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Aromaterapia básica para ayudar a obtener equilibrio y tranquilidad

Febrero 17, 2018

Historia en Breve

  • La aromaterapia es el uso de aceites esenciales u otros compuestos de plantas aromáticas para lograr el bienestar y la sanación
  • Las antiguas culturas china, india, egipcia, griega y romana utilizaban aceites esenciales en cosméticos, perfumes y medicamentos para aplicaciones que variaban desde fines espirituales hasta terapéuticos
  • Las investigaciones acumuladas respaldan los muchos usos y beneficios potenciales de la aromaterapia para aliviar el dolor, depresión, demencia, mejorar el sueño y más

Por el Dr. Mercola

La aromaterapia es el uso de aceites esenciales u otros compuestos de plantas aromáticas para lograr el bienestar y la sanación. Dichos aceites se pueden inhalar, aplicar sobre la piel y, en algunos casos, incluso tomarse por vía oral bajo la orientación profesional, para una variedad de propósitos destinados a equilibrar el espíritu, cuerpo y mente.

"[La aromaterapia] busca unificar los procesos fisiológicos, psicológicos y espirituales, para mejorar el proceso de curación innato de una persona", según la Asociación Nacional de Aromaterapia Holística (NAHA, por sus siglas en inglés),1 que afirma que el término "aromatherapie" fue acuñado por Rene-Maurice Gattefossé, un perfumista y químico francés, en 1937.

Se dice que, Gattefossé se interesó por primera vez en los aceites esenciales cuando curó una quemadura en su mano con aceite de lavanda, lo que le llevó a estudiar sus usos para tratar heridas, infecciones cutáneas e incluso gangrena, en los soldados durante la Primera Guerra Mundial.2

En el libro de Gattefossé, que trata este tema, describió el uso de aceites esenciales para muchos fines terapéuticos, una práctica que se ha realizado desde hace casi 6 000 años.

Muchas culturas antiguas, incluyendo a los chinos, indios, egipcios, griegos y romanos, utilizaron los aceites esenciales en cosméticos, perfumes y medicamentos para aplicaciones que variaban desde fines espirituales hasta terapéuticos.3

En la actualidad, la aromaterapia se utiliza en entornos donde brindan atención médica, spas que ofrecen servicios de salud y hogares, tanto por aromaterapeutas profesionales como por aficionados, mientras que cada vez más investigaciones respaldan sus muchos usos y beneficios potenciales.

¿Qué son los aceites esenciales?

La aromaterapia se basa en el uso de aceites esenciales, que también se conocen como aceites volátiles. Por lo general, son las esencias fragantes de las plantas, que se extraen en forma de aceites esenciales. Específicamente, de acuerdo con el resumen de información de la Consulta de Datos de Médicos Sobre Aromaterapia y Aceites Esenciales:4

"Estas esencias son creadas en células vegetales especiales, a menudo debajo de la superficie de las hojas, corteza o cáscara, a través de la energía de los rayos del sol y los elementos del agua, tierra y aire.

Si la planta es triturada, su esencia y fragancia únicas se liberan... [Los aceites esenciales] podrían destilarse con vapor y/o agua, u obtenerse a través de un prensado mecánico. Los tipos de aceite esencial que son elaborados a través de procesos que modifican su composición química no se consideran verdaderos.

... El aceite esencial de cada planta tiene una química diferente que afecta en su olor, absorción y cómo es utilizado por el cuerpo. Incluso, los aceites esenciales de variedades de la misma especie de planta podrían tener composiciones químicas diferentes entre sí. Lo mismo se aplica en las plantas que se cultivan o cosechan en diferentes formas o lugares".

Beneficios de la aromaterapia que podrían sorprenderle

Muchas personas disfrutan al difundir sus aceites esenciales favoritos en sus hogares como una forma para relajarse y aliviar el estrés. Otros podrían agregarlos en su aceite para masajes o agua para la tina de baño, o utilizarlos en productos para limpieza o lociones caseras.

Los usos de la aromaterapia son prácticamente infinitos, pero hay algunos beneficios notables que vale la pena señalar. Por ejemplo, algo tan simple como recibir un masaje con una mezcla de aceite esencial durante cuatro semanas produjo mejoras significativas en la calidad de vida y la calidad del sueño en mujeres profesionales.5

Además, se descubrió que el masaje con aromaterapia mejoraba la calidad del sueño de los pacientes en una unidad de cuidados intensivos quirúrgicos y producía algunos cambios positivos en la presión arterial diastólica.6 Otra investigación sugiere que la aromaterapia podría ser beneficiosa para los siguientes padecimientos:

Depresión y Ansiedad

Un estudio en ratas demostró que inhalar el aceite esencial de manzanilla romana durante dos semanas reducía el comportamiento de tipo depresivo.7

Un estudio coreano también encontró que la lavanda disminuía tanto la sensación de insomnio como de depresión, en estudiantes universitarias8 mientras que, la investigación publicada en Phytomedicine encontró que suministrar la preparación de aceite de lavanda por vía oral era tan efectiva como el medicamento Lorazepam para el tratamiento del trastorno de ansiedad generalizado.9

