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¿Qué podría ser peor que las chinches? Sus excrementos

Marzo 11, 2018

Historia en Breve

  • Las chinches son parásitos que prefieren alimentarse de sangre humana; al principio tienen el tamaño de una semilla de manzana, después de alimentarse se hinchan y adquieren un tono marrón, lo cual ocasiona que sean más visibles a simple vista
  • Las pequeñas marcas rojas de picaduras podrían ser el primer indicio de una infestación de insectos que, probablemente, no transmiten enfermedades, pero depositan grandes cantidades de histamina en sus excrementos para atraer a otras chinches
  • En hogares que se encuentran infestados la concentración de histamina es alta y persistente, lo que aumenta el riesgo de alergias
  • Evite utilizar pesticidas químicos para eliminar las chinches, ya que están relacionados con riesgos para la salud; en vez de eso, considere aplicar tratamientos térmicos o fríos para matar estos bichos y hacer la consiguiente limpieza profunda para eliminar los excrementos, exoesqueletos e histamina en su hogar

Por el Dr. Mercola

Las chinches son insectos parásitos que se alimentan exclusivamente de sangre y prefieren la sangre humana. Tiene el tamaño aproximado de una semilla de manzana, se hinchan y adquieren un color rojizo después de alimentarse.1 Aunque son una molestia, se multiplican rápidamente y producen reacciones alérgicas, es probable que no propaguen enfermedades.

A menudo, las chinches son criaturas de la noche, se escurren como vampiros y se alimentan de la sangre de personas y animales, mientras estos duermen. Primero, inyectan un anestésico para que no sientan las picaduras. Una vez que terminan de alimentarse, se escabullen a su colonia para dormir.

En el pasado fueron extensamente erradicados en los Estados Unidos; pero, en las últimas décadas las poblaciones de insectos se han incrementado, probablemente, debido a que los viajes aéreos han esparcido las colonias por todo el mundo.

Las chinches se han propagado rápidamente en Norteamérica, y se han detectado en todos los estados de los Estados Unidos. Aunque se sienten atraídas por el olor a ropa sucia, el hecho de que haya una infestación no significa que tenga un hogar sucio. Se han encontrado en todas partes, desde resorts y cruceros de cinco estrellas, hasta bibliotecas, escuelas y guarderías.

Las chinches podrían pasar meses sin comer, pero prefieren alimentarse cada pocos días. Curiosamente, viven y se alimentan en menos de 8 pies de superficie para dormir.2 Si bien, durante el día se encuentran escondidas, a menudo, en una costura del colchón, somier, cabecera o detrás del papel tapiz, estas pequeñas criaturas tienen mayores efectos más allá de picar y evacuar en la cama.3

Una picadura de chinche podría ser la primera evidencia

Las chinches podrían afectar a cada persona de manera diferente. Una picadura podría manifestar una reacción alérgica, por lo que si no es alérgico, es posible que ni siquiera se percate de que tiene chinches en casa.4 Algunas veces, las personas que son alérgicas podrían rascarse tanto que podrían producir una infección secundaria en la piel.5

Las marcas de picaduras podrían demorarse hasta 14 días en aparecer, por lo que otros signos que debe considerar incluyen los exoesqueletos después de que estos bichos han mudado su piel, chinches vivas o su excremento en los pliegues del colchón o sábanas, y manchas de sangre de color óxido en el colchón o muebles cercanos.

A menudo, las marcas de picaduras son similares a la que dejan otros insectos, incluyendo a los mosquitos o pulgas. El área podría estar ligeramente hinchada y enrojecida, y puede presentar picazón e irritación. Las marcas de picadura pueden ser aleatorias o aparecer en línea recta.6

Si bien, podría haber infestaciones durante todo el año, tienden a llegar a su punto máximo durante los meses de verano, ya que más personas viajan durante esa temporada.

