La mayoría de las personas consume plástico de forma cotidiana

Comer plastico

Historia en Breve -

  • Cada año, el mundo produce aproximadamente 299 millones de toneladas de plásticos y hasta 20 millones de toneladas terminan en nuestros océanos
  • Las estimaciones sugieren que para el 2050, nuestros océanos tendrán más plástico que peces por peso. En algunas aguas oceánicas, el plástico ya excede el plancton por un factor de 6 a 1
  • Las investigaciones sugieren que, la persona promedio consume anualmente hasta 68 415 fibras de plástico tan solo de partículas de plástico en el polvo que cae sobre los alimentos al momento de comerlos
  • Asimismo, la persona promedio consume alrededor de 100 partículas de plástico al año a través de los mariscos--restos de contaminación de microplásticos en el agua
  • Las pruebas revelaron que el agua embotellada contenía en promedio 325 piezas de partículas de microplásticos por litro—una contaminación que se cree es producida durante el proceso de fabricación de las botellas y tapas

Por el Dr. Mercola

Los plásticos desechados--tanto grandes como microscópicos--dan vueltas alrededor del planeta, obstruyen los océanos y dañan la vida silvestre, mientras encuentran finalmente la forma de llegar hasta sus alimentos y al interior de su cuerpo, donde podrían acumularse con el tiempo.

Diversos estudios han revelado que consumimos y bebemos partículas de microplásticos. Por ejemplo, un tercio del pescado capturado en el Canal de la Mancha contiene microperlas, al igual que el 83 % de los langostinos vendidos en el Reino Unido.1 La mayoría de la sal marina también contiene fragmentos de plástico.

Aún se desconoce gran parte de las consecuencias, pero es improbable que el plástico sea completamente inofensivo, ya que es posible que no se elimine completamente del cuerpo ni pueda degradarse en el interior del sistema.

Muchas de las sustancias químicas utilizadas en la fabricación de plásticos también afectan el desarrollo embrionario, alteran las hormonas y la expresión génica, causan daño en los órganos y se han relacionado con la obesidad, enfermedades cardíacas y cáncer.

El plástico—Una comodidad altamente perjudicial

Cada año, el mundo produce aproximadamente 299 millones de toneladas de plásticos y hasta 20 millones de toneladas terminan en nuestros océanos.2 El policarbonato, poliestireno y tereftalato de polietileno dañan el fondo del océano; y el plástico que flota, como el polietileno de baja y alta densidad, así como el polipropileno y la espuma plástica, se acumulan en enormes islas flotantes de desperdicios, conocidas como "parches de basura".3

Las microfibras4 de la ropa representan una seria amenaza para la vida marina, y se trasladan hacia los campos y nuestros alimentos.

Estas fibras plásticas se liberan más fácilmente durante el lavado de la ropa, en una cantidad tan considerable como 1 millón de toneladas al año, y la forma irregular de estas partículas de plástico hace que para la vida marina sea más difícil excretarlas, en comparación con otros microplásticos.

Las microperlas, que son las pequeñas esferas de plástico que se encuentran en los jabones corporales, exfoliantes faciales y pastas dentales también son perjudiciales, pasan a través de las plantas de tratamiento de aguas residuales, obstruyen las vías fluviales y llenan de plásticos los estómagos de los animales marinos, que actúan como esponjas para otras toxinas.

De acuerdo con un informe de National Geographic en el 2016,5 se estima que en el 2012 se utilizaron 4 360 toneladas de microperlas en los productos para el cuidado personal comercializados en la Unión Europea, y todos fueron eliminados por el desagüe.

Un estudio realizado en 20156 estima que podría haber hasta alrededor de 236 000 toneladas de microperlas en las corrientes de agua de nuestros océanos. Ya sea que se perciban o no los efectos ambientales o biológicos, nuestro negligente uso de plásticos realmente necesita ser revisado y atendido de inmediato.

Un informe de la Oficina del Gobierno del Reino Unido para la Ciencia advierte que los desechos plásticos contaminan los océanos del mundo—el 70 % no se biodegrada—lo que quizás se triplique para el 2025, a menos que se tomen medidas radicales para frenar esta contaminación.7

Al paso que vamos, las estimaciones sugieren que para el 2050, nuestros océanos contendrán más plástico que peces por peso.8 En algunas aguas oceánicas, el plástico ya excede el plancton en un factor de 6 a 1.9

Las investigaciones más recientes10,11 sugieren que el Gran Mancha de Basura del Océano Pacífico--un área oceánica de 1.6 millones de kilómetros cuadrados (casi 618 000 millas cuadradas) que está localizada entre Hawai y California--en verdad podría contener entre 4 y 16 veces más plástico que lo estimado en estudios anteriores.