Otra investigación ha concluido que el aceite esencial de jazmín también podría mejorar el estado de ánimo y contrarrestar los síntomas de depresión.10

Demencia

La agitación y otros problemas de comportamiento y calidad de vida podrían mejorar a través de utilizar la aromaterapia en personas con demencia. En un estudio, los aceites esenciales fueron colocados cada noche en toallas alrededor de las almohadas de los pacientes, lo que prolongó significativamente el tiempo total de sueño, incrementó el sueño prolongado y redujo la incidencia de despertarse temprano en la mañana.11

Otro estudio encontró que difundir aceite esencial de lavanda dos veces al día en un centro de adultos para pacientes con demencia, redujo la frecuencia de agitación en pacientes con edad avanzada.12

Mejoramiento de los Signos Vitales Durante las Cirugías

En un estudio sobre pacientes sometidos a una cirugía a corazón abierto, se colocó un hisopo de algodón que contenía aceite esencial de lavanda en la máscara de oxígeno de los pacientes durante 10 minutos.

La aromaterapia redujo significativamente la presión arterial y frecuencia cardíaca, y los investigadores concluyeron que podría ser "utilizada como una intervención de enfermería independiente para estabilizar los signos vitales mencionados anteriormente".13

Alivio del Dolor

La aromaterapia podría aliviar el dolor de artritis reumatoide, cáncer, cefaleas, por inserción de agujas y más, incluso disminuir el uso de analgésicos.14 También se ha encontrado que la aromaterapia de lavanda podría reducir el dolor de los cólicos menstruales.15

Más allá de esto, la aromaterapia desempeña un rol positivo en el sueño de los adultos y niños, incluyendo a las personas que padecen autismo. Además, podría ayudar a estimular la memoria, interrumpir la sensación de antojos y reducir la inflamación sistémica y el estrés.16

¿Cuáles son los mejores aceites esenciales para proporcionar tranquilidad y estimulación?

Los efectos de los aceites esenciales varían desde estimular para promover el estado de alerta hasta tranquilizar para estimular el sueño y la relajación. Si su objetivo es evocar una sensación de equilibrio, armonía y calma, los siguientes aceites esenciales podrían ser una buena opción:

Lavanda

Vetiver

Bergamota

Ylang ylang

Manzanilla

Sándalo

Salvia sclarea

Geranio con fragancia de rosa

Rosa

Por otro lado, si busca sentirse con más energía y motivado, considere utilizar aceites esenciales que contengan menta, toronja, limón, flores de naranjo y naranja silvestre. En muchos casos, los aceites esenciales tienen múltiples aplicaciones; sin embargo, esto significa que el mismo aceite podría tener efectos calmantes y estimulantes.

La siguiente tabla proporciona una descripción general de los diferentes aceites esenciales que son útiles para diversos padecimientos.17 Para obtener más información, asegúrese de revisar nuestra Súper Guía de Aceites Herbales.

PadecimientoAceite Esencial

Estrés

Lavanda, limón, bergamota, menta, vetiver, pino e ylang ylang

Insomnio

Lavanda, manzanilla, jazmín, benjuí, flores de naranjo, rosa, sándalo, mejorana dulce e ylang ylang (evite el limón, ya que tiene un efecto vigorizante)

Ansiedad

Lavanda, bergamota, rosa, salvia sclarea, limón, manzanilla romana, naranja, sándalo, pino y geranio con fragancia de rosa

Dolor

Lavanda, manzanilla, salvia sclarea, enebro, eucalipto, romero, menta, lavanda y manzana verde (especialmente para migrañas)

Náuseas y vómito

Menta, jengibre, limón, naranja, eneldo, hinojo, manzanilla, salvia sclarea, y lavanda

Memoria y capacidad de atención

Salvia, menta y canela

Baja energía

Pimienta negra, cardomomo, canela, clavo de olor, angélica, jazmín, árbol de té, romero, salvia y cítricos

En función de sus necesidades, también podría ser útil tener a la mano los siguientes aceites esenciales:18

Albahaca. Podría aumentar la concentración y aliviar las cefaleas (no debe utilizarse aceite esencial de albahaca durante el embarazo)

Pimienta negra. Es útil para los dolores musculares, malestares y moretones

Citronela. Podría utilizarse como repelente de insectos

Clavo de olor. Tiene propiedades antimicrobianas y antifúngicas, y podría actuar como un analgésico, cuando se aplica tópicamente

Romero. Podría promover el crecimiento del cabello y ser un auxiliar para la memoria

Árbol de té. Tiene propiedades antimicrobianas, antisépticas y desinfectantes

Tomillo. Reduce la sensación de fatiga

Milenrama. Podría aliviar los síntomas del resfriado y la gripe

Cómo comenzar a aplicar los conceptos básicos de la aromaterapia

Muchas personas se introducen en el campo de la aromaterapia, al elegir algunos aceites esenciales con aromas que les interesan. Podría hacer pruebas al difundir los aceites en su hogar o a través de agregar un par de gotas a un aceite natural para masaje. Algunas de las formas más comunes para utilizar aceites esenciales incluyen:

Los aceites esenciales son extremadamente concentrados, por lo que sería muy útil aplicar un poco. Por ejemplo, se podrían utilizar más de 200 libras de flores de lavanda para producir 1 libra de aceite esencial,19 así que utilícelos con moderación.

