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¿Es Posible Que el Enjuague Bucal Provoque Diabetes y Aumente la Presión Arterial?

Enero 17, 2018

Historia en Breve

  • La halitosis o mal aliento es un problema molesto y vergonzoso que afecta a casi el 50 % de las personas en los Estados Unidos; es síntoma de un padecimiento médico que podría originarse en su boca o una fuente no oral
  • Cerca de 200 millones de personas usan enjuague bucal todos los días para combatir el mal aliento; investigaciones recientes demuestran que usar enjuague bucal dos veces al día se asocia con mayor riesgo de sufrir diabetes y prediabetes
  • La erradicación indiscriminada de bacterias orales reduce su capacidad corporal de convertir los nitratos provenientes de alimentos enteros en nitritos que luego se convierten en óxido nítrico en el estómago
  • El óxido nítrico reduce el riesgo de desarrollar úlceras gástricas e hipertensión, y ayuda a prevenir la resistencia a la insulina y regular la producción de energía
  • Reemplace su enjuague bucal y pasta de dientes con aceite de coco para mejorar su microbioma oral; practique el ejercicio de Liberación de Óxido Nítrico dos o tres veces al día para aumentar sus niveles de óxido nítrico en la sangre

Por el Dr. Mercola

La halitosis o mal aliento es un problema molesto y vergonzoso. Afecta a cerca del 50 % de la población en general1 y podría originarse en la boca o en una fuente no oral. El enjuague bucal se ha convertido en la opción de tratamiento al que muchos recurren para aliviar sus síntomas.

Curiosamente, los primeros documentos históricos demuestran que los romanos importaban orina portuguesa embotellada para matar bacterias orales.2 La práctica era tan común que Nerón estableció un impuesto para la importación. La orina siguió siendo un ingrediente principal del enjuague bucal hasta el siglo XVIII. En el siglo XIX, el alcohol reemplazó la orina para matar gérmenes.

Listerine llegó por primera vez al mercado en el año de 1880 cuando se usaba para limpiar pisos y pies, como antiséptico quirúrgico y como tratamiento para la gonorrea.3 El producto también fue comercializado a los dentistas para matar bacterias orales.

Pero no fue hasta la década de 1920 cuando el propietario de la empresa comenzó a vender el producto para tratar la halitosis, representándola como una afección de salud que le impediría ser lo mejor que pudiera ser.

Aunque la campaña fue muy exitosa, la compañía continuó comercializando Listerine como pasta de dientes, desodorante y un remedio para la caspa. En otras palabras, se dijo que el alcohol en una botella era la cura para una variedad de molestias comunes. Hoy en día, además de alcohol, los productos de enjuague bucal también podrían contener sorbato de potasio, polímero 407, propilenglicol4 y caramelo.5

Un estudio reciente, publicado en la revista Nitric Oxide, reveló que la combinación de estos químicos en el enjuague bucal podría aumentar el riesgo de desarrollar prediabetes o diabetes.6 Esto podría estar mediado por el deterioro de la capacidad de las bacterias orales para reducir el nitrato a nitrito, lo cual afecta su salud sistémica.

El Estudio Relaciona el Uso del Enjuague Bucal Con la Alteración de las Bacterias Orales

Los autores creen que este es el primer estudio que analiza el uso del enjuague bucal en relación con el desarrollo de la diabetes o prediabetes,7 y su asociación con la presión arterial. Las estimaciones sugieren que hay entre 5008 y 7009 especies de bacterias distintas viviendo en sus dientes, lengua y mucosa oral, y que podrían duplicarse en cantidad hasta cinco veces cada 24 horas.10

Las bacterias que viven en su boca son una mezcla de bacterias beneficiosas que le ayudan a su cuerpo, y bacterias patógenas que son responsables de la salud deficiente y el mal aliento. El enjuague bucal está diseñado para matar todas las bacterias que viven en la boca, lo cual no es algo bueno.

