Reduzca la Contaminación del Aire En Espacios Cerrados

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Enero 31, 2018 | 36,357 vistas

Historia en Breve

  • El 92 % de la población mundial respira aire contaminado y cada año cerca de 7 millones de muertes se atribuyen a la contaminación del aire; de acuerdo con los reportes a nivel mundial, un ambiente tóxico es responsable de 1 de cada 4 muertes
  • La contaminación del aire en espacios cerrados puede ser igual de peligrosa que la contaminación del aire exterior, e incluso todavía más. Para empezar, con frecuencia, el aire dentro de una habitación está más contaminado y la mayoría de las personas pasa más del 90 % de su tiempo en interiores
  • En comparación con el exterior, el nivel de contaminación del aire en su hogar puede ser de 2 a 5 veces mayor, además, la concentración de algunos de los contaminantes que respira al interior puede ser hasta 100 veces mayor
  • Los materiales utilizados para construir un edificio al igual que los objetos en su interior, son las 2 fuentes principales de este tipo de contaminación, lo anterior incluye tanto a los muebles como a los productos químicos que introduce en su hogar
  • Hoy en día, los edificios herméticos deben estar adecuadamente ventilados para prevenir o reducir la acumulación de contaminantes. Una de las maneras más sencillas de mejorar la calidad de su aire es abrir todos los días las ventanas

Por el Dr. Mercola

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el 92 % de la población mundial respira aire contaminado1 y cada año, alrededor de 7 millones de muertes se atribuyen a la contaminación del aire.2 En general y de acuerdo con los reportes a nivel mundial, el ambiente tóxico es el responsable de al menos 1 de cada 4 muertes,3 además, la contaminación del aire es el factor que más contribuye a dicho riesgo.

Su cuerpo depende del aire que respira y la mala calidad del mismo puede causar graves daños a sus pulmones, corazón y otros sistemas.

Conforme a la información de la OMS, la contaminación del aire es un factor significativo que favorece al cáncer, las cardiopatías, infecciones respiratorias y pulmonares. Sin embargo, muchos ignoran que la contaminación del aire en espacios cerrados puede ser igual de peligrosa que la contaminación del exterior e incluso más.

Para empezar, con frecuencia, el aire interior está más contaminado. Quizás su caso sea como el de la mayoría y pase mucho más tiempo dentro de una habitación que afuera de ella.

Los estudios sociológicos sugieren que las personas en los Estados Unidos pasan casi el 92 % de su día en espacios cerrados. Del 8 % restante, solo el 2 % es dedicado a estar en la intemperie; y el otro 6 % se destina a conducir en el tráfico cuando se va del hogar al trabajo y viceversa.4

Esto significa que la calidad del aire en espacios cerrados es sumamente importante para su salud a largo plazo. De hecho, la Agencia de Protección Ambiental (EPA por sus siglas en inglés) ha observado que este tipo de contaminación es uno de los principales riesgos de salud pública a los que se enfrenta día con día.5

De acuerdo con la EPA, en comparación con el exterior, el nivel de contaminación del aire en su hogar puede ser de 2 a 5 veces mayor, asimismo, la concentración de algunos de los contaminantes que respira puede ser hasta 100 veces mayor.6

Los Riesgos Para la Salud Relacionados Con la Contaminación Del Aire

A corto plazo, los síntomas de dicho tipo de contaminación se asemejan a los síntomas propios de una alergia o resfriado, por ejemplo,7 agudización del asma; ojos llorosos y con picazón; jaquecas; mareo; fatiga y secreción nasal. Por lo general, estos síntomas desaparecen una vez que se marcha del lugar en cuestión.

Sin embargo, la exposición crónica a la contaminación del aire durante un período más prolongado, puede dar lugar a más enfermedades crónicas y de gravedad, a continuación, se enlistan algunas:8,9,10

Bronquitis, asma, enfisema, envejecimiento acelerado del tejido pulmonar, irritación e hinchazón del tejido pulmonar, sibilancia y dificultad para respirar.

Muerte prematura

Cáncer. Una investigación publicada en este año, indica que cuanto mayor sea su exposición total a la contaminación, mayor será su riesgo de cáncer.11

Sueño escaso. Investigaciones recientes12 demuestran que 2 de los contaminantes más comunes – el dióxido de nitrógeno (relacionado con el tráfico) y el PM2,5 (contaminación por micropartículas) – alteran el sueño y disminuyen su calidad (un índice del tiempo invertido en dormir, a diferencia de permanecer despierto, aunque esté acostado).

