Consuma Productos Orgánicos

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Enero 09, 2018 | 20,878 vistas

Historia en Breve

  • Elegir alimentos orgánicos disminuye la exposición a los pesticidas relacionados con el cáncer, así como el daño al coeficiente intelectual y desarrollo neuroconductual de los niños, y otros problemas de salud
  • Los alimentos orgánicos son producidos sin transgénicos (GMOs, por sus siglas en inglés) y está prohibido el uso de antibióticos con fines preventivos; ambos son beneficios importantes para la salud humana y el medio ambiente
  • Los alimentos cultivados de forma orgánica contienen niveles significativamente más altos de antioxidantes y grasas saludables, en comparación con las variedades cultivadas de forma convencional
  • Actualmente, en los Estados Unidos, los productos orgánicos se encuentran disponibles en casi 20 000 tiendas de alimentos naturales, y 3 de cada 4 supermercados convencionales

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Por el Dr. Mercola

Muchas personas desean llevar un estilo de vida más saludable, pero no están seguras por dónde deben empezar. De hecho, en relación a la alimentación, la mayoría de los habitantes en los Estados Unidos (52 %) considera que es más fácil calcular sus impuestos sobre la renta que saber que alimentos deben consumir para mantener su salud.1

No debería ser tan difícil, que es la razón por la que quiero proporcionarle una medida tangible que pueda aplicar para transformar su alimentación y estilo de vida, en su beneficio que es, consumir productos orgánicos.

Una encuesta de la Asociación de Comercio Orgánico reveló que, en 2017, los habitantes de los Estados Unidos compraron, más que nunca, productos para el hogar y alimentos orgánicos, con ventas que alcanzaron hasta los US$ 47 mil millones en 2016--un aumento del 8 %, desde 2015.2

Katherine Paul, Directora asociada de la Asociación de Consumidores Orgánicos (OCA, por sus siglas en inglés), expuso en un comunicado de prensa: "... Creo que ahora observamos una población más informada, que se ha percatado de la relación que existe entre sus alimentos y salud".3

De hecho, esto es cierto, y ahora, en los Estados Unidos, los productos orgánicos se encuentran disponibles en casi 20 000 tiendas de alimentos naturales y 3 de cada 4 supermercados convencionales.

Incluso, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos reconoce su poder de permanencia en el mercado, al señalar que "los productos orgánicos han cambiado de ser una opción de estilo de vida para una pequeña porción de consumidores, a ser una elección alimenticia para la mayoría de los habitantes de los Estados Unidos, al menos ocasionalmente".4

Pero a pesar de haberse vuelto más populares, las ventas de productos orgánicos representan tan solo alrededor del 4 % de las ventas totales de alimentos en los Estados Unidos.5

Las Personas Compran Productos Orgánicos, Principalmente Para Evitar los Pesticidas

"Las encuestas demuestran que la razón principal por la que las personas compran productos orgánicos es para evitar los pesticidas, sustancias químicas y todo lo que no se permite en los productos orgánicos", indica Paul,6 y eso es una de las razones principales por las que es tan importante elegir productos orgánicos--por su salud y el medio ambiente.

Estas sustancias químicas no solo amenazan a la Tierra como la conocemos, sino que representan un riesgo directo para la salud humana, incluyendo el desarrollo de los bebés.

En una investigación presentada en la conferencia del 2017 de la Red de Salud Ambiental Infantil (CEHN, por sus siglas en inglés), en Washington, D.C., se demostró que las mujeres expuestas a niveles más altos de glifosato durante el embarazo tenían partos prematuros y bebés con un peso más bajo al nacer.7

Además, esta sustancia química fue detectada en más del 90 % de las madres que participaron en el estudio.

El glifosato, que es el ingrediente activo del herbicida Roundup de Monsanto, ha acaparado los titulares, porque es la sustancia química agrícola más utilizada en la historia, y también porque la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés) lo estableció como un probable agente cancerígeno.

La Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos ha revelado que casi el 30 % de los más de 3 000 alimentos que analizaron contenían glifosato.8

Esto incluyó casi el 37 % de los productos a base de granos, 47 % de los productos como frijoles/chícharos/lentejas, y más del 30 % de los cereales y alimentos para bebés. Incluso, el 7 % de las frutas y vegetales frescos contenía residuos.