De acuerdo con la información publicada por la organización principal Johnson & Johnson acerca de Listerine, debe hacer gárgaras durante 30 segundos dos veces al día para matar hasta el 99 % de todas las bacterias que viven en su boca.11

Los investigadores utilizaron información de 945 personas que participaron en el Estudio Longitudinal de Adultos con Sobrepeso de San Juan (SOALS, por sus siglas en inglés) quienes se encontraban libres de diabetes y enfermedades cardiovasculares y que habían sido completamente monitoreadas por los investigadores.12

Los participantes no usaron enjuague bucal o lo usaron una vez o dos veces al día. Quienes usaron el producto dos veces al día o más, tuvieron casi un 50 % más de probabilidades de desarrollar prediabetes o diabetes que aquellos que lo usaron mucho menos o no lo usaron.13

Los investigadores controlaron una variedad de factores, que incluyen, entre otros, medicamentos, ingresos, educación, trastornos respiratorios y alimentación.

Concluyeron que el uso frecuente y regular del enjuague bucal de acuerdo con lo recomendado por los fabricantes, resultó en la asociación de esta población a un mayor riesgo de desarrollar prediabetes o diabetes. La Asociación Dental Americana afirma que el enjuague bucal puede ser útil, pero advierte:14

"Usar un enjuague bucal no reemplaza el cepillado y uso del hilo dental. Los enjuagues bucales podrían ofrecer beneficios adicionales con respecto a reducir su riesgo de tener mal aliento, caries o gingivitis, o para aliviar la sequedad bucal y el dolor de los aftas orales".

Aunque un sorbo de enjuague bucal dos veces al día podría parecer inofensivo y puede ser parte de su rutina diaria, este estudio demuestra que la erradicación indiscriminada de bacterias orales podría tener consecuencias para su salud a largo plazo.

Sin embargo, dado que en los Estados Unidos 200 millones de personas usan enjuague bucal de manera rutinaria y casi 100 millones tienen diabetes o prediabetes,15 analizar los efectos de este hábito podría ofrecer una estrategia adicional en un conjunto de opciones de estilo de vida que podrían ayudar a prevenir esta devastadora enfermedad.

Las Bacterias Orales Desempeñan un Papel Vital En Su Salud General

Su microbioma oral es vital para su salud en general ya que se ha relacionado con la inflamación crónica corporal de bajo grado, la cual a su vez está asociada con una serie de enfermedades crónicas. La gingivitis aumenta en un 50 % su riesgo de padecer un ataque cardíaco16 y la enfermedad periodontal avanzada podría aumentar aún más su riesgo de sufrir un ataque cardíaco mortal.

Permitir el crecimiento excesivo de bacterias orales perjudiciales causa caries y gingivitis, también aumenta la cantidad de bacterias dañinas que ingresan a su sistema circulatorio y desencadena la liberación de proteína C-reactiva en el hígado.

Esto incrementa el nivel de inflamación crónica en su cuerpo, que con el tiempo, fomenta el desarrollo de enfermedades crónicas. Por lo tanto, matar todas las bacterias y permitir su crecimiento excesivo tiene efectos negativos para su salud.

Esta es la razón por la cual es tan importante equilibrar su microbioma oral. Si bien el microbioma oral está conectado al intestino, es bastante único. Las bacterias orales ayudan a proteger el intestino de los invasores bacterianos externos y ayudan a comenzar el proceso de digestión. Pero, aunque es posible poblar su microbioma intestinal de manera eficaz, los probióticos no funcionan en la boca.

En un estudio de la Universidad de Uppsala, los investigadores hallaron que los vegetales ricos en nitrato tenían un efecto positivo en la reducción de úlceras gástricas.17 Los nitratos se convierten en nitritos en la boca por medio de las bacterias orales y luego en óxido nítrico biológicamente activo que protege la mucosa en el estómago.

Las Bacterias Orales Se Relacionan Con la Salud Cardiovascular y la Diabetes

El estudio presentado demuestra una asociación entre eliminar todas las bacterias de la boca y desarrollar diabetes y enfermedades cardiovasculares. La modalidad exacta no ha sido identificada, pero al igual que con todos los sistemas de su cuerpo, es probable que la respuesta sea más compleja que un factor.

En un estudio publicado en el Journal of Periodontal Research,18 los científicos descubrieron que varios tipos de Actinobacterias están asociados con el riesgo de padecer obesidad y diabetes tipo 2. Encontraron que las personas que padecían diabetes tipo 2 tenían menos actinobacterias en su microbioma oral que las que no tenían la enfermedad.

En el estudio presentado, la Dra. Kaumudi Joshipura, autora principal, explica su teoría de cómo es que el uso del enjuague bucal podría estar relacionado con un mayor riesgo de padecer diabetes, y dice:19

"Muchas bacterias orales son capaces de metabolizar el nitrato en nitrito, que luego pasa al tracto gastrointestinal y se convierte en óxido nítrico. La mayoría de los ingredientes antibacterianos del enjuague bucal no son selectivos.