Las personas expuestas en mayor medida al PM2,5 y al dióxido de nitrógeno tenían 50 % y 60 % más probabilidades de tener un sueño de mala calidad en un período de 5 años, respectivamente, en comparación con aquellas con la exposición más baja.

Hipertensión,13 ataque cardíaco14 y accidente cerebrovascular

Disminución de la función cognitiva15

Retraso en el desarrollo infantil

Problemas reproductivos

¿Qué Causa la Contaminación Del Aire En Espacios Cerrados?

Las 2 principales fuentes del tipo de contaminación que nos atañe son, en primer lugar, los materiales utilizados para construir el edificio, así como los muebles y otros objetos en su interior; y, en segundo lugar, los productos químicos que introduce en su hogar.

Los responsables asiduos son los aerosoles tales como el spray para el cabello y los aromatizantes para las habitaciones. Muchas de estas fuentes liberan compuestos orgánicos volátiles (COV) los cuales tienen efectos a corto y largo plazo en la salud.

En gran medida, prestar especial atención a estas 2 amplias categorías, puede contribuir a mejorar la calidad del aire en ambientes cerrados. Cuando reconstruya o cambie los muebles de su hogar, busque materiales "ecológicos" que no contengan productos químicos tóxicos.

Lo anterior aplica para todo, desde muebles, tapicería y alfombras hasta materiales para la construcción de paredes y pintura. De igual forma, al final de este artículo, podrá encontrar una serie de medidas correctivas adicionales.

Asimismo, los edificios modernos son más herméticos para mayor eficiencia, y deben ventilarse adecuadamente con el fin de evitar o reducir la acumulación de contaminantes.16 Una de las formas más sencillas de mejorar la calidad del aire en espacios cerrados, es abrir todos los días las ventanas, pues esto producirá la ventilación cruzada.

Aunque el aire exterior no es impecable, es probable que sea mejor a lo que se acumula dentro de su hogar.

Comunes Contaminantes del Aire En Interiores Y Sus Fuentes

Consideremos ahora, ¿qué podría estar respirando dentro de su casa? La siguiente tabla pone en síntesis algunos de los contaminantes y partículas tóxicas más comunes que se encuentran en el aire de diversos espacios cerrados, así como algunas de sus fuentes más habituales.

Contaminantes Fuentes

Moho

Daños por inundación, regiones de alta humedad y áreas húmedas en el hogar como los baños y sótanos. Los tipos de moho más comunes son Aspergillus, Stachybotrys y Penicillium; el Aspergillus es un alimento esencial para los ácaros del polvo.

Bioaerosoles (biocontaminantes como bacterias y virus que se propagan en el aire)

Humanos, mascotas, superficies húmedas, humidificadores, sistemas de ventilación, cubetas de goteo, serpentines en aparatos de aire acondicionado (pueden causar la enfermedad del legionario y la "fiebre del humidificador")

Derivados de combustión

Calentadores de queroseno y calefactores de gas, aparatos de gas, fogatas, chimeneas, hornos, humo de tabaco y aquel emitido por escape de automóviles en garajes cercanos.

Humo de tabaco

Cigarros, puros y pipas

Formaldehído

Aglomerados de madera como la madera contrachapada y comprimida, aislante de espuma de urea-formaldehído, colchones, ropa, esmaltes de uñas, prendas de planchado permanente, pegamento, adhesivos, estufas, chimeneas, escapes de automóviles

Arsénico

Se suele aplicar pesticidas con arsénico a los productos de madera aglomerada ​​para cubiertas y juegos para patios.