Podría interesarle saber que la lista de Bedbug City 2014 de Orkin Pest Control incluyó a Chicago, Illinois, y cuatro ciudades de Ohio (Columbus, Cleveland, Cincinnati y Dayton) entre las 10 ciudades con las peores infestaciones de chinches.7

El efecto emocional de estos bichos podría ser físico

Aunque las chinches son más una molestia que un peligro, podrían tener demasiadas consecuencias psicológicas. En un estudio de caso, una mujer se suicidó después de tener repetidas infestaciones de chinches en su departamento. Los investigadores concluyeron que:8 "Probablemente, las infestaciones de chinches fueron el factor que origino un estado psicológico negativo que, finalmente, ocasionó al suicidio".

Es más probable que otras personas que viven con chinches reporten problemas de ansiedad, trastornos del sueño, dificultades financieras, cambios de humor y delirio.9

También se ha reportado un efecto emocional relacionado con el trastorno de estrés postraumático, después de una infestación de chinches. El agravamiento de los problemas psicológicos es un estigma erróneo de que las chinches son el resultado de la suciedad.

Ahora, los investigadores han descubierto que las chinches secretan suficiente cantidad de histamina para desencadenar síntomas cutáneos y respiratorios.10 Un efecto duradero de la presencia de estos bichos podría estar relacionado con la presencia de histamina en su excremento.

La histamina es una sustancia química presente en el cuerpo que es secretada en respuesta a agentes alergénicos. Sin embargo, estar expuesto a cantidades externas de esta sustancia podría ocasionar un sin número de problemas de salud, desde erupciones cutáneas hasta trastornos respiratorios.11 Asimismo, el exceso de histamina también se ha relacionado con trastornos de ansiedad y depresión.12

Las chinches tienen más efectos

Los investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte estudiaron las casas infestadas y libres de plagas, e informaron que los niveles de histamina eran significativamente más altos en los hogares infestados con chinches.13

Los niveles elevados de histamina persistieron durante meses, después de haberse erradicado la infestación de chinches.

Los investigadores analizaron las casas que habían sido tratadas térmicamente para eliminar las chinches, y encontraron que la histamina tenía la capacidad de resistir las elevadas temperaturas, e inclusive documentaron mayores niveles de histamina después de que los departamentos estuvieran libres de plagas durante meses.14

Aunque el tratamiento térmico fue un método eficaz para matar a estos insectos, los investigadores especularon que las ráfagas de aire caliente alteraron los excrementos y propagaron la histamina de los colchones infectados al resto de la casa.15

En investigaciones anteriores,16 los científicos canadienses habían notado que la histamina era secretada por las chinches para atraer a otras; básicamente, dejaban un rastro en las grietas cercanas a la fuente de alimento. Al considerar esta información, el entomólogo Zachary DeVries, Ph.D., se cuestionó si los problemas de salud podrían ser el resultado de exponerse a una histamina de fuentes externas.

Él y sus colegas encontraron que los departamentos infestados tenían un promedio de 54 microgramos de histamina por cada 100 miligramos de polvo. Esa cantidad de histamina fue significativamente más alta que la encontrada en hogares que no estaban infestados, a pesar de que la cantidad de polvo era igual entre las casas.17

Aun no se ha podido determinar claramente cuáles son sus efectos en la salud. Devries y sus colegas concluyeron que:18

"De manera notable, las concentraciones de histamina en el polvo recolectado en las casas infestadas con chinches fueron 50 veces mayores que en el heno con fines agrícolas.

Las altas concentraciones, persistencia y proximidad a los humanos durante las horas de sueño sugieren que la histamina producida por las chinches podría ser un contaminante emergente, así como un riesgo de salud grave en espacios cerrados.

La histamina se utiliza para estimulación bronquial y dérmica, pero rara vez se considera un factor de riesgo ambiental para enfermedades alérgicas".

Si tiene bichos, también viajarán

Una chinche hembra podría poner cientos de huevos en su vida. Su ciclo de vida promedio es de entre 10 meses a 1 año, ya que este bicho pasa por múltiples etapas.19 Cuando hay un anfitrión viable disponible, estos bichos podrían pasar todas esas etapas sumamente rápido y alcanzar la madurez en solo un mes.20

Para que estos bichos puedan encontrar un anfitrión viable, dependen de una variedad de imágenes, olores y cambios de temperatura. Las chinches viven todo un año porque se encuentran protegidas de las temperaturas extremas en el hogar o habitación de hotel, pero son más activas durante el verano.