Comer alimentos transgénicos ([GE] los principales candidatos a ser fumigados por el Roundup) que no son orgánicos, está relacionado con niveles más elevados de glifosato en el cuerpo.9

Los Pesticidas Son Nocivos Para el Cerebro de los Niños de Trabajadores Agrícolas

El Parlamento Europeo encomendó un informe sobre las implicaciones de los alimentos y agricultura orgánica para la salud humana, que fue coescrito por Philippe Grandjean, profesor adjunto de salud ambiental en la Facultad Chan de la Universidad de Harvard.10

El mensaje principal del informe volvió a enfocarse en los pesticidas y los beneficios potenciales de reducir su uso a través de la agricultura orgánica.

En un comunicado de prensa de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Harvard, Grandjean expuso: "En los alimentos convencionales, hay residuos de pesticidas que permanecen en ellos incluso después de lavarlos. Los alimentos orgánicos son producidos prácticamente sin pesticidas".11

Si bien, los legisladores de los Estados Unidos insisten que establecer límites sobre los residuos de plaguicidas en los cultivos convencionales es suficiente para proteger la salud de la población, el informe encontró efectos negativos en la salud de los niños, incluso en los niveles actuales de exposición. De acuerdo con Grandjean:12

"[E]stos límites se basan en estudios realizados con animales, a través de observar el efecto de un pesticida a la vez.

El cerebro humano es mucho más complejo que el cerebro de una rata, y nuestro desarrollo cerebral es mucho más vulnerable porque hay muchos procesos que tienen que suceder en el momento y secuencia correcta--no se puede regresar el tiempo y volverlos a hacer...

Tres estudios de cohortes de nacimiento a largo plazo en los Estados Unidos sugieren que los pesticidas han dañado el cerebro de los niños.

En estos estudios, los investigadores encontraron que la exposición de las mujeres embarazadas a los pesticidas, cuantificada a través de muestras de orina, estaba relacionada con impactos negativos en el coeficiente intelectual y desarrollo neuroconductual de sus hijos, así como en el diagnóstico de trastorno por déficit de atención e hiperactividad (ADHD, por sus siglas en inglés).

Además, uno de los estudios analizó el desarrollo cerebral estructural, a través de la resonancia magnética, y descubrió que la materia gris era más delgada en los niños de madres que habían tenido una mayor exposición a los organofosforados, los cuales se utilizan ampliamente en los pesticidas. Creo que eso es bastante aterrador".

Una de las investigaciones que menciona Grandjean es el estudio CHAMACOS, que monitoreo a cientos de mujeres embarazadas que viven en Salinas Valley, California, una meca agrícola en la que anualmente se fumiga hasta medio millón de libras de organofosforados.

Los niños fueron monitoreados hasta la edad de 12 años, para evaluar qué impacto habían tenido los pesticidas en su desarrollo.13 Al parecer el impacto fue bastante dramático, y la exposición de los organofosforados de las madres durante el embarazo se relacionó con:14

Los trabajadores agrícolas que estuvieron expuestos a pesticidas casi todos los días también presentaron problemas, al igual que sus familias.

Hasta 20 000 trabajadores agrícolas son intoxicados por los pesticidas cada año, aunque es probable que el número real sea mucho mayor, ya que es posible que muchos de los trabajadores no busquen atención médica o sean diagnosticados erróneamente si buscan tratamiento.

Tampoco existe un sistema nacional coordinado de notificación de incidentes para rastrear tales exposiciones. A pesar de esto, la exposición a los pesticidas ocasiona que los trabajadores agrícolas reciban más daño y padezcan enfermedades relacionadas con sustancias químicas, en comparación con cualquier otra población laboral en todo el país.15

Entonces, cuando elige productos orgánicos, ayuda a proteger a los trabajadores agrícolas, así como a su propia familia.

El Uso Preventivo de Antibióticos Está Restringido en las Granjas Orgánicas

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), cada año, al menos 2 millones de habitantes en los Estados Unidos contraen infecciones resistentes a los medicamentos y 23 000 mueren como resultado de ello.

