa de cama en la opción de temperatura más caliente que sea posible

Revise cuidadosamente cualquier mueble de segunda mano antes de llevarlo a su casa

Inspeccione regularmente su hogar en busca de chinches, después de haber viajado, tener invitados o incluso cuando un técnico de servicio haya estado en su casa

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[+] Fuentes y Referencias [-] Fuentes y Referencias

  • 1, 5 US Centers for Disease Control and Prevention (CDC), Bed Bugs FAQs
  • 2 JAMA. 2009 Apr 1;301(13):1358-66.
  • 3 Am J Case Rep. 2013 May 29;14:176-8.
  • 4 The Atlantic October 16, 2014
  • 6 Huffington Post January 23, 2015
  • 7 MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2011 Sep 23;60(37):1269-74.
  • 8, 9, 10 CDC Health Advisory November 27, 2012
  • 11 ABC News August 31, 2010
  • 12 Orkin, How to Get Rid of Bed Bugs