Durante el verano se reporta un mayor número de infestaciones, ya que hay más personas que viajan y se alojan en hoteles. Los investigadores de la Universidad de Sheffield, en Inglaterra, estaban interesados ​​en saber lo que impulsaba el comportamiento de las chinches en ausencia de un anfitrión viable.21

En un pequeño estudio, los investigadores analizaron la reacción de las chinches cuando eran expuestas a bolsas con ropa limpia o con ropa utilizada durante varias horas. Además, una de las habitaciones también tenía un flujo constante de dióxido de carbono conectado, para simular la respiración humana.22

Los investigadores descubrieron que los bichos que estaban en la habitación con dióxido de carbono buscaban más activamente sangre humana. Sorprendentemente, los bichos en la habitación con la bolsa de ropa que se había utilizado, también eran muy activos y parecían atraídos por la ropa.23

Los investigadores especularon sobre la habilidad de estos bichos para discernir que el olor humano desempeñaba un rol en su propagación, y es posible que esto proporcione información que podría utilizarse para ayudar a disuadirlos de viajar junto con las personas.

Una de las formas en que estos bichos han viajado por el mundo es en las bolsas de ropa sucia que son transportadas de hotel en hotel y luego hacia las casas.

Este estudio demuestra que almacenar ropa sucia en contenedores herméticos podría ayudar a prevenir que estos polisones parasitarios le acompañen y lleguen hasta su casa. Desafortunadamente, solo se necesitan dos o tres chinches y un par de meses para poblar su hogar.

Antes de desempacar debe hacer esto

Este breve video de abajo le brinda instrucciones sencillas sobre cómo buscar chinches en su hogar u hotel. Es importante tomar precauciones prudentes al viajar, para disminuir el riesgo de llevar a un pequeño bicho hasta su casa.

Antes de hacer una reservación en un hotel, consulte hotel’s Bedbug Report,24 una base de datos pública gratuita de hoteles y complejos de departamentos en los Estados Unidos y Canadá. Esta enlista los hoteles por región, por lo que si su hotel tiene un reporte de chinches, podría encontrar alguno en la lista que le proporcione un informe claro.

No desempaque cuando llegue. En vez de eso, coloque su equipaje en la bañera limpia del baño o en un estante sobre el piso, mientras inspecciona su habitación.25 Una tarjeta de crédito y una linterna podrían ayudarle a encontrar cualquier bicho que pueda haberse instalado.

Si no tiene una linterna, instale una aplicación de linterna en su teléfono inteligente. Empiece por las almohadas, retire las fundas y busque pequeños huevos, insectos o excremento a lo largo de las costuras.

Quite las sábanas y el cobertor del colchón y busque manchas reveladoras o insectos vivos entre los pliegues del colchón. Recuerde mirar a lo largo de las diminutas salidas de aire ubicadas en los costados del colchón o somieres, y asegúrese de buscar cuidadosamente en las cuatro esquinas de la cama.

Además, debe tener el cuidado de buscar debajo de los muebles--sillas tapizadas, somieres, mesitas de noche--y a lo largo de la cabecera y cortinas, donde podrían esconderse hasta sus siguientes alimentos. Si encuentra chinches, tome su equipaje y váyase inmediatamente.

Asimismo, podría ser una buena idea hacer una inspección básica de rutina a la mañana siguiente. Busque pequeñas manchas de sangre en las sábanas que podrían ser evidentes después de una picadura de chinche.

Si no las encontró la noche anterior, sino hasta la mañana siguiente, podrá tomar precauciones para no transportarlas a su casa.26 Además, las chinches podrían llegar a su hogar por medio del abrigo o prenda de vestir de un amigo visitante, o en la ropa de técnicos en reparación de electrodomésticos. Por lo tanto, aún si no ha viajado, sería una buena idea hacer una inspección de rutina en su hogar.

Video disponible solo en ingles

Los tratamientos con sustancias químicas podrían ocasionar efectos peligrosos en la salud

Si bien, posiblemente desee que estos bichos desaparezcan lo más rápido posible, deberá tener precaución antes de implementar un tratamiento estándar con pesticidas en su hogar.