Compuestos Orgánicos Volátiles (COVs) como el benceno y tolueno17

Pinturas, solventes, conservadores y pegamento para madera, aerosoles, limpiadores y desinfectantes domésticos, fotocopiadoras/impresoras/faxes, alfombras, repelentes de polillas, ambientadores, ropa de tintorería, suministros para pasatiempos, pesticidas, combustibles almacenados y productos para automóviles

Productos químicos ignífugos como los PCB, PBDE, trifosfato, TPHP y Firemaster 550

Los cojines de espuma con poliuretano, alfombras, colchones, artículos para niños como sillas para automóviles, productos electrónicos, colchonetas para yoga y tapetes de goma para hacer ejercicio

Ftalatos

Pisos de vinilo, envases para alimentos, cortinas de baño, revestimientos de paredes, adhesivos, detergentes, productos para el cuidado personal, juguetes, tubos de PVC

Pesticidas

Venenos para el control de plagas, productos químicos para jardines y césped

Asbesto

Aislantes dañados o deteriorados, materiales aislantes acústicos y/o ignífugos

Metales pesados ​​como el plomo, mercurio, cadmio y cromo

Pinturas, automóviles, humo de tabaco, tierra y polvo. Al igual que importantes contaminantes del aire provenientes de las industrias

Radón (un gas radiactivo que proviene del uranio)

Materiales de construcción como granito, agua de pozo, tierra, aire exterior, detectores de humo, ciertos relojes de mano y de pared.

En los Estados Unidos, se pueden encontrar niveles peligrosos de radón en 1 de cada 15 hogares, y el radón es la segunda causa principal de cáncer de pulmón en dicho país.

Estrategias Para Mejorar la Calidad Del Aire En Espacios Cerrados

La mayoría de nosotros, sin importar dónde se encuentre nuestra residencia, podemos mejorar la calidad de nuestras habitaciones y aprovechar sus beneficios. Si ha estado posponiendo esto, échele un vistazo a la lista de medidas que se presentan a continuación y comprométase a implementar una o más. Si es necesario, agéndela para que no la olvide.

Además de reducir su riesgo de desarrollar enfermedades crónicas, los estudios demuestran que mejorar la calidad del aire también beneficia su salud mental al reducir el estrés psicológico.18 La mayoría de estas estrategias son muy rentables a corto y largo plazo, además, pueden ayudar a reducir significativamente sus gastos sanitarios.

Utilice un purificador de aire de alta calidad

No todos los filtros son igual de eficaces para eliminar los contaminantes de su hogar y ningún filtro es capaz eliminar todos los contaminantes. Consulte este artículo y descubra los diferentes tipos de filtros de aire que pueden serle de utilidad conforme a sus necesidades.

En general, la oxidación fotocatalítica (PCO por sus siglas en inglés) es una de las mejores tecnologías disponibles. En lugar de filtrar el aire, el PCO lo limpia con luz ultravioleta. A diferencia de los filtros, los cuales simplemente atrapan los contaminantes, el PCO los transforma en sustancias no tóxicas. Además de su uso doméstico, puede llevar consigo los purificadores de aire personales a su trabajo o de vacaciones.

Instale un filtro de agua

El cloro se disemina en el aire mientras se ducha, y en conjunto con los altos niveles de humedad en el baño, esto puede aumentar la cantidad de cloro que inhala. Adquiera un filtro conforme a la norma 177 de NSF/ANSI: Sistemas De Filtración Para Duchas Con Efectos Estéticos. Estos filtros son probados por una entidad ajena con el fin de eliminar el cloro de manera efectiva.19,20

Coloque plantas que purifiquen el aire

Los científicos de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), la Universidad de Georgia y la Universidad Estatal de Pensilvania han demostrado que las plantas en macetas dentro de su hogar pueden mejorar la calidad del aire.21

Las plantas eliminan los contaminantes al absorberlos a través de sus hojas y raíces, de manera similar, limpian el aire exterior de aquellos contaminantes generados por las fábricas, automóviles y sistemas de calefacción.

Las 10 mejores plantas para mejorar la calidad del aire son22 el aloe, hiedra inglesa, árbol de caucho, lirio de la paz, planta de serpiente, palma areca, filodendro, planta araña, dracaena reflexa y pothos.

Abra sus ventanas

Una de las formas más sencillas de reducir los contaminantes en su residencia es abriendo las ventanas. Abrir las ventanas por completo producirá una ventilación cruzada. Hoy en día, la mayoría de las casas son de bajo consumo y tienen pocas fugas, por ello, abrir una ventana 15 minutos al día puede mejorar la calidad del aire de su hogar.

Quítese los zapatos

Quitarse los zapatos en la puerta, ayudará a evitar que el remante de polvo y partículas tóxicas entren en su hogar.