En total, se cree que tan solo esta mancha de basura contiene más de 78 082 toneladas (79 000 toneladas métricas) de desechos plásticos, y es posible que hasta alrededor de 142 198 toneladas (129 000 toneladas métricas)--y se cree que aproximadamente el 8 % está constituido por microplásticos.

Ha surgido una nueva esperanza para eliminar el plástico de los océanos

Es fácil desanimarse, al pensar que por ser una sola persona, no hay mucho que pueda hacer. Si piensa de esa manera, le recomiendo que escuche este podcast, en el que Joe Rogan entrevista a Boyan Slat, un joven empresario holandés que inventó una ingeniosa forma de eliminar los desechos plásticos de nuestros océanos.

Slat creó el proyecto The Ocean Cleanup12 e implementó un prototipo de embarcación recolectora de basura en 2016 (véalo el video de abajo).

La embarcación funciona como una línea costera artificial—tiene largos brazos flotantes que atrapan los desechos plásticos que las corrientes arrastran hacia sus rediles.

Según Slat, al implementar sus sistemas a gran escala se podría eliminar la mitad del plástico que se encuentra actualmente en el Gran Parche de Basura del Océano Pacífico en tan solo cinco años, y eliminar los desechos más grandes podría evitar que el plástico se descomponga en micropartículas mucho más peligrosas.

Esta embarcación de recolección depende completamente de las corrientes oceánicas para obtener energía, y no necesita una fuente de energía externa. Los sistemas electrónicos que tiene son alimentados por paneles solares. Tenemos una enorme necesidad de soluciones, grandes y pequeñas, y necesitamos que todos sean más conscientes de la basura que generan y desechan.

Utilizar bolsas de compra reutilizables es una forma sencilla de evitar media docena de bolsas de compra o más cada vez que acude al supermercado.

Reciclar adecuadamente los plásticos, y mejor aún, optar por artículos que no se vendan en empaques de plástico, evitar los popotes y agua embotellada, y utilizar tazas de café y botellas rellenables, es otra forma sencilla de disminuir la acumulación del desperdicio de plásticos.

Video disponible solo en ingles

Las investigaciones sugieren que consume plástico a diario

Con esta gran cantidad de desechos plásticos que contaminan nuestro ecosistema--y nuestros hogares--¿acaso le sorprende que ahora los investigadores hayan descubierto que los humanos consumimos partículas de plástico de forma regular?

Al colocar cajas de Petri con trampas adhesivas para polvo junto a los alimentos a la hora de consumirlos, un equipo de investigadores de la Universidad Heriot-Watt logró capturar hasta 14 partículas de plástico al final de cada comida. Pero, ¿de dónde provienen? Del polvo doméstico.

De acuerdo con este estudio, la persona promedio consume alrededor de 68 415 fibras plásticas al año, tan solo a través del polvo que cae sobre sus alimentos en el momento de consumirlos. El mismo equipo también concluyó que la persona promedio consume alrededor de 100 partículas de plástico al año a través de los mariscos—restos de contaminación por microplásticos en el agua.

El autor principal, Ted Henry, profesor de toxicología ambiental en la Universidad Heriot-Watt, comentó estos descubrimientos, al indicar que:13 "Estos resultados podrían ser sorprendentes para algunas personas, y se cree que las fibras de plástico en los mariscos sean más altas que las del polvo doméstico.

No sabemos de dónde provienen estas fibras, pero es probable que estén dentro del hogar y en el ambiente en general". Según Julian Kirby, activista principal contra los plásticos de Friends of the Earth, en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte:14

"Las microfibras plásticas que se encuentran en el polvo de nuestras casas y el aire que respiramos, podrían provenir de las llantas de automóviles, alfombras y mobiliario, así como de la ropa, como una chamarra polar. Estas arrojan frecuentemente pequeñas partículas de plástico en el medio ambiente, conforme se desgastan.

Necesitamos urgentemente que el gobierno adopte un plan de acción para acabar con la contaminación por plásticos e investigar las posibles consecuencias del plástico ambiental en la salud humana".