El Centro Nacional de Información de Pesticidas (NPIC, por sus siglas en inglés) reportó un incremento dramático en la cantidad de efectos secundarios, de leves a graves, como resultado de los pesticidas utilizados para matar chinches.

Las consultas han aumentado cada año, las cuales indican que el 7 % está relacionado con tener una exposición a pesticidas, derrames o aplicación incorrecta.27 En un sin número de casos, los efectos secundarios estuvieron relacionados con un uso excesivo o no cambiar las sábanas de la cama y no tener una ventilación adecuada.

El NPIC reporta que las chinches se han vuelto resistentes a los pesticidas comúnmente utilizados, y que ya no responden a las bombas insecticidas o nebulizadores.28 Informan haber recibido cientos de llamadas cada año relacionadas con el tratamiento de chinches y los efectos secundarios del uso de pesticidas para tratar hogares o edificios comerciales.

Aplicar tratamientos diarios con pesticidas por zonas también incrementa la posibilidad de que estos bichos desarrollen resistencia e incrementen su propia exposición a sustancias químicas tóxicas.29

Cada vez que opta por utilizar pesticidas, eleva su riesgo de experimentar síntomas neurológicos y cardiopulmonares, así como otros padecimientos crónicos y de larga duración; de igual manera también contamina su entorno inmediato. Existen medios efectivos y más seguros para tratar infestaciones de chinches que no involucran utilizar pesticidas.

La prevención y tratamiento seguro son sus mejores opciones

El tratamiento térmico es una opción efectiva y segura para matar las chinches que se encuentran en su hogar.30 Este involucra exponer su casa o áreas de su hogar a una temperatura de 113 °F (45 °C) durante una hora para matar a estos bichos, independientemente de la etapa de vida en la que estén.

Este tratamiento se puede aplicar en artículos individuales, tales como la ropa, que se puede colocar en una secadora a altas temperaturas, durante 30 minutos, o podría ser aplicado en una habitación entera por un experto en este método de tratamiento.

El estudio presentado indica que, si bien, el tratamiento térmico es una medida eficaz para matar chinches y sus larvas, no elimina la presencia de histamina, ni los exoesqueletos o excrementos que podrían desencadenar reacciones alérgicas.31

El tratamiento térmico podría causar una nube de histamina y que los excrementos se depositen en el polvo de los muebles y el piso. Por lo tanto, es importante que, una vez que termine el tratamiento térmico de su hogar, realice una limpieza exhaustiva para eliminar la mayor cantidad posible de histamina, excrementos y exoesqueletos.

En el caso de artículos pequeños, podría considerar hacer un tratamiento en frío al exponer tal artículo a una temperatura de 0 °F (-18 °C) durante cuatro días. Los artículos más pequeños podrían ser sellados herméticamente en una bolsa y colocarse dentro de un congelador.

Es importante utilizar un termómetro para verificar la temperatura, ya que no todos los congeladores alcanzan los 0 °F. Otra opción eficaz podría ser colocar trampas para chinches.

Aunque estas se encuentran disponibles comercialmente, podría hacer alguna trampa casera. Descubra cómo hacer una, y obtenga más recomendaciones para evitar una infestación en su hogar, a través de mi artículo anterior, "Cómo deshacerse de las chinches".

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[+] Fuentes y Referencias [-] Fuentes y Referencias

  • 1, 20 WebMD, Bed Bugs
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  • 8 American Journal of Case Reports, 2013;14:176
  • 9 The Atlantic October 16, 2014
  • 11, 14 Tech Times, February 14, 2018
  • 12 Huffington Post, December 16, 2014
  • 13, 17 ARS Technica February 14, 2018
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  • 21 Scientific Reports, 2017;7(11668)
  • 22 Science News, September 28, 2017
  • 23 Quartz, September 28, 2017
  • 24 Bedbug Reports
  • 25 Business Insider, October 8, 2014
  • 26 Wired, June 5, 2014
  • 27 National Pesticide Information Center, Bed Bug Related Pesticide Incidents
  • 28, 29 National Pesticide Information Center, Bed Bugs
  • 30 University of Minnesota, Understanding Bed Bug Treatments