Cómo cultivar manzanilla

cultivar manzanilla

Historia en Breve -

  • La manzanilla es una de las hierbas más beneficiosas y fáciles de cultivar; tiene una larga historia de uso medicinal que data del antiguo Egipto
  • Si bien se cultiva como una planta anual, la manzanilla alemana es fuerte y se reproduce con sus propias semillas, además de ser resistente a la sequía y a las plagas
  • Además de actuar como un sedante natural, la manzanilla posee propiedades antibacterianas, antifúngicas, antiinflamatorias, antioxidantes, antiespasmódicas, antiulcerosas y antivirales
  • Aunque es muy probable que esté familiarizado con ella como té, quizás no se haya percatado de que la manzanilla también es útil para usar durante el baño, hacer gárgaras, inhalar y como crema, aceite esencial, cataplasma y tintura

Por el Dr. Mercola

La manzanilla es una de las hierbas más beneficiosas y tiene una larga historia de uso que se remonta al antiguo Egipto.

Es más conocida como un té calmante ampliamente utilizado por sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, la manzanilla produce hermosas plantas similares a las margaritas que son resistentes a las sequías y a las plagas. Debido a sus muchos usos medicinales, debería considerar cultivarla este año.

Manzanilla: Una hierba medicinal resistente

La historia de la manzanilla1 y su uso como hierba medicinal data desde el antiguo Egipto, donde se utilizaba como remedio para la fiebre y como aceite de embalsamamiento. Los romanos la usaban en el incienso, como hierba medicinal y para darle sabor a sus bebidas.

En España, a estas flores, se les conoce como "manzanilla" (manzana pequeña), y se han utilizado durante mucho tiempo para dar sabor a un jerez ligero que lleva el mismo nombre.

Manzanilla es el nombre común de varias plantas parecidas a las margaritas, que pertenecen a la familia Asteraceae: la manzanilla alemana (Matricaria recutita) y la manzanilla romana o inglesa (Chamaemelum nobile) son los dos tipos más comunes. La manzanilla alemana es la planta anual que más se utiliza para preparar té, mientras que la manzanilla romana es una cobertura vegetal perenne.2

Aunque es muy probable que esté familiarizado con ella como té, quizás no se haya percatado de que puede utilizarla durante el baño, para hacer gárgaras, inhalar, así como crema, aceite esencial, cataplasma y tintura.

Además de actuar como un sedante natural, la manzanilla contiene compuestos antioxidantes y antiinflamatorios, así como propiedades antibacterianas, antifúngicas, antiespasmódicas, antiulcerosas y antivirales. Se ha demostrado que consumir té de manzanilla lo protege de las enfermedades benignas y el cáncer de tiroides.

Manzanilla alemana, su mejor opción para hacer té

Debido a su utilidad para preparar té de manzanilla, el resto de este artículo se centrará en la manzanilla alemana. A continuación se presentan algunos datos interesantes sobre esta doble de las margaritas:3

  • Aunque se cultiva como una planta anual, la manzanilla alemana se autoreproduce con sus propias semillas de manera bastante intensa y puede volverse invasiva si no se mantiene bajo control
  • Sus flores y hojas se pueden emplear para hacer té, pero las hojas podrían tener un sabor ligeramente amargo
  • Se dice que el té hecho de flores frescas de manzanilla tiene un ligero sabor a manzana
  • Los pétalos blancos parecidos a los de las margaritas y el centro amarillo de las flores de manzanilla le dan un aspecto de flor silvestre
  • Los tallos de manzanilla alemana son bastante débiles y tienden a doblarse y caer a medida que la planta crece

Cultive manzanilla alemana en su jardín

En lo que respecta a sus condiciones de crecimiento, enseguida encontrará algunos consejos para ayudarlo a crear el entorno adecuado para cultivar plantas de manzanilla alemana:4,5