Muchos otros fallecen por padecimientos que se complicaron por infecciones resistentes a los antibióticos.16 ¿Por qué esto está relacionado con consumir alimentos orgánicos? En las granjas orgánicas está restringido el uso preventivo de antibióticos, mientras que, por lo general, a los animales se les proporciona un mayor espacio vital, lo que ayuda a reducir el riesgo de infecciones de forma natural.

"Se ha descubierto que estas técnicas mejoran la salud de los animales, previenen enfermedades y minimizan la resistencia a los antibióticos", indica Grandjean.17

Por otro lado, el 80 % de los antibióticos utilizados en los Estados Unidos es aplicado por la agricultura industrial con el fin de estimular el crecimiento18 y prevenir enfermedades, que, de lo contrario, harían inviable sus CAFOs.

Normalmente, se añaden bajas dosis de antibióticos en la alimentación, no solo para prevenir enfermedades infecciosas inevitables sino también porque causan que los animales crezcan más rápido con menor cantidad de alimento.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos publicó una guía sobre antibióticos agrícolas en 2013, pero no fue más allá de eso. Le solicitaron a las compañías farmacéuticas eliminar las indicaciones de "eficiencia alimenticia" y "aumento de peso" de las etiquetas de sus antibióticos, y exigieron a los veterinarios supervisar cualquier adición de estos medicamentos en la alimentación y agua de los animales.

La mayoría de las empresas aceptaron cumplir con estas directrices voluntarias y declararon que ya no utilizaban antibióticos con el fin de estimular el crecimiento.

En cambio, simplemente afirman que utilizan los antibióticos para la prevención y control de enfermedades, un uso que aún se permite en las granjas que no son orgánicas, bajo la asesoría de la FDA. En los Estados Unidos, cuando la FDA analiza el pollo crudo de un supermercado convencional, generalmente, encuentra bacterias resistentes a los antibióticos.19

Por lo tanto, reducir la propagación de este tipo de organismos es otra razón importante para asegurarse de solo consumir carnes y productos de animales alimentados con pastura.

Consumir Productos Orgánicos Significa Que se Alimenta de Productos Libres de Transgénicos

El uso de ingeniería genética o transgénicos (GMOs) está prohibido en los productos orgánicos—el cual es otro beneficio significativo. Es importante destacar que no solo se prohíben las semillas GE, sino que los animales criados en granjas orgánicas no pueden ser alimentados con alfalfa o maíz transgénico.

En las últimas dos décadas, la mayor parte del movimiento anti-transgénicos se enfocó en los GMOs que se encuentran en los alimentos procesados y en una pequeña cantidad de alimentos GE enteros. Sin embargo, eso solo constituye el 20 % de los GMOs en la cadena alimenticia humana.

El doble (40 %) se destina a la producción de alimento para animales de CAFOs. La única forma de cambiar esa tendencia es no comprar productos que provengan de animales CAFO, ya sean aves de corral (incluyendo a los huevos), carne de res o cerdo.

Si bien, las frutas y vegetales son la categoría más vendida de alimentos cultivados orgánicamente,20 también es importante elegir carne y productos lácteos orgánicos que provengan de animales alimentados con pastura. Como señaló el fundador de OCA, Ronnie Cummins:

"[D]ebemos dejar de hablar sobre los GMOs como si fuera una tecnología abstracta que plantea este tipo de peligro, combinación genética, alteración del genoma y todos esos temas que son verdaderamente difíciles de entender... Todos los cultivos GMOs son fumigados con grandes cantidades de productos químicos tóxicos...

O bien, las plantas están impregnadas con venenos, tales como la toxina de Bacillus thuringiensis (BT), que se expresa en cada célula vegetal. Cuando hablamos de los pesticidas, herbicidas, fungicidas, nos referimos a las plantas transgénicas.

No hay forma de combatir los transgénicos, a menos que luchemos al mismo tiempo contra las granjas industriales y la agricultura con uso intensivo de energía y productos químicos".