El agua embotellada está contaminada con plásticos microscópicos

Las pruebas recientes también han revelado que la mayoría del agua embotellada está contaminada con microplásticos15—se cree que esta contaminación se origina en el proceso de fabricación de las botellas y tapas.

Los investigadores de la Universidad Estatal de Nueva York analizaron 259 botellas de 11 marcas populares de agua embotellada--incluyendo Aquafina, Nestlé Pure Life, Evian, Dasani y San Pelligerino—y en promedio, encontraron 325 partículas de microplásticos por litro.

Tan solo 17 de las botellas analizadas estaban libres de partículas de microplásticos. Ninguna de las marcas que fueron analizadas consistentemente estaba libre de contaminantes plásticos.

La marca que presentó más contaminación fue Nestlé Pure Life, la muestra más contaminada contenía 10 390 partículas por litro; mientras que San Pellegrino fue la menos contaminada, cuya densidad más alta fue de 74 partículas por litro.

En respuesta a estos descubrimientos, la Organización Mundial de la Salud se ha comprometido a presentar una revisión de seguridad para evaluar los posibles riesgos para la salud a corto y largo plazo del consumo de microplásticos en el agua.16 Como señaló "Plus Plastic", un informe de Orb Media, la organización de periodismo sin fines de lucro que promovió el análisis del agua:17

"[U]na persona que bebe un litro de agua embotellada al día podría consumir decenas de miles de partículas de microplásticos cada año ... Según las investigaciones científicas existentes, las partículas de plástico que consume a través de sus alimentos o bebidas podrían interactuar en su cuerpo de diferentes maneras ...

Algunas partículas podrían alojarse en la pared intestinal. Otras podrían ser absorbidas por el tejido intestinal y viajar a través del sistema linfático del cuerpo.

Las partículas de aproximadamente 110 micras de tamaño (0.11 milímetros) podrían llegar a la vena porta hepática del cuerpo, que transporta la sangre desde los intestinos, vesícula biliar, páncreas y bazo hasta el hígado.

Se ha demostrado que las partículas más pequeñas, en el rango de 20 micras (0.02 mm), ingresan al torrente sanguíneo antes de alojarse en los riñones y el hígado ...

El 90 % de las partículas de plástico que encontramos ... estaban en el rango de 100 a 6.5 micrones—es decir que, algunas eran lo suficientemente pequeñas ... para atravesar los intestinos y llegar a su organismo".

Los plásticos también contaminan las tierras de cultivo

La contaminación por plásticos también se ha acumulado en las tierras de cultivo. Según los estudios18 publicados en Science of the Total Environment, se estima que cada año la dispersión de plásticos en los suelos es entre 4 y 23 veces mayor que la que se vierte en los océanos.

El uso de aguas residuales (biosólidos) como fertilizantes podría ser particularmente problemático. Los datos sugieren que es posible que cada año se viertan entre 125 y 850 toneladas de microplásticos por millón de habitantes en los suelos agrícolas europeos.

Al considerar el rango de las tasas de aplicación de estos residuos, y en el supuesto de que los datos de otros países con uso similar de plásticos sean comparables, se estima que el derrame total de microplásticos al año en las tierras agrícolas de Europa y Norteamérica es respectivamente, de 63 000 a 430 000 y de 44 000 a 300 000 toneladas.

Según los investigadores, esta es "una cantidad alarmantemente elevada", que excede la carga acumulada total de 93 000 a 236 000 toneladas de microplásticos presentes en la superficie de las aguas oceánicas alrededor del mundo.19

Solo se recicla una pequeña porción de plásticos

El plástico puede y debe reciclarse, pero un análisis realizado en 201720 revela que la asombrosa cantidad de 91 % no se recicla. Según informó National Geographic:21

"La producción masiva de plásticos, que comenzó hace apenas seis décadas, se ha acelerado tan rápidamente que ha creado 8 300 millones de toneladas métricas--la mayoría en forma de productos desechables que terminan en la basura.

Si eso ya le parecía una cantidad incomprensible, realmente lo es. Incluso los científicos que se propusieron realizar el primer conteo a nivel mundial de la cantidad de plásticos que son producidos, desechados, quemados o arrojados en vertederos, se impresionaron por la magnitud de los números ...