Deshágase de los productos de limpieza agresivos y aromatizantes para el hogar

La mayoría de los productos de limpieza contienen sustancias químicas que contribuyen a la mala calidad del aire en espacios cerrados. Esto mismo ocurre con los aromatizantes y las velas perfumadas.

Los estudios han relacionado el uso semanal de productos de limpieza, con un riesgo mayor de enfermedad pulmonar progresiva23 el cual oscila entre el 24 % y el 32 %. Afortunadamente, existen muchas opciones seguras y efectivas. Por ejemplo, jabón y agua, o vinagre y bicarbonato de sodio, pueden servir como alternativas de bajo costo.24

Las estrategias descritas en mi artículo anterior, "¿Los Productos de Limpieza para el Hogar Nos Están Matando?" lo podrán ayudar a reducir su carga tóxica. Pruebe algunas de estas sugerencias para limpiar su hogar con productos simples que quizás ya tiene.

  • Bórax: esta es una forma de bicarbonato de sodio la cual actúa como un blanqueador y aumentará su propiedad detergente. Conforme al tamaño de la carga de ropa, añada entre ¼ y una taza entera.
  • Vinagre: Este líquido común es un ácido débil y una sustancia limpiadora natural que también funciona como desodorizante. Agregue a su ropa con detergente ¼ o ½ taza y lave como siempre. No mezcle el bórax con vinagre en la misma carga de ropa, ya que entre sí se neutralizan. Además, el vinagre es un buen limpiador multiusos para su cocina y baño, de igual forma, es ideal para limpiar espejos y ventanas.
  • Polvo abrasivo casero: Haga que su propio polvo abrasivo sea seguro para limpiar los residuos de jabón en el baño al mezclar 2 partes de bicarbonato de sodio con 1 parte de bórax y sal respectivamente.

Evite los polvos

Los polvos – ya sean exfoliantes, talco u otros de cuidado personal – pueden ser peligrosos ya que después de utilizarlos, se disipan y permanecen en el aire. Diversos polvos son alérgenos por su diminuto tamaño y pueden causar problemas respiratorios.

Ventile la ropa lavada en seco

Tras llevar a casa la ropa lavada en seco, evite colgarla en su armario. En cambio, cuélguela al aire libre durante 1 día entero o 2 si es posible. Mejor aún, busque una tintorería ecológica en su ciudad que utilice algunas de las tecnologías de limpieza en seco más recientes, como el CO2 líquido.

Dé mantenimiento periódico a los aparatos de combustión

Un horno, calentador, caldera, descalcificador, un calentador o estufa de gas natural y otros aparatos de combustible pueden derramar dióxido de carbono o dióxido de nitrógeno. Dé mantenimiento a sus electrodomésticos conforme a las recomendaciones del fabricante con el fin de reducir la posible contaminación del aire en su hogar.

Es posible que también necesite sustituir los filtros de su horno. Hoy en día, existen filtros más avanzados que pueden atrapar un mayor número de partículas.

Limpie regularmente el aire acondicionado

Su aire acondicionado puede albergar peligrosas bacterias. En diversas ocasiones, los brotes de la enfermedad del legionario se derivaron de unidades de aire acondicionado contaminadas. La mayoría de las personas ignoran que un aire acondicionado sin mantenimiento, podría ser tóxico y afectar la salud.

El compresor puede estar fuera de su casa, sin embargo, si se encuentra adentro, con frecuencia los lugares donde se produce la condensación son el ático y el sótano.

La bandeja que se encuentra debajo de la manija está conectada a un tubo de drenaje. La bandeja puede obstruirse con bastante frecuencia, lo que creará un entorno extremadamente proclive para el crecimiento de bacterias nocivas.

Asimismo, el cambio de clima frío a cálido puede hacer que el agua se condense y permanezca allí, lo que la torna en vapor estancado. Incluso puede hacer que las piezas de metal acumulen placa, que indica la acumulación de una bacteria potencialmente mortal.