  • Semillas — Puede comenzar las semillas en un espacio cerrado unas seis semanas antes de la última helada pronosticada en su área. Debido a que las semillas requieren luz para germinar, solo deberá esparcirlas y revolver un poco la tierra. Para promover una germinación más rápida, no las cubra con tierra. Las semillas de manzanilla tardan entre 7 y 14 días en germinar.
  • Suelo — Para obtener los mejores resultados, elija un suelo orgánico que no sea demasiado rico. La manzanilla prefiere un pH neutro en un rango de 5.6 a 7.5. Aunque estas plantas sobreviven en suelos pobres, producirán tallos aún más suaves.
  • Espacio — Cuando trasplante las plántulas, asegúrese de endurecerlas primero y luego colóquelas a una distancia de entre 8 y 10 pulgadas en la cama de su jardín.
  • Sol — La manzanilla alemana florecerá mejor a pleno sol. Sin embargo, si vive en un clima cálido, la sombra parcial es una mejor opción para garantizar que sus plantas estén protegidas del calor.
  • Agua — Antes de plantarlas, rocíe el suelo inicial y luego agregue las semillas. Mantenga húmeda la mezcla inicial hasta que germinen. Una vez que sus plantas queden establecidas al aire libre, regarlas con regularidad fomentará su florecimiento.

Ahora bien, la manzanilla es una planta fuerte, resistente a la sequía y puede prosperar sin agua si es necesario.

Las plantas de manzanilla alemana crecerán, en promedio, de 8 a 24 pulgadas de alto. Por fortuna, atraen muy pocas plagas. Si cultiva pepino, le alegrará saber que la manzanilla se usa como un elemento disuasorio para las plagas del pepino.

Las plantas de manzanilla alemana generalmente comienzan a florecer a finales de la primavera, a menos que las pode o coseche sus hojas de inmediato, en cuyo caso el crecimiento de la floración se retrasará.

Dada su naturaleza discreta, la manzanilla es buen candidato bajo cubierta cuando se combina con plantas de jardín más altas. Otra opción es cultivar plantas de manzanilla en macetas.

La hora del té: Cosechar y almacenar la manzanilla

El secreto para preparar un té de manzanilla con excelente sabor es usar flores de alta calidad que sean libres de pesticidas, de preferencia de su propio jardín. En condiciones ideales, sus plantas florecerán unas pocas semanas después de haberlas trasplantado y continuarán produciendo flores durante todo el verano.

Para secar la manzanilla puede cortar flores individuales o cortar un grupo de tallos para formar un ramo que se puede secar bocaabajo.

Coloque flores individuales en una bandeja y manténgalas en un área cálida y seca (pero no bajo la directa luz del sol) hasta que estén crujientes. Si las almacena en un recipiente de vidrio sellado, las flores secas de manzanilla pueden durar hasta un año. Para hacer té puede usar flores frescas o secas.

Deberá usar 2 cucharadas de flores frescas de manzanilla o 1 cucharada de flores secas por cada taza de té. Siéntase libre de ajustar las cantidades para satisfacer su gusto personal. Enseguida se muestra una receta sencilla proporcionada por DIY Herbal Tea:6

Preparar té casero de manzanilla

Ingredientes

  • 2 cucharadas de manzanilla fresca o 1 cucharada de flores secas
  • 2 tazas de agua filtrada
  • Filtro de bola o infusor de té
  • Taza de té
  • Miel sin procesar o stevia (opcional)

Procedimiento

  1. Ponga a hervir el agua
  2. Mientras el agua está hirviendo, agregue las flores de manzanilla a la bola de té y colóquela en la taza
  3. Vierta el agua casi hirviendo en la taza, cubra con una tapa o platillo
  4. Deje sumergir el té por unos cinco minutos y retire la bola
  5. Agregue miel o stevia (opcional)

Información nutricional del té de manzanilla

El té de manzanilla es una bebida baja en calorías libre de cafeína que le brindará solo 2 calorías por taza sin endulzar. Es una gran opción si está buscando una bebida nutritiva que pueda disfrutar fría o caliente. El té de manzanilla contiene cantidades saludables de vitamina A, potasio, calcio y folato. La siguiente tabla proporciona una visión general de sus valores nutricionales:7

Infusión de té de Manzanilla – Información Nutricional

Tamaño de la porción: 1 taza (237 gramos)
  Cant. por
porción
  % Valores
Diarios*
Calorías 2 Hierro 0.2 mg
Carbohidratos Totales 0.5 g Potasio 21.3 mg
Vitamina A 47 g    
Folato 2.4 mcg    
Colina 0.9 g    
Calcio 5 g    

*Los porcentajes (%) de los Valores Diarios (VD) están basados en una dieta de 2 000 calorías. Sus Valores Diarios podrían ser superiores o inferiores según sus requerimientos de calorías.