Además, ciertos aceites podrían ser peligrosos para algunas personas, tal como las personas con epilepsia, ciertas alergias o durante el embarazo, por lo que es mejor buscar el consejo de un aromaterapeuta profesional.

Además, ciertos aceites esenciales podrían causar fotosensibilización (al hacer que su piel sea más sensible al sol) o interactuar con los medicamentos que posiblemente tome.

Un aromaterapeuta podría guiarle al inhalar aceites esenciales o aplicar aceites diluidos en la piel. La mayoría también le recomendará las formas de utilizar la aromaterapia de manera segura y efectiva en el hogar.

La Asociación Nacional de Terapia Holística tiene una base de datos de aromaterapeutas calificados, para ayudarle a encontrar alguno en su área local. En cuanto a cómo funcionan los aceites esenciales, es probable que sea a través de múltiples mecanismos, como lo señala el Centro Médico de la Universidad de Maryland:20

"Algunos expertos consideran que nuestro sentido del olfato podría desempeñar un rol. Los receptores de "olfato" de la nariz se comunican con algunas zonas cerebrales (la amígdala y el hipocampo) que sirven como depósitos para las emociones y recuerdos.

Algunos investigadores consideran que cuando se respiran las moléculas de aceites esenciales, estimulan estas zonas cerebrales e influyen en la salud física, emocional y mental.

Por ejemplo, los científicos creen que la lavanda estimula la actividad de las células cerebrales en la amígdala de forma similar a como funcionan algunos sedantes. Otros investigadores piensan que las moléculas de aceites esenciales podrían interactuar en la sangre con las hormonas o enzimas".

Como elegir aceites de alta calidad

La efectividad de la aromaterapia depende de la calidad del aceite esencial, y no todos son iguales. Los aceites que son de baja calidad podrían carecer de las mismas propiedades terapéuticas que tienen los aceites de mayor calidad, y los primeros también podrían ser diluidos con aceites más económicos o incluso con aditivos tóxicos.

Asegúrese de evitar los aceites etiquetados como "fragancia" o "perfume", ya que estos no son aceites esenciales al 100 %.21 Además, cuando evalúe los aceites esenciales, asegúrese de buscar plantas que sean cultivadas en sus regiones de origen, que son las especies correctas de plantas (el nombre botánico debe estar claramente etiquetado) y tienden a ser más saludables.

Los aceites deben ser prensados ​​en frío o destilados al vapor, sin perturbarlos con disolventes, y deben ser seguros para uso tópico cuando se mezclan con un aceite portador.

Una vez más, recuerde que tan solo una poca cantidad vale mucho, por lo que, regularmente, solo necesitará agregar entre una y tres gotas de aceite esencial en una cucharadita de aceite transportador. Podría probar con un solo aceite o una mezcla de aceites complementarios, tales como la lavanda y menta, clavo de olor y naranja, o limón y eucalipto.

Una vez que determine sus aceites y mezclas de aceites favoritos, podría ser creativo al utilizarlos en su hogar--en sus cremas corporales y champú, difuminados para aumentar la concentración o aliviar el estrés, o incluso agregados en la carga de ropa de la lavadora a través de bolas de lana para la secadora.

Encontrará que los usos de la aromaterapia son tan variados como sus variedades, y no hay límites en términos de su capacidad para mejorar la calidad de vida y el bienestar.

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  • 1, 19 National Association for Holistic Aromatherapy, Exploring Aromatherapy
  • 2, 3, 14, 20 University of Maryland Medical Center, Aromatherapy
  • 4 Physician Data Query Aromatherapy and Essential Oils information summary
  • 5 J Altern Complement Med. 2017 May 15.
  • 6 Afr J Tradit Complement Altern Med. 2017 Mar 1;14(3):83-88.
  • 7 Sci China Life Sci. 2017 May 16.
  • 8 Taehan Kanho Hakhoe Chi 2006 Feb;36(1):136-43
  • 9 Phytomedicine 2010 Feb;17(2):94-9
  • 10 Natural Products Communication 2010 Jan;5(1):157-62
  • 11 Evid Based Complement Alternat Med. 2017;2017:1902807.
  • 12 J Drug Assess. 2017 Jan 23;6(1):1-5.
  • 13 Iran J Pharm Res. 2017 Winter;16(1):404-409.
  • 15 Ann Med Health Sci Res. 2016 Jul-Aug;6(4):211-215.
  • 16 Brain Sci. 2016 Jul 19;6(3).
  • 17 Organic Facts
  • 18 Medical News Today, Aromatherapy
  • 21 Care2 March 24, 2017