Considere la posibilidad de adquirir un ventilador de recuperación de calor (HRV por sus siglas en inglés)

Hoy en día la mayoría de las casas son más herméticas, por lo tanto, son más eficientes en términos de energía y el intercambio de aire exterior e interior es más difícil. En la actualidad, algunas constructoras están instalando sistemas HRV con el fin de ayudar a prevenir tanto la condensación como el crecimiento del moho y mejorar la calidad del aire en espacios cerrados.25

Si la instalación de un HRV se sale de su presupuesto, abra las ventanas y prenda los extractores del baño y cocina con el fin de ventilar el aire interior hacia el exterior. Hacer esto todos los días de 15 a 20 minutos, será más que suficiente, además, debe hacerlo durante el verano y el invierno cuando la temperatura a la intemperie sea semejante a la temperatura de su hogar.

Utilice un deshumidificador en lugares húmedos

El moho crece en ambientes mojados y húmedos. Use un deshumidificador y un acondicionador de aire con el fin de mantener la humedad de cualquier habitación por debajo del 50 %. De igual forma, limpie ambas unidades regularmente.

Nunca fume en espacios cerrados

Pídales a aquellos que fumen que lo hagan afuera. El humo de segunda mano proveniente de cigarros, pipas y puros contiene más de 200 sustancias químicas cancerígenas que ponen en peligro su salud. Esto mismo aplica para los cigarros electrónicos y dispositivos con vapor.

Compruebe que su casa no tenga radón

El radón es un gas incoloro e inodoro relacionado con el cáncer de pulmón. Puede quedar atrapado debajo de su casa durante su construcción y con el tiempo, puede filtrarse en su sistema de aire. Los equipos de prueba para detectar radón, son una forma rápida y económica de determinar si su hogar lo contiene.

Invierta en una aspiradora con filtro HEPA

Las aspiradoras estándar con o sin bolsa, son las principales contribuyentes a la mala calidad del aire en espacios cerrados. Por lo general, una aspiradora normal tiene una tolerancia aproximada de 20 micrones. Esto es muy poco y muchas partículas microscópicas circulan en la aspiradora sin ser captadas.

Tenga cuidado con las imitaciones más baratas que dicen tener filtros "similares a los HEPA" – adquiera las versiones auténticas. Los filtros HEPA son sumamente eficaces, pues son capaces de recoger partículas diminutas, sin embargo, aunque se trate de un filtro HEPA, algunos no son suficientes.

Lo anterior incluye a los COVs. Por lo general, para filtrar dichos compuestos, se recomiendan los filtros de carbón activado.26

Evite almacenar productos químicos en interiores

Evite almacenar pinturas, adhesivos, solventes y otros productos químicos nocivos en su hogar. Si los necesita, almacénelos en una cochera o cobertizo aislado.

Emplee utensilios de cocina atóxicos

Evite el uso de utensilios de cocina con revestimiento antiadherente, pues estas ollas y sartenes pueden liberar toxinas en el aire al calentarse.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1 World Health Organization, September 2016
  • 2 World Health Organization March 2014; 63: 1 (PDF)
  • 3 World Health Organization March 2016
  • 4 J Expo Anal Environ Epidemiol. 2001 May-Jun;11(3):231-52
  • 5, 7 EPA, Introduction to Indoor Air Quality
  • 6 EPA, Why Indoor Air Quality Is Important to Schools
  • 8 Spare the Air: Health Effects of Air Pollution
  • 9 Harvard T.H. Chan School of Public Health, April 17, 2012
  • 10 American Lung Association, Health Effects of Ozone and Particle Pollution
  • 11 Cancer May 8, 2017, DOI: 10.1002/cncr.30709
  • 12 American Thoracic Society May 21, 2017
  • 13 Time May 31, 2016
  • 14 Environmental Science & Technology 2012; 46(8): 4291-4296
  • 15 Environmental Health Perspectives 2011; 119:682-687
  • 16 BBC News April 26, 2016
  • 17 EPA, Volatile Organic Compounds' Impact on Indoor Air Quality
  • 18 Newsweek June 2, 2016
  • 19 NSF International, Shower Filtration Systems
  • 20 Rodale Wellness May 11, 2016
  • 21 Live Science July 29, 2013
  • 22 Huffington Post July 29, 2015
  • 23 Newsweek September 11, 2017
  • 24 American Lung Association, Cleaning Supplies and Household Chemicals
  • 25 National Post November 28, 2015
  • 26 Particle Counting, Does Carbon Really Work?