De los 8 300 millones de toneladas métricas que se han producido, 6 300 millones de toneladas métricas se han convertido en residuos plásticos. De los cuales, solo el 9 % se ha reciclado.

La gran mayoría--el 79 %--se acumula en vertederos o deshace gradualmente en la naturaleza como basura. Eso significa que, en algún momento, gran parte terminará en los océanos; es decir, el basurero final".

Estos típicos errores al reciclar ocasionan que los plásticos reciclados terminen en un vertedero

Aun cuando recicle de forma deliberada, muchos de esos artículos podrían terminar en la basura. Según un informe reciente de The Denver Post, alrededor del 9 % de los residuos plásticos que los habitantes de Denver colocan en sus contenedores de reciclaje municipales terminan en los basureros.22

¿Por qué ocurre eso? Muchos reciclan consistentemente el plástico, papel y vidrio en el hogar. Sin embargo, si alguna vez ha colocado sus materiales reciclables en una bolsa de plástico, debe saber que realmente ninguno de esos artículos es reciclado.

La razón es que, por lo general las instalaciones municipales de reciclaje no pueden reciclar las bolsas de plástico. Simplemente, quedan atrapadas en las máquinas y causan daño. Y si coloca las materias reciclables en bolsas de basura cerradas, NO serán abiertas en las instalaciones de reciclaje,23 ya que no tienen tiempo para hacerlo.

Tampoco pueden adivinar si la bolsa contiene o no materiales peligrosos que podrían contaminar otros materiales reciclables, como pañales sucios o restos de comida. En cambio, la bolsa, con todo su contenido reciclable, solo será transferida a un basurero.

Por lo tanto, para poder garantizar que estos materiales sean reciclados de verdad, debe asegurarse de colocarlos sueltos en el contenedor para reciclaje. Si tiene que llevarlos en una bolsa hasta su contenedor, arrójelos adentro y utilice la bolsa para su bote de basura regular.

Una estrategia sencilla para evitarlo es tener un recipiente adicional en su cocina solo para materiales reciclables. Cuando esté lleno, llévelo a su contener para reciclaje y vacíe el contenido en el interior.

Otro problema que podría dificultar el reciclaje es la contaminación. La grasa, líquidos--incluso el agua--y alimentos son considerados como contaminantes. Si un artículo manchado llega hasta la línea de clasificación, podría contaminar una carga completa de materiales reciclables, lo que causaría que fueran desechados. Además, no todos los artículos de plástico se pueden reciclar. Algunos ejemplos son:

Cualquier cosa más pequeña que una nota autoadhesiva, ya que es demasiado pequeña para ser clasificada correctamente.

Esto incluye a los tapones de las botellas de plástico, a menos que estén puestos en las botellas. Solo asegúrese de vaciar primero todo el líquido, o la botella será descartada

Las bolsas de plástico de cualquier tipo (aunque muchos supermercados tienen contenedores para las bolsas de plástico que serán sometidas un procesamiento especial)

Envolturas de poliburbuja

Recubrimiento encerado y papel encerado (como los que se encuentran en las cajas de pizza)

Pañales

Accesorios electrónicos

Recipientes de papel con recubrimiento brillante, como vasos para servir café caliente

Recipientes de papel recubiertos de plástico

No todas las ciudades tienen la infraestructura adecuada para tratar plásticos rígidos, por lo que le recomiendo que consulte con sus autoridades locales de reciclaje.

También, podría ver el artículo en Lifehacker, para obtener más información sobre lo que puede o no reciclar en general, aparte de los plásticos.24

La mayoría de los recipientes de papel no se recicla debido a su recubrimiento de plástico

El plástico también ha causado que una cantidad increíble de papel no sea reciclado. Esto incluye a decenas de millones de vasos para café utilizados a diario. En la mayoría de las ciudades, este tipo de recipientes no pueden reciclarse debido a que su recubrimiento de plástico está muy adherido y no se puede separar del papel exterior.

No obstante, hay excepciones. Algunas ciudades, como Seattle, San Francisco y Nueva York, cuentan con las instalaciones de reciclaje necesarias para reciclar estos recipientes para café.

Muchas otras ciudades no lo hacen, incluyendo a Denver. En 2008, Starbucks se comprometió a utilizar solo vasos totalmente reciclables, pero las últimas pruebas de seguimiento revelaron que, después de todo, la mayoría de estos recipientes no eran reciclados, aun cuando los clientes los colocaban en los contenedores de reciclaje de Starbucks. Denver Post informa que:25

"Los activistas forestales que hacen campaña para disminuir los desechos de los consumidores dramatizaron el problema ... después de presentar un proyecto de monitoreo de basura en Denver.