En 2016, observamos por primera vez, en casi 20 años, una disminución en la cantidad de cultivos transgénicos cultivados en todo el mundo, en términos de superficie cultivada. El mercado ha comenzado a rechazar los GMOs, y al ritmo actual de crecimiento, podríamos esperar que esto aumente en un 50 %, durante los siguientes cuatro años.

En cambio, necesitamos cuadruplicar las ventas de alimentos orgánicos y productos de animales que son alimentados con pastura. Como señaló Cummins, al acelerar la velocidad a la que alcanzamos el punto de inflexión donde el 15 % de nuestro suministro de alimentos es orgánico o proviene de animales alimentados con pastura, la aceleración se multiplicará exponencialmente con los consiguientes beneficios para la salud humana y el medio ambiente.

Consumir Productos Orgánicos Aumenta la Nutrición y Otros Beneficios

Muchas personas eligen los productos orgánicos debido a lo que no contienen--como por ejemplo, los pesticidas, transgénicos y bacterias resistentes a los antibióticos--pero también se pueden mejorar cuestiones importantes, como optimizar la nutrición.

Cuando a las vacas se les permite tener un acceso total al forraje, la leche orgánica contiene aproximadamente 25 % menos grasas omega-6 y 62 % más grasas omega-3, en comparación con la leche convencional, junto con mayores niveles de vitamina E, beta-caroteno y el beneficioso ácido linoleico conjugado (CLA, por sus siglas en inglés).21

Además, un estudio británico encontró que los alimentos cultivados de forma orgánica contienen niveles "significativamente" más elevados de antioxidantes, en comparación con la variedad cultivada de forma convencional, incluyendo a los compuestos beneficiosos vinculados a un menor riesgo de enfermedades crónicas, entre ellas, las enfermedades cardíacas y neurodegenerativas, así como ciertos tipos de cáncer.22

Un estudio húngaro obtuvo una conclusión similar, cuando compararon la composición química y el valor nutricional de los alimentos vegetales cultivados de forma orgánica y convencional, la variedad orgánica volvió a colocarse como la mejor opción:23

"Los cultivos orgánicos contienen una cantidad significativamente mayor de ciertos antioxidantes (vitamina C, polifenoles y flavonoides) y minerales, además de tener un mayor contenido de materia seca, en comparación con los convencionales.

Además, los cultivos orgánicos tienen un menor nivel de residuos de pesticidas, nitratos y de alguna contaminación por metales pesados, en comparación con los convencionales. Existe una relación entre los diferentes métodos de fertilización y protección de las plantas entre estos dos sistemas de producción vegetal y la composición nutricional de los cultivos.

En consecuencia, se puede concluir que los productos alimenticios derivados de plantas cultivadas orgánicamente tienen un mayor valor nutricional, incluyendo a los antioxidantes, en comparación con los que provienen de cultivos convencionales.

Además, debido a que existe un menor nivel de contaminación en los cultivos orgánicos, el riesgo de enfermedades causadas por alimentos contaminados se reduce significativamente".

Tenga Cuidado Con los Productos Orgánicos 'Falsos', Incluyendo a los Hidropónicos

Aunque vea la designación "orgánico" en una etiqueta, es necesario que investigue para asegurarse de que el cultivo se haya producido realmente bajo los estándares orgánicos más elevados.

La Asociación de Comercio Orgánico y los grupos de presión de los procesos hidropónicos, liderados por la Coalición de Productos Orgánicos Sustentables, buscan reescribir las reglas orgánicas para incluir la hidroponía, que consiste en plantas cultivadas en un medio líquido sin suelo.

Sin embargo, las regulaciones orgánicas del USDA requieren que el plan de rotación de cultivos mantenga o mejore la materia orgánica de los suelos.

Dado que la hidroponía no implica el uso de suelos, no califica para una certificación orgánica; sin embargo, los operadores hidropónicos fueron certificados como orgánicos por las agencias de certificación acreditadas por el USDA, lo cual es engañoso para la población. La hidroponía también emplea sustancias químicas, que los productores orgánicos tienen prohibido utilizar.

Peor aún, los productores hidropónicos comerciales rara vez revelan los fertilizantes que utilizan. Además, debe considerar que, si bien, cultivar alimentos en ambientes interiores reduce la necesidad de pesticidas, no significa automáticamente que los vegetales hidropónicos estén libres de pesticidas.