Es decir, no atacan a las bacterias orales específicas--en su lugar, dichos ingredientes pueden actuar sobre una amplia variedad de bacterias".

La reducción en la cantidad de óxido nítrico que se metaboliza en el cuerpo es algo significativo, ya que es una importante molécula de señalización que ayuda a regular su energía, metabolismo y niveles de insulina, todos los cuales son importantes en el desarrollo de la prediabetes y diabetes tipo 2.

En un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Londres, el resultado de usar enjuague bucal durante solo siete días redujo en un 90 % la producción oral de nitrito y en un 25 % los niveles de nitrito en la sangre.20

En este estudio, los investigadores descubrieron que el efecto del enjuague bucal en la producción de óxido nítrico provocó un aumento en la presión arterial después de un día de uso, mismo que continuó durante los siete días en que los participantes utilizaron el enjuague.21

Estos resultados sugieren que el proceso endógeno desempeña un papel importante para determinar los niveles de nitrito en plasma y controlar su presión arterial. Nathan Bryan, Ph.D. y uno de los principales expertos en el papel del óxido nítrico, quien no participó en el estudio presentado, explica:22

"Descubrimientos recientes revelan que las bacterias orales le proporcionan al cuerpo humano fuentes continuas de óxido nítrico. El óxido nítrico es una de las moléculas más importantes que se producen en el cuerpo humano.

Controla y regula la presión arterial y es un factor importante para prevenir las enfermedades cardiovasculares. La falta de óxido nítrico es el suceso más temprano en el inicio y progresión de la enfermedad cardiovascular (CVD, por sus siglas en inglés), que es la principal causa de muerte de hombres y mujeres en todo el mundo.

La mala higiene oral, el uso de enjuagues bucales antisépticos o antibióticos pueden matar estas bacterias comensales y alterar la producción de óxido nítrico, que coloca a los pacientes en riesgo de CVD.

Por ejemplo, hay información sólida que demuestra que los enjuagues bucales antisépticos podrían eliminar el "mal aliento", pero, al mismo tiempo, aumentar el riesgo de eliminar lo "bueno", es decir, las bacterias orales beneficiosas, lo que a su vez, sube la presión arterial. Un incremento de hasta 26 mm Hg, causa hipertensión esencial en personas saludables".

Asociaciones Industriales Ilógicas Por Este u Otros Estudios

No es de sorprender que las asociaciones industriales se muestren escépticas ante los resultados de este estudio.23 El Dr. William Cefalu, director científico, médico y oficial de misión de la Asociación Americana de la Diabetes, calificó el estudio como interesante, pero no está convencido con los resultados, a pesar de que el estudio está respaldado por una década de otros estudios previos que demuestran que la destrucción del microbioma oral tiene un efecto negativo sobre la salud.

Aunque los resultados de este estudio demuestran los efectos negativos del enjuague bucal en su microbioma oral, el daño causado por el alcohol y otros agentes antibacterianos solo es uno de sus muchos peligros.

La mayoría de los enjuagues bucales contienen flúor, que ha demostrado ser peligroso y brinda poco o ningún beneficio dental. Se le relaciona con menores niveles de inteligencia, osteoartritis y resistencia a la insulina.24

El cloruro de cetilpiridinio es otro ingrediente común que se encuentra en el enjuague bucal25 y que según se informa, se añade para reducir la placa y el sarro, pero cuyos efectos secundarios incluyen la tinción dental, alteraciones en la percepción del gusto y aumento de la producción de cálculos.26

Se agrega Triclosan27 como antibacteriano, el cual representa varios peligros, incluida la alteración de la regulación hormonal. Un pequeño estudio de la Universidad de Stanford descubrió que aunque el triclosán mata las bacterias bucales, también podría generar gradualmente superbacterias en el tracto intestinal.28

La Alternativa Natural Es Segura, Saludable y Tiene Mayores Beneficios

Una excelente alternativa a las pastas de dientes y enjuagues bucales de fábrica es el uso de aceite (oil pulling). Desde el 2011, he estado utilizando aceite de coco de manera consistente, ya que es un método mecánico beneficioso para eliminar los pequeños trozos de comida y matar las bacterias que causan caries y mal aliento.