Siete beneficios de la manzanilla

Debido a su agradable sabor como té y la rápida disponibilidad de sus flores, durante miles de años, la manzanilla ha sido valorada por sus numerosos beneficios. La presencia de gran variedad de antioxidantes contribuye a los efectos positivos de la manzanilla. Entre sus muchos beneficios, la manzanilla puede:8,9,10

Actuar como ligero sedante e inductor del sueño — La manzanilla se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar el insomnio y es muy apreciada por su capacidad para inducir la calma y relajación durante el día. Sus efectos sedantes probablemente se deben al flavonoide apigenina, que se une a los receptores de benzodiazepinas en el cerebro.

Aunque no existen ensayos clínicos que avalen los efectos de la manzanilla en el sueño, se reportó que 10 pacientes con problemas cardíacos que bebieron té de manzanilla conciliaron rápidamente un sueño profundo de 90 minutos.11

Los autores de un estudio que analizó los efectos de los extractos de manzanilla en ciertas ratas con trastornos del sueño concluyeron que dichos extractos exhiben una "actividad hipnótica similar a la de las benzodiazepinas".12

Abordar los síntomas del resfriado, dolor y presión sinusal — Los estudios anecdóticos sugieren que la manzanilla puede ser efectiva como un remedio natural para el resfriado, sobre todo para los síntomas como la congestión, dolor y tensión sinusal.

Mitigar la inflamación gingival, llagas orales y abscesos dentales — Se ha demostrado que la manzanilla es eficaz en el tratamiento de la inflamación gingival, abscesos dentales, llagas y úlceras orales. Algunos expertos sugieren que colocar una bolsita de té de manzanilla húmeda a un costado de un diente inflamado podría aliviar el dolor hasta que un dentista pueda examinarlo.

Reducir los cólicos menstruales y el dolor — Múltiples estudios han confirmado que el té de manzanilla ayuda a reducir la intensidad de los cólicos menstruales.

Un estudio realizado en 201013 y publicado en la revista de medicina Iranian Journal of Obstetrics, Gynecology and Infertility indicó que consumir té de manzanilla durante 1 mes parece reducir los dolores y cólicos menstruales, así como la ansiedad y angustia que a menudo van de la mano.

Los autores del estudio declararon que: "[E]l té de manzanilla [es] una terapia efectiva para aliviar el dolor originado por la dismenorrea primaria y sus consiguientes problemas psicosociales".

Aliviar las molestias gastrointestinales y problemas intestinales — Aunque la mayoría de las pruebas son anecdóticas, se cree que la manzanilla ayuda a reducir los espasmos de los músculos lisos, relacionados con trastornos inflamatorios y gastrointestinales como la enfermedad de Crohn, enfermedad diverticular, gastritis, problemas del intestino irritable y colitis ulcerosa.

La manzanilla es sumamente útil para disipar los gases, aliviar la acidez estomacal y relajar los músculos que mueven los alimentos a través de los intestinos. También inhibe la Helicobacter pylori, una bacteria vinculada a las úlceras estomacales.

Aliviar las quemaduras y otras irritaciones cutáneas — Aunque es ligeramente menos efectiva que la crema de hidrocortisona, se ha demostrado que la manzanilla es efectiva en el alivio de quemaduras menores y quemaduras solares, así como para calmar afecciones cutáneas como la varicela, dermatitis del pañal, eczema y psoriasis.

Tratar las infecciones oculares e inflamación — Debido a sus propiedades calmantes y sedativas, se ha demostrado que la manzanilla reduce la irritación y el enrojecimiento ocular.14 Coloque 2 bolsitas de té de manzanilla en 3 tazas de agua hirviendo. Deje reposar hasta que el té se haya enfriado y deseche las bolsitas de té. Sumerja un paño limpio en el té frío y aplíquelo en el ojo como una compresa durante 15 minutos, 3 o 4 veces al día.