Además, al menos un estudio encontró que los vegetales cultivados hidropónicamente tenían niveles más bajos de carotenoides, tales como el beta-caroteno y la luteína, en comparación con los vegetales convencionales.24 Además, si compra productos lácteos orgánicos, debe saber que no todas las marcas orgánicas son iguales.

Si bien, algunos productores proporcionan leche de calidad verdaderamente superior, que proviene de vacas alimentadas con pastura y criadas en pastizales, otros hacen pasar la leche producida industrialmente como orgánica--y se embolsan mayores ganancias, mientras que las pequeñas granjas familiares luchan por sobrevivir.

En resumen, las vacas producen más leche, más rápido, cuando se les alimenta con granos en establos, en vez de que pastoreen y se alimenten con pastura. Las lecherías orgánicas industrializadas se han aprovechado de la situación al restringir el tiempo de pastoreo, y criar a miles de vacas en verdaderas CAFOs, y aun así obtener la etiqueta orgánica de parte del USDA, que sugiere que es un producto superior.

Afortunadamente, la Asociación Americana de Productos de Animales Alimentados con Pastura (AGA, por sus siglas en inglés) introdujo recientemente los muy necesarios estándares de alimentación con pastura y la certificación para productos lácteos de animales criados en los Estados Unidos y alimentados con pastura,25 lo que permitirá una mayor transparencia y conformidad.26

Le recomendaría encarecidamente que se asegure de que la lechería donde adquiere sus productos cuente con la certificación AGA de animales alimentados con pastura.

La mejor elección es obtener su leche sin pasteurizar de una cooperativa local o granja orgánica que alimente a sus animales con pastura, pero si considera comprar leche de otra fuente, consulte la Tabla de Puntuaciones de Leche Orgánica del Instituto Cornucopia, que podría ayudarle a tomar decisiones de compra informadas.27

Finalmente, elegir productos orgánicos para usted y su familia es otra medida adicional que puede aplicar para tomar el control de su salud.

Si tiene elegir entre que productos orgánicos debe comprar, le recomiendo priorizar sobre los alimentos orgánicos de origen animal y luego utilizar la lista de "los doce peores alimentos" del Grupo de Trabajo Ambiental (EWG, por sus siglas en inglés) para conocer los productos agrícolas que se encuentran entre los más contaminados con pesticidas y, por lo tanto, los alimentos vegetales más importantes, para poder comprar productos orgánicos. A partir del 2017, esta lista incluye a:28

Fresa

Espinacas

Nectarina

Manzana

Durazno

Pera

Cereza

Uvas

Apio

Jitomate

Pimiento morrón dulce

Papa

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1 IFT May 25, 2012
  • 2, 3, 6 Organic Consumers Association May 24, 2017
  • 4, 5, 20 USDA, Economic Research Service, Organic Market Overview
  • 7 Environmental Working Group April 12, 2017
  • 8 The Huffington Post April 12, 2017
  • 9 The Detox Project
  • 10 European Parliamentary Research Service, Human health implications of organic food and organic agriculture December 2016
  • 11, 12, 17 Harvard School of Public Health February 8, 2017
  • 13 Environ Health Perspect. Aug 2011; 119(8): 1189–1195.
  • 14 Health Research for Action, The CHAMACOS Cohort Study
  • 15 Farmworker Justice, Exposed and Ignored
  • 16 U.S. CDC, Antibiotic Resistance Threats in the United States, 2013
  • 18 World Health Organization November 7, 2017
  • 19 NRDC June 1, 2017
  • 21 PLOS One December 9, 2013
  • 22 Br J Nutr. 2014 Sep 14;112(5):794-811.
  • 23 Orv Hetil. 2006 Oct 29;147(43):2081-90.
  • 24 Journal of Agricultural Food Chemistry 2003; 51(9): 2603-2607
  • 25 American Grassfed December 21, 2016
  • 26 Civil Eats January 4, 2017
  • 27 Cornucopia Organic Dairy Scorecard May 8, 2017
  • 28 EWG, 2017 Dirty Dozen