Por medio de balizas del tamaño de una pelota de golf dentro de los recipientes, confirmaron que los depósitos para papel arrojados en los contenedores para reciclar en Starbucks, fueron vertidos en el basurero ... El equipo de Stand.earth roció espuma aislante en los recipientes para mantener a las balizas en su interior—las cuales costaron alrededor de US$100 USD cada una.

Rastrearon los recipientes arrojados en contenedores marcados como "para reciclar" en varios Starbucks alrededor de la ciudad ...

Luego, los rastreadores utilizaron sus teléfonos inteligentes para monitorear los datos recibidos de seis de sus balizas, incluyendo una que fue colocada en un recipiente en un Starbucks en East 18th Avenue. Primero, fue transportado hasta un centro de reciclaje, y después a un basurero.

Todos los días, millones y millones de personas intentan hacer lo correcto al poner sus recipientes en depósitos para que los reciclen, dijo el coordinador de la campaña, Jim Ace. Estos recipientes están hechos de fibra de alta calidad y podrían ser reciclados--si no tuvieran un recubrimiento de plástico.

Requerimos que haya un cambio. Por ejemplo, Starbucks, ya que tiene el mejor control sobre cómo se fabrican sus recipientes ... puede solicitarle a sus fabricantes que encuentren un material para que sus recipientes sean 100 % reciclables. Cuanto más reciclamos, más fibra podremos recuperar y, menos materias primas necesitaremos talar y recolectar’".

Desperdicio alimenticio—Otra materia "reciclable" que no atraviesa este proceso

En relación a las materias que podrían aprovecharse pero no son recicladas, otro ejemplo muy significativo es el desperdicio de alimentos. Todos los días, los habitantes de los Estados Unidos desechan 150 000 toneladas de alimentos.26

Esta cantidad equivale a casi una libra por persona, y alrededor de una cuarta parte de los alimentos disponibles para consumo. Curiosamente, las investigaciones sugieren que los mayores responsables son las personas que llevan una alimentación saludable; es decir, los que consumen muchas frutas y verduras frescas.

Estos son los alimentos que se desechan con mayor frecuencia, seguidos por los productos lácteos y las carnes. Como señala The Guardian:27

"Este desperdicio ocasiona consecuencias ambientales, ya que el volumen de los alimentos desechados equivale al uso anual de 30 [millones] acres de tierra, 780 [millones] libras de pesticidas y 4 200 [millones] de galones de agua para riego. Los alimentos podridos también obstruyen los vertederos y liberan metano, un poderoso gas que genera un efecto invernadero".

Para poder combatir esta acumulación de desperdicios alimenticios, el estudio recomienda informar al consumidor sobre cómo almacenar adecuadamente las frutas y verduras. Otro informe reciente28 destaca el fracaso de los supermercados para abordar el desperdicio de los alimentos.

Este informe, emitido por el Centro para la Diversidad Biológica, encontró que el 60 % de las cadenas de supermercados más grandes de los Estados Unidos--6 de cada 10--no ha hecho ningún compromiso específico para reducir el desperdicio de los alimentos. Además, 4 de los 10 tampoco han tomado medidas para prevenir el desperdicio alimenticio relacionado con las imperfecciones en la apariencia de los alimentos.

Ahora, Jordan Figueiredo, quien empezó la campaña "Ugly Fruit & Veg"29 y colaboró ​​en el informe, ha solicitado mayores aportaciones económicas para recuperar los alimentos y fomentar un uso más generalizado del compostaje.30 De hecho, hacer una composta de los desechos de la cocina es una excelente forma de ahorrar dinero y contribuir a mejorar el ambiente.

Utilizar un Composch Envirocycle,31 o cualquier otro contenedor para composta, es una manera sencilla para convertir los restos de alimentos en maravillosa tierra para el jardín.

Incluso los habitantes de las ciudades podrían hacer composta y utilizar la materia resultante en un jardín de macetas. Para obtener más información e instrucciones para su elaboración, consulte "Una forma sencilla para hacer composta". En lo personal, los utilizo y tengo dos en mi casa y dos en nuestra oficina.

envirocycle composter

Publique su comentario