Se ha demostrado que la manzanilla reduce el riesgo de cáncer de tiroides

Un estudio realizado en 201515 y publicado en la revista European Journal of Public Health relacionó el consumo de té de manzanilla con un menor riesgo de enfermedades benignas de la tiroides, así como su cáncer. De hecho, cuanto más té se consume, menor es el riesgo de cáncer.

En especial, aquellos participantes que bebían té de manzanilla de 2 a 6 veces por semana tenían un riesgo 70 % menor de desarrollar anomalías tiroideas, mientras que aquellos que bebieron el té regularmente durante 30 años alcanzaron 80 % menos de riesgo.

A pesar del papel protector del té negro y verde con respecto a enfermedades como el cáncer, los autores de la investigación señalaron que existen pocos estudios acerca del efecto del té sobre las enfermedades, e indicaron:

Nuestros hallazgos sugieren, por primera vez, que beber tés de hierbas, en especial el de manzanilla, protege contra el cáncer de tiroides y otras enfermedades benignas de la tiroides".16

Es muy probable que los efectos anticancerígenos de la manzanilla se deriven de flavonoides naturales, como la apigenina, que no solo se encuentran en la manzanilla, sino también en el apio y perejil, así como en otros vegetales, frutas y hierbas, asimismo, diversos estudios con animales han demostrado que la apigenina desacelera el crecimiento del cáncer y reduce los tumores cancerígenos.

En un estudio realizado en el año 201217 en el que ciertos ratones fueron implantados con células de un cáncer de mama humano de rápido crecimiento y fueron tratados con apigenina, el crecimiento del cáncer se ralentizó y los tumores se redujeron.

Las mejores formas de utilizar la manzanilla

Si desde hace tiempo conoce el té de manzanilla, pero nunca ha considerado la posibilidad de utilizar esta versátil hierba para otra cosa, probablemente le resulte interesante descubrir sus otros usos para los adultos, por ejemplo, como:18,19

Panacea para su bañera — Agregue al agua de la bañera 113 gramos de flores secas o de 5 a 10 gotas de aceite esencial con el fin de aliviar heridas, eccemas, hemorroides o picaduras de insectos

Cápsulas — Consuma de 300 a 400 miligramos 3 veces al día, según las indicaciones de su médico

Crema — Aplique crema que contenga de 3 a 10 % de manzanilla con el fin de tratar la piel reseca y escamosa, así como el eccema y psoriasis

Solución para gárgaras o enjuague bucal — Haga gárgaras con té de manzanilla frío tantas veces como desee, o bien, haga un enjuague bucal agregando de 10 a 15 gotas de extracto líquido de manzanilla alemana a aproximadamente 88 mililitros de agua tibia, y use hasta 3 veces al día

Remedio de inhalación — Calme la tos agregando unas gotas de aceite esencial de manzanilla a una olla con agua caliente y respire el vapor.

Cataplasma — Mezcle la manzanilla en polvo con agua para hacer una pasta y luego aplíquela sobre la piel inflamada

Tintura — Tome 1 cucharadita hasta 3 veces al día con el fin de calmar los ataques de nervios, aliviar los cólicos menstruales, mejorar el sueño y aliviar las jaquecas.

Efectos secundarios relacionados con el té de manzanilla

Aunque la manzanilla en general es bien tolerada, debe evitarla si es alérgico a la ambrosía o a cualquier otra planta que pertenezca a la familia de las margaritas, como el crisantemo o la caléndula. También evite la manzanilla si está embarazada o bien, si está tomando algún medicamento anticoagulante o sedante.20

Antes de aplicar el aceite esencial de manzanilla en todo su cuerpo, realice la prueba de parche en su brazo. Tal y como pasa con la mayoría de los otros aceites esenciales, lo mejor es utilizar la manzanilla con un aceite portador como el aceite de coco o de oliva. Independientemente de la forma en que decida usar esta valiosa y resistente hierba, no se arrepentirá de cultivarla.