El oil pulling es una antigua práctica ayurvédica que fortalece los dientes y encías y ayuda a prevenir las caries, mal aliento y el sangrado de encías.29 El proceso es fácil y sencillo de realizar una vez al día. Calcule aproximadamente 1 cucharada de aceite de coco.

Esto podría ser demasiado o no ser suficiente, pero es un buen punto de partida. El aceite se encuentra en forma sólida debajo de los 76 grados Fahrenheit (24.4 grados Celsius) pero rápidamente se convierte en líquido una vez estando en su boca.

Mueva el aceite por toda la boca para favorecer la licuefacción rápida y luego utilice su lengua y mejillas para pasarlo a través de los dientes. Trate de relajar los músculos de la quijada para evitar la fatiga muscular, muy similar a lo que se hace con el enjuague bucal.

Sin embargo, no debe hacer gárgaras o tragarse el aceite utilizado. Cuando lo haga por primera vez, podría sentir el impulso de tragárselo, pero si eso sucede es importante que lo escupa y comience nuevamente.

Mientras mueve el aceite alrededor de su boca, tanto la saliva como las bacterias se incorporan al aceite, por lo que no debería tragar el aceite con el que se enjuagó. Después de aproximadamente 20 minutos el aceite comienza a hacerse espeso y blanco.

Es importante escupirlo en la basura o en el exterior, lejos de las plantas, ya que podría tapar las tuberías y causar un bloqueo. Con el tiempo, esta práctica se vuelve tan natural como cepillarse los dientes.

El aumentar el pH de la cavidad oral después de enjuagarse, podría reducir aún más el crecimiento de bacterias dañinas. Mezcle 1 cucharadita de bicarbonato de sodio en 6 onzas de agua y haga gárgaras. Esto alcalizará su boca, lo cual disuade el crecimiento de bacterias, las cuales se desarrollan en un ambiente ácido.

Además de eliminar los enjuagues bucales y usar aceite de coco para limpiar su boca, considere practicar el ejercicio sencillo que demuestro en este video. El ejercicio de Liberación de Óxido Nítrico, como lo llamó el Dr. Zach Bush, quien lo desarrolló, tiene beneficios significativos para su salud y bienestar que van más allá de solo reducir su presión arterial.

La rutina dura entre tres y cuatro minutos y por lo general se realiza dos o tres veces al día. Debe espaciar los mini-entrenamientos con al menos dos horas de diferencia para permitir la regeneración de óxido nítrico.

Este ejercicio simple aumentará su nivel de óxido nítrico en la sangre, que al mismo tiempo le ayudará a reducir su presión arterial, estimular su función inmunológica y disminuir la viscosidad de la sangre con el fin reducir su riesgo de desarrollar coágulos sanguíneos.

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[+] Fuentes y Referencias [-] Fuentes y Referencias

  • 1 Journal of Natural Science, Biology and Medicine, 2013;4(1):14
  • 2 Spear Education, December 14, 2012
  • 3 Smithsonian, January 29, 2015
  • 4 Environmental Working Group, Skin Deep
  • 5 National Library of Medicine, Listerine Antiseptic Mouthwash Ingredients
  • 6, 12 Nitric Oxide, December 2017; 71(1):14
  • 7, 9, 23 Today, November 29, 2017
  • 8, 10 RDH, July 1, 2009
  • 11 Listerine, Why Rinse? The Power of the Twice-Daily Swish
  • 13, 19 Women's Health, This Everyday Hygeine Habit Could Up Your Risk of Diabetes by 50 Percent
  • 14 American Dental Association, Oral Health Topics: Mouthwash
  • 15 Medical News Today, November 28, 2017
  • 16 CardioSmart, January 28, 2016
  • 17 Science Daily, May 9, 2008
  • 18 Journal of Periodontal Research 2017; 52(3):636
  • 20, 21 Free Radical Biology and Medicine, 2013; 55:93
  • 22 News Medical Life Science, August 26, 2017
  • 24, 26 Organics, Listerine: Kills 99% of Germs and Maybe Your Health
  • 25 Environmental Working Group, Skin Deep Mouthwash
  • 27 Environmental Working Group, Skin Deep Triclosan
  • 28 BioRxIV, April 11, 2017, doi:10.1101/126334
  • 29 Journal of Ayurveda and Integrative Medicine, 2011